Archaeopteryx

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Archaeopteryx
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Archaeopteryx
Rango temporal: Jur√°sico superior
Archaeopteryx lithographica (Berlin specimen).jpg
El espécimen de Berlín
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Orden: Archaeopterygiformes
Familia: Archaeopterygidae
Género: Archaeopteryx
Especies
  • A. lithographica Meyer, 1861 (tipo)
  • A. bavarica Wellnhofer, 1993

Archaeopteryx (gr. "ala antigua"; őĪŌĀŌáőĪőĻőŅŌā, archaios = antiguo, ŌÄŌĄő≠ŌĀŌÖőĺ, pteryx = ala o pluma) es un g√©nero de aves (las m√°s primitivas conocidas), que vivieron en el Jur√°sico Superior (hace aproximadamente 155 y 150 millones de a√Īos, en el Kimeridgiano), en lo que hoy es Alemania.[1] En espa√Īol suele castellanizarse como arqueopt√©rix.

Contenido

Descripción

Esp√©cimen de M√ļnich.

Los espec√≠menes de arque√≥pterix son relevantes debido a su morfolog√≠a transicional y la presencia de plumas bien desarrolladas.[1] Sus caracter√≠sticas permiten convertirlo en el modelo m√°s claro para estudiar la transici√≥n entre dinosaurios y aves.[2] Med√≠an tan solo 35 cm, un tama√Īo similar al del cuervo, muy peque√Īo comparado con el rango usual de los dinosaurios no avianos. Se parece b√°sicamente a un dinosaurio ter√≥podo, y presenta rasgos propios de este grupo: una larga cola √≥sea, presencia de garras en los dedos y de dientes en las mand√≠bulas. No se sabe con certeza si pod√≠an batir las alas con fuerza y realizar un vuelo completo, o s√≥lo un planeo. Se desconoce el color de sus plumas. El ala es, en esencia, muy similar a la de un p√°jaro moderno, ya que sus plumas eran altamente asim√©tricas, y las de su cola eran muy gruesas.

Ecología

La riqueza y diversidad del yacimiento de Solnhofen, en el cual se han encontrado todos los espec√≠menes de arque√≥pterix, aport√≥ significativos datos sobre la geograf√≠a y diversidad biol√≥gica de aquella zona en el Jur√°sico. El esqueleto de los arque√≥pterix, del tama√Īo de una paloma, se parecen b√°sicamente al de un dinosaurio ter√≥podo, presentando rasgos propios de este grupo, tales como una larga cola √≥sea,[3] presencia de garras en los dedos y de dientes en las mand√≠bulas. Por lo que se ha deducido, el vuelo se desarroll√≥ a partir del planeo, lo que en √ļltimo t√©rmino habr√≠a permitido desplazarse con rapidez por la capa superior de los bosques, sin tener necesidad de hacer contacto con el suelo. Muy probablemente, los arque√≥pterix pudieron presentar una dieta a base de insectos y animales peque√Īos.

Historia

Pluma de Archaeopteryx, encontrada en 1861


Los arque√≥pterix representan los principales f√≥siles de los yacimientos de Solnhofen (Alemania). Los primeros se encontraron en 1861 y desde entonces han aparecido un diverso n√ļmero de hallazgos, diez en total (hasta 1988), aunque algunos de ellos son muy incompletos. Algunos de los espec√≠menes fueron inicialmente clasificados como ter√≥podos, hasta que se observ√≥ en ellos la presencia de plumas. El primero que se hall√≥ consiste √ļnicamente en una pluma y no se sabe con seguridad si pertenece al mismo g√©nero que el resto. Otros espec√≠menes, como el de Berl√≠n, preservan el esqueleto casi completo e impresiones muy detalladas de las plumas de las alas y el resto del cuerpo. Se conservaron en piedras calizas que se usaban para placas de impresi√≥n. La piedra se deposit√≥ en una laguna c√°lida y conserv√≥ en un gran estado una gran variedad de f√≥siles, pertenecientes a animales como medusas, gusanos, peces y los propios arque√≥pterix.

El primer esp√©cimen completo fue anunciado en 1862, tres a√Īos despu√©s de que Charles Darwin publicara El origen de las especies. Los arque√≥pterix se convirtieron en una de las tantas pruebas que confirmaron la evoluci√≥n.[4] [5] [6]

Taxonomía

El espécimen de Thermopolis (WDC CSG 100).

Se han nombrado dos especies: Archaeopteryx litographica y A. bavarica, distinguibles por peque√Īas diferencias de tama√Īo y proporciones.

Recientes y cuidadosos estudios sobre la fisiolog√≠a de Archosauria revelan que las aves guardan un estrecho parentesco con los peque√Īos ter√≥podos como el compsognato. As√≠ mismo, los arque√≥pterix se clasifican como dinosaurios ter√≥podos manirr√°ptores y tambi√©n, por supuesto, como aves. Sus parientes no avianos m√°s cercanos son los deinonicosaurios, que incluyen al famoso velocirr√°ptor y la forma del Cret√°cico inferior deinonico.[7]

Relevancia filogenética

Los arqueópterix son uno de los hallazgos fósiles más importantes de la historia. Se le describe como una pieza clave en nuestro conocimiento de la evolución de los seres vivos. Es el perfecto ejemplo de forma transicional entre los reptiles y las aves. Comparte características con los reptiles como los dientes, las garras en las manos y una larga cola huesuda, y también comparte características de las aves contemporáneas: plumas, alas y espoleta, entre muchos otros rasgos.

Evolución de la pelvis desde los dinosaurios a las aves. De izquierda a derecha, Coelophysis, Allosaurus, Velociraptor, Archaeopteryx, paloma (la cabeza se encuentra a la derecha de cada pelvis).

Hoy en d√≠a, los f√≥siles se asignan a una √ļnica especie, A. litographica, pero la historia taxon√≥mica es complicada, ya que, a lo largo de los a√Īos, este g√©nero ha tenido una gran n√ļmero de sin√≥nimos. Algunos de los espec√≠menes fueron inicialmente clasificados como ter√≥podos, hasta que se observ√≥ en ellos la presencia de plumas. En opini√≥n de la mayor√≠a de los paleont√≥logos, la posesi√≥n de plumaje convierte a los arque√≥pterix en aves. Su edad, 150 millones de a√Īos (Jur√°sico superior), le otorgar√≠a el estatus de ave m√°s antigua que el ser humano conoce. En 1984, Sankar Chatterjee descubri√≥ f√≥siles que anunci√≥, ya para 1991, que pertenec√≠an a un ave extinta m√°s antigua que los arque√≥pterix, el Protoavis.[8] No obstante y debido a la deficiente conservaci√≥n de los restos f√≥siles, dicho g√©nero es considera por algunos como una quimera.

El origen de las plumas constituye un misterio que los arqueópterix no ayudan a resolver, pues las suyas son completamente modernas. Sin embargo, se conocen varios dinosaurios celurosaurianos, estrechamente emparentados con los arqueópterix. Algunos de ellos también presentan plumas (como las descubiertas en el velocirráptor en el 2007[9] ) y otras fibras de estructura más sencilla o protoplumas. Los dinosaurios emplumados confirman que las plumas se originaron antes que las primeras aves como los arqueópterix. Las plumas, al igual que los pelos y las escamas reptilianas, están formadas por una resistente proteína llamada queratina. Esto ha hecho suponer durante mucho tiempo que la pluma procede de una escama "mellada". Actualmente las pruebas genéticas, paleontológicas y embriológicas favorecen otra explicación distinta que se debe a Prum y Brush:[10] las plumas proceden de estructuras huecas y cilíndricas semejantes a espinas.

Galería

Referencias

Notas

  1. ‚ÜĎ a b Lambert, David (1993). The Ultimate Dinosaur Book. Nueva York: Dorling Kindersley. pp. 38‚Äď81. ISBN 1-56458-304-X. 
  2. ‚ÜĎ Archaeopteryx at The Grave Yard - Restauraciones √≥seas de de la gran mayor√≠a de los espec√≠menes, realizadas por Jamie Headden, Scott Hartman, y Rutger Jansma's. Los ocho comparados entre ellos en este sitio (ambos obtenidos el 22/01/2007)
  3. ‚ÜĎ Benton M.J.; Cook E.; Grigorescu D.; Popa E. y Tallodi E. (1997). Dinosaurs and other tetrapods in an Early Cretaceous bauxitefilled fissure, northwestern Romania. Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology, 130: 275-292
  4. ‚ÜĎ Esquemas de la composici√≥n √≥sea interna de los arqueopterix. - Restauraciones √≥seas de de la gran mayor√≠a de los espec√≠menes, realizadas por Jamie Headden, Scott Hartman, y Rutger Jansma's. En este sitio. (ambos obtenidos el 22/01/07)
  5. ‚ÜĎ Archaeopteryx: An Early Bird - Universidad de California Museo de paleontolog√≠a. Obtebido el 18/10/06
  6. ‚ÜĎ Archaeopteryx lithographica - Nick Longrich, Universidad de Calgary. Discute cuantas alas tienen los arqueopterix, entre otras preguntas.
  7. ‚ÜĎ Kennedy, Elaine (2000). Solnhofen Limestone: Home of Archaeopteryx. Reportes de Geoscience. 30: 1‚Äď4. Obtenidos el 18/10/06.
  8. ‚ÜĎ Chatterjee, S. (1991). Cranial anatomy and relationships of a new Triassic bird from Texas. Philosophical Transactions of the Royal Society of London, B 332: 277‚Äď342.
  9. ‚ÜĎ Turner, A.H.; Makovicky, P.J.; and Norell, M.A. (2007). ¬ęFeather quill knobs in the dinosaur Velociraptor¬Ľ (pdf). Science 317 (5845):  pp. 1721. http://www.sciencemag.org/cgi/reprint/317/5845/1721.pdf. 
  10. ‚ÜĎ Prum, R. & Brush A.H. 2002. The evolutionary origin and diversification of feathers. The Quarterly Review of Biology 77: 261-295.

Bibliografía

  • Benton, M.J. (1995 [1990]): Paleontolog√≠a y Evoluci√≥n de los Vertebrados. Lleida, Editorial Perfils. 369 p√°gs. ISBN 84-87695-16-7
  • Buffetaut, E. (1985): The strangest interpretation of Archaeopteryx. En: Hecht, M.K.O.; Ostrom, J.H.; Viohl, G. y Wellnhofer, P. (Eds.): The Beginnings of Birds: Proceedings of the International Archaeopteryx Conference, Eichst√§tt 1984. Eichst√§tt, Freunde des Jura-Museums: 369-370
  • Lambert, David (1993). The Ultimate Dinosaur Book. Londres, Nueva York, Dorling Kindersley - Natural History Museum. 192 p√°gs. ISBN 1-56458-304-X
  • Sanz, J.L. (1999): Los dinosaurios voladores. Historia evolutiva de las aves primitivas. Madrid, Ediciones Libertarias/Prodhufi, S.A. Mundo Vivo. 239 p√°gs. ISBN 84-7954-493-7
  • Wellnhofer, P. (2004). The Plumage of Archaeopteryx. En: Currie, P.J.; Koppelhus, E.B.; Shugar, M.A. y Wright, J.L.: Feathered Dragons. Bloomington, Indiana University Press: 282‚Äď300. ISBN 0-253-34373-9

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

  • Archaeopteryx ‚ÄĒ (‚ÄěUrvogel‚Äú) Archaeopteryx, Londoner Exemplar mit gut erhaltenen Federn Zeitraum Oberer Jura (Malm) 150,8 bis 145,5 Mio. Jahre Fundorte ‚Ķ   Deutsch Wikipedia

  • Archaeopteryx ‚ÄĒ  Ne doit pas √™tre confondu avec Archaeopteris ‚Ķ   Wikip√©dia en Fran√ßais

  • archaeopteryx ‚ÄĒ [√§rőĄkńď√§p‚Ä≤t…ôr iksőĄ] n. [ModL < ARCHAEO + Gr pteryx, wing: see FEATHER] a reptilian bird (genus Archaeopteryx) of the Jurassic Period, that had teeth and feathers, a lizardlike tail, and well developed wings ‚Ķ   English World dictionary

  • Archaeopteryx ‚ÄĒ Ar ch[ae]*op te*ryx, n. [Gr. archai^os ancient + pte ryx wing.] (Paleon.) A fossil bird, of the Jurassic period, remarkable for having a long tapering tail of many vertebr[ae] with feathers along each side, and jaws armed with teeth, with other… ‚Ķ   The Collaborative International Dictionary of English

  • Archaeopteryx ‚ÄĒ Archaeoptńēryx, fossiler Vogel aus den Jurakalkschiefern Solnhofen, taubengro√ü, in einzelnen Teilen (Becken, Sch√§del, Kiefer und Schwanz) sich den Reptilien anschlie√üend ‚Ķ   Kleines Konversations-Lexikon

  • Archaeopteryx ‚ÄĒ Archaeopteryx, Urvogel, im oberen Jura erscheinende, als √§ltester Vogel geltende √úbergangsform zwischen Reptilien und V√∂geln. A. stammt von der Reptiliengruppe der ‚áí Archosauria ab. Bisher wurden sechs fossile Exemplare gefunden, alle im… ‚Ķ   Deutsch w√∂rterbuch der biologie

  • archaeopteryx ‚ÄĒ (n.) oldest known fossil bird, 1859, Modern Latin, from ARCHAEO (Cf. archaeo ) ancient, primitive + Gk. pteryx wing (see PETITION (Cf. petition)) ‚Ķ   Etymology dictionary

  • archaeopteryx ‚ÄĒ ‚Ėļ NOUN ‚Ė™ the oldest known fossil bird, of the late Jurassic period, which had feathers and wings like a bird, but teeth and a bony tail like a dinosaur. ORIGIN from Greek arkhaios ancient + pterux wing ‚Ķ   English terms dictionary

  • Archaeopteryx ‚ÄĒ Taxobox name = Archaeopteryx fossil range = fossil range|155.0|150.0Late Jurassic image width = 300px image caption = A model of Archaeopteryx lithographica on display at the Oxford University Museum. regnum = Animalia phylum = Chordata classis ‚Ķ   Wikipedia

  • Archaeopteryx ‚ÄĒ  Ne doit pas √™tre confondu avec Archaeopteris. Arch√©opt√©ryx ‚Ķ   Wikip√©dia en Fran√ßais


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