Riesgo químico

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Riesgo químico

Riesgo químico

El Riesgo qu√≠mico es aquel riesgo susceptible de ser producido por una exposici√≥n no controlada a agentes qu√≠micos la cual puede producir efectos agudos o cr√≥nicos y la aparici√≥n de enfermedades. Los productos qu√≠micos t√≥xicos tambi√©n pueden provocar consecuencias locales y sist√©micas seg√ļn la naturaleza del producto y la v√≠a de exposici√≥n. En muchos pa√≠ses, los productos qu√≠micos son literalmente tirados a la naturaleza, a menudo con graves consecuencias para los seres humanos y el medio natural. Seg√ļn de que producto se trate, las consecuencias pueden ser graves problemas de salud en los trabajadores y la comunidad y da√Īos permanentes en el medio natural. Hoy en d√≠a, casi todos los trabajadores est√°n expuestos a alg√ļn tipo de riesgo qu√≠mico porque se utilizan productos qu√≠micos en casi todas las ramas de la industria. De hecho los riesgos qu√≠micos son los m√°s graves.

Contenido

Factores que determinan el tipo de efecto tóxico que puede provocar un producto químico

La composición química de la sustancia. La forma material del producto. La vía de penetración del producto químico en el organismo.

Vías de penetración

Inhalación

Las part√≠culas muy finas, los gases y los vapores se mezclan con el aire, penetran en el sistema respiratorio, siendo capaces de llegar hasta los alv√©olos pulmonares y de all√≠ pasar a la sangre. Seg√ļn su naturaleza qu√≠mica provocar√°n efectos de mayor a menor gravedad atacando a los √≥rganos (cerebro, h√≠gado, ri√Īones, etc.). Y por eso es imprescindible protegerse. Las part√≠culas de mayor tama√Īo pueden ser filtradas por los pelos y el moco nasal, donde quedar√°n retenidas. Algunos de los gases t√≥xicos que act√ļan por absorci√≥n inhalatoria:

  • Mon√≥xido de carbono
  • √Ācido cianh√≠drico
  • Sulfuro de hidr√≥geno
  • Vapores de mercurio

Otras intoxicaciones pueden ser producidas por absorción de vapores procedentes de disolventes como:

  • Benceno
  • Metanol
  • Nitrobenceno

Absorción cutánea

El contacto prolongado de la piel con el tóxico, puede producir intoxicación por absorción cutánea, ya que el tóxico puede atravesar la barrera defensiva y ser distribuido por todo el organismo una vez ingresado al mismo. Son especialmente peligrosos los tóxicos liposolubles como los insecticidas y otros pesticidas.

Ingestión

La sustancia ingerida conlleva un riesgo específico dependiendo de su naturaleza, siendo diferente la gravedad del accidente y la urgencia de su atención, la cual nunca es menor. Algunas sustancias muestran su efecto tóxico de forma inmediata, especialmente aquellos de acción mecánica (como los corrosivos), pero otros no lo hacen hasta después de su absorción en el tubo digestivo, distribución y metabolización, por lo cual pueden aparentar ser inocuos en un primer momento.

Sustancia o materia química peligrosa

Es todo material nocivo o perjudicial, que durante su fabricaci√≥n, almacenamiento, transporte o uso, puede generar o desprender humos, gases, vapores, polvos o fibras de naturaleza peligrosa, ya sea explosiva, inflamable, t√≥xica, infecciosa, radiactiva, corrosiva o irritante en cantidad que tengan probabilidad de causar lesiones y da√Īos a personas, instalaciones o medio ambiente.

Seg√ļn su peligrosidad se clasifican en:

Explosivos

Sustancias y preparaciones que pueden explotar bajo efecto de una llama o que son sensibles a los choques o fricciones. Por ejemplo: Nitroglicerina Precaución: evitar golpes, sacudidas, fricción, flamas o fuentes de calor.

Inflamables

Sustancias y preparaciones: que pueden calentarse y finalmente inflamarse en contacto con el aire a una temperatura normal sin empleo de energ√≠a o que, en contacto con el agua o el aire h√ļmedo, desenvuelven gases f√°cilmente inflamables en cantidades peligrosas. Por ejemplo: Benceno, Etanol, Acetona, etc. Precauci√≥n: evitar contacto con materiales ignitivos (aire, agua).

Extremadamente inflamable

Sustancias y preparaciones l√≠quidas, cuyo punto de inflamaci√≥n se sit√ļa entre los 21 ¬ļC y los 55 ¬ļC. Por ejemplo: Hidr√≥geno, Etino,√Čter et√≠lico, etc. Precauci√≥n: evitar contacto con materiales ignitivos (aire, agua).

Comburentes

Sustancias que tienen la capacidad de incendiar otras sustancias, facilitando la combustión e impidiendo el combate del fuego. Por ejemplo: Oxígeno, Nitrato de potasio,Peróxido de hidrógeno, etc. Precaución: evitar su contacto con materiales combustibles.

Corrosivos

Estos productos qu√≠micos causan destrucci√≥n de tejidos vivos y/o materiales inertes. Por ejemplo: √Ācido clorh√≠drico, √Ācido fluorh√≠drico, etc. Precauci√≥n: No inhalar y evitar el contacto con la piel, ojos y ropas.

Irritante

Sustancias y preparaciones no corrosivas que, por contacto inmediato, prolongado o repetido con la piel o las mucosas, pueden provocar una reacción inflamatoria. Por ejemplo: Cloruro de calcio, Carbonato de sodio, etc. Precaución: los gases no deben ser inhalados

Nocivos

Sustancias y preparaciones que, por inhalación, ingestión o penetración cutánea, pueden implicar riesgos a la salud de forma temporal o alérgica. Por ejemplo: Etanal, Dicloro-metano, Cloruro de potasio, etc. Precaución: debe ser evitado el contacto con el cuerpo humano, así como la inhalación de los vapores.

Tóxicos

Sustancias y preparaciones que, por inhalación, ingestión o penetración cutánea, pueden implicar riesgos graves, agudos o crónicos a la salud. Por ejemplo: Cloruro de bario, Monóxido de carbono, Metanol, etc. Precaución: todo el contacto con el cuerpo humano debe ser evitado.

Muy tóxicos

Por inhalación, ingesta o absorción a través de la piel, provoca graves problemas de salud e inclusive la muerte. Por ejemplo: Cianuro, Trióxido de arsenio, Nicotina, etc. Precaución: todo el contacto con el cuerpo humano debe ser evitado.

Radiactivos

Sustancias que emiten radiaciones nocivas para la salud.

Contaminante biológico

Materiales contaminados con microorganismos presuntamente patógenos.

Peligroso para el medio ambiente

El contacto de esa sustancia con el medio ambiente puede provocar da√Īos al ecosistema a corto o largo plazo. Precauciones: debido a su riesgo potencial, no debe ser liberado en las ca√Īer√≠as, en el suelo o el medio ambiente. Tratamientos especiales tienen que ser tomados.

Estas sustancias se representan con s√≠mbolos de reconocimiento universal, que se denominan pictogramas, que se representan en caracteres negros sobre fondo amarillo, a excepci√≥n del que representa sustancias nocivas o irritantes, que se representan sobre fondos naranjas para evitar la confusi√≥n con las se√Īales de tr√°nsito.

Tipos de productos químicos

La forma material de un producto qu√≠mico puede influir en como penetra en el organismo y en alguna medida en el da√Īo que provoca. Las principales formas materiales de los productos qu√≠micos son s√≥lidos, polvos, l√≠quidos, vapores y gases.

Sólidos

Los sólidos son las formas de los productos químicos que es probable que ocasionen envenenamiento químico, aunque algunos pueden provocar envenenamiento si tocan la piel o pasan a los alimentos cuando se ingieren. Los productos químicos en forma sólida pueden desprender vapores tóxicos que se pueden inhalar, y los sólidos pueden ser inflamables y explosivos, además de corrosivos para la piel.

Polvos

Los polvos son peque√Īas part√≠culas de s√≥lidos. El principal peligro de los polvos peligrosos es que se pueden respirar y penetrar en los pulmones. Las part√≠culas m√°s peque√Īas son las m√°s peligrosas porque pueden penetrar en los pulmones y tener efectos da√Īinos, o bien ser absorbidas en la corriente sangu√≠nea y pasar a partes del organismo, o pueden causar lesiones a los ojos. En determinadas condiciones los polvos pueden explotar, por ejemplo en silos de cereales o en harineras.

Líquidos

Muchos productos qu√≠micos l√≠quidos desprenden vapores que se pueden inhalar y ser sumamente t√≥xicos, seg√ļn la sustancia de la que se trate. La piel puede absorber las sustancias qu√≠micas l√≠quidas. Algunos productos pueden da√Īar inmediatamente la piel y otros pasan directamente a trav√©s de la piel a la corriente sangu√≠nea por lo que pueden trasladarse a distintas partes del organismo. Las humedades y los vapores son a menudo invisibles.

Vapores

Muchas sustancias químicas líquidas se evaporan a temperatura ambiente, lo que significa que forman un vapor y permanecen en el aire. Los vapores de algunos productos químicos pueden irritar los ojos y la piel y su inhalación puede tener consecuencias graves en la salud. Los vapores pueden ser inflamables o explosivos.

Gases

Es f√°cil detectar la presencia de gases por su color o por su olor, pero hay otros gases que no se pueden ver ni oler en lo absoluto y s√≥lo se pueden detectar con un equipo especial. Algunos gases producen efectos irritantes inmediatamente y otros pueden advertirse √ļnicamente cuando la salud esta gravemente da√Īada. Los gases pueden ser inflamables o explosivos.

Actividades en las que se está expuesto a riesgos químicos

  • Actividad docente y de investigaci√≥n en laboratorios.
  • Tareas de soldadura.
  • Operaciones de desengrase.
  • Operaciones de fundici√≥n.
  • Destilaciones, rectificaciones y extracciones.
  • Limpieza con productos qu√≠micos.

Los efectos de los productos químicos en el medio ambiente

Muchos empleadores no conocen los riesgos de los productos qu√≠micos t√≥xicos y a menudo no saben c√≥mo eliminar con seguridad los desechos qu√≠micos. A consecuencia de ello, a menudo se limitan a "botar" los desechos qu√≠micos en la naturaleza, por ejemplo, en el oc√©ano, los r√≠os, los lagos, los campos, los caminos vecinales, etc. A veces, esos vertederos est√°n en la comunidad en que usted y su familia viven y trabajan. Las sustancias qu√≠micas t√≥xicas que se eliminan inadecuadamente pueden acabar en el agua potable, en los lugares en que juegan los ni√Īos, en los terrenos en que se cultivan o en los alimentos que comemos, etc.

Todos los países están luchando hoy día con el problema de los desechos químicos y de cómo eliminarlos permanentemente y con seguridad. La mejor solución que se ha encontrado hasta la fecha es utilizar vertederos aprobados especialmente y bien mantenidos que evitan que las sustancias químicas se filtren al agua subterránea y a las zonas de viviendas o cultivos. Nunca es una solución arrojar los productos químicos al océano, pues pueden tener consecuencias graves: las sustancias pasan a la cadena alimentaria, destruyen la vida marina, vuelven a las orillas, etc.

La exposición a productos químicos tóxicos

La exposición a productos químicos tóxicos puede provocar también tasas mayores de accidentes laborales. Por ejemplo, los productos químicos como los solventes y los asfixiantes pueden frenar las reacciones de un trabajador al afectar a su sistema nervioso o reducir la cantidad de oxígeno que llega a sus pulmones. La lentitud en reaccionar puede ser muy grave (e incluso fatal) si el trabajador se encuentra en una situación peligrosa que exige una respuesta inmediata. Lamentablemente, cuando sucede un accidente, a menudo la dirección echa la culpa al trabajador, afirmando que no ha tenido cuidado. Esta tendencia a "echar la culpa a la víctima" es otro motivo más para conocer los productos con los que se trabaja, cuidar que se apliquen las adecuadas medidas de control y conocer los derechos que el trabajador tiene. "Si se trabaja con productos químicos sin las protecciones adecuadas se pueden provocar accidentes graves."

Evaluación de riesgos

Es un proceso que re√ļne las disciplinas como qu√≠mica, biolog√≠a, toxicolog√≠a, epidemiolog√≠a y estad√≠sticas en un intento para determinar la severidad de un riesgo para la salud por exposici√≥n a una sustancia dada. El primer paso consiste en tratar de identificar el peligro realizando pruebas con animales o examinando datos de exposici√≥n y las posibilidades de experimentar en efecto adverso sobre la salud. Tambi√©n se intenta determinar como es que la gente queda expuesta y con que magnitud.

Comunicación de riesgos

Facilita la transferencia exacta de informaci√≥n entre los cient√≠ficos que eval√ļan el riesgo con las dependencias gubernamentales que lo controlan y el p√ļblico.

Control de riesgos

Implica √©tica, igualad, econom√≠a y otras cuestiones que forman parte de las interacciones gubernamentales, pol√≠ticas y sociales. La eliminaci√≥n del asbesto en los edificios p√ļblicos es un ejemplo de control de un riesgo. Otro ejemplo de control de riesgo es la prohibici√≥n del uso de clorofluorurocarbonos (CFC) a causa de los da√Īos que est√°n causando a la capa de ozono de la tierra.

Cuando evalué los riesgos de su propia vida, tenga presente que los epidermólogos han encontrado muy pocos agentes ambientales que estén vinculados claramente al cáncer, por ejemplo. Otro ejemplo es el uso de enjuague bucal con alto contenido de OH, se ha informado que el riesgo de cáncer de la boca aumenta 1,5 veces.

Normas para reducir el riesgo derivados del almacenamiento

  • Mantener la cantidad almacenada al m√≠nimo operativo
  • Considerar las caracter√≠sticas de peligrosidad de los productos y sus incompatibilidades.
  • Agrupar los de caracter√≠sticas similares.
  • Separar los incompatibles.
  • Aislar o confinar los de caracter√≠sticas especiales.
  • Comprobar etiquetados.
  • Llevar un registro actualizado de productos almacenados.
  • Emplear armarios de seguridad.


Preparación y eliminación de desechos

Los desechos no deben eliminarse directamente. Un sistema muy usado es agruparlos en diferentes recipientes colectores, clasificando y rotulando cada uno de ellos seg√ļn el tipo de sustancias que se va a desechar. Para la posterior eliminaci√≥n de estos, recomendamos contratar a alguna empresa especializada en la tarea. Antes de la eliminaci√≥n de un producto, deben leerse las frases R y las S y toda indicaci√≥n del fabricante derivada de su manipulaci√≥n....

Véase

Enlaces externos

Obtenido de "Riesgo qu%C3%ADmico"

Wikimedia foundation. 2010.

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