Areca catechu


Areca catechu
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Palma de areca
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Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Liliopsida
Subclase: Commelinidae
Orden: Arecales
Familia: Arecaceae
Subfamilia: Arecoideae
Tribu: Areceae
Subtribu: Arecinae
Género: Areca
Especie: A. catechu
Nombre binomial
Areca catechu
L.
Sinonimia
  • Areca cathechu Burm.f.
  • Areca faufel Gaertn.
  • Areca himalayana Griff. ex H.Wendl.
  • Areca hortensis Lour.
  • Areca nigra Giseke ex H.Wendl.
  • Sublimia areca Comm. ex Mart.[1]

Areca catechu es una especie perteneciente a la familia Arecaceae. Esta planta es una palmera cultivada principalmente para obtener su semilla, la nuez de areca, que se usa en gran parte del continente asiático por sus propiedades estimulantes.

Es conocida como palma de betel, porque la nuez de areca se masca junto a la hoja de betel. Ese nombre es un tanto erróneo, ya que la enredadera del betel no produce las nueces. El origen de la confusión entre nuez y hoja se halla quizás en el desprecio de los colonizadores hacia los nativos que mascaban ambas substancias, ya que, a diferencia del tabaco, el hábito de mascar nuez de areca y betel no fue adoptado por los colonizadores. En las culturas en las que mascar nuez de areca y hoja de betel constituye un acto de gran importancia ceremonial, siempre existe un término distinto para la nuez y uno para la hoja.

No se sabe cómo ni cuándo la nuez de areca y la hoja de betel, productos estimulantes totalmente distintos, fueron utilizados por primera vez juntos. En las Filipinas, Tailandia e Indonesia se han hallado indicios arqueológicos que prueban que ambas substancias se mascan juntas desde hace al menos cuatro milenios. En Vietnam y la India se le da un gran simbolismo al hecho de que se unan la nuez y la hoja, utilizándose en rituales del matrimonio.

Contenido

Distribución

Ingredientes para una sesión de mascar en el sudeste de Asia. Las rodajas de nuez de areca tierna se ven arriba a la derecha, a la izquierda las de la nuez seca y abajo hojas de betel enrolladas en forma de cucurucho.

Originaria del sudeste asiático, la palma de areca se cultiva en las zonas tropicales de Asia, África y Oceanía, principalmente en sabanas y terrenos cercanos al mar.

El nombre de lugares como Guwahati en la India, Penang en Malasia y Fua Mulaku en Maldivas tiene su origen en el nombre local de la areca. ke

Caracteres

La palma del betel tiene un tronco largo y esbelto que puede alcanzar los 30 metros de altura. Las hojas tienen 2-3 m de largo, son pinnadas y con foliolos de 30-60 cm cada uno. Las flores masculinas aparecen en la parte superior y las femeninas en la inferior. El fruto es una drupa del tamaño de un huevo. Las semillas son duras y de color anaranjado o marrón.

Propiedades

Plantación de palmas de areca en Taiwan.
  • Es utilizada en casos de diarreas, dolores abdominales y alteraciones digestivas
  • Para atenuar los vómitos en el embarazo
  • Como componente de diferentes dentífricos
  • En la India se usa por su acción sobre el sistema nervioso vegetativo y en el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer.
  • Antihelmíntico para la expulsión de parásitos intestinales, tenia o solitaria
  • Junto con la hoja de betel se utiliza para combatir la halitosis en la medicina ayurvédica

Aunque no se disponga todavía de estudios conclusivos, parece que la costumbre de mascar areca y betel junto con tabaco puede facilitar el cáncer bucal.

Principios activos

Contiene glúcidos (50-60%), lípidos (15%), flavan-3-oles y taninos condensados. Además 0,2-0,5% de alcaloides: arecolina, arecaidina, guvacina (= ácido tetrahidronicotínico), guvacolina. El fruto verde entero es rico en sustancias fenólicas: taninos condensados (9%), taninos hidrolizables (7%), flavanos (8,4%) y fenoles simples (5,6%).

Indicaciones

Es parasimpaticomimético, antihelmíntico. Vermífugo, astringente, estomacal. Contrae la pupila (miosis) y aumenta las secreciones y el peristaltismo intestinal. Dolor abdominal, diarrea y alteraciones digestivas, ya que estimula las secreciones de la mucosa digestiva, sobre todo saliva. Se recomienda en los vómitos del embarazo. Efecto terapeútico en la enfermedad de Alzheimer. Especialmente eficaz en casos de tenia o solitaria, ya era indicada para la expulsión de los parásitos intestinales en la medicina clásica china y ayurvédica. El uso popular en la India se debe a la notable acción sobre el sistema nervioso vegetativo, hay gran costumbre de masticarla y se ha observado la presencia de cáncer y leucoplasias orales por su uso continuado como masticatorio.

Dosis de más de 10 g puede provocar incluso la muerte por parálisis cardíaca y respiratoria, en estos casos se usa la atropina como antídoto.

La semilla se puede consumir fresca o después de hervirla, también desecada. A veces se usa el fruto fresco entero (Taiwan).

Otros usos: según las regiones se añade a la preparación del tabaco, del caucho o, en el caso de la India, a especias (por ejemplo para la confección del pan de masala).

Denominación popular

  • Español: areca, betel, buyo, nuez de areca.
  • Inglés: betel nut tree
  • Alemán: Betelpalme
  • Italiano: Palma
  • Polaco: Palma betelowa
  • Japonés: 檳榔

Referencias

  1. Sinónimos en Catalogue of life [1]

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

  • Areca catechu — Areca A*re ca, n. [Canarese adiki: cf. Pg. & Sp. areca.] (Bot.) A genus of palms, one species of which ({Areca catechu}) produces the areca nut, or betel nut, which is chewed in India and Southeast Asia with the leaf of the {Piper Betle} and lime …   The Collaborative International Dictionary of English

  • Areca catechu — taxobox name = Areca catechu image caption = Fruiting specimen regnum = Plantae unranked divisio = Angiosperms unranked classis = Monocots unranked ordo = Commelinids ordo = Arecales familia = Arecaceae genus = Areca species = A. catechu binomial …   Wikipedia

  • Areca catechu — Palmier à bétel Palmier à bétel …   Wikipédia en Français

  • Areca catechu — Betelpalme Areca catechu Systematik Familie: Palmengewächse (Arecaceae) Unterfamilie: Arecoideae …   Deutsch Wikipedia

  • Areca catechu — katekinė areka statusas T sritis vardynas apibrėžtis Arekinių šeimos daržovinis, dekoratyvinis, pluoštinis, vaistinis nuodingas augalas (Areca catechu), paplitęs atogrąžų Azijoje, kitur – auginamas. Turi narkotinių medžiagų. Augalas naudojamas… …   Lithuanian dictionary (lietuvių žodynas)

  • Areca catechu — ID 5284 Symbol Key ARCA41 Common Name betel palm Family Arecaceae Category Monocot Division Magnoliophyta US Nativity Cultivated, or not in the U.S. US/NA Plant Yes State Distribution N/A Growth Habit N/A …   USDA Plant Characteristics

  • Areca catechu — noun southeastern Asian palm bearing betel nuts (scarlet or orange single seeded fruit with a fibrous husk) • Syn: ↑betel palm • Hypernyms: ↑areca • Part Meronyms: ↑betel nut, ↑areca nut …   Useful english dictionary

  • Areca catechu — …   Википедия

  • Areca catechu L. — Symbol ARCA41 Common Name betel palm Botanical Family Arecaceae …   Scientific plant list

  • ARECA CATECHU L. - БЕТЕЛЬНАЯ ПАЛЬМА — см. 140. Дерево. A. catechu L. Бетельная пальма Sp. pl. (1753) 1189. Blatter (1926) 461, Т. 92. Burkill (1935) 223. Атлас лек. раст. (1962) 48, рис. S у n. Areca faufel Gaertn.; A. hortensis Lour. М е с т н. н а з в. Англ. betel nut palm, catechu …   Справочник растений


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