Segunda Guerra Mundial

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Segunda Guerra Mundial
Segunda Guerra Mundial
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De izquierda a derecha de arriba abajo: tropas de la Commonwealth en el desierto; civiles chinos siendo enterrados vivos por soldados japoneses; un submarino alem√°n siendo atacado; fuerzas sovi√©ticas en una campa√Īa invernal; tropas sovi√©ticas en Berl√≠n; aeronaves japonesas a punto de despegar de un portaaviones.
Fecha 1 de septiembre de 1939-2 de septiembre de 1945
Lugar Todos los continentes y oc√©anos, pero especialmente Europa, √Āfrica del Norte, Extremo Oriente, Atl√°ntico Norte y Oc√©ano Pac√≠fico
Causas Invasión alemana de Polonia
Resultado Victoria completa de los aliados con rendición incondicional de todas las potencias del Eje
Consecuencias
  • Creaci√≥n de las Naciones Unidas.
Cambios territoriales Ver listado
Beligerantes
Eje:

Bandera de Alemania Alemania Nazi (1939-1945),
Bandera de Italia Italia Fascista (1940-1943),
Bandera de Italia Rep√ļblica Social Italiana (1943-1945),
Bandera de Francia Francia de Vichy (1940-1944),
Bandera de Japón Japón (1941-1945)
Bandera de Rumanía Rumania (1941-1944)
y otros...

Aliados:

Bandera del Reino Unido Gran Breta√Īa (1939-1945),
Bandera de Francia Francia (1939-1940),
Bandera de Francia Francia Libre (1940-1945),
Bandera de la Unión Soviética Unión Soviética (1941-1945),
Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos (1941-1945)
Bandera de Polonia Polonia (1939-1945)
y otros...

Comandantes
Bandera de Alemania Adolf Hitler,

Bandera de ItaliaBandera de Italia Benito Mussolini
Bandera de Japón Hirohito,
Bandera de Jap√≥n Hideki TŇćjŇć

Bandera del Reino Unido Winston Churchill,

Bandera de Francia Albert Lebrun,
Bandera de Francia Charles de Gaulle,
Bandera de la Unión Soviética Iósif Stalin,
Bandera de los Estados Unidos Franklin Roosevelt,
Bandera de los Estados Unidos Harry S. Truman

Bajas
Muertos: m√°s de 12.000.000
  • 8.000.000 de civiles y
  • 4.000.000 de militares

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Muertos: m√°s de 49.000.000
  • 33.000.000 de civiles y
  • 16.000.000 de militares

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La Segunda Guerra Mundial fue un conflicto militar global que se desarroll√≥ entre 1939 y 1945. En √©l se vieron implicadas la mayor parte de las naciones del mundo, incluidas todas las grandes potencias, mediante la creaci√≥n de dos alianzas militares opuestas: los Aliados y las Potencias del Eje. Fue la mayor guerra de la Historia, con m√°s de 100 millones de militares movilizados y un estado de ¬ęguerra total¬Ľ en que los grandes contendientes destinaron toda su capacidad econ√≥mica, militar y cient√≠fica al servicio del esfuerzo de guerra, borrando la distinci√≥n entre recursos civiles y militares. Marcada por hechos de enorme significaci√≥n que incluyeron la muerte masiva de civiles, el Holocausto y el uso por primera y √ļltima vez de armas nucleares en un conflicto militar, la Segunda Guerra Mundial fue el m√°s mort√≠fero conflicto en la historia de la humanidad,[1] con un resultado final de entre 50 y 70 millones de v√≠ctimas.

Se acepta de manera general que el conflicto comenz√≥ el 1 de septiembre de 1939, con la invasi√≥n alemana de Polonia y la consiguiente declaraci√≥n de guerra de Francia y la mayor parte de los pa√≠ses del Imperio Brit√°nico y la Commonwealth al Tercer Reich. La Alemania nazi pretend√≠a crear un gran imperio en Europa. Desde finales de 1939 hasta inicios de 1941, merced a una serie de fulgurantes campa√Īas militares y la firma de tratados, Alemania conquist√≥ o someti√≥ gran parte de la Europa continental. En base a acuerdos entre los Nazis y los sovi√©ticos, la nominalmente neutral Uni√≥n Sovi√©tica ocup√≥ o anexion√≥ territorios de sus seis naciones vecinas en Europa. El Reino Unido y la Commonwealth se mantuvieron como la √ļnica gran fuerza capaz de combatir contra las Potencias del Eje en el Norte de √Āfrica y en una extensa guerra naval. En junio de 1941 las potencias europeas del Eje comenzaron una invasi√≥n de la Uni√≥n Sovi√©tica, dando as√≠ inicio al m√°s extenso teatro de guerra terrestre de la Historia, donde desde ese momento se emple√≥ la mayor parte del poder militar del Eje. En diciembre de 1941 el Imperio del Jap√≥n, que hab√≠a estado en guerra con China desde 1937[2] y pretend√≠a dominar una parte de Asia, atac√≥ a los Estados Unidos y a las posesiones europeas en el Oc√©ano Pac√≠fico, conquistando r√°pidamente gran parte de la regi√≥n.

El avance del Eje fue detenido en 1942 tras la derrota de Jap√≥n en varias batallas navales y de las tropas europeas del Eje en el Norte de √Āfrica y en la decisiva batalla de Stalingrado. En 1943, como consecuencia de los diversos reveses de los alemanes en Europa del Este, la invasi√≥n aliada de la Italia Fascista y las victorias de los Estados Unidos en el Pac√≠fico, el Eje perdi√≥ la iniciativa y tuvo que emprender la retirada estrat√©gica en todos los frentes. En 1944 los aliados occidentales invadieron Francia, al mismo tiempo que la Uni√≥n Sovi√©tica recuper√≥ las p√©rdidas territoriales e invad√≠a Alemania y sus aliados.

La guerra en Europa terminó con la captura de Berlín por tropas soviéticas y polacas y la consiguiente rendición incondicional alemana el 8 de mayo de 1945. La Armada Imperial Japonesa resultó derrotada por los Estados Unidos y la invasión del Archipiélago japonés se hizo inminente. Tras el bombardeo atómico sobre Hiroshima y Nagasaki por parte de los Estados Unidos, la guerra en Asia terminó el 15 de agosto de 1945 cuando Japón aceptó la rendición incondicional.

La guerra acab√≥ con una victoria total de los Aliados sobre el Eje en 1945. La Segunda Guerra Mundial alter√≥ las relaciones pol√≠ticas y la estructura social del mundo. La Organizaci√≥n de las Naciones Unidas (ONU) fue creada tras la conflagraci√≥n para fomentar la cooperaci√≥n internacional y prevenir futuros conflictos. La Uni√≥n Sovi√©tica y los Estados Unidos se alzaron como superpotencias rivales, estableci√©ndose el escenario para la Guerra Fr√≠a, que se prolong√≥ por los siguientes 46 a√Īos. Al mismo tiempo declin√≥ la influencia de las grandes potencias europeas, materializado en el inicio de la descolonizaci√≥n de Asia y √Āfrica. La mayor√≠a de los pa√≠ses cuyas industrias hab√≠an sido da√Īadas iniciaron la recuperaci√≥n econ√≥mica, mientras que la integraci√≥n pol√≠tica, especialmente en Europa, emergi√≥ como un esfuerzo para establecer las relaciones de posguerra.

Contenido

Antecedentes

Artículo principal: Causas de la Segunda Guerra Mundial

Las causas de la Segunda Guerra Mundial m√°s inmediatas al estallido de la misma son, por una parte, la invasi√≥n a Polonia por parte de los alemanes, y los ataques japoneses contra China, los Estados Unidos de Am√©rica y las colonias brit√°nicas y neerlandesas en Asia. La Segunda Guerra Mundial estall√≥ despu√©s de que estas acciones agresivas recibieran como respuesta una declaraci√≥n de guerra, una resistencia armada o ambas por parte de los pa√≠ses agredidos y aquellos con los que manten√≠an tratados. En un primer momento, los pa√≠ses aliados estaban formados tan s√≥lo por Polonia, Gran Breta√Īa y Francia, mientras que las fuerzas del Eje consist√≠an √ļnicamente en Alemania e Italia, unidas en una alianza mediante el Pacto de Acero.[3]

A medida que la guerra progresó, los países que iban entrando en la misma (al ser de forma voluntaria, o al ser atacados) se alinearon en uno de los dos bandos, dependiendo de su propia situación. Ese fue el caso de los Estados Unidos y la URSS, atacados respectivamente por Japón y Alemania. Algunos países, como Hungría, cambiaron su alineamiento en las fases finales de la guerra.[4]

En Europa

Expansión de Alemania de 1935 a 1939

Durante la elaboraci√≥n del Tratado de Versalles, se present√≥ el problema de la compensaci√≥n que Alemania deb√≠a pagar a los vencedores. El Reino Unido obtuvo la mayor parte de las colonias alemanas en √Āfrica y Ocean√≠a (aunque algunas fueron a parar a Jap√≥n y a Australia). Por su parte, Francia, en cuyo suelo se desarroll√≥ la mayor√≠a de los combates del frente occidental, recibi√≥ el pago de una gran indemnizaci√≥n y la recuperaci√≥n de Alsacia y Lorena, que hab√≠an sido anexadas a Alemania por Otto von Bismarck tras la Guerra Franco-prusiana en 1870.[5]

En el Imperio ruso, la Dinastía Románov había sido derrocada y reemplazada por un gobierno provisional que a su vez fue derrocado por los bolcheviques de Lenin y Trotsky. Después de firmar el Tratado de Brest-Litovsk, los bolcheviques tuvieron que hacer frente a una guerra civil, que vencieron, creando la URSS en 1922. Sin embargo, ésta había perdido enormes territorios por haberse retirado prematuramente de la guerra. Estonia, Letonia, Lituania y Polonia resurgieron en el mapa a partir de una mezcla de territorios soviéticos y alemanes tras el tratado de Versalles.

En Europa Central, nuevos estados aparecieron tras el desmembramiento del Imperio austroh√ļngaro: Austria, Hungr√≠a, Checoslovaquia y Yugoslavia, que adem√°s tuvo que ceder territorios a la nueva Polonia, a Ruman√≠a y a Italia.

En Alemania, la visi√≥n popular del Tratado de Versalles era muy negativa: bajo su cobertura legal se hab√≠a desmembrado el pa√≠s, la econom√≠a alemana se ve√≠a sometida a pagos y servidumbres a los Aliados considerados abusivos, y el estado carec√≠a de fuerzas de defensa frente a amenazas externas, sobre todo por parte de la URSS, que ya se hab√≠a mostrado dispuesta a expandir su ideario pol√≠tico por la fuerza. Esta situaci√≥n percibida de indefensi√≥n y represalias abusivas, combinada con el hecho de que nunca se lleg√≥ a combatir en territorio alem√°n, hizo surgir la teor√≠a de la Pu√Īalada por la espalda, la idea de que en realidad la guerra se pod√≠a haber ganado si grupos extranjeros no hubieran conspirado contra el pa√≠s, lo que hac√≠a a√ļn m√°s injusto el ser tratados como perdedores. Surgi√≥ as√≠ un gran rencor a nivel social contra los Aliados, sus tratados, y cualquier idea que pudiera surgir de ellos.

La desmovilizaci√≥n forzosa del ej√©rcito hasta la fuerza m√°xima de 100.000 hombres permitida por el tratado (un tama√Īo casi testimonial respecto al anterior) dej√≥ en la calle a una cantidad enorme de militares de carrera que se vieron obligados a encontrar un nuevo medio de subsistencia en un pa√≠s vencido, con una econom√≠a en pleno declive, y tensi√≥n social. Todo eso favoreci√≥ la creaci√≥n y organizaci√≥n de los Freikorps, as√≠ como otros grupos paramilitares. La lucha de los Freikorps y sus aliados contra los movimientos revolucionarios alemanes como la Liga Espartaquista (a veces con la complicidad o incluso el apoyo de las autoridades) hizo que tanto ellos como los segmentos de poblaci√≥n que les apoyaban se fueran inclinando cada vez m√°s hacia un ideario reaccionario y autoritario, del que surgir√≠a el nazismo como gran aglutinador a finales de los a√Īos 20 e inicios de los 30. Hasta entonces, hab√≠a sido un partido en auge, pero siempre minoritario; un intento prematuro de hacerse con el poder por la fuerza (el Putsch de M√ļnich) acab√≥ con varios muertos, el partido ilegalizado y Hitler en la c√°rcel. Es durante ese periodo de encarcelamiento que escribi√≥ el Mein Kampf (Mi lucha), el libro en el que sintetiz√≥ su ideario pol√≠tico para Alemania.

El caldo de cultivo existente a nivel social, combinado con la Gran Depresi√≥n de inicios de los 30 hizo que la d√©bil Rep√ļblica de Weimar no fuera capaz de mantener el orden interno; los continuos disturbios y conflictos en las calles incrementaron la exigencia de orden y seguridad por parte de sectores de la poblaci√≥n cada vez m√°s amplios. Sobre esa ola de descontento y rencor, el Partido Nazi, liderado por Adolf Hitler se present√≥ como el elemento necesario para devolver la paz, la fuerza y el progreso a la naci√≥n. Los ide√≥logos del partido establecieron racionalizaciones que justificaban todas las ideas que hoy d√≠a resultan controvertidas en su ideario: la remilitarizaci√≥n era imprescindible para librarse del yugo opresor de las antiguas potencias Aliadas; la inestabilidad del pa√≠s era ocasionada por movimientos sociales de base extranjera (comunistas) o grupos de presi√≥n no alemanes (jud√≠os), culpables adem√°s de haber apu√Īalado por la espalda a la Gran Alemania en 1918; adem√°s, Alemania tiene derecho a recuperar los territorios que fueron suyos, as√≠ como asegurarse el necesario espacio vital para asegurar su crecimiento y prosperidad. Todas estas ideas quedaron condensadas en el Mein Kampf.

Partiendo de las afrentas reales y comprobables causadas por el Pacto de Versalles, los nazis lograron racionalizar las partes m√°s duras de su ideario, de modo que potenciaron, alimentaron y extendieron la necesidad de reparaci√≥n en la sociedad alemana, mezclando los problemas reales con las necesidades de su propio programa pol√≠tico, presentando el militarismo y la adherencia a la disciplina fascista como las √ļnicas v√≠as capaces de reconducir la situaci√≥n. Del mismo modo se justific√≥ la represi√≥n brutal de cualquiera que no pensara del mismo modo o fuera percibido como un enemigo del estado. Y el clima existente a causa del Pacto hizo que a la sociedad en general no le preocupase lo m√°s m√≠nimo el incumplimiento de cualquier tipo de tratado internacional. Hasta 1932, el NSDAP fue incrementando su cuota electoral en las elecciones federales, manteniendo un estilo pol√≠tico igual de bronco y agresivo que el que practicaba en la calle.

En noviembre de 1932 tienen lugar las octavas elecciones federales alemanas, en las que el NSDAP perdi√≥ algo m√°s de un 4% de votos, quedando en un 33,1%. Al ser la lista m√°s votada, y ante la imposibilidad de lograr una opci√≥n de consenso entre las dem√°s fuerzas pol√≠ticas, el presidente Hindemburg nombra canciller a Hitler y le ordena formar gobierno. El 27 de febrero de 1933, un incendio inexplicable arrasa el Reichstag, la sede del parlamento alem√°n. A ra√≠z del mismo, Hitler declara el estado de excepci√≥n. Pronto surge desde el partido nazi la acusaci√≥n de que los comunistas son los instigadores de la quema, y Hitler logra que un Hindenburg ya muy mermado de salud firme el Decreto del Incendio del Reichstag, aboliendo tanto al partido comunista como a cualquier organizaci√≥n af√≠n al mismo. Con sus principales enemigos pol√≠ticos ilegalizados, Hitler procede a convocar las novenas elecciones federales alemanas el 5 de marzo de 1933, logrando esta vez un 43,9% de votos y pasando a gobernar, en coalici√≥n con el DNVP, en mayor√≠a absoluta. Una vez conseguido el poder pol√≠tico, la noche del 30 de junio al 1 de julio de 1934, Hitler se quita de encima a los principales opositores pol√≠ticos que a√ļn ten√≠a, tanto de su partido como de los otros, en la llamada noche de los cuchillos largos. Con esta acci√≥n de fuerza logr√≥ tambi√©n el apoyo del ej√©rcito y la industria.

Benito Mussolini (izquierda) y Adolf Hitler (derecha), líderes de la Italia fascista y de la Alemania nazi respectivamente.

R√°pidamente, Hitler restaur√≥ en Alemania el servicio militar generalizado que hab√≠a sido prohibido por el Tratado de Versalles, remilitariz√≥ la Renania en 1936 y puso en pr√°ctica una pol√≠tica extranjera agresiva, el pangermanismo, inspirada en la b√ļsqueda del Lebensraum, destinada a reagrupar en el seno de un mismo estado a la poblaci√≥n germana de Europa central, comenzando por Austria (Anschluss) en marzo de 1938. El principal objetivo declarado de la pol√≠tica exterior alemana de la √©poca inmediatamente anterior a la guerra era, por una parte, la recuperaci√≥n de esos territorios, as√≠ como del Corredor polaco y la Ciudad libre de D√°nzig, en los antiguos territorios de Prusia perdidos por Alemania despu√©s de 1918. Esas reclamaciones territoriales constantes constitu√≠an elementos importantes de inestabilidad internacional, pues Berl√≠n reivindicaba abiertamente su restituci√≥n, de forma cada vez m√°s agresiva, con la intenci√≥n de reconstruir la Gran Alemania.

El apoyo al levantamiento militar del General Francisco Franco en Espa√Īa por parte de Italia y Alemania con tropas y armamento desafi√≥ abiertamente al acuerdo de no-intervenci√≥n en el conflicto civil (Guerra Civil Espa√Īola) de las naciones extranjeras. Hitler hab√≠a firmado ya el Pacto de Acero con Mussolini, el √ļnico de los dirigentes europeos con un ideario similar. El apoyo a las fuerzas franquistas fue un intento de establecer un estado fascista controlando el acceso al Mediterr√°neo con vistas a una futura guerra europea, algo que s√≥lo les funcion√≥ a medias.

El oeste de Checoslovaquia (la regi√≥n conocida como los Sudetes) era el hogar de una gran cantidad de poblaci√≥n de ascendencia germana, cuyos derechos, seg√ļn el gobierno alem√°n, estaban siendo infringidos. La anexi√≥n de los Sudetes fue aceptada en M√ļnich en septiembre de 1938 tras una conferencia tripartita entre Alemania, Francia y Gran Breta√Īa, donde el franc√©s √Čdouard Daladier y el primer ministro brit√°nico Neville Chamberlain, siguiendo una Pol√≠tica de apaciguamiento, confiaron en que ser√≠a la √ļltima reivindicaci√≥n de la Alemania nazi. Hitler hab√≠a transmitido personalmente esa idea a Chamberlain, tras entregarle un conjunto de informes con supuestas atrocidades cometidas contra habitantes alemanes en los Sudetes. La postura inglesa y francesa se deb√≠a en gran parte a la reticencia de sus poblaciones a verse envueltos de nuevo en una guerra a escala mundial, as√≠ como al convencimiento (sobre todo por parte de ciertos sectores de la sociedad inglesa) de que realmente el Tratado de Versalles hab√≠a sido excesivo.

Sin embargo, en marzo de 1939 los ej√©rcitos de Alemania entraron en Praga y asumieron el control de los territorios checos restantes. El d√≠a siguiente Hitler, desde el Castillo de Praga, proclam√≥ el Protectorado de Bohemia y Moravia, a la vez que propici√≥ la aparici√≥n del estado t√≠tere de Eslovaquia. Tambi√©n se apoder√≥ del territorio de Memel, perteneciente a Lituania. El fracaso del apaciguamiento demostr√≥ a las potencias occidentales que no era posible confiar en cualquier tratado que pudiera firmarse con Hitler, as√≠ como que sus aspiraciones de poder y expansi√≥n no pod√≠an seguir siendo toleradas. Polonia y Francia firmaron un acuerdo de mutua defensa el 19 de mayo de 1939, que posteriormente tambi√©n suscribi√≥ Gran Breta√Īa.

Por su parte, Alemania y la URSS firmaron el 23 de agosto del mismo a√Īo el Pacto Ribbentrop-M√≥lotov, que inclu√≠a un protocolo secreto por el que ambas potencias se divid√≠an Europa central en esferas de influencia, incluyendo la ocupaci√≥n militar. El tratado establec√≠a el comercio e intercambio de petr√≥leo y comida de la URSS a Alemania, reduciendo as√≠ el efecto de un futuro bloqueo por parte de Gran Breta√Īa como el que casi hab√≠a ahogado a Alemania en la Primera Guerra Mundial. Hitler pas√≥ entonces a centrarse en la preparaci√≥n del futuro conflicto con los Aliados cuando, como pretend√≠a, invadiera Polonia con el fin de incorporarla a Alemania. La ratificaci√≥n del tratado de defensa entre Polonia y el Reino Unido no alter√≥ sus planes.

Cartel propagandístico ensalzando la figura de Benito Mussolini.

Benito Mussolini se había convertido en líder indiscutido de Italia durante ese mismo período de entreguerras. Expulsado del Partido Socialista Italiano por apoyar la participación de Italia en la Primera Guerra Mundial, en 1919 fundó los Fasci italiani di combattimento, grupo militar integrado por excombatientes, que reprimían a los movimientos denominados obreros y al partido socialista; era por tanto análogo a los Freikorps alemanes tanto en ideario como en actuación. El fascismo creado por Mussolini defendía un régimen militarista, autoritario, nacionalista, que centralizara el poder en una persona y un movimiento (Partido Nacional Fascista en el caso italiano) y contrario a las instituciones democráticas. Los fascistas tomaron como emblema el fascio, antiguo símbolo de poder entre los romanos, consistente en un haz de varas con un hacha en el centro.

En estos a√Īos los movimientos obrero y campesino se manifestaron de manera m√°s radical al tomar las f√°bricas y las tierras bajo su control, en un intento por imitar la revoluci√≥n rusa. Los industriales y terratenientes, asustados por esta amenaza a sus intereses, apoyaron econ√≥micamente a los Fasci di combattimento. En septiembre de 1922 los camisas negras, como tambi√©n eran conocidos los fascistas, organizaron una marcha sobre Roma, para presionar al gobierno por la incapacidad de resolver la situaci√≥n econ√≥mica. En respuesta, V√≠ctor Manuel III nombr√≥ a Mussolini primer ministro. Este empez√≥ a autodenominarse Duce ('Caudillo'), y estableci√≥ un gobierno totalitario. Cre√≥ el Gran Consejo Fascista que control√≥ el Parlamento. Persigui√≥ a los sindicatos, al Partido Socialista, prensa contraria a su gobierno, y a la Iglesia. Suprimi√≥ las libertades individuales y el derecho de huelga. Control√≥ los medios de comunicaci√≥n y solo permiti√≥ propaganda que exaltara el nacionalismo y el fascismo. Tambi√©n introdujo el militarismo en el sistema educativo italiano.

Del mismo modo que Hitler en Alemania, Mussolini defend√≠a el derecho de Italia a la expansi√≥n territorial, de grado o por fuerza. Mussolini comenz√≥ una gran campa√Īa expansionista conocida como el colonialismo italiano. Estableci√≥ colonias en Somalia, Eritrea y Libia, y conquist√≥ por la fuerza Abisinia y Albania, ignorando las protestas de la Sociedad de Naciones.

En Asia

Transcurso de la guerra

Inicio de la guerra en Asia (julio de 1937 ‚Äď septiembre de 1939)

Artículos principales: Frente de China en la Segunda Guerra Mundial, Segunda Guerra Sino-japonesa, Batalla del Lago Khasan y Batalla de Khalkhin Gol
...y es altamente lamentable que la guerra sino-japonesa se extendiera tanto.[6]
Tropas japonesas a unos 20 km al norte de Shang√°i.

La Segunda Guerra Sino-japonesa comenzó en 1937, cuando Japón atacó en profundidad a China desde su plataforma en Manchuria. El 7 de julio de 1937, Japón, después de haber ocupado Manchuria desde 1931, lanzó otro ataque contra China cerca de Pekín, la capital del norte. Los japoneses terminaron de ocupar el norte rápidamente, pero fueron detenidos finalmente en la Batalla de Shanghái. Después de combatir alrededor de la ciudad por más de tres meses, Shanghái finalmente cayó ante los japoneses en noviembre de 1937, y la capital del sur, Nankín, cayó poco después. Como resultado, el Gobierno nacionalista chino trasladó su sede a Chongqing durante el resto de la guerra. Las fuerzas japonesas cometieron brutales atrocidades contra los civiles y los prisioneros de guerra en la Masacre de Nankín, matando unos 300.000 civiles en un mes. Ni Japón ni China declararon oficialmente la guerra por razones similares: Japón deseaba evitar la intervención de potencias extranjeras, sobre todo el Reino Unido y los Estados Unidos, que era su primer proveedor de acero y hubiera debido imponer un embargo en virtud de las Leyes de Neutralidad vigentes en dicho país; mientras que China temía que la declaración le granjeara la enemistad de las potencias occidentales en la zona.

Debido a que la guerra en China se prolongaba m√°s de lo planeado, los oficiales nacionalistas del Ej√©rcito Guandong reanudaron la lucha por el control de Mongolia y Siberia con Rusia. En la primavera de 1939, fuerzas sovi√©ticas y japonesas chocaron en la frontera de Mongolia. El 8 de mayo, 700 jinetes mongoles cruzaron el r√≠o Khalka, r√≠o que los japoneses consideraban como la frontera de Manchukuo, pero los gobiernos sovi√©tico y mongol consideraban que la frontera se encontraba 35 kil√≥metros m√°s al este. Las fuerzas mongolas y manch√ļes empezaron a dispararse, y en pocos d√≠as sus patrones sovi√©ticos y japoneses hab√≠an enviado grandes contingentes militares, lo que deriv√≥ inmediatamente en una lucha, que condujo a una guerra a gran escala que dur√≥ hasta septiembre. La creciente presencia japonesa en el Lejano Oriente, fue vista por la Uni√≥n Sovi√©tica como una amenaza estrat√©gica importante, y los sovi√©ticos tem√≠an tener que luchar en una guerra de dos frentes, lo que fue una de las principales razones para el Pacto Ribbentrop-M√≥lotov con los nazis. Al final, los japoneses fueron derrotados decisivamente por los sovi√©ticos bajo el mando del general Georgi Zh√ļkov en la Batalla de Khalkhin Gol.

Despu√©s de esta batalla, la Uni√≥n Sovi√©tica y Jap√≥n estuvieron en paz hasta 1945. Jap√≥n mir√≥ entonces hacia el sur para expandir su imperio, lo que condujo a un conflicto con los Estados Unidos por las Filipinas y el control de las l√≠neas de navegaci√≥n de las Indias Orientales Neerlandesas. La Uni√≥n Sovi√©tica se enfoc√≥ en el oeste, aunque dej√≥ un importante n√ļmero de tropas para vigilar la frontera con Jap√≥n, pero ser√≠an retiradas en 1941.

Inicio de la guerra en Europa (septiembre de 1939 ‚Äď mayo de 1940)

La existencia de Polonia es intolerable e incompatible con las condiciones esenciales de la vida alemana. Polonia debe irse y se ir√°.[7]
El acorazado Schleswig-Holstein abriendo fuego contra el puerto polaco de Gdynia el 13 de septiembre de 1939.
La Segunda Guerra Mundial en Europa (1939‚Äď1941)

El 1 de septiembre de 1939, Alemania invadió Polonia,[8] usando el pretexto de un ataque polaco simulado en un puesto fronterizo alemán. La llanura polaca ofrecía una ventaja para el desplazamiento de los blindados alemanes, aunque los bosques y las carreteras mal construidas eran problemas que hacían más arduo el avance. Alemania avanzó usando la blitzkrieg ('guerra relámpago').[9] El Reino Unido y Francia le dieron dos días a Alemania para retirarse de Polonia. Una vez que pasó la fecha límite, el 3 de septiembre, el Reino Unido, Australia, y Nueva Zelanda le declararon la guerra a Alemania, seguidos rápidamente por Francia, Sudáfrica y Canadá.[10]

Los franceses se movilizaron lentamente y despu√©s s√≥lo hicieron una ofensiva de ¬ędemostraci√≥n¬Ľ en el Sarre, que pronto abandonaron, mientras que los brit√°nicos no pudieron hacer ninguna acci√≥n directa en apoyo de los polacos en el tiempo disponible (v√©ase Traici√≥n occidental). Mientras, el 8 de septiembre, los alemanes alcanzaban Varsovia, tras haber penetrado a trav√©s de las defensas polacas, y comenzaron el asedio de Varsovia (8-28 septiembre).

El 17 de septiembre, la Uni√≥n Sovi√©tica, siguiendo su acuerdo secreto con Alemania, invadi√≥ Polonia desde el este, convirtiendo las defensas polacas en un caos mediante la apertura de un segundo frente. La defensa polaca no aguantar√≠a la lucha en dos frentes a la vez. Un d√≠a m√°s tarde, tanto el presidente polaco como el comandante en jefe huyeron a Ruman√≠a. El 1 de octubre, despu√©s de un mes de asedio de Varsovia, las fuerzas hostiles entraron en la ciudad. Las √ļltimas unidades polacas se rindieron el 6 de octubre.[11] Polonia, sin embargo, nunca se rindi√≥ oficialmente a los alemanes. Algunas tropas polacas se fueron a pa√≠ses vecinos. Como consecuencia de la Campa√Īa de Septiembre, la Polonia ocupada consigui√≥ crear un poderoso movimiento de resistencia y contribuy√≥ con fuerzas militares significativas al esfuerzo aliado durante el resto de la Segunda Guerra Mundial.

Tropas finlandesas luchando contra la invasión soviética.

Tras la conquista de Polonia, Alemania se tom√≥ una pausa para reagruparse durante el invierno de 1939‚Äď1940, mientras brit√°nicos y franceses se manten√≠an a la defensiva. Los periodistas llamaron a este per√≠odo la ¬ęguerra de broma¬Ľ o Sitzkrieg (dr√īle de guerre, en franc√©s), debido a que casi no existieron combates. Durante este per√≠odo, la Uni√≥n Sovi√©tica atac√≥ Finlandia el 30 de noviembre de 1939, con lo que comenz√≥ la Guerra de Invierno. A pesar de superar a las tropas finesas en n√ļmero de 4 a 1, el Ej√©rcito Rojo encontr√≥ que su ataque se volv√≠a muy dif√≠cil, lo cual result√≥ muy embarazoso y la fuerte defensa finesa evit√≥ una invasi√≥n completa. Finalmente, los sovi√©ticos acabaron por imponerse y el tratado de paz vio como Finlandia ced√≠a √°reas estrat√©gicamente importantes en la frontera cerca de Leningrado, as√≠ como en la Carelia. Esto sent√≥ un precedente de flaqueza en el ej√©rcito Rojo, el cual los alemanes se tomar√≠a en serio para la invasi√≥n.

Alemania invadi√≥ Dinamarca y Noruega el 9 de abril de 1940, en la Operaci√≥n Weser√ľbung, en parte para contrarrestar la amenaza de una inminente invasi√≥n Aliada de Noruega. Dinamarca no resisti√≥, pero Noruega luch√≥. La defensa Noruega fue socavada desde el interior por la colaboraci√≥n de Vidkun Quisling, cuyo nombre es hoy en d√≠a sin√≥nimo de "traidor". Tropas del Reino Unido, cuya propia invasi√≥n estaba preparada, desembarcaron en el norte de Noruega. A √ļltimos de junio, los Aliados hab√≠an sido derrotados y se retiraban, Alemania controlaba la mayor parte de Noruega, y las Fuerzas Armadas de Noruega se hab√≠an rendido, mientras que la Familia real noruega escapaba a Londres. Alemania us√≥ Noruega como base para ataques navales y a√©reos contra los convoyes √°rticos que se dirig√≠an a la Uni√≥n Sovi√©tica con armas y suministros. Los partisanos noruegos continuar√≠an la lucha contra la ocupaci√≥n alemana durante toda la guerra.

Frente occidental (mayo ‚Äď septiembre de 1940)

Esta guerra no ha acabado con la batalla de Francia. Esta guerra es una guerra mundial.[12]
La Batalla de Francia.

Los alemanes acabaron la ¬ęguerra de broma¬Ľ el 10 de mayo de 1940, cuando invadieron Luxemburgo, B√©lgica, los Pa√≠ses Bajos y Francia. Los Pa√≠ses Bajos fueron arrollados r√°pidamente y la ciudad neerlandesa de Rotterdam fue destruida en un bombardeo a√©reo. La Fuerza Expedicionaria Brit√°nica (BEF) y el Ej√©rcito Franc√©s, avanzaron hacia el norte de B√©lgica y planeaban hacer una guerra m√≥vil en el norte, mientras manten√≠an un frente continuo y est√°tico a lo largo de la L√≠nea Maginot m√°s al sur. Los planes Aliados fueron desbaratados inmediatamente por el m√°s cl√°sico e importante ejemplo en la historia de la Blitzkrieg.

En la primera fase de la invasión, Fall Gelb, el Panzergruppe von Kleist de la Wehrmacht, se precipitó a través de las Ardenas, una región con espesos bosques que los Aliados habían pensado que sería impenetrable para un ejército mecanizado moderno. Los alemanes rompieron la línea francesa en Sedán, sostenida por reservistas más que por tropas de primera línea, para luego girar hacia el oeste a través del norte de Francia hacia el Canal de la Mancha, dividiendo en dos a los Aliados.

La BEF y las fuerzas Francesas, rodeadas en el norte, fueron evacuadas desde Dunkerque en la Operación Dinamo. La operación fue una de las evacuaciones más grandes de la historia militar, cuando 338.000 soldados británicos, franceses y belgas fueron evacuados a través del Canal de la Mancha en barcos de guerra y civiles. La ofensiva pudo haber sido más satisfactoria para los alemanes de no haber sido parada por Hitler para que sus tropas cogieran aliento, cosa que en particular a Guderian no gustó nada.

El 10 de junio, Italia se unió a la guerra, atacando a Francia por el sur. Las fuerzas alemanas continuaron entonces la conquista de Francia con Fall Rot ('Caso Rojo'). Francia firmó un armisticio con Alemania el 22 de junio de 1940, que condujo a la ocupación directa alemana de París y de dos tercios de Francia, y al establecimiento de un gobierno títere alemán con sede en el sudeste de Francia conocido como la Francia de Vichy.

Alemania había empezado los preparativos en el verano de 1940 para invadir el Reino Unido en la Operación León Marino. Muchos de los suministros y de las armas pesadas del ejército británico se habían perdido en Dunkerque. Los alemanes no tenían ninguna esperanza de batir a la Marina Real Británica, pero pensaron que tendrían una oportunidad de éxito si podían alcanzar la superioridad aérea. Para hacerlo, tenían que suprimir primero a la Royal Air Force (RAF). El consiguiente combate a finales del verano de 1940 entre las dos fuerzas aéreas llegó a conocerse como la Batalla de Inglaterra. La Luftwaffe tomó como objetivo inicialmente a los aeródromos y estaciones de radar del RAF Fighter Command (Mando de Cazas de la RAF). Hitler, enfadado por los ataques de bombardeo de represalia hechos sobre Berlín, desvió su atención hacia el bombardeo de Londres, en una operación conocida como el Blitz. La Luftwaffe fue rechazada finalmente por los Hurricanes y los Spitfires, mientras la Royal Navy mantenía el control del Canal de la Mancha. Así, los planes de invasión fueron pospuestos indefinidamente.

Después de la caída de Francia en 1940, el Reino Unido estaba sin recursos económicos. Franklin Delano Roosevelt persuadió al Congreso de los Estados Unidos, para que aprobase el acta de Préstamo y Arriendo el 11 de marzo de 1941, que proveyó al Reino Unido y a otros 37 países con 50.000 millones de dólares en equipo militar y otros suministros. El Reino Unido y la Commonwealth recibieron 34,4 mil millones de dólares. Canadá realizó un programa similar que envió 4,7 mil millones de dólares en suministros al Reino Unido.

El Mediterr√°neo (abril de 1940 ‚Äď mayo de 1943)

Artículo principal: Frente del Mediterráneo
La entrada de Italia a la guerra fue m√°s una carga para nosotros en el OKW, que una ayuda.[13]
24 de octubre de 1942. Durante la Segunda Batalla de El Alamein, esta fotograf√≠a, que muestra soldados australianos ¬ęatacando¬Ľ, la prepar√≥ y la tom√≥ el fot√≥grafo del Ej√©rcito Brit√°nico, el sargento Len Chetwyn.

El control del sur de Europa, el Mar Mediterr√°neo y de √Āfrica del Norte era importante debido a que el Imperio Brit√°nico depend√≠a del tr√°fico mar√≠timo a trav√©s del Canal de Suez. Si el canal ca√≠a en las manos del Eje o si la Royal Navy perd√≠a el control del Mediterr√°neo, entonces el transporte entre el Reino Unido, la India, y Australia tendr√≠a que efectuarse alrededor del Cabo de Buena Esperanza, un incremento de miles de millas.

As√≠, tras la rendici√≥n francesa, los brit√°nicos atacaron a la Armada Francesa anclada en el Norte de √Āfrica en julio de 1940, por temor a que pudiese caer en manos alemanas, incrementando as√≠ su potencial naval y dificultando la posici√≥n brit√°nica. Esto contribuy√≥ a un distanciamiento en las relaciones anglo-francesas durante los a√Īos siguientes. Con la flota francesa destruida, la Royal Navy combati√≥ contra la flota italiana por la supremac√≠a en el Mediterr√°neo desde sus fuertes bases en Gibraltar, Malta y Alejandr√≠a (Egipto). En √Āfrica, las tropas italianas invadieron y capturaron la Somalilandia Brit√°nica en agosto.

Italia invadi√≥ Grecia el 28 de octubre de 1940, desde Albania, entonces ocupada por Italia, pero fue rechazada r√°pidamente. A mediados de diciembre, el ej√©rcito Griego avanz√≥ incluso hacia el sur de Albania, ocupando as√≠ en la campa√Īa a 530.000 soldados italianos. Mientras tanto, en cumplimiento de la garant√≠a brit√°nica dada a Grecia, la Royal Navy atac√≥ a la flota italiana el 11 de noviembre de 1940. Aviones torpederos partidos desde los portaaviones brit√°nicos atacaron a la flota italiana en Tarento, un puerto del sur. Un acorazado fue hundido y se pusieron temporalmente fuera de servicio otros buques. El √©xito de los torpedos a√©reos en Tarento, fue visto con mucho inter√©s por el jefe naval japon√©s, Isoroku Yamamoto, que estaba ponderando los medios para neutralizar a la Flota del Pac√≠fico de los Estados Unidos. La Grecia continental, cuyas mejores tropas se hab√≠an desgastado en contra de Italia en Albania, cay√≥ finalmente ante una invasi√≥n alemana desde el nordeste, a trav√©s de Bulgaria.

Las tropas italianas pasaron Egipto desde Libia para atacar las bases brit√°nicas en septiembre de 1940, comenzando as√≠ la Campa√Īa en √Āfrica del Norte. El objetivo era la captura del Canal de Suez. Las fuerzas brit√°nicas, indias, y australianas contraatacaron en la Operaci√≥n Compass, que termin√≥ en 1941, cuando numerosas fuerzas australianas y de Nueva Zelanda (ANZAC) fueron transferidas a Grecia para defenderla del ataque alem√°n. Las fuerzas alemanas (conocidas m√°s tarde como el Afrika Korps) bajo el mando del general Erwin Rommel desembarcaron en Libia en febrero de 1941 para renovar el asalto contra Egipto.

Alemania también invadió Creta, operación importante por el uso a gran escala de las tropas paracaidistas alemanas. Creta estaba defendida por unos 11.000 griegos y 28.000 tropas ANZAC, que habían escapado hacía poco de Grecia sin su artillería y sus vehículos. Los alemanes atacaron los tres aeropuertos principales de las isla en Maleme, Rétino y Candía. Después de un día de lucha, no se había alcanzado ninguno de los objetivos y los alemanes habían sufrido bajas devastadoras. Los planes alemanes estaban en desorden y el comandante alemán, el general Kurt Student, estaba contemplando el suicidio. Durante el día siguiente, gracias a la mala comunicación y del fallo de los comandantes Aliados en comprender la situación, el aeropuerto de Maleme en el oeste de Creta cayó en poder de los alemanes. La pérdida de Maleme hizo que los alemanes pudiesen hacer llegar refuerzos pesados transportados en avión con los que arrollar a las fuerzas Aliadas en la isla. Sin embargo, en vista de las fuertes bajas sufridas por los paracaidistas, Hitler prohibió realizar más operaciones aerotransportadas.

Avance de la 39¬ļ secci√≥n Panzerj√§ger perteneciente al Afrika Korps. A√Īo 1942.

En el norte de √Āfrica, las fuerzas de Rommel avanzaron r√°pidamente hacia el este, poniendo sitio al vital puerto de Tobruk. Fueron derrotados dos intentos Aliados por liberar Tobruk, pero una ofensiva mayor a fines de a√Īo (Operaci√≥n Crusader) rechaz√≥ a las fuerzas de Rommel despu√©s de intensos combates.

La guerra entre las armadas Aliada e italiana cambi√≥ decisivamente a favor de los Aliados el 28 de marzo de 1941, cuando los barcos del almirante Andrew Browne Cunningham encontraron a la flota principal italiana al sur del Cabo Matap√°n, en el extremo sur de la Grecia continental. Con un coste de un par de aviones derribados, los Aliados hundieron cinco cruceros italianos y tres destructores, y da√Īaron al moderno acorazado Vittorio Veneto. La Marina italiana fue anulada como fuerza de combate y la tarea Aliada de transportar tropas a trav√©s del Mediterr√°neo hacia Grecia se vio facilitada.

El 6 de abril de 1941, fuerzas alemanas, italianas, h√ļngaras y b√ļlgaras invadieron Yugoslavia, acabando con la rendici√≥n del ej√©rcito yugoslavo el 17 de abril y con la creaci√≥n de un estado t√≠tere en Croacia y Serbia. Tambi√©n el 6 de abril, Alemania invadi√≥ Grecia desde Bulgaria. El ej√©rcito griego defendiendo la l√≠nea Metaxas, fue superado en n√ļmero y en capacidad de maniobra por el r√°pido avance alem√°n a trav√©s de Yugoslavia y colaps√≥. Atenas cay√≥ el 27 de abril, aunque el Reino Unido consigui√≥ evacuar unos 50.000 soldados, especialmente a Creta.

La resistencia comenzó en Yugoslavia a mediados de 1941, centrada en dos movimientos: los partisanos comunistas, AVNOJ, liderados por Tito, y el grupo realista Chetniks, liderado por Draza Mihailovic. Los dos grupos paramilitares cooperaron brevemente en 1941, pero se enfrentaron pronto, cuando los chetniks asumieron un papel más ambivalente, poniéndose frecuentemente del lado de las fuerzas de ocupación, y en contra de los comunistas.

En abril-mayo de 1941, hubo una corta guerra en Irak que resultó en una renovación de la ocupación británica. En junio, fuerzas Aliadas invadieron Siria y el Líbano, y capturaron Damasco el 17 de junio. Más tarde, en agosto, tropas del Reino Unido y del Ejército Rojo ocuparon el neutral Irán, asegurando su petróleo y una línea de suministro por el sur para la Unión Soviética.

Al comienzo de 1942, las fuerzas Aliadas en el norte de √Āfrica fueron debilitadas al mandar destacamentos al Lejano Oriente. Rommel una vez m√°s recaptur√≥ Bengasi. Entonces derrot√≥ a los Aliados en la Batalla de Gazala y conquist√≥ Tobruk, haciendo miles de prisioneros y apoder√°ndose de grandes cantidades de suministros, antes de continuar m√°s profundamente dentro de Egipto.

La Primera Batalla de El Alamein tuvo lugar en julio de 1942. Las fuerzas Aliadas se hab√≠an retirado al √ļltimo punto defendible antes de Alejandr√≠a y el Canal de Suez. El Afrika Korps, sin embargo, hab√≠a agotado sus suministros y los defensores pararon su empuje. La Segunda Batalla de El Alamein ocurri√≥ entre el 23 de octubre y el 3 de noviembre. El Teniente General Bernard Montgomery estaba al mando de las fuerzas Aliadas conocidas como el 8¬ļ Ej√©rcito. Los Aliados iniciaron entonces su ofensiva y, a pesar de una dura resistencia inicial de los italianos y alemanes, triunfaron al final. Despu√©s de la derrota alemana en El Alamein, las fuerzas del Eje efectuaron con √©xito una retirada estrat√©gica hacia T√ļnez.

Cerca de Argel, tropas de la Operación Torch desembarcan en las playas detrás de una gran bandera estadounidense, esperando que el Ejército francés no dispare contra ella. 08/11/1942.

La Operaci√≥n Torch fue efectuada por los Estados Unidos, Gran Breta√Īa y las fuerzas de la Francia libre el 8 de noviembre de 1942, para ganar el control del Norte de √Āfrica a trav√©s de desembarcos simult√°neos en Casablanca, Or√°n y Argelia, seguidos unos pocos d√≠as despu√©s por un desembarco en B√īne, la puerta de entrada a T√ļnez. Las fuerzas locales de la Francia de Vichy opusieron una resistencia m√≠nima antes de someterse a la autoridad de la Francia libre del general Henri Giraud. Como represalia, Hitler invadi√≥ y ocup√≥ la Francia de Vichy, mientras Mussolini ocup√≥ C√≥rcega y la costa azul francesa hasta el R√≥dano. Las fuerzas alemanas e italianas, que hab√≠an ocupado T√ļnez, fueron cogidas en un movimiento de pinza por los avances Aliados, desde Argelia en el oeste y desde Libia en el este. La victoria t√°ctica de Rommel contra las fuerzas inexpertas de los estadounidenses en la Batalla del paso de Kasserine, s√≥lo pospuso un tiempo la eventual rendici√≥n de las fuerzas del Eje en el Norte de √Āfrica en mayo de 1943.

En 1943, el Eje casi tuvo √©xito en la supresi√≥n de la resistencia partisana yugoslava. Desde enero a abril, se forz√≥ a las guerrillas a huir hacia el este, en condiciones invernales sobre el duro terreno de Bosnia, sufriendo graves p√©rdidas, y cruzando eventualmente el r√≠o Neretva (Batalla del Neretva), asegurando su puesto de mando y su hospital. Continuaron hacia el este, incapacitando las fuerzas chetniks del √°rea, y cayeron en un embolsamiento alem√°n casi fatal en el valle del Sutjeska a √ļltimos de mayo (Batalla del Sutjeska).

√Āfrica subsahariana (julio de 1940 ‚Äď septiembre de 1943)

Art√≠culos principales: Campa√Īa de √Āfrica Oriental (Segunda Guerra Mundial), Campa√Īa de √Āfrica Occidental (Segunda Guerra Mundial) y Batalla de Madagascar

Italia hab√≠a ganado el control de Eritrea y de la Somal√≠a Italiana durante la Repartici√≥n de √Āfrica, y hab√≠a tomado Etiop√≠a antes del comienzo de la Segunda Guerra Mundial durante la Invasi√≥n de Etiop√≠a (1935-36). Estas tres colonias fueron reorganizadas en el dominio del √Āfrica Oriental Italiana.

A principios de 1940, las fuerzas coloniales italianas consist√≠an en 80.000 soldados italianos y 200.000 soldados nativos, mientras que las fuerzas brit√°nicas en toda la Somalilandia Brit√°nica, Kenia y Sud√°n solamente totalizaban unos 17.000.[14] Los italianos primero se desplegaron para la toma de la Somalilandia Francesa (hoy en d√≠a conocida como Yibuti). Este ataque fue cancelado debido al colapso del Ej√©rcito franc√©s y la formaci√≥n del Gobierno colaboracionista de la Francia de Vichy. En julio, las ciudades en la frontera con Sud√°n, Kassala y Gallabat fueron ocupadas por una fuerza italiana de 50.000 hombres,[15] y en agosto de 1940, el ej√©rcito colonial italiano atac√≥ y tom√≥ la Somalilandia Brit√°nica utilizando una fuerza de 25.000 hombres. Esto le dio a Italia el control de casi todo el Cuerno de √Āfrica.

En septiembre de 1940, las fuerzas Aliadas fallaron, durante la Batalla de Dakar, en la captura de la capital de Senegal, luchando contra las tropas de la Francia de Vichy que la defend√≠an; el √Āfrica Occidental Francesa permaneci√≥ en manos de Vichy hasta los desembarcos de la Operaci√≥n Torch en el norte de √Āfrica en noviembre de 1942. Aunque en noviembre los Aliados tuvieron √©xito en la Batalla de Gab√≥n, consolidando su control sobre el √Āfrica Ecuatorial Francesa para las fuerzas de la Francia libre.

Tambi√©n en noviembre de 1940, los Brit√°nicos empezaron una contraofensiva desde el Sud√°n con solamente 7.000 soldados, atacando Gallabat ocupada por los italianos, siendo incapaces de tomarla.[16] Sin embargo en enero de 1941, el ej√©rcito italiano retir√≥ sus fuerzas desde las ciudades fronterizas del Sud√°n a un terreno m√°s defendible al este de Kassala.[17] Con refuerzos adicionales provenientes del ej√©rcito de la India Brit√°nica y de Sud√°frica, la campa√Īa empez√≥ a hacer progresos. La Somalilandia Brit√°nica fue reconquistada en marzo, y Ad√≠s Abeba, capital de Etiop√≠a, fue capturada el 6 de abril. El emperador Haile Selassie I volvi√≥ a la ciudad el 5 de mayo. Sin embargo, una fuerza de italianos continu√≥ luchando una guerra de guerrillas en Etiop√≠a, hasta la rendici√≥n italiana de septiembre de 1943.

Madagascar, como una colonia francesa que era, estaba considerada territorio enemigo por los brit√°nicos desde de la creaci√≥n del r√©gimen colaboracionista de Vichy. Era tambi√©n la tierra sugerida a la que los jud√≠os europeos deber√≠an ser deportados, en una propuesta antisemita conocida como el ¬ęPlan Madagascar¬Ľ. Mientras los brit√°nicos controlasen Egipto y el Canal de Suez, estos planes alemanes eran imposibles, y eventualmente fueron archivados en favor de una campa√Īa de genocidio, que se llam√≥ la Soluci√≥n final. Con la entrada de los japoneses en la guerra en diciembre de 1941, y la rendici√≥n de Singapur en febrero de 1942, los Aliados llegaron a preocuparse cada vez m√°s, que Madagascar pudiese caer en manos del Eje. Por lo tanto, realizaron una invasi√≥n, conocida como la Operaci√≥n Ironclad en mayo de 1942. La lucha contra los defensores franceses de Vichy dur√≥ hasta noviembre, estando los franceses respaldados por varios submarinos japoneses. En diciembre, la Somalilandia Francesa tambi√©n fue conquistada por los brit√°nicos.

Despu√©s de los desembarcos de la Operaci√≥n Torch, el resto de los territorios de Vichy en √Āfrica quedaron bajo el control de los Aliados. Con el control del sur del continente seguro, aparte de la insurgencia italiana en Etiop√≠a, los Aliados volvieron su atenci√≥n a otros teatros de la guerra.

Frente oriental (abril de 1941 ‚Äď enero de 1942)

Sólo tenemos que dar una patada en la puerta y toda la estructura podrida se vendrá abajo.
Invasión alemana de Rusia.

La batalla de Grecia y la Invasi√≥n de Yugoslavia retrasaron la invasi√≥n alemana seis semanas cr√≠ticas, como posteriormente se puso de manifiesto. Tres Grupos de Ej√©rcito alemanes, junto con otras unidades militares del Eje, que sumaban unos 3,5 millones de hombres, se lanzaron a la invasi√≥n de la Uni√≥n Sovi√©tica el 22 de junio de 1941. El Grupo de Ej√©rcitos Norte estaba desplegado en Prusia Oriental y estaba compuesto por los ej√©rcitos de infanter√≠a 18¬ļ y 16¬ļ y un ej√©rcito Panzer, el 4¬ļ al mando de los generales Busch, Von K√ľchler y Hoepner, todos bajo las √≥rdenes del mariscal Ritter Von Leeb, apoyados por la 1¬į flota a√©rea del general Koller totalizando 450.000 combatientes del Eje. Sus objetivos principales eran el asegurar los estados b√°lticos y tomar Leningrado. Oponi√©ndose al Grupo de Ej√©rcitos Norte estaban tres Ej√©rcitos sovi√©ticos compuestos por 450.000 hombres en un principio, pero con las nuevas movilizaciones se aument√≥ el n√ļmero a 600.000 al mando del mariscal Voroshilov. Los alemanes lanzaron sus 600 tanques contra el punto de contacto de los dos Ej√©rcitos sovi√©ticos en ese sector. El objetivo del 4¬ļ Ej√©rcito Panzer era cruzar los r√≠os Niemen y Dvina, que eran los dos mayores obst√°culos en la ruta hacia Leningrado. En el primer d√≠a, los tanques cruzaron el r√≠o Niemen y penetraron 80 kil√≥metros. Cerca de Rasienai, los Panzers fueron contraatacados por 300 tanques sovi√©ticos. Los alemanes tardaron 4 d√≠as en rodear y destruir a los tanques sovi√©ticos. Los Panzers, cruzaron despu√©s el R√≠o Dvina cerca de Dvinsk.

La línea con cruces marca el frente al iniciarse la contraofensiva invernal soviética. La línea negra no interrumpida muestra las ganancias de dicha ofensiva.

Los alemanes estaban ahora a una distancia suficiente como para atacar Leningrado; sin embargo, Hitler orden√≥ a los Panzers mantener su posici√≥n mientras los Ej√©rcitos de infanter√≠a los alcanzaban. Las √≥rdenes de mantener la posici√≥n durar√≠an cerca de una semana, dando tiempo suficiente a los sovi√©ticos para que fortaleciesen sus defensas alrededor de Leningrado. Los sovi√©ticos recibieron apoyo de la flota sovi√©tica del B√°ltico, hasta que los Stukas alemanes lograron hundir a los acorazados Marat y Revoluci√≥n de Octubre. Despu√©s de que Hitler dio la orden de ataque el 4¬į Ej√©rcito Panzer trat√≥ de perforar la plaza desde el 10 de agosto hasta el 8 de septiembre. Voroshilov moviliz√≥ a toda la poblaci√≥n civil para evitar que la ciudad cayera lo cual consigui√≥ con enormes p√©rdidas que oscilan entre 500.000 y 1.500.000 de bajas en el bando sovi√©tico solamente.

El Grupo de Ej√©rcitos Centro estaba desplegado en Polonia y comprend√≠a a los ej√©rcitos 9¬ļ, al mando del general Strauss, 4¬ļ, al mando del general Von Kluge, al 2¬ļ, comandado por el general Von Weichs, y dos ej√©rcitos Panzer, el 2¬ļ y el 3¬ļ, bajo las √≥rdenes de los generales Guderian y Hoth respectivamente, todos a su vez dirigidos por el mariscal Fedor von Bock. Su objetivo principal era la captura de Mosc√ļ. Oponi√©ndose al Grupo de Ej√©rcitos del Centro estaban cuatro Ej√©rcitos sovi√©ticos con 3.500 tanques, bajo el mando del mariscal Timoshenko. Los sovi√©ticos ocupaban un saliente que se introduc√≠a en territorio alem√°n con su centro en Bialystok. M√°s all√° de Bialystok, estaba Minsk que era un nudo de ferrocarriles clave y que guardaba la principal autopista a Mosc√ļ. El 3¬ļ Ej√©rcito Panzer penetr√≥ a trav√©s de la uni√≥n de los dos Ej√©rcitos sovi√©ticos desde Prusia y cruz√≥ el r√≠o Niemen, y el 2¬ļ Ej√©rcito Panzer cruz√≥ el r√≠o Bug desde el sur para lo cual se emplearon 80 tanques capaces de caminar bajo el agua. Mientras atacaban los Panzers, los ej√©rcitos de infanter√≠a golpeaban en el saliente y rodeaban a las tropas sovi√©ticas en Bialystok. El objetivo de los Ej√©rcitos Panzer era encontrarse en Minsk e impedir una retirada sovi√©tica. El 27 de junio, tras 5 d√≠as de operaciones, los Ej√©rcitos Panzer II y III se encontraron en Minsk habiendo avanzado 350 kil√≥metros en territorio sovi√©tico. En la enorme bolsa entre Minsk y la frontera polaca estaban rodeadas 32 Divisiones de Infanter√≠a sovi√©ticas y 8 Divisiones de tanques, totalizando 400.000 soldados sovi√©ticos con m√°s de 3.500 tanques (tres veces m√°s que los atacantes) y 2.000 ca√Īones que fueron atacados sin piedad envueltas en un tri√°ngulo que inicialmente ten√≠a 300 km de lado.

La batalla de cerco dur√≥ 14 d√≠as, del 27 de junio al 10 de julio, y al desplomarse la resistencia fueron capturados 323.898 soldados sovi√©ticos, aunque consiguieron escapar unos 250.000 m√°s, capturaron o destruyeron 3.332 tanques y 1.909 ca√Īones (m√°s del total de tanques enviados a la lucha por Francia); el aniquilamiento de esa cantidad de material blindado dio confianza al mando alem√°n, ya que los tanques disponibles de Alemania para la invasi√≥n de Rusia eran solamente 2.434, y se crey√≥ que se hab√≠a logrado acabar con la mayor√≠a del blindaje sovi√©tico, lo que en realidad era falso, pues el Ej√©rcito Rojo ten√≠a una imponente masa de 20.000 m√°quinas para 1941, aunque debemos matizar que el 92% de esos carros eran viejos tanques de los a√Īos 30 que en la primera semana se averiaron casi el 50% de ellos debidos a problemas mec√°nicos, donde el 90% de los T-35 se averiaron sin luchar, s√≥lo un 5% eran T-34s y un 3% KV-1s. En ese mismo tiempo la Luftwaffe hab√≠a organizado 2.800 aviones en tres flotas comandados por Loehr, Kesselring y Keller. En los primeros d√≠as de lucha numerosas escuadrillas de tres bombarderos se internaron en suelo sovi√©tico volando casi a ras de suelo y sin cruzar ciudades para atacar los principales aer√≥dromos en un radio de 300 km. En esos dos primeros d√≠as de lucha se reportaron 2.700 aviones derribados o destruidos en sus bases, pero tras ocupar los aer√≥dromos por tierra se comprob√≥ que fueron destruidos 2.700 aparatos, de los cuales unos 1.800 en el primer d√≠a.

El Grupo de Ej√©rcitos Sur estaba desplegado al sur de Polonia y Ruman√≠a y estaba compuesto por los ej√©rcitos 6¬ļ, 11¬ļ, y 17¬ļ, y un Ej√©rcito Panzer, el 1¬ļ, junto con dos Ej√©rcitos rumanos y varias divisiones italianas, croatas, eslovacas y h√ļngaras. Su objetivo era asegurar los campos petrol√≠feros del C√°ucaso. En el sur, los comandantes sovi√©ticos hab√≠an reaccionado r√°pidamente al ataque alem√°n y sus fuerzas de tanques superaban con mucho a las alemanas. Oponi√©ndose a los alemanes en el sur hab√≠a tres Ej√©rcitos sovi√©ticos. Los alemanes golpearon en los puntos de contacto de los tres Ej√©rcitos sovi√©ticos, pero el 1¬ļ Ej√©rcito Panzer golpe√≥ justo a trav√©s del Ej√©rcito sovi√©tico con el objetivo de capturar Brody. El 26 de junio, cinco Cuerpos mecanizados sovi√©ticos con unos 1.000 tanques montaron un contraataque masivo contra el 1¬ļ Ej√©rcito Panzer. La batalla fue una de las m√°s feroces de la invasi√≥n, durando 4 d√≠as. Al final de la misma los alemanes resultaron vencedores, pero los sovi√©ticos inflingieron duras p√©rdidas al 1¬ļ Ej√©rcito Panzer. Con el fracaso de la ofensiva blindada sovi√©tica, se hab√≠an acabado las √ļltimas fuerzas substanciales de tanques sovi√©ticos.

El 3 de julio, apenas terminada la batalla de Bialystock-Minsk Hitler dio su consentimiento a los Panzers para que relanzasen su empuje hacia el este, despu√©s que los ej√©rcitos de infanter√≠a los hubiesen alcanzado. Fedor von Bock lanz√≥ la vanguardia de sus 9 divisiones blindadas y sus 7 motorizadas, seguidas por 35 divisiones de infanter√≠a hacia el frente. A las orillas del r√≠o Beresina los alemanes se enfrentaron a un nuevo tipo de tanque sovi√©tico desconocido hasta entonces. Era el T-34, con coraza frontal de 4,5 cent√≠metros de blindaje inclinado y ca√Ī√≥n de 76,2 mm de di√°metro, eficaz a 1.500 m. Los efectivos de la 18¬™ Divisi√≥n Blindada de Guderian se enfrentaron a √©l, pasando serias dificultades antes de descubrir que ten√≠a una mala visibilidad por detr√°s y una comunicaci√≥n por radio deficiente (no sol√≠a haber radio y se hac√≠an se√Īas a los otros carros). Iguales dificultades pasaron al repeler al tanque pesado KV-1, mejor blindado que el T-34.Despu√©s de la sorpresa se destruyeron varias unidades sovi√©ticas encabezadas por el VIII Cuerpo de Ej√©rcito, en la que militaba el hijo de Stalin Jacobo Djugashvili el cual fue hecho prisionero. A pesar de todo, Stalin se neg√≥ a hacer un trato con los nazis para el intercambio de su hijo.

El siguiente objetivo del Grupo de Ej√©rcitos Centro ser√≠a la ciudad de Smolensk que dominaba la carretera a Mosc√ļ. Enfrente de los alemanes estaban las fortificaciones no concluidas de la L√≠nea Stalin, apoyadas sobre el r√≠o Dnieper, y al perforarla consiguieron capturar Perekov. El 6 de julio, los sovi√©ticos lanzaron un ataque con 700 tanques contra el 3¬ļ Ej√©rcito Panzer. Los alemanes, usando su abrumadora superioridad a√©rea en calidad, ya que los sovi√©ticos pose√≠an la flota m√°s numerosa de todas las naciones, pero sus cazas J-15 y sus bombarderos relativamente lentos y de los m√°s diversos modelos, no pod√≠an competir contra los Messerschmitt 109 ni contra los Stukas Junker-87 m√°s r√°pidos. El 2¬ļ Ej√©rcito Panzer cruz√≥ el r√≠o Dnieper y se acerc√≥ a Smolensk desde el sur, mientras que el 3¬ļ Ej√©rcito Panzer, despu√©s de derrotar el contraataque sovi√©tico, se aproxim√≥ a Smolensk desde el norte. Tres Ej√©rcitos sovi√©ticos quedaron atrapados entre sus pinzas. El 26 de julio, los Panzers cerraron la trampa y entonces comenz√≥ la eliminaci√≥n de la bolsa, cogiendo 310.000 prisioneros sovi√©ticos, 3.205 tanques y 3.210 ca√Īones, de un total de 3.600 tanques, 3.500 ca√Īones y 460.000 combatientes sovi√©ticos. Hitler ahora, se vio en un dilema: sus generales quer√≠an continuar con el empuje hacia Mosc√ļ, el problema para continuar con la ofensiva del sector central, era que en el Sur los ej√©rcitos comandados por Von Rundstedt se encontraban atascados a la entrada de Kiev, donde el mariscal Budenny ten√≠a cinco ej√©rcitos con m√°s de 700.000 hombres, parapetados en poderosas defensas, y otro ej√©rcito sovi√©tico se encontraba en la regi√≥n de G√≥mel con m√°s de 100.000 hombres; este conjunto de tropas preocupaba a Hitler, ya que las l√≠neas de abastecimiento de los ej√©rcitos de Von Bock se encontraban demasiado extendidas. Tanques del Grupo de Ej√©rcitos Centro fueron desviados en apoyo de los Grupos de Ej√©rcitos Norte y Sur. Los generales de Hitler se opusieron vehementemente a esta medida, ya que Mosc√ļ se encontraba s√≥lo a 350 kil√≥metros del Grupo de Ej√©rcitos Centro y el grueso del Ej√©rcito Rojo estaba desplegado en ese sector y solamente un ataque all√≠ ten√≠a esperanzas de acabar la guerra r√°pidamente. Pero Hitler fue inflexible y los tanques del Grupo de Ej√©rcitos Centro se fueron y reforzaron al 4¬ļ Ej√©rcito Panzer en el norte, atravesando las defensas sovi√©ticas el 8 de agosto, estando al final de agosto a s√≥lo 50 km de Leningrado. Mientras tanto los finlandeses hab√≠an atacado hacia el sudeste, a ambos lados del Lago Ladoga, alcanzando la antigua frontera sovi√©tica.

En el Sur a mediados de julio, m√°s all√° de los Pantanos de Pinsk, los alemanes se hab√≠an quedado a s√≥lo unos pocos kil√≥metros de Kiev. El 1¬ļ Ej√©rcito Panzer entonces fue hacia el Sur, mientras que el 17¬ļ Ej√©rcito alem√°n, que estaba en el flanco sur del 1¬ļ Ej√©rcito Panzer, golpe√≥ hacia el este y entre los dos atraparon tres Ej√©rcitos sovi√©ticos cerca de Uman. Cuando los alemanes eliminaron la bolsa, los tanques giraron hacia el norte y cruzaron el Dnieper, mientras tanto el 2¬ļ Ej√©rcito Panzer que hab√≠a sido desviado del Grupo de Ej√©rcitos Centro por orden de Hitler hab√≠a cruzado el r√≠o Desna con el 2¬ļ Ej√©rcito en su flanco derecho. Los dos ej√©rcitos Panzer atraparon ahora 4 Ej√©rcitos sovi√©ticos y partes de otros dos. El embolsamiento de las fuerzas sovi√©ticas en Kiev fue conseguido el 16 de septiembre. Los rodeados sovi√©ticos no abandonaron f√°cilmente, sigui√≥ una batalla salvaje que dur√≥ 10 d√≠as, despu√©s de la cual los alemanes declararon que hab√≠an capturado 600.000 soldados sovi√©ticos. Hitler la llam√≥ la batalla m√°s grande de la historia. Despu√©s de Kiev, los alemanes no estaban superados en n√ļmero por el Ej√©rcito Rojo, y los sovi√©ticos no ten√≠an m√°s reservas. A Stalin le quedaban 800.000 hombres para defender Mosc√ļ.

El 9 de septiembre, el Grupo de Ej√©rcitos Norte lleg√≥ a 11 kil√≥metros de Leningrado, pero Hitler orden√≥ que Leningrado fuese asediado. Sin embargo, una peque√Īa ruta improvisada entre un bosque, permiti√≥ el paso de suministros a la ciudad. Los sovi√©ticos estaban montando cada vez m√°s ataques contra el Grupo de Ej√©rcitos Centro pero falt√°ndoles sus tanques, no estaban en posici√≥n de tomar la ofensiva. Hitler hab√≠a cambiado de opini√≥n y decidido que los tanques se devolviesen al Grupo de Ej√©rcitos Centro para su empuje total hacia Mosc√ļ. La Operaci√≥n Typhoon, el empuje hacia Mosc√ļ, comenz√≥ el 2 de octubre. Frente al Grupo de Ej√©rcitos Centro estaban una serie de elaboradas l√≠neas de defensa. Los alemanes penetraron f√°cilmente la primera l√≠nea de defensa cuando el 2¬ļ Ej√©rcito Panzer, volviendo desde el sur, tom√≥ Orel que estaba 110 kil√≥metros detr√°s de la primera l√≠nea sovi√©tica de defensa. Los alemanes entonces empujaron hacia dentro y en el vasto embolsamiento cogieron a 663.000 prisioneros sovi√©ticos. Los sovi√©ticos solo ten√≠an ahora 90.000 hombres y 1.500 tanques para la defensa de Mosc√ļ.

Casi desde el principio de la Operaci√≥n Typhoon el clima se hab√≠a ido deteriorando continuamente, haciendo m√°s lento el avance alem√°n sobre Mosc√ļ, hasta llegar a ser de 3 kil√≥metros diarios. El 31 de octubre, el Alto Mando del Ej√©rcito alem√°n orden√≥ un alto en la Operaci√≥n Typhoon para que los ej√©rcitos pudiesen reorganizarse. La pausa dio tiempo a los sovi√©ticos para construir nuevos ej√©rcitos y traer las tropas sovi√©ticas desde el este, cuando el Pacto de Neutralidad firmado por sovi√©ticos y japoneses en abril de 1941, le aseguraba a Stalin que ya no ser√≠a amenazado por los japoneses por m√°s tiempo.

El 15 de noviembre, los alemanes comenzaron una vez m√°s el ataque sobre Mosc√ļ. Enfrente de los alemanes estaban 6 Ej√©rcitos Sovi√©ticos. Los alemanes intentaron que los Ej√©rcitos Panzer III y IV cruzaran el Canal de Mosc√ļ y rodearan Mosc√ļ desde el nordeste. El 2¬ļ Ej√©rcito Panzer atacar√≠a Tula y despu√©s se acercar√≠a a Mosc√ļ desde el sur y el 4¬ļ Ej√©rcito golpear√≠a en el centro. Sin embargo, el 22 de noviembre, las tropas siberianas sovi√©ticas fueron lanzadas sobre el 2¬ļ Ej√©rcito Panzer en el sur, e infligieron una sorprendente derrota a los alemanes. El 4¬ļ Ej√©rcito Panzer tuvo √©xito en cruzar el Canal de Mosc√ļ y el 2 de diciembre hab√≠a penetrado hasta 25 kil√≥metros del Kremlin. Pero para entonces empezaron las primeras tormentas del invierno, y la Wehrmacht no estaba equipada para la guerra de invierno. La congelaci√≥n y la enfermedad hab√≠an causado m√°s bajas que el combate; los muertos y heridos ya hab√≠an alcanzado un n√ļmero de 155.000 en 3 semanas. Las divisiones estaban a una fuerza del 50% y el amargo fr√≠o hab√≠a causado grandes problemas a los ca√Īones y al equipo; muchos ataques sovi√©ticos eran producidos muy temprano, dado que las armas alemanas no funcionaban a tan bajas temperaturas, mientras que las de los sovi√©ticos s√≠. Las condiciones climatol√≥gicas hac√≠an que la Luftwaffe estuviese en tierra. Las tropas sovi√©ticas reci√©n reclutadas cerca de Mosc√ļ, hac√≠an un n√ļmero de cerca de 500.000 hombres, y Zhukov el 5 de diciembre lanz√≥ un contraataque masivo que empuj√≥ a los alemanes hacia su frontera cerca de 325 kil√≥metros, pero no consigui√≥ una brecha definitiva. La invasi√≥n de la Uni√≥n Sovi√©tica hab√≠a costado hasta ahora a los alemanes unos 250.000 muertos y 500.000 heridos, as√≠ como gran parte de sus tanques.

El Pac√≠fico (abril de 1941 ‚Äď junio de 1943)

Artículos principales: Guerra del Pacífico (1937-1945) y Teatro del Pacífico Sudoeste de la Segunda Guerra Mundial
Me temo que lo √ļnico que hemos hecho es despertar a un gigante dormido y llenarlo con una resoluci√≥n terrible.[18] [19] [20]
Los acorazados estadounidenses West Virginia y Pearl Harbor.

Hitler ocultó a los japoneses su plan de invadir la Unión Soviética. La URSS, temiendo una guerra en dos frentes, decidió hacer la paz con Japón. El 13 de abril de 1941, la URSS y Japón firmaron el Pacto de Neutralidad Soviético-Japonés, permitiendo que los japoneses concentrasen su atención en la inminente guerra en Asia y el Pacífico.

En el verano de 1941, los Estados Unidos, el Reino Unido y los Países Bajos comenzaron un embargo de petróleo contra el Japón, amenazando con impedir su capacidad para librar una guerra importante tanto en el mar como en el aire. Sin embargo, las fuerzas japonesas continuaron avanzando hacia el interior de China. Durante los meses de verano, Japón trató de sondear las posibilidades de lograr que los Estados Unidos levantasen el embargo de petróleo contra el imperio nipón. La respuesta estadounidense fijaba como condición sine qua non la retirada de las tropas japonesas en China. Rechazando estas condiciones, Japón planeó un ataque sobre Pearl Harbor para mermar gravemente a la Flota del Pacífico de los Estados Unidos, y después apoderarse de los campos de petróleo de las Indias Orientales Neerlandesas.

El primer ministro, pr√≠ncipe Fumimaro Konoe, era muy reticente a iniciar una guerra contra los Estados Unidos y los pa√≠ses de la Commonwealth. Sin embargo, el emperador Hirohito se inclin√≥ finalmente por las tesis del sector m√°s belicista, como el propio Konoe admitir√≠a ante su jefe de gabinete, Kenji Tomita.[21] Ante su aislamiento en el Gobierno y la falta de apoyo del emperador, Konoe se vio forzado a dimitir el 16 de octubre de 1941. Para reemplazarlo, Hirohito eligi√≥, de acuerdo con la recomendaci√≥n del Se√Īor del Sello Privado, Koichi Kido, al hasta entonces ministro de la Guerra, general Hideki TŇćjŇć, una de las figuras m√°s destacadas del sector belicista, encarg√°ndole la organizaci√≥n del ataque contra la flota estadounidense en el Pac√≠fico. El 1 de diciembre, en una Conferencia Imperial celebrada en Tokio, Hirohito dio su aprobaci√≥n oficial al comienzo de la guerra.

El 7 de diciembre, Jap√≥n lanz√≥ ataques por sorpresa, pr√°cticamente simult√°neos, contra Pearl Harbor, Tailandia y los territorios brit√°nicos de Malaya y Hong Kong. Una flota de portaaviones japoneses lanz√≥ un ataque a√©reo por sorpresa sobre Pearl Harbor. El ataque destruy√≥ la mayor parte de los aviones estadounidenses de la isla y dej√≥ fuera de combate a la principal Flota de Batalla estadounidense (tres acorazados fueron hundidos, y cinco m√°s gravemente da√Īados, aunque solo se perdieron definitivamente el USS Arizona y el USS Oklahoma, los otros seis acorazados fueron reparados y pudieron regresar al servicio activo). Sin embargo, los cuatro portaaviones estadounidenses (que eran el principal objetivo del ataque japon√©s) estaban fuera, en alta mar. En Pearl Harbor, el muelle principal, las instalaciones de suministro y de reparaci√≥n fueron reparadas r√°pidamente. M√°s a√ļn, las instalaciones para el almacenaje de combustible de la base, cuya destrucci√≥n habr√≠a dejado gravemente mermada a la flota del Pac√≠fico, fueron dejadas intactas. El ataque uni√≥ a la opini√≥n p√ļblica estadounidense pidiendo venganza contra el Jap√≥n. Al d√≠a siguiente, el 8 de diciembre, los Estados Unidos declararon la guerra al Jap√≥n.

El Almirante Isoroku Yamamoto, Comandante en Jefe de la Armada Imperial Japonesa, 1939‚Äď43.

A la vez que atacaban Haw√°i, los japoneses atacaron la isla de Wake, un territorio estadounidense en el Pac√≠fico Central. El intento de desembarco inicial, fue rechazado por la guarnici√≥n de Marines, y una resistencia muy dura continu√≥ hasta el 23 de diciembre. Los japoneses enviaron un gran n√ļmero de refuerzos, y la guarnici√≥n se rindi√≥ cuando estuvo claro que no estaba viniendo ninguna fuerza de auxilio estadounidense.

Jap√≥n tambi√©n invadi√≥ las Filipinas, un protectorado de los Estados Unidos, el 8 de diciembre. Las fuerzas estadounidenses y filipinas, bajo el mando del General Douglas MacArthur, fueron forzadas a retirarse a la Pen√≠nsula de Bat√°n. Una fiera resistencia continu√≥ hasta abril, comprando un tiempo precioso para los Aliados. Despu√©s de su rendici√≥n, los supervivientes fueron conducidos a la Marcha de la Muerte de Bat√°n. La resistencia Aliada continu√≥ por un mes m√°s en la isla fortaleza de Corregidor, hasta que tambi√©n se rindieron. El General MacArthur, al que se le hab√≠a ordenado retirarse a Australia, prometi√≥: ¬ęVolver√©¬Ľ.

Un desastre golpe√≥ a los brit√°nicos el 10 de diciembre, cuando perdieron 2 barcos de guerra importantes, el HMS Prince of Wales y el HMS Repulse. Ambos buques fueron atacados por 85 bombarderos y torpederos japoneses con base en Saig√≥n, en la Indochina francesa, y 840 marineros brit√°nicos perecieron. Winston Churchill dijo acerca del suceso: ¬ęEn toda la guerra, nunca recib√≠ un golpe m√°s directo¬Ľ.

Alemania declaró la guerra a los Estados Unidos el 11 de diciembre, aunque no estaba obligada a hacerlo bajo el acuerdo del Pacto Tripartito. Hitler esperaba que Japón apoyaría a Alemania atacando a la Unión Soviética. Japón no lo hizo porque había firmado un tratado de no agresión, prefiriendo concentrarse en expandir su imperio en China, Sudeste de Asia, y el Pacífico. Más que abrir un segundo frente sobre la URSS, el efecto de la declaración de guerra alemana fue el de borrar cualquier oposición significativa dentro de los Estados Unidos, para unirse a la lucha en el Teatro Europeo.

Los Aliados fueron creados oficialmente a través de la Declaración de las Naciones Unidas el 1 de enero de 1942. Poco después se formó el Mando Estadounidnese-Británico-Holandés-Australiano, en inglés (ABDACOM), para unificar las fuerzas Aliadas en el Sudeste de Asia. Fue el primer mando supremo Aliado de la guerra.

Las fuerzas navales ABDACOM casi fueron destruidas en la Batalla del Mar de Java, la batalla naval más grande de la guerra hasta ese momento, desde el 28 de febrero hasta el 1 de marzo. El mando conjunto se acabó poco después, para reemplazarse por tres mandos supremos Aliados en el Sudeste de Asia y en el Pacífico.

En abril, la incursi√≥n Doolittle, la primera incursi√≥n a√©rea Aliada sobre Tokio, levant√≥ la moral en los Estados Unidos e hizo que Jap√≥n gastase recursos en la defensa de la tierra madre, pero caus√≥ poco da√Īo real.

A principios de mayo, los japoneses empezaron a realizar la Operaci√≥n Mo, un plan para conquistar Port Moresby, en Nueva Guinea. El primer paso fue abortado por las marinas de los Estados Unidos y de Australia en la Batalla del Mar del Coral. Esta fue la primera batalla que se luch√≥ entre portaaviones, y la primera batalla donde las flotas enemigas nunca tuvieron contacto visual directo entre ellas. El portaaviones estadounidense Lexington fue hundido y el Yorktown gravemente da√Īado, mientras que los japoneses perdieron el portaaviones ligero ShŇćhŇć y el gran portaaviones ShŇćkaku sufri√≥ da√Īo moderado. El Zuikaku perdi√≥ la mitad de su complemento a√©reo, y junto con el ShŇćkaku, fue incapaz de participar en la consiguiente batalla en Midway. La batalla fue una victoria t√°ctica para los japoneses, ya que infligieron m√°s p√©rdidas sobre la flota estadounidense que las sufridas por ellos, pero fue una victoria estrat√©gica estadounidense, ya que el ataque japon√©s sobre Port Moresby fue rechazado.

En los seis meses siguientes a Pearl Harbor, los japoneses hab√≠an conseguido casi todos sus objetivos navales. Su flota de 11 acorazados, 10 portaaviones, 18 cruceros pesados y 20 ligeros, permanec√≠a relativamente intacta. Hab√≠an hundido o da√Īado de manera importante todos los acorazados de Estados Unidos en el Pac√≠fico. Las flotas brit√°nica y neerlandesa del Lejano Oriente hab√≠an sido destruidas, y la Real Armada Australiana, hab√≠a sido rechazada hacia sus puertos de origen.[22] Su anillo de conquistas se cimentaba en un per√≠metro defensivo de su elecci√≥n, que se extend√≠a desde el Pac√≠fico Central hasta Nueva Guinea y Birmania.

La √ļnica fuerza estrat√©gica aliada de importancia, que permanec√≠a oponi√©ndose a todo esto, era la base naval de Pearl Harbor, incluyendo los tres portaaviones de la Flota del Pac√≠fico de los Estados Unidos. Ambos bandos ve√≠an como algo inevitable una batalla decisiva entre portaaviones, y los japoneses confiaban en que si manten√≠an una ventaja num√©rica de 10:3 en portaaviones pesados, obtendr√≠an la victoria.[23] Tambi√©n ten√≠an un avi√≥n excelente basado en los portaaviones, el Zero. Los japoneses enviaron una flota hacia la Isla de Midway, una isla perif√©rica de las Islas Haw√°i, con el objetivo de atraer lo que quedaba de la flota estadounidense a una batalla decisiva. El 5 de junio, bombarderos estadounidenses basados en portaaviones avistaron la fuerza japonesa y hundieron 4 de sus mejores portaaviones durante la Batalla de Midway, a un coste de un solo portaaviones, el Yorktown. Esta fue una victoria muy importante para los Estados Unidos, y marc√≥ el punto de inflexi√≥n en la guerra del Pac√≠fico. La capacidad estadounidense en la construcci√≥n de barcos y aviones superaba ampliamente a la japonesa, y la flota japonesa nunca disfrutar√≠a otra vez de tal superioridad num√©rica.

En julio, los japoneses intentaron un ataque por tierra sobre Port Moresby, a lo largo del sendero Kokoda, un sendero de tierra, en fila india, a trav√©s de la jungla y las monta√Īas. Un batall√≥n australiano, que estaba esperando el regreso de las unidades regulares desde el Norte de √Āfrica y la llegada del ej√©rcito estadounidense, superado en n√ļmero y mal equipado y entrenado, libr√≥ una lucha en retirada contra una fuerza japonesa de 5.000 hombres.

Marines estadounidenses descansan en el campo en Guadalcanal, alrededor de agosto-diciembre de 1942.

El 7 de agosto, los Marines estadounidenses comenzaron la Batalla de Guadalcanal. Durante los seis meses siguientes, las fuerzas estadounidenses lucharon contra las fuerzas japonesas por el control de la isla. Mientras tanto, se libraron muchos encuentros navales en las aguas cercanas, incluyendo la Batalla de la Isla de Savo, la Batalla del Cabo Esperance, la Batalla Naval de Guadalcanal, y la Batalla de Tassafaronga.

A finales de agosto y principios de septiembre, mientras se combatía en el sendero Kokoda y en Guadalcanal, fue derrotado un ataque de los marines japoneses por fuerzas australianas en la costa sur de Nueva Guinea, en la Batalla de la Bahía de Milne. Esta fue la primera derrota de las fuerzas de tierra japonesas en la Guerra del Pacífico.

El 22 de enero, después de una dura batalla en Gona y Buna, las fuerzas australianas y estadounidenses recuperaron las cabezas de playa Japonesas más importantes en el este de Nueva Guinea.

Las autoridades estadounidenses declararon segura a Guadalcanal el 9 de febrero. Las fuerzas de Estados Unidos, Nueva Zelanda, Australia, y de las Islas del Pac√≠fico, empezaron una larga campa√Īa para recuperar las partes ocupadas de las Islas Salom√≥n, Nueva Guinea, y las Indias Orientales Holandesas, sufriendo algunas de las resistencias m√°s duras de toda la guerra. El resto de las Islas Salom√≥n fueron recuperadas en 1943.

China y el Sureste de Asia (septiembre de 1941 ‚Äď marzo de 1944)

Artículos principales: Batalla de Singapur y Batalla de Changde
La Batalla de Changde, llamada el Stalingrado del Este. China y Japón perdieron una fuerza combinada de 100.000 hombres en esta batalla.

En 1940, la guerra había llegado a un punto muerto con ambos bandos consiguiendo solamente ganancias mínimas. Los Estados Unidos dieron un importante apoyo financiero a China, y crearon a los Flying Tigers ('Tigres Voladores'), una unidad aérea, para impulsar las fuerzas aéreas Chinas.

Las fuerzas Japonesas invadieron partes del norte de la Indo-China Francesa el 22 de septiembre. Las relaciones Japonesas con occidente se hab√≠an deteriorado r√°pidamente en los √ļltimos a√Īos, y los Estados Unidos, que hab√≠an rechazado el Tratado de comercio entre Jap√≥n y los Estados Unidos de 1911, colocaron un embargo a las exportaciones a Jap√≥n de material de guerra y otras materias.

Menos de 24 horas después del ataque sobre Pearl Harbor, Japón invadió Hong Kong. Las Filipinas y las colonias Británicas de Malasia, Borneo, y Birmania siguieron poco después, con la intención Japonesa de apoderarse de los campos petrolíferos de las Indias Orientales Holandesas. A pesar de la fiera resistencia de las fuerzas Filipinas, Australianas, Neozelandesas, Británicas, Canadienses, Indias y estadounidenses, todos estos territorios capitularon ante los Japoneses en cuestión de meses. Singapur cayó ante los Japoneses el 15 de febrero. Aproximadamente 80.000 hombres de la Commonwealth Británica (junto con otros 50.000 que cayeron en Malasia), fueron a los campos de prisioneros Japoneses, siendo la rendición más grande de un ejército conducido por los Británicos hasta la fecha. Churchill consideraba la derrota Británica en Singapur como una de las derrotas Británicas más humillantes de toda la historia.

Japón lanzó una ofensiva importante en China después del ataque sobre Pearl Harbor. El objetivo de la ofensiva era el capturar la ciudad de Changsha, estratégicamente importante. Anteriormente los japoneses habían tratado de capturar la ciudad en dos ocasiones, fallando en ambas. Para el ataque, los japoneses reunieron 120.000 soldados en 4 divisiones. Los Chinos respondieron con 300.000 hombres, y pronto el ejército Japonés estaba rodeado, teniendo que retirarse.

El Ejército Nacionalista Chino del Kuomintang, bajo el mando de Chiang Kai-shek, y el Ejército Chino Comunista, bajo el mando de Mao Zedong, ambos se oponían a la ocupación Japonesa de China, pero nunca se aliaron realmente contra los Japoneses. El conflicto entre las fuerzas Nacionalistas y Comunistas, emergió mucho antes de la guerra; y continuó después y, hasta cierto punto, incluso durante la guerra, aunque de forma menos abierta.

Los Japoneses habían capturado gran parte de Birmania, cortando la Carretera de Birmania por la que los Aliados Occidentales habían estado suministrando a los Chinos Nacionalistas. Esta pérdida forzó a los Aliados a crear y sostener un gran puente aéreo desde la India, conocido como volar "The Hump" (la joroba). Bajo el mando del General estadounidense Joseph Stilwell, las fuerzas Chinas en la India fueron reentrenadas y reequipadas, mientras que se hicieron preparativos para construir la Carretera de Ledo, desde la India para reemplazar la Carretera de Birmania. Este esfuerzo se iba a convertir en una tarea de ingeniería enorme.

La batalla del Atl√°ntico (enero de 1942 ‚Äď febrero de 1943)

Artículo principal: Batalla del Atlántico
La √ļnica cosa que me asust√≥ realmente durante la guerra fue el peligro de los U-boot.

En el Atl√°ntico Norte, los U-Boot (submarinos) alemanes intentaron cortar las l√≠neas de suministro al Reino Unido hundiendo barcos mercantes. En los primeros cuatro meses de guerra hundieron m√°s de 110 barcos. Adem√°s de los barcos de suministro, los sumergibles atacaban ocasionalmente barcos de guerra brit√°nicos. Un u-boot hundi√≥ al portaaviones brit√°nico HMS Courageous, mientras que el U-47 del legendario comandante G√ľnther Prien consigui√≥ hundir al acorazado HMS Royal Oak en su puerto base de Scapa Flow.

Además de los u-bootes, los corsarios de superficie suponían una amenaza para la navegación aliada. En el Atlántico Sur, el Acorazado de bolsillo Admiral Graf Spee hundió nueve buques de la Marina mercante británica. Fue localizado más allá de la costa sur de Sudamérica, y después combatió con los cruceros HMS Ajax, HMS Exeter, y HMNZS Achilles en la Batalla del Río de la Plata, y fue forzado a entrar en el puerto de Montevideo. Antes que volver a afrontar una nueva batalla, el capitán Hans Langsdorff se hizo a la mar y hundió su buque justo fuera del puerto.

El 24 de mayo de 1941, el acorazado alemán Bismarck partió de su puerto, amenazando con dirigirse hacia el Atlántico. Hundió al HMS Hood, uno de los mejores cruceros de batalla de la Royal Navy. Siguió entonces una caza masiva, en la que el acorazado alemán fue hundido después de una persecución de 2.700 kilómetros, durante la cual los británicos emplearon 8 acorazados y cruceros de batalla, 2 portaaviones, 11 cruceros, 21 destructores, y 6 sumergibles. Los aviones torpederos Fairey Swordfish del portaaviones HMS Ark Royal alcanzaron al Bismarck, provocando el bloqueo de su timón y permitiendo que los escuadrones perseguidores de la Royal Navy lo alcanzasen y hundiesen.

En el verano de 1941, la Uni√≥n Sovi√©tica entr√≥ en la guerra al lado de los Aliados. Mientras que ten√≠a enormes reservas de poder humano, hab√≠a perdido mucho de su equipo y de su base industrial en las primeras semanas que siguieron a la invasi√≥n alemana. Los Aliados Occidentales intentaron remediarlo enviando los Convoyes √Ārticos, que viajaban desde el Reino Unido y los Estados Unidos hasta los puertos del norte de la Uni√≥n Sovi√©tica (Arj√°ngelsk y M√ļrmansk). La traicionera ruta alrededor del Cabo Norte de Noruega, fue el lugar de muchas batallas, cuando los alemanes trataban continuamente de destruir los convoyes usando sumergibles, bombarderos con base en la costa noruega, ocupada por Alemania, y barcos de superficie.

Tras la entrada de los Estados Unidos en guerra, en diciembre de 1941, los u-bootes alemanes hundieron barcos mercantes a lo largo de la Costa Este de los Estados Unidos, el Mar Caribe, y el Golfo de México. Tuvieron un éxito inicial tan grande que llegó a ser conocido entre las tripulaciones de los sumergibles alemanes como el Segundo tiempo feliz. La institución de los apagones costeros y un sistema de convoyes condujeron a una caída en los ataques y los u-bootes volvieron a su anterior práctica de esperar a los convoyes aliados a mitad de su recorrido en el océano Atlántico.

Un petrolero aliado arde después de ser torpedeado en 1942.

El 9 de mayo de 1942, el destructor HMS Bulldog capturó un sumergible alemán y recobró, completa e intacta, una máquina Enigma, un ingenio de cifrado. La máquina se llevó a Bletchley Park, Inglaterra, donde se utilizó para descifrar el código concreto utilizado por los u-bootes alemanes. Desde entonces los Aliados disfrutaron de ventaja, ya que podían interceptar y comprender algunas de las comunicaciones por radio alemanas, dirigiendo sus fuerzas navales al lugar donde podían ser más efectivas.

En diciembre de 1943, tuvo lugar la √ļltima batalla importante entre la Royal Navy y la Armada Alemana. En la Batalla de Cabo Norte, el √ļltimo crucero de batalla germano, el Scharnhorst, fue hundido por el HMS Duke of York, HMS Belfast y varios destructores.

El momento en el que dio un vuelco la Batalla del Atl√°ntico fue a principios de 1943, cuando los Aliados refinaron sus t√°cticas navales, haciendo un uso efectivo de su nueva tecnolog√≠a para contrarrestar los ataques de los sumergibles. Los Aliados produc√≠an barcos m√°s r√°pidamente de lo que los u-bootes lograban hundirlos, merced a la introducci√≥n de la producci√≥n en serie, y perd√≠an adem√°s menos barcos adoptando el sistema de convoyes, que ya se hab√≠a ensayado con √©xito en la Primera Guerra Mundial. El desarrollo y mejora de la guerra antisubmarina signific√≥ que la esperanza de vida de una tripulaci√≥n t√≠pica de submarinos ser√≠a medida en meses. Los submarinos del tipo XXI, o elektroboote, con enormes mejoras con relaci√≥n a los tipos cl√°sicos, aparecieron cuando la guerra ya daba sus √ļltimas bocanadas, demasiado tarde como para afectar su resultado, aunque sirvieron como referente a los vencedores Aliados para desarrollar nuevas clases de submarinos.

Frente oriental (enero de 1942 ‚Äď febrero de 1943)

Artículos principales: Fall Blau, Batalla de Stalingrado y Batalla del Cáucaso
La rendición esta fuera de lugar. Las tropas luchan hasta el fin.[24]
Mensaje de Adolf Hitler al 6¬ļ Ej√©rcito el 22 de enero de 1943.
Operation Blau: avances alemanes desde el 7 de mayo de 1942 al 18 de noviembre de 1942.

El 6 de enero de 1942, Stalin, confiado despu√©s de su victoria en Mosc√ļ, orden√≥ una contraofensiva general. Inicialmente los ataques tuvieron √©xito cuando las pinzas sovi√©ticas se cerraron alrededor de Demjansk y Viazma, y se hicieron amenazadores ataques hacia Smolensko y Brjansk. Pero a pesar de estos √©xitos, la ofensiva sovi√©tica pronto perdi√≥ el vapor. Para marzo, los alemanes hab√≠an recobrado y estabilizado su l√≠nea, y asegurado el cuello de la Bolsa de Viazma. Solamente en la Bolsa de Demjansk exist√≠a alguna perspectiva seria de una gran victoria sovi√©tica, ya que all√≠ una gran parte del 16¬ļ Ej√©rcito Alem√°n hab√≠a sido rodeado. Hitler orden√≥ que no hubiese ninguna retirada y los 92.000 hombres atrapados en la bolsa tuvieron que sostener el terreno en el que estaban, mientras recib√≠an los suministros desde el aire. Aguantaron durante 10 semanas hasta abril, cuando se abri√≥ un corredor terrestre hacia el oeste. De esta manera, las fuerzas alemanas retuvieron Demjansk, hasta que se les permiti√≥ retirarse en febrero de 1943.

Con la primavera, ambos bandos decidieron reasumir la ofensiva. Mientras que el Alto Mando Alemán decidió estabilizar el frente en Járkov, los soviéticos sin saberlo, decidieron atacar en el mismo sector para mantener la presión en el sur. Los soviéticos habían atacado en el sector de Járkov en enero, y, habían establecido un saliente en la orilla oeste del río Donets.

El 12 de mayo, los soviéticos comenzaron su ofensiva con ataques concéntricos a cada lado de Jarkov, y en ambos lados, rompieron a través de las líneas alemanas, y la ciudad se encontró seriamente amenazada (véase Segunda Batalla de Jarkov). Como respuesta, los generales alemanes aceleraron sus planes para su propia ofensiva, que se lanzaron 5 días más tarde.

El 6¬ļ Ej√©rcito Alem√°n golpe√≥ en el saliente desde el sur y rode√≥ completamente a todo el Ej√©rcito Sovi√©tico que estaba asaltando Jarkov. En los √ļltimos d√≠as de mayo, los alemanes destrozaron las fuerzas que se encontraban dentro de la bolsa. De las tropas sovi√©ticas dentro de la bolsa, 70.000 fueron muertas, 200.000 capturadas y s√≥lo 22.000 consiguieron escapar. Los alemanes no se dieron cuenta de la escala de la victoria que hab√≠an conseguido, y aunque no lo sab√≠an, a principios de junio las extensas estepas del C√°ucaso estaban virtualmente sin defensa.

Tard√≠amente, Hitler se hab√≠a dado cuenta que no contaba con tantas fuerzas como para llevar a cabo una ofensiva en todos los sectores del Frente Oriental. No obstante, pens√≥ que si sus ej√©rcitos lograban apoderarse del petr√≥leo y de las tierras f√©rtiles del sur de Rusia, obtendr√≠an los medios para poder continuar la guerra, privando a su vez al Ej√©rcito Rojo de su vital fuente de combustible y cereales. En abril, Hitler confirm√≥ sus planes para la campa√Īa principal en Rusia, de nombre c√≥digo Operaci√≥n Azul. Los objetivos totales de la Operaci√≥n Azul ser√≠an la destrucci√≥n del frente sur del Ej√©rcito Rojo, la consolidaci√≥n del control en Ucrania al oeste del r√≠o Volga, y la captura de los campos petrol√≠feros del C√°ucaso. Los alemanes reforzaron al Grupo de Ej√©rcito Sur, transfiriendo divisiones de otros sectores y obteniendo divisiones de los aliados del Eje. A finales de junio, Hitler ten√≠a 74 divisiones listas para la ofensiva, pero s√≥lo 54 de ellas eran alemanas.

El plan alem√°n era un ataque de tres puntas en el sur de Rusia:

  1. El 4¬ļ Ej√©rcito Panzer (transferido desde el Grupo de Ej√©rcito Norte) y el 2¬ļ Ej√©rcito apoyados por el 2¬ļ Ej√©rcito H√ļngaro atacar√≠an desde Kursk hacia Vor√≥nezh, despu√©s de lo cual continuar√≠an atacando y anclando su ala izquierda alrededor del r√≠o Volga.
  2. El 6¬ļ Ej√©rcito atacar√≠a desde J√°rkov y se mover√≠a en paralelo con el 4¬ļ Ej√©rcito Panzer para alcanzar el Volga.
  3. El 1¬ļ Ej√©rcito Panzer golpear√≠a hacia el bajo r√≠o Don, flanqueado a su derecha por el 17¬ļ Ej√©rcito.

Se esperaba que estos movimientos diesen como resultado una serie de grandes bolsas de tropas sovi√©ticas como en la operaci√≥n Barbarroja. Aunque los oficiales de la inteligencia sovi√©tica no sab√≠an de donde vendr√≠a la principal ofensiva alemana de 1942, Stalin estaba convencido que el principal objetivo alem√°n ser√≠a Mosc√ļ de nuevo, y un 50% de todas las tropas del Ej√©rcito Rojo fueron desplegadas en esta regi√≥n. S√≥lo un 10% de las tropas sovi√©ticas estaban desplegadas en el sur de Rusia.

El 28 de junio de 1942, comenz√≥ la Operaci√≥n Azul. En todos sitios los sovi√©ticos retrocedieron cuando los alemanes cortaron como un cuchillo a trav√©s de sus defensas. El 5 de julio, elementos adelantados del 4¬ļ Ej√©rcito Panzer alcanzaron el r√≠o Don cerca de Vor√≥nezh y quedaron enzarzados en una amarga batalla para capturar la ciudad. Los sovi√©ticos, mantuvieron ocupado al 4¬ļ Ej√©rcito Panzer, y ganaron un tiempo vital para reforzar sus defensas. De esta manera, por vez primera en la guerra, los sovi√©ticos no estaban luchando para aguantar sin esperanza posiciones expuestas, sino para permitir una retirada organizada. Cuando la pinzas alemanas se cerraron, solamente encontraron rezagados y guardias de cobertura.

Enfadado con los retrasos, Hitler reorganiz√≥ al Grupo de Ej√©rcitos Sur en dos Grupos de Ej√©rcito m√°s peque√Īos: A y B. El Grupo de Ej√©rcitos A inclu√≠a al 17¬ļ Ej√©rcito, al 1¬ļ Ej√©rcito Panzer y al 4¬ļ Ej√©rcito Panzer. El Grupo de Ej√©rcitos B inclu√≠a al 2¬ļ Ej√©rcito, al 6¬ļ Ej√©rcito, al 8¬ļ Ej√©rcito Italiano, al 2¬ļ Ej√©rcito H√ļngaro, y a los 3¬ļ y 4¬ļ Ej√©rcitos Rumanos. El grueso de las fuerzas Acorazadas ahora estaba concentrado en el Grupo de Ej√©rcito A, al que se le orden√≥ avanzar hacia los campo petrol√≠feros del C√°ucaso, mientras que al Grupo de Ej√©rcito B se le orden√≥ capturar Stalingrado y defenderla contra cualquier contraataque sovi√©tico. La transferencia del 4¬ļ Ej√©rcito Panzer lejos del 6¬ļ Ej√©rcito ayud√≥ al 1¬ļ Ej√©rcito Panzer a cruzar la regi√≥n baja del R√≠o Don, pero redujo el avance del 6¬ļ Ej√©rcito a una marcha, dando m√°s tiempo a los sovi√©ticos a consolidar sus posiciones en Stalingrado.

El 23 de julio, el 6¬ļ Ej√©rcito Alem√°n hab√≠a tomado Rostov del Don, pero los sovi√©ticos lucharon con una h√°bil acci√≥n de cobertura que enzarz√≥ a los alemanes en una dura lucha urbana para tomar la ciudad. Esto tambi√©n permiti√≥ que las principales formaciones sovi√©ticas escapasen de un embolsamiento. Con el cruce del r√≠o Don asegurado en el sur y con el avance del 6¬ļ Ej√©rcito yendo muy despacio, Hitler envi√≥ al 4¬ļ Ej√©rcito Panzer para reunirse otra vez con el 6¬ļ Ej√©rcito. A finales de julio, el 6¬ļ Ej√©rcito reemprendi√≥ su ofensiva y para el 10 de agosto, limpi√≥ la orilla occidental del Don, pero los sovi√©ticos aguantaron en algunas √°reas m√°s, retrasando la marcha del 6¬ļ Ej√©rcito hacia el este. En contraste, el Grupo de Ej√©rcitos A, despu√©s de cruzar el Don el 25 de julio, se hab√≠a extendido en un frente amplio. El 17¬ļ Ej√©rcito Alem√°n gir√≥ hacia el oeste, hacia el Mar Negro, mientras que el 1¬ļ Ej√©rcito Panzer atac√≥ hacia el sur y al este barriendo un terreno abandonado en su mayor parte por los sovi√©ticos en retirada. El 9 de agosto, el 1¬ļ Ej√©rcito Panzer alcanz√≥ las estribaciones de las monta√Īas del C√°ucaso, habiendo avanzando m√°s de 450 kil√≥metros.

Despu√©s de limpiar de tropas sovi√©ticas la orilla oeste del Don, el 6¬ļ Ej√©rcito Alem√°n cruz√≥ el r√≠o el 21 de agosto y empez√≥ a avanzar hacia Stalingrado. La Luftwaffe bombarde√≥ la ciudad matando 40.000 personas y convirtiendo gran parte de la misma en ruinas. El 6¬ļ Ej√©rcito avanz√≥ entonces sobre Stalingrado desde el norte, mientras que el 4¬ļ Ej√©rcito Panzer avanz√≥ desde el Sur. Entre estos ej√©rcitos y en el √°rea desde el Don al Volga, se hab√≠a creado un saliente. Dos Ej√©rcitos sovi√©ticos estaban en el saliente, y el 29 de agosto, el 4¬ļ Ej√©rcito Panzer mont√≥ un ataque importante a trav√©s del saliente hacia Stalingrado. Se le orden√≥ al 6¬ļ Ej√©rcito que hiciese lo mismo, pero los sovi√©ticos montaron fuertes ataques contra el 6¬ļ Ej√©rcito desde el Norte que lo inmovilizaron durante 3 d√≠as vitales, que hicieron posible que las fuerzas sovi√©ticas escapasen al embolsamiento, y se retirasen hacia Stalingrado. Los sovi√©ticos, que en este momento ya se hab√≠an dado cuenta que el plan Alem√°n era apoderarse de los campos petrol√≠feros, empezaron a enviar un gran n√ļmero de tropas desde el sector de Mosc√ļ para reforzar a sus tropas en el sur. Zh√ļkov asumi√≥ el mando del frente de Stalingrado y a principios de septiembre lanz√≥ una serie de ataques desde el norte que retrasaron a√ļn m√°s el intento del 6¬ļ Ej√©rcito de tomar la ciudad. A mediados de septiembre, el 6¬ļ Ej√©rcito, despu√©s de neutralizar los contraataques sovi√©ticos, reasumi√≥ otra vez la captura de la ciudad. El 13 de septiembre, los alemanes avanzaron a trav√©s de los suburbios del sur y para el 23 de septiembre de 1942, el principal complejo de f√°bricas estaba rodeado y la artiller√≠a alemana alcanzaba los muelles en el r√≠o, a trav√©s de los cuales, los sovi√©ticos evacuaban a los heridos y tra√≠an a los refuerzos. La lucha callejera feroz, el conflicto cuerpo a cuerpo de la clase m√°s salvaje, se adue√Īaban ahora de Stalingrado. El agotamiento y las privaciones quitaban gradualmente las fuerzas a los hombres de ambos bandos, ya que una de las batallas m√°s sangrientas de la Segunda Guerra Mundial acababa de comenzar.

Guerra en las calles de Stalingrado

El 6¬ļ Ej√©rcito, al mando del General Friedrich Paulus, no hab√≠a sido equipado para luchar una batalla en un ambiente urbano, y le pidi√≥ a Hitler poder retirarse para reorganizar sus fuerzas, pero √©ste, que hab√≠a llegado a obsesionarse con la batalla de Stalingrado, rehus√≥ contemplar una retirada. El General Paulus, desesperado, usando sus √ļltimas reservas lanz√≥ otro ataque a principios de noviembre, ya que en este momento los alemanes hab√≠an conseguido capturar el 90% de la ciudad. Los sovi√©ticos, sin embargo, hab√≠an estado acumulando fuerzas frescas a los flancos de Stalingrado, que estaban en este momento severamente bajas de hombres por parte del Eje, ya que el grueso de las fuerzas alemanas estaba concentrado en la captura de la ciudad, y las tropas de los Socios del Eje se hab√≠an dejado guardando los flancos. Los sovi√©ticos lanzaron entonces la Operaci√≥n Urano, el 19 de noviembre de 1942, con ataques simult√°neos que golpearon en los d√©biles flancos enemigos, custodiados por rumanos e italianos, y se encontraron en la ciudad de Kalach cuatro d√≠as m√°s tarde, atrapando al 6¬ļ Ej√©rcito en Stalingrado.

El frente oriental en el momento de la Operación Urano.

Los generales pidieron permiso para intentar romper el cerco, lo cual fue rechazado por Hitler, que orden√≥ al 6¬ļ Ej√©rcito permanecer en Stalingrado, y les prometi√≥ que ser√≠an suministrados desde el aire hasta que fuesen rescatados. La palabra de G√∂ring se vio duramente puesta en entredicho, pues de las 500 tn prometidas, no llegaba ni la d√©cima parte de suministros a Stalingrado para apoyar a los soldados alemanes asediados. Al mismo tiempo, los sovi√©ticos lanzaron la Operaci√≥n Marte en un saliente cerca de Mosc√ļ. Su objetivo era el inmovilizar al Grupo de Ej√©rcitos Centro e impedir que pudiese reforzar a las fuerzas del Grupo de Ej√©rcitos B en Stalingrado.

Mientras tanto, el avance del Grupo de Ej√©rcito A en el C√°ucaso se hab√≠a detenido cuando los sovi√©ticos destruyeron las instalaciones petrol√≠feras, y se requerir√≠a un a√Īo de trabajo para volverlas a hacer operativas, y los campos petrol√≠feros que quedaban, estaban al sur de las monta√Īas del C√°ucaso. Todo agosto y septiembre, las tropas de monta√Īa alemanas sondearon para intentar encontrar un medio de pasar las monta√Īas, pero para octubre, con el comienzo del invierno, no estaban m√°s cerca de conseguir su objetivo. Con las tropas alemanas rodeadas en Stalingrado, el Grupo de Ej√©rcitos A empez√≥ a replegarse.

En diciembre, el Mariscal de Campo Erich von Manstein, form√≥ r√°pidamente una fuerza de socorro alemana compuesta con unidades del Grupo de Ej√©rcito A para liberar al aislado 6¬ļ Ej√©rcito. Incapaz de obtener refuerzos del Grupo de Ej√©rcitos Centro, la fuerza de socorro solo consigui√≥ penetrar 50 kil√≥metros antes de ser obligada a retroceder por los sovi√©ticos. Para final del a√Īo, el 6¬ļ Ej√©rcito estaba en una situaci√≥n desesperada, cuando la Luftwaffe fue capaz solamente de suministrar un sexto de los suministros que Hermann Goering hab√≠a prometido.

Poco antes de rendirse al Ej√©rcito Rojo el 2 de febrero de 1943, Friedrich Paulus fue ascendido a Mariscal de Campo. De esta manera, Hitler le indicaba a Paulus que se suicidase, porque ning√ļn Mariscal de Campo Alem√°n hab√≠a rendido jam√°s sus tropas o hab√≠a sido cogido prisionero. De los 300.000 hombres del 6¬ļ Ej√©rcito, solo sobrevivieron 91.000 para ser cogidos como prisioneros, incluyendo 22 generales, pero s√≥lo 5.000 hombres volver√≠an a Alemania despu√©s de la guerra. √Čsta lleg√≥ a ser la batalla m√°s grande y m√°s costosa, en cuanto a t√©rminos de vidas humanas, de la historia. En ambos lados murieron o fueron heridos alrededor de 2 millones de personas, incluyendo civiles, siendo las bajas del Eje de aproximadamente unas 850.000.

Frente occidental (septiembre de 1940 ‚Äď junio de 1944)

Artículo principal: Bombardeos estratégicos durante la Segunda Guerra Mundial
(Los alemanes) sembraron el cielo y ahora deber√°n cosechar el torbellino.[25]
Arthur ¬ęBombardero¬Ľ Harris
Fotografía tomada durante el fallido asalto canadiense a la playa de Dieppe.

Aparte de Italia, Europa Occidental vio muy poca lucha desde septiembre de 1940 a junio de 1944. Fuerzas brit√°nicas y canadienses lanzaron un peque√Īo ataque en el peque√Īo puerto pesquero de la Francia ocupada en Dieppe, el 19 de agosto de 1942, cuyo objetivo era sondear y ganar informaci√≥n para una invasi√≥n de Europa que suceder√≠a m√°s tarde en la guerra. La Batalla de Dieppe fue un desastre total, pero proporcion√≥ informaci√≥n cr√≠tica acerca de las t√°cticas anfibias que ser√≠an utilizadas m√°s tarde en la Operaci√≥n Torch y la Operaci√≥n Overlord.

En diciembre de 1941, siguiendo al ataque japon√©s en Pearl Harbor, que llev√≥ a los Estados Unidos, a la guerra, Churchill y Roosevelt se encontraron en la Conferencia Arcadia. Acordaron que la derrota de Alemania ten√≠a prioridad sobre la derrota del Jap√≥n. Para aliviar la presi√≥n alemana sobre la Uni√≥n Sovi√©tica, los Estados Unidos propusieron una invasi√≥n de Francia cruzando el canal en 1942. Los brit√°nicos se opusieron a esto, sugiriendo en vez de ello una peque√Īa invasi√≥n de Noruega o desembarcos en el √Āfrica del Norte Francesa. La Declaraci√≥n de las Naciones Unidas fue emitida, y los Aliados Occidentales invadieron primero el Norte de √Āfrica.

Restos de la ciudad alemana de Wesel, después de un bombardeo aliado de área intensivo en 1945 (con una destrucción del 97% de todos los edificios).
Siegburg 1945

Con la entrada de los Estados Unidos en la Guerra, la guerra a√©rea se volvi√≥ a favor de los Aliados a √ļltimos de 1942. La U.S. Air Force comenz√≥ los primeros bombardeos a la luz del d√≠a sobre Alemania, lo que permiti√≥ apuntar de manera mucho m√°s precisa, pero expuso a los bombarderos a m√°s peligro que en el bombardeo nocturno. Mientras tanto, los brit√°nicos y los canadienses tomaron como objetivos las ciudades alemanas y las industrias de guerra para el bombardeo nocturno. Este esfuerzo fue orquestado por el Primer Mariscal del Aire Harris, que lleg√≥ a ser conocido como ¬ęBombardero Harris¬Ľ. Adicionalmente, Winston Churchill orden√≥ los ¬ęataques del terror¬Ľ, con la intenci√≥n de hacer desaparecer ciudades enteras de una pasada, mediante ingenios incendiarios causando tormentas de fuego, privando as√≠ a los trabajadores alemanes de sus hogares. Los ataques en masa, que pod√≠an llegar a tener entre 500 a 1.000 bombarderos pesados a la vez, fueron realizados contra aeropuertos, centros industriales, bases de submarinos, centros de ferrocarril, dep√≥sitos de combustible y, en los √ļltimos estados de la guerra, los lugares de lanzamiento para armas tales como el misil V-1 (apodada ¬ęBicho tonto¬Ľ), el cohete V2 y un avi√≥n con motor a reacci√≥n, el Messerschmitt Me 262. La Luftwaffe estaba desbordada y para 1945, todas las grandes ciudades Alemanas estaban en ruinas.

Los aliados también empezaron misiones de sabotaje contra Alemania, tales como la Operación Antropoide, en la que Reinhard Heydrich, el arquitecto de la Solución final, fue asesinado en mayo de 1942 por agentes de la resistencia checa que habían volado desde el Reino Unido. Hitler ordenó graves represalias contra los ocupantes del cercano pueblo checoslovaco de Lídice. Todo el tiempo, los Aliados continuaron construyendo e incrementando sus fuerzas en el Reino Unido para una eventual invasión de Europa Occidental que fue planeada para finales de primavera, o para principios del verano de 1944.

El Mediterr√°neo (mayo de 1943 ‚Äď marzo de 1945)

Art√≠culo principal: Campa√Īa de Italia
...(Italia) es el bajo vientre del Reich.[26]
Monte Cassino destruido después de un duro bombardeo.

La rendici√≥n de las fuerzas del Eje en T√ļnez el 13 de mayo de 1943, dej√≥ como resultado 250.000 prisioneros. La Guerra del Norte de √Āfrica, result√≥ un desastre para Italia, y cuando los Aliados invadieron Sicilia el 10 de julio en la Operaci√≥n Husky, capturando la isla en poco menos de un mes, el r√©gimen de Benito Mussolini se colaps√≥. El 25 de julio, fue destituido de su cargo por V√≠ctor Manuel III, el Rey de Italia, y arrestado con el consentimiento del Gran Consejo Fascista. Un nuevo gobierno, dirigido por Pietro Badoglio, tom√≥ el poder y declar√≥ ostensiblemente que Italia permanecer√≠a en la guerra. Badoglio ya hab√≠a empezado a tener negociaciones secretas de paz con los Aliados.

Los Aliados invadieron la Italia continental el 3 de septiembre de 1943. Italia se rindi√≥ a los Aliados el 8 de septiembre, como hab√≠a sido acordado en las negociaciones. La familia real y el gobierno de Badoglio escaparon hacia el sur, dejando al Ej√©rcito Italiano sin √≥rdenes, mientras que los alemanes continuaron la lucha, forzando a los Aliados a una parada completa en el invierno de 1943‚Äď1944 en la L√≠nea Gustav al sur de Roma.

En el norte, Mussolini, fue liberado por orden de Hitler, por un grupo de paracaidistas de las SS de Alemania bajo el mando de Otto Skorzeny el 12 de septiembre de 1943. Con el apoyo nazi, cre√≥ lo que era de hecho un gobierno t√≠tere, la Rep√ļblica Social Italiana o Rep√ļblica de Sal√≥, llamada as√≠ por la nueva capital en Sal√≥ en el Lago de Garda. En estos momentos, los grupos clandestinos de oposici√≥n a Mussolini y a la ocupaci√≥n alemana se hab√≠an armado y hab√≠an comenzado una guerra de guerrillas para desestabilizar su poder. A este movimiento subversivo se le conoce como Resistencia italiana.

A mediados de 1943 se produjo la quinta y final ofensiva Sutjeska de los alemanes contra los partisanos yugoslavos.

Siguiendo la rendici√≥n Italiana, las tropas Alemanas tomaron la defensa de la pen√≠nsula It√°lica y establecieron la L√≠nea Gustav en los Montes Apeninos del sur, al sur de Roma. Los Aliados fueron incapaces de romper esta l√≠nea, y as√≠ intentaron rodearla con un desembarco anfibio en Anzio el 22 de enero de 1944. El desembarco, llamado Operaci√≥n Shingle, fue rodeado r√°pidamente por los alemanes y parado en seco, haciendo que Churchill comentase: ¬ęEn vez de lanzar un gato salvaje a la costa, todo lo que tenemos es una ballena varada¬Ľ.

Incapaz de flanquear la Línea Gustav, los Aliados intentaron de nuevo, romperla mediante asaltos frontales. El 15 de febrero, el monasterio de Montecassino, fundado en el 524 por San Benito fue destruido por bombarderos estadounidenses B-17 y B-26. Paracaidistas de élite alemanes se lanzaron inmediatamente sobre las ruinas para defenderlas. Desde el 12 de enero hasta el 18 de mayo, fue asaltado cuatro veces por las tropas Aliadas, con el resultado de unas pérdidas de 54.000 bajas Aliadas y de 20.000 soldados alemanes.

Después de unos meses, se rompió la línea Gustav y los Aliados avanzaron hacia el norte. El 4 de junio, Roma fue liberada, y el ejército Aliado alcanzó Florencia en agosto. Fue entonces detenido en la Línea Gótica en los Apeninos toscanos durante el invierno.

Frente oriental (febrero de 1943 ‚Äď enero de 1945)

Quieren una guerra de aniquilación. Les vamos a dar una guerra de aniquilación.

Despu√©s de la rendici√≥n del 6¬ļ Ej√©rcito Alem√°n en Stalingrado el 2 de febrero de 1943, el Ej√©rcito Rojo lanz√≥ ocho ofensivas durante el invierno. Muchas estaban concentradas a lo largo de la cuenca del Don cerca de Stalingrado. Estos ataques resultaron en ganancias iniciales, hasta que las fuerzas Alemanas fueron capaces de tomar ventaja de la sobre extensi√≥n y debilitada condici√≥n del Ej√©rcito Rojo, y lanzar un contraataque para recapturar la ciudad de Jarkov y √°reas circundantes. Esta ser√≠a la √ļltima victoria estrat√©gica importante de los alemanes en la Segunda Guerra Mundial.

Tanque sovi√©tico T-34 averiado, siendo retirado por un tanque blindado de recuperaci√≥n ‚ÄĒsin torreta‚ÄĒ, bajo fuego enemigo, durante la Batalla de Kursk.

Las lluvias de primavera impidieron las operaciones en la Unión Soviética, pero ambos lados usaron este tiempo para prepararse para la inevitable batalla que llegaría en el verano. La fecha del comienzo de la ofensiva se había movido repetidamente, debido a que retrasos en su preparación habían forzado a los alemanes a posponer el ataque. El 4 de julio, la Wehrmacht, después de reunir la concentración de poder de fuego más grande de toda la Segunda Guerra Mundial, lanzó su ofensiva contra la Unión Soviética en el saliente de Kursk. Los soviéticos conocían sus intenciones, y se apresuraron a defender el saliente con un sistema enorme de defensas en el terreno. Los alemanes atacaron a la vez desde el norte y el sur del saliente y esperaban encontrarse en el medio, cortar el saliente y atrapar a 60 divisiones Soviéticas. La ofensiva Alemana en el sector Norte fue abortada cuando consiguieron realizar muy pocos progresos a través de las defensas Soviéticas, pero en el sector Sur hubo verdadero peligro de producirse una penetración Alemana. Los soviéticos trajeron entonces sus reservas para contener el empuje alemán en el sector Sur, y la consiguiente Batalla de Kursk, llegó a ser la batalla de tanques más grande de la guerra, cerca de la ciudad de Prokhorovka. Los alemanes ya no tenían reservas de consideración, habiendo agotado sus fuerzas acorazadas y no pudieron parar la contraofensiva soviética que los lanzó de vuelta a sus posiciones de partida.

Los sovi√©ticos capturaron Jarkov despu√©s de su victoria en Kursk, y con la amenaza de las lluvias del oto√Īo, Hitler estuvo de acuerdo en una retirada general a la l√≠nea del Dnieper en agosto. A fines de septiembre, los alemanes encontraron la l√≠nea del Dnieper imposible de sostener cuando crecieron las cabezas de puente sovi√©ticas. Ciudades importantes del Dnieper empezaron a caer, siendo la primera Zaporozhye, seguida por Dnepropetrovsk. A principios de noviembre los sovi√©ticos penetraron a trav√©s de sus cabezas de puente a ambos lados de Kiev y recapturaron la capital ucraniana. El 1er Frente Ucraniano atac√≥ en Korosten en Nochebuena, y el avance sovi√©tico continu√≥ a lo largo de la l√≠nea del ferrocarril hasta que se alcanz√≥ la frontera polaco-sovi√©tica de 1939.

Avances soviéticos desde agosto de 1943 a diciembre de 1944.

Los sovi√©ticos lanzaron su ofensiva de invierno en enero de 1944, en el sector norte y liberaron el brutal sitio de Leningrado. Los alemanes hicieron una retirada ordenada desde el √°rea de Leningrado a una l√≠nea m√°s corta, basada en los lagos del sur. Para marzo los sovi√©ticos golpearon en Ruman√≠a desde Ucrania. Las fuerzas sovi√©ticas rodearon al 1¬ļ Ej√©rcito Panzer, al norte del r√≠o Nistru. Los alemanes escaparon de la bolsa en abril, salvando a la mayor√≠a de sus hombres pero perdiendo su equipo pesado. Durante abril, el Ej√©rcito Rojo lanz√≥ una serie de ataques cerca de la ciudad de IaŇüi, Ruman√≠a, con el objetivo de capturar el sector, estrat√©gicamente importante, que esperaban usar de trampol√≠n para lanzarse hacia Ruman√≠a para una ofensiva de verano. Cuando lanzaron el ataque a trav√©s del bosque de T√Ęrgu Frumos los sovi√©ticos fueron rechazados por los alemanes y las fuerzas rumanas, al defender con √©xito las fuerzas del Eje el sector a trav√©s del mes de abril.

Cuando las tropas sovi√©ticas se acercaron a Hungr√≠a, las tropas alemanas ocuparon Hungr√≠a el 20 de marzo. Hitler pens√≥ que el l√≠der h√ļngaro, el Almirante Mikl√≥s Horthy ya no pod√≠a considerarse un aliado fiable. Otro de los aliados del Eje, Finlandia, hab√≠a buscado una paz separada con Stalin en febrero de 1944, pero no aceptaron los t√©rminos iniciales que se les ofrecieron. El 9 de junio, la Uni√≥n Sovi√©tica comenz√≥ la cuarta ofensiva estrat√©gica en el Istmo de Karelia que, despu√©s de tres meses, forz√≥ a Finlandia a aceptar un armisticio.

Antes que los sovi√©ticos pudiesen comenzar su ofensiva de verano hacia Bielorrusia, ten√≠an que limpiar la pen√≠nsula de Crimea de fuerzas del Eje. Restos del 17¬ļ Ej√©rcito alem√°n del Grupo de Ej√©rcitos Sur y algunas fuerzas rumanas, hab√≠an sido aisladas y dejadas atr√°s en la pen√≠nsula cuando los alemanes se hab√≠an retirado de Ucrania. A principios de mayo, el 3er Frente Ucraniano del Ej√©rcito Rojo atac√≥ a los alemanes y la consiguiente batalla fue una victoria completa para las fuerzas sovi√©ticas, fracasando un chapucero esfuerzo de evacuaci√≥n a trav√©s del Mar Negro por parte de los alemanes.

Con Crimea limpia, la largamente esperada ofensiva soviética de verano, de nombre en código, Operación Bagration, comenzó el 22 de junio de 1944, con 2,5 millones de hombres y 6.000 tanques. Su objetivo era limpiar Bielorrusia de tropas alemanas, y aplastar al Grupo de Ejército Centro Alemán que estaba defendiendo ese sector. La ofensiva se organizó para coincidir con los desembarcos Aliados en Normandía, pero retrasos hicieron que la ofensiva tuviese que ser pospuesta por algunas semanas. La subsiguiente batalla resultó en la destrucción del Grupo de Ejército Centro Alemán, y en unas 800.000 bajas Alemanas, la derrota más grande de la Wehrmacht durante la guerra. Los soviéticos continuaron imparables adelante, alcanzando los alrededores de Varsovia el 31 de julio.

La proximidad del Ej√©rcito Rojo, hizo que los polacos de Varsovia pensasen que ser√≠an liberados pronto. El 1 de agosto, se rebelaron como parte de la m√°s amplia Operaci√≥n Tempest. Casi 40.000 luchadores de la resistencia polaca tomaron el control de la ciudad. Los sovi√©ticos, sin embargo, no avanzaron m√°s. [3] La √ļnica ayuda que recibieron los polacos fue fuego de artiller√≠a, cuando unidades del ej√©rcito alem√°n, que se mov√≠an dentro de la ciudad para acallar la revuelta, recibieron disparos de artiller√≠a sovi√©tica. La resistencia acab√≥ el 2 de octubre. Despu√©s unidades alemanas destruyeron la mayor parte de lo que hab√≠a quedado de la ciudad.

Ciudadanos de Bucarest aclamando al nuevo aliado de Rumanía, el Ejército Rojo, el 31 de agosto de 1944.

Despu√©s de la destrucci√≥n del Grupo de Ej√©rcito Centro Alem√°n, los sovi√©ticos atacaron a las fuerzas alemanas en el sur a mediados de julio de 1944, y en el plazo de un mes hab√≠an limpiado Ucrania de la presencia alemana, inflingi√©ndoles graves p√©rdidas a los alemanes. Una vez que Ucrania fue limpiada, las tropas sovi√©ticas golpearon en Ruman√≠a. El 2¬ļ y 3er Frentes Ucranianos del Ej√©rcito Rojo, se enzarzaron con el Heeresgruppe S√ľdukraine alem√°n, que estaba constituido por formaciones alemanas y rumanas, en un operaci√≥n para ocupar Ruman√≠a y destruir las formaciones Alemanas en el sector. El resultado de la Batalla de Ruman√≠a fue una victoria completa para el Ej√©rcito Rojo, y signific√≥ el paso de Ruman√≠a desde el campo del Eje hacia el campo Aliado. Bulgaria se rindi√≥ al Ej√©rcito Rojo en septiembre. Siguiendo a los alemanes en retirada desde Ruman√≠a, los sovi√©ticos entraron en Hungr√≠a en octubre de 1944 pero el 6¬ļ Ej√©rcito Alem√°n rode√≥ y destruy√≥ tres cuerpos del Grupo Pliyev del Mariscal Rodion Yakovlevich Malinovsky cerca de Debrecen, en Hungr√≠a. Los sovi√©ticos hab√≠an esperado con su r√°pido asalto la captura de Budapest, pero fueron rechazados y Hungr√≠a permanecer√≠a como aliada de Alemania hasta el fin de la guerra en Europa. Esta batalla ser√≠a la √ļltima victoria alemana en el Frente Oriental.

Los sovi√©ticos se recobraron de su derrota en Debrecen, y las columnas adelantadas del Ej√©rcito Rojo colaboraron con los Partisanos yugoslavos en la liberaron Belgrado a √ļltimos de noviembre y alcanzaron Budapest el 29 de diciembre de 1944, rodeando la ciudad y atrapando unas 188.000 tropas del Eje, incluyendo muchas Waffen-SS alemanas. Los alemanes aguantaron hasta el 13 de febrero de 1945, y el asedio se convirti√≥ en uno de los m√°s sangrientos de la guerra. Mientras tanto el 1er, 2¬ļ y 3er Frentes del B√°ltico del Ej√©rcito Rojo entablaron combate con los restos del Grupo de Ej√©rcito Centro y del Grupo de Ej√©rcito Norte para capturar la regi√≥n b√°ltica de manos alemanas en octubre de 1944. El resultado de la consiguiente serie de batallas fue la p√©rdida permanente de contacto entre los Grupos de Ej√©rcito Norte y Centro, y la creaci√≥n de la bolsa de Courland en Letonia, donde los ej√©rcitos alemanes 16¬ļ y 18¬ļ fueron atrapados, con un total de unos 250.000 hombres, y all√≠ permanecer√≠an hasta el final de la guerra.

El Pac√≠fico (junio de 1943 ‚Äď julio de 1945)

Art√≠culos principales: Campa√Īa de Nueva Guinea, Campa√Īa de las Islas Salom√≥n y Campa√Īa de las Filipinas (1944-45)
Artículos principales: Batalla de Iwo Jima, Batalla de Okinawa, Batalla de Saipán y Batalla de Tarawa
Todavía existe un largo, difícil camino hacia Tokio.[27]
Franklin Delano Roosevelt
La Fuerza Aérea de los Estados Unidos atacó a Japón, usando grandes bombas incendiarias contra las ciudades japonesas durante la guerra, utilizando cientos de aviones volando a baja altitud.

El 30 de junio, los Aliados lanzaron la Operaci√≥n Cartwheel, una operaci√≥n de gran estrategia para el Pac√≠fico Sur y Sudoeste, encaminada a aislar la base Japonesa m√°s importante, Rabaul, antes de proceder a la campa√Īa de ¬ęsaltar de isla en isla¬Ľ hacia Jap√≥n. Hab√≠a tres objetivos principales: volver a capturar Tulagi y las Islas Santa Cruz; volver a conquistar la costa norte de Nueva Guinea, y las Islas Salom√≥n centrales; y la toma de Rabaul y bases cercanas.

Para septiembre, las fuerzas australianas y estadounidenses en Nueva Guinea hab√≠an capturado las bases m√°s importantes Japonesas en Salamaua y Lae. Poco despu√©s se lanzaron sobre la Pen√≠nsula Huon, la cadena monta√Īosa Finisterre, Bougainville, y las campa√Īas de Nueva Breta√Īa.

En noviembre, los marines de Estados Unidos vencieron en la Batalla de Tarawa. Este fue el primer asalto anfibio con una oposición muy fuerte en el teatro del Pacífico. La gran cantidad de bajas que sufrieron los Marines, desató una tormenta de protestas en los Estados Unidos, donde no se podía comprender que se sufriesen pérdidas tan grandes por una diminuta y aparentemente sin importancia isla. Los Aliados adoptaron una política de puentear algunas islas fuertes Japonesas y dejarlas "pudrirse en el árbol", rotos sus suministros y tropas de refresco.

El avance Aliado continuó en el Pacífico con la captura de las Islas Marshall antes de finales de febrero. Unos 42.000 soldados del Ejército y Marines de los Estados Unidos desembarcaron en el atolón Kwajalein el 31 de enero. Se produjo una batalla muy dura, y la isla fue conquistada el 6 de febrero. Después los Marines de Estados Unidos volvieron a derrotar a los Japoneses en la Batalla de Eniwetok.

Vehículos de desembarco anfibio rumbo a la costa de Saipán.

El objetivo estratégico de los Estados Unidos era el conseguir bases aéreas para poder bombardear Japón con sus nuevos B29, en las Islas Marianas, especialmente Saipán, Tinian y Guam. El 11 de junio, la flota Naval de los Estados Unidos bombardeó Saipán, defendido por 32.000 tropas Japonesas; La Batalla de Saipán comenzó el día 15, cuando 77.000 marines desembarcaron, consiguiendo asegurar la isla el 9 de julio. Los Japoneses emplearon toda su menguante fuerza naval en la Batalla del Mar de Filipinas, pero sufrieron graves pérdidas en barcos y aviones. Después de la batalla, la fuerza de portaaviones Japonesa ya no era efectiva militarmente. Con la captura de Saipán, Japón estaba al fin al alcance de los bombarderos B-29.

Guam fue invadida el 21 de julio y conquistada el 10 de agosto, pero los japoneses lucharon fanáticamente. Las operaciones de limpieza continuaron mucho tiempo después de que la Batalla de Guam hubiese acabado oficialmente. La isla de Tinian fue invadida el 24 de julio y fue tomada el 1 de agosto. Esta operación vio el uso por vez primera del napalm en una guerra.[28]

Las tropas del General MacArthur liberaron las Filipinas, desembarcando en la isla de Leyte el 20 de octubre. Los Japoneses se hab√≠an preparado, dispuestos a una defensa a toda costa, y usaron los √ļltimos restos de sus fuerzas navales en un intento fallido para destruir la fuerza de invasi√≥n en la Batalla del Golfo de Leyte, desde el 23 de octubre hasta el 26 de octubre de 1944, la batalla naval m√°s grande de la historia del mundo moderno. Esta fue la primera batalla en la que los Japoneses emplearon ataques kamikaze. El acorazado Japon√©s Musashi, uno de los dos acorazados m√°s grandes jam√°s construidos, fue hundido por 19 torpedos estadounidenses y 17 bombas.

A lo largo de 1944, los submarinos y aviones Aliados atacaron la marina mercante Japonesa, y privaron a la industria japonesa de las materias primas, por cuya obtenci√≥n Jap√≥n hab√≠a ido a la guerra. El principal objetivo era el petr√≥leo, y Jap√≥n estaba casi seco a finales de 1944. En 1944, los submarinos hundieron unos dos millones de toneladas de carga,[29] mientras que los Japoneses solamente fueron capaces de reemplazar menos de un mill√≥n de toneladas.[30] El 6¬ļ Ej√©rcito de los Estados Unidos desembarc√≥ en Luz√≥n, la principal isla de las Filipinas. Manila fue reconquistada en marzo.

El Yamato hundiéndose desde la popa.

Los Estados Unidos capturaron Iwo Jima en febrero. La isla era psicol√≥gicamente importante porque era un territorio tradicional Japon√©s, administrado por la prefectura de Tokio. Estaba fuertemente defendido con muchos t√ļneles, trincheras y fuertes bajo tierra, pero eventualmente fue conquistado por los Marines, despu√©s de que hubiesen capturado el Monte Suribachi, un punto clave de la defensa. Iwo Jima prob√≥ ser de un valor incalculable debido a sus dos campos de aviaci√≥n que fueron usados para los aterrizajes de emergencia de los B29, y porque estaba bastante cerca de Jap√≥n como para proveer escolta de cazas a los bombarderos, y as√≠ alcanzar las islas de origen japonesas.[31]

Con la consiguiente captura de Okinawa (desde abril hasta junio), los Estados Unidos trajeron a la tierra natal de los Japoneses, dentro de un radio de acción más cómodo, para sus ataques navales y aéreos. Los japoneses defendieron la isla con tropas terrestres, kamikazes, y con la misión suicida del acorazado Yamato, que fue hundido por los bombarderos en picado estadounidenses. Junto con docenas de otras ciudades Japonesas, Tokio fue bombardeado con bombas incendiarias, y murieron cerca de 90.000 personas en el ataque inicial. Las condiciones de vida hacinadas alrededor de los centros de producción y las construcciones residenciales de madera contribuyeron a las cifras tan grandes de pérdidas humanas. Además, los puertos y las mayores áreas de tránsito marítimo de Japón fueron saturadas con minas colocadas desde el aire, en la Operación Starvation, que desorganizó totalmente la logística de la nación isla.

La √ļltima ofensiva importante en el √°rea del Pac√≠fico Sudoeste fue la Campa√Īa de Borneo de mediados de 1945, cuyo objetivo era aislar m√°s a√ļn, a las fuerzas japonesas que quedaban en el Sudeste de Asia, y asegurar la liberaci√≥n de los prisioneros de guerra aliados.

China y el Sureste de Asia (marzo de 1944 ‚Äď junio de 1945)

Artículos principales: Batalla de Henan-Hunan-Guangxi y Batalla de Imphal

En abril de 1944, los japoneses comenzaron la Operación Ichigo, para asegurar la ruta férrea entre Peking y Nanking, y para limpiar el sur de China de campos de aviación estadounidenses bajo el mando del General Chennault.[32] La operación tuvo éxito, ya que abrió un corredor continuo entre Peking e Indochina, y forzó la recolocación de los campos de aviación más tierra adentro.Sin embargo, falló en la destrucción del ejército de Chiang Kai-shek, y los estadounidenses pronto adquirieron las Marianas, desde las que podían bombardear las islas de origen japonesas.

Bose con Gandhi en 1938.

Mientras los estadounidenses continuaban sin pausa la construcción de la carretera de Ledo desde la India hasta China, en marzo de 1944, los japoneses empezaron su propia ofensiva hacia la India. Esta "Delhi Chalo" ('Marcha hacia Delhi') fue iniciada por Netaji Subhas Chandra Bose,[33] el comandante del Ejército Nacional Indio (una fuerza compuesta de prisioneros de guerra del Ejército Indio Británico, que habían sido capturados por los japoneses y que habían decidido unirse a la guerra en un intento para librar a la India de sus gobernantes coloniales, y desde ahí obtener la independencia).[34] Los japoneses intentaron destruir a las principales fuerzas indias y británicas en Imphal, resultando en algunos de los combates más feroces de la guerra. Mientras que las tropas aliadas que estaban cercadas eran reforzadas y suministradas por aviones de transporte hasta que tropas frescas consiguieron romper el asedio, los japoneses, debido en parte a las lluvias torrenciales, agotaron sus suministros y empezaron a pasar hambre. Las fuerzas supervivientes se retiraron eventualmente perdiendo 85.000 hombres, una de las derrotas más grandes del Japón durante la guerra.

Durante el monz√≥n desde agosto hasta noviembre de 1944, los japoneses fueron perseguidos hasta el r√≠o Chindwin en Birmania. Con el comienzo de la estaci√≥n seca a principios de 1945, las fuerzas estadounidenses y chinas finalmente completaban la carretera de Ledo, aunque demasiado tarde como para tener ning√ļn efecto decisivo. El 14¬ļ Ej√©rcito Brit√°nico, compuesto de unidades indias, brit√°nicas y africanas, lanz√≥ una ofensiva en Birmania central. Las fuerzas Japonesas fueron derrotadas decisivamente, y los aliados los persiguieron hacia el sur, conquistando Rang√ļn el 2 de mayo (v√©ase Operaci√≥n Dr√°cula).

Frente Occidental (junio de 1944 ‚Äď enero de 1945)

En el Este, la vastedad del espacio... permitirá una pérdida de territorio... sin sufrir un golpe mortal a las oportunidades de Alemania para sobrevivir. ¡No pasa lo mismo en el Oeste! Si el enemigo tiene éxito... vendrán consecuencias de proporciones catastróficas en muy poco tiempo.[35]
Tropas estadounidenses a punto de desembarcar en la playa.

En la primavera de 1944, se hab√≠an completado las preparaciones aliadas para la invasi√≥n de Francia. Se hab√≠an reunido unas 120 divisiones con unos 2 millones de hombres, de los cuales 1,3 millones eran estadounidenses, 600.000 eran brit√°nicos y el resto unidades canadienses, franceses libres y polacos. La invasi√≥n se emplaz√≥ para el 5 de junio pero debido al mal tiempo se pospuso para el 6 de junio de 1944.[36] Entre el 85 y el 90 por ciento de todas las tropas alemanas estaba desplegado en el Frente Oriental, y s√≥lo unos 400.000 alemanes en dos ej√©rcitos, el 7¬ļ Ej√©rcito alem√°n y el reci√©n creado 5¬į Ej√©rcito Panzer eran todo lo que Alemania pod√≠a reservar para defenderse contra la invasi√≥n aliada. Los alemanes hab√≠an construido tambi√©n una serie de fortificaciones elaboradas a lo largo de la costa, llamadas el Muro del Atl√°ntico para detener la invasi√≥n, pero en muchos sitios el Muro estaba incompleto o destru√≠do a causa de los bombardeos aliados, cuya superioridad en aviaci√≥n era apabullante. Las fuerzas aliadas, bajo el mando supremo de Dwight D. Eisenhower, hab√≠an lanzado una elaborada campa√Īa de enga√Īos, para convencer a los alemanes que los desembarcos ocurrir√≠an en el √°rea de Calais, lo que caus√≥ que los alemanes desplegaran gran parte de sus fuerzas en ese sector. Solamente 50.000 alemanes estaban desplegados en el sector de Normand√≠a el d√≠a de la invasi√≥n.

La invasi√≥n comenz√≥ cuando se lanzaron 17.000 paracaidistas en Normand√≠a para servir como una fuerza de distracci√≥n e impedir que los alemanes atacasen las playas. Al apuntar el d√≠a, una flota naval inmensa apoyada por aviones bombarde√≥ las defensas alemanas en las playas, pero debido al mar que estaba muy agitado, muchos barcos fallaron su blanco. Se desembarc√≥ en cinco puntos conocidos en clave como Utah, Omaha, Gold, Juno y Sword. Los estadounidenses en particular, sufrieron fuertes p√©rdidas en la playa de Omaha debido a que las fortificaciones alemanas estaban intactas. Sin embargo, al final del primer d√≠a, se hab√≠an cumplido muchos de los objetivos aliados, incluso habiendo sido muy optimista el objetivo brit√°nico de capturar Caen. Los alemanes no lanzaron ning√ļn contraataque significativo sobre las playas, salvo una contraofensiva de los panzer que separ√≥ Juno y Sword, ya que Hitler cre√≠a que los desembarcos eran una distracci√≥n. Solamente tres d√≠as m√°s tarde, el Alto Mando alem√°n se dio cuenta que Normand√≠a era el lugar de la verdadera invasi√≥n, pero para entonces, los Aliados hab√≠an consolidado sus cabezas de playa.

Relato de un testigo del desembarco en Omaha, Cornelius Ryan, famoso tras la guerra por su libro "Normandía":

Los hombres saltaron en el agua, que ten√≠a una profundidad de uno a dos metros. All√≠ se encontraron indefensos, algunos separados de sus compa√Ī√≠as, en sectores distintos a los previstos. Incapaces de correr bajo el peso de sus equipos fueron golpeados por fuego de las armas ligeras y las balas trazadoras enemigas. Murieron la mitad de los hombre en el agua. Algunos de los que lograron llegar a tierra se manten√≠an quietos y serenos como si fueran inmunes a las balas. Hab√≠a islotes de heridos y muertos: los heridos ped√≠an un sanitario, los muertos iban dulcemente hacia la orilla, donde la marea ascendente ahogaba a los que all√≠ se encontraban. El coronel Taylor, jefe del 16¬ļ regimiento se mov√≠a por la playa sin miedo a las balas, gritando: S√≥lo hay dos clases de hombres en el agua: Los muertos y los que van a morir. ¬°Salgamos de aqu√≠! Cuando los hombres descubrieron que pod√≠an avanza su miedo se transform√≥ en c√≥lera...

El terreno ¬ębocage¬Ľ de Normand√≠a, donde los estadounidenses hab√≠an desembarcado, era ideal para la guerra defensiva. No obstante, los estadounidenses progresaron de forma constante y capturaron el puerto de aguas profundas de Cherburgo el 26 de junio, uno de los objetivos primarios de la invasi√≥n. Sin embargo, los alemanes hab√≠an minado el puerto y destruido muchas de las instalaciones antes de rendirlo, y har√≠a falta otro mes antes de que el puerto pudiese ser habilitado para un uso limitado. Los brit√°nicos lanzaron otro ataque el 13 de junio para capturar Caen, pero fueron rechazados debido a que los alemanes hab√≠an reforzado la ciudad con un gran n√ļmero de tropas en la ciudad para retenerla. La ciudad permanecer√≠a todav√≠a en manos alemanas durante otras 6 semanas.

Tropas británicas poniéndose a cubierto en la Playa de Sword.

El 23 de julio, en la Operación Cobra, las fuerzas mecanizadas estadounidenses consiguieron forzar la salida por el lado oeste de la cabeza de playa de Normandía gracias a su superioridad numérica, al poder de fuego aliado y a tácticas mejoradas. Cuando Hitler supo de la salida estadounidense, ordenó a sus fuerzas en Normandía que lanzasen una contraofensiva inmediata. Sin embargo, las fuerzas alemanas que se movían en campo abierto, eran un objetivo fácil para la aviación aliada, ya que al principio habían escapado de los ataques aéreos aliados, debido solamente a sus posiciones defensivas bien camufladas.

Los estadounidenses colocaron fuertes formaciones en sus flancos para que neutralizaran los ataques, y empezaron entonces a rodear al 7¬ļ Ej√©rcito alem√°n y a grandes partes del 5¬į Ej√©rcito Panzer en la bolsa de Falaise. Fueron capturados unos 50.000 alemanes, pero 100.000 consiguieron escapar de la bolsa, aunque sin sus tanques ni armamento pesado. Todav√≠a peor para los alemanes, fue que los brit√°nicos y canadienses que hab√≠an estado bloqueados en su sector, ahora hicieron una brecha en las l√≠neas alemanas. Se hab√≠a desvanecido cualquier esperanza que tuviesen los alemanes de contener el avance aliado en Francia, formando una nueva l√≠nea defensiva. Los aliados se precipitaron por toda Francia, avanzando 1000 kil√≥metros en dos semanas.[37] Las fuerzas alemanas se retiraron hacia el Norte de Francia, Pa√≠ses Bajos y B√©lgica. Las fuerzas aliadas estacionadas en Italia invadieron la Riviera francesa el 15 de agosto de 1944, y enlazaron con las fuerzas de Normand√≠a. La resistencia francesa clandestina en Par√≠s, se levant√≥ contra los alemanes el 19 de agosto, y una divisi√≥n acorazada francesa bajo el mando del general Philippe Leclerc, presionando a la vanguardia desde Normand√≠a, recibi√≥ la rendici√≥n de las fuerzas alemanas de la ciudad, y liber√≥ a la ciudad el 25 de agosto.

Tropas estadounidenses desfilando por los Campos Elíseos en París.

Los alemanes lanzaron la bomba volante V-1, el primer misil de crucero del mundo, para atacar blancos en el sur de Inglaterra y en Bélgica. Más tarde, emplearían el cohete V2, un misil balístico guiado de combustible líquido. Ninguna de estas armas era muy precisa y podían solamente ser apuntadas hacia blancos grandes, como las ciudades. Tuvieron muy poco impacto militar, pero su intención era más bien la desmoralización de los civiles.

Los problemas log√≠sticos eran una constante en el avance aliado hacia el este, ya que las l√≠neas de suministro todav√≠a ven√≠an desde las playas de Normand√≠a. Los paracaidistas aliados y las fuerzas acorazadas intentaron un avance para ganar la guerra, a trav√©s de los Pa√≠ses Bajos y el Rin con la Operaci√≥n Market Garden en septiembre, pero fueron rechazados. Una victoria decisiva lograda por el 1¬ļ Ej√©rcito canadiense en la Batalla del Scheldt, asegur√≥ la entrada al puerto de Amberes, con lo cual se pudo usar para recibir suministros a √ļltimos de noviembre de 1944. Mientras tanto, los estadounidenses lanzaron un ataque a trav√©s del bosque de Hurtgen en septiembre; los alemanes, a pesar de tener menor n√ļmero de hombres, fueron capaces de rechazar a los estadounidenses durante 5 meses, usando el dif√≠cil terreno y buenas posiciones defensivas. En octubre, los estadounidenses capturaron, Aquisgr√°n, la primera ciudad importante alemana en ser ocupada.

Paracaidistas aliados aterrizando durante la Operación Market Garden.

Hitler hab√≠a estado planeando desde mediados de septiembre una contraofensiva importante contra los aliados. El objetivo del ataque ser√≠a la captura de Amberes. La captura o destrucci√≥n de Amberes no s√≥lo cortar√≠a los suministros a los ej√©rcitos aliados, tambi√©n dividir√≠a a las fuerzas aliadas en dos, desmoralizando la alianza y forzando a sus l√≠deres a negociar. Para el ataque, Hitler concentr√≥ lo mejor de lo que le quedaba de sus fuerzas, en el Oeste. El 5¬į Ej√©rcito Panzer, el reconstruido 7¬ļ Ej√©rcito y el reci√©n creado 6¬ļ Ej√©rcito Panzer, en total, 240.000 hombres en 28 divisiones, 1.200 tanques y ca√Īones de asalto. La ofensiva empez√≥ el 16 de diciembre de 1944, con una barrera artillera disparada por 900 ca√Īones alemanes. Una hora m√°s tarde, los tres ej√©rcitos alemanes golpearon la l√≠nea estadounidense del frente. Hitler lanz√≥ su golpe hacia Amberes a trav√©s de las Ardenas, en el sur de B√©lgica, una regi√≥n llena de colinas y en algunos lugares llena de espesos bosques, y el lugar de su victoria en 1940.

El ataque del 6¬ļ Ej√©rcito Panzer tuvo un progreso lento, pero una de sus puntas de lanza consigui√≥ penetrar en las l√≠neas estadounidenses y lanzarse con rapidez hacia el r√≠o Mosa. En el Sur, el 5¬į Ej√©rcito Panzer penetr√≥ a trav√©s de la inexperta infanter√≠a estadounidense. El avance alem√°n fue retrasado en Saint-Vith, poblaci√≥n que las fuerzas estadounidenses defendieron durante varios d√≠as. En el vital nudo de carreteras de Bastogne, los alemanes sitiaron la ciudad, defendida por la 101¬™ Divisi√≥n Aerotransportada, pero no consiguieron tomarla. Algunas unidades alemanas sobrepasaron Bastogne, pero el avance principal fue bloqueado. La ofensiva alemana tuvo un gran impacto en los comandantes aliados, ya que no cre√≠an que los alemanes a√ļn tuvieran capacidad para organizar una ofensiva a gran escala. Muchas de las tropas alemanas que atacaban eran veteranos del Frente Oriental, y sab√≠an como combatir en invierno. Un cielo denso y cubierto hab√≠a impedido el uso de sus aviones de reconocimiento y de ataque a tierra a los estadounidenses. Sin embargo, los aliados estaban empezando a recuperarse de su impacto inicial y el 1¬ļ Ej√©rcito y el 9¬ļ Ej√©rcito se reagruparon para bloquear cualquier intento de avance de los alemanes hacia el Norte. El 3¬ļ Ej√©rcito de Patton hizo un giro r√°pido de 90 grados y golpe√≥ el flanco sur alem√°n. El 26 de diciembre, el 3¬ļ Ej√©rcito hab√≠a liberado Bastogne. El clima en estos momentos hab√≠a mejorado, permitiendo liberar todo el poder a√©reo aliado, hasta detener el ataque terrestre alem√°n en Dinant. En un intento para mantener el impulso de la ofensiva los alemanes lanzaron un ataque a√©reo masivo contra los campos de aviaci√≥n aliados en los Pa√≠ses Bajos el 1 de enero de 1945. Los alemanes destruyeron 465 aviones pero perdieron 277 de sus propios aviones. Mientras que los aliados recuperaron sus p√©rdidas en cuesti√≥n de d√≠as, la Luftwaffe no, por lo que ya no fue capaz de lanzar m√°s ataques a√©reos importantes.[38] Las fuerzas aliadas del norte y el sur se encontraron en Houffalize, y a finales de enero hab√≠an empujado a los alemanes a sus posiciones de partida. Se hab√≠an desperdiciado meses de la producci√≥n de guerra del Reich, en un momento en el que las fuerzas alemanas del Frente Oriental necesitaban esos recursos desesperadamente, ya que el Ej√©rcito Rojo se estaba preparando para su masiva ofensiva contra Alemania.

Frente oriental (enero de 1945 ‚Äď abril de 1945)

Soldado del Ejército Rojo: ahora estás en suelo alemán. La hora de la venganza ha llegado.[39]
Ilya Ehrenburg

Con los Balcanes y la mayor parte de Hungr√≠a limpias de tropas Alemanas a √ļltimos de diciembre de 1944, los sovi√©ticos comenzaron un redespliegue masivo de sus fuerzas hacia Polonia para su inminente ofensiva de Invierno. Las preparaciones sovi√©ticas todav√≠a estaban en marcha, cuando Churchill le pidi√≥ a Stalin que lanzase su ofensiva tan pronto como fuera posible para aliviar la presi√≥n Alemana en el Oeste. Stalin accedi√≥ y la ofensiva fue dispuesta para el 12 de enero de 1945. Los ej√©rcitos de Konev atacaron a los alemanes en el sur de Polonia y se expandieron desde su cabeza de puente en el R√≠o V√≠stula cerca de Sandomierz. El 14 de enero, los ej√©rcitos de Rokossovsky atacaron desde el R√≠o Narew al norte de Varsovia. Los ej√©rcitos de Zh√ļkov, situados en el centro, atacaron desde sus cabezas de puente cerca de Varsovia. La ofensiva combinada Sovi√©tica rompi√≥ las defensas que cubr√≠an Prusia Oriental, dejando el frente Alem√°n en un completo caos.

Zh√ļkov tom√≥ Varsovia el 17 de enero, y para el 19 de enero, sus tanques tomaron ŇĀ√≥dŇļ. Ese mismo d√≠a, las fuerzas de Konev alcanzaron la frontera Alemana anterior a la guerra. Al final de la primera semana de la ofensiva, los sovi√©ticos hab√≠an penetrado 160 kil√≥metros en profundidad, en un frente que ten√≠a 650 kil√≥metros de ancho. La apisonadora Sovi√©tica se par√≥ finalmente en el R√≠o √ďder al final de enero, a s√≥lo 60 kil√≥metros de Berl√≠n.

Ofensiva de Berlín y Praga en el Frente Oriental, 1945.

Los sovi√©ticos hab√≠an esperado capturar Berl√≠n para mediados de febrero, pero result√≥ una previsi√≥n demasiado optimista. La resistencia alemana que casi se hab√≠a colapsado en la fase inicial del ataque, se hab√≠a hab√≠a endurecido tremendamente. Las l√≠neas sovi√©ticas de suministro estaban sobre extendidas y la disciplina entre las tropas Sovi√©ticas en el momento que fueron lanzadas sobre suelo alem√°n se colaps√≥. El deshielo de primavera, la falta de apoyo a√©reo, y el miedo a ser rodeados a trav√©s de ataques de flanco desde Prusia Oriental, Pomerania y Silesia, condujo a un alto general de la ofensiva sovi√©tica. El reci√©n creado Grupo de Ej√©rcito V√≠stula, bajo el mando de Heinrich Himmler, intent√≥ un contraataque en el flanco expuesto del Ej√©rcito Sovi√©tico pero hab√≠a fallado para el 24 de febrero. Esto hizo que Zh√ļkov tuviese claro que el flanco ten√≠a que ser asegurado antes que pudiese montarse cualquier ataque sobre Berl√≠n. Los sovi√©ticos reorganizaron entonces sus fuerzas y golpearon hacia el norte, limpiando Pomerania, y despu√©s atacaron hacia el sur y limpiaron Silesia de tropas alemanas. En el sur, tres intentos alemanes de liberar la asediada guarnici√≥n de Budapest fallaron, y la ciudad cay√≥ ante los sovi√©ticos el 13 de febrero. Los alemanes contraatacaron otra vez; Hitler insist√≠a en la tarea imposible de recuperar el R√≠o Danubio. El 16 de marzo, el ataque hab√≠a fallado, y el Ej√©rcito Rojo contraatac√≥ ese mismo d√≠a. El 30 de marzo, entraron en Austria y capturaron Viena el 13 de abril.

Hitler cre√≠a que el objetivo principal para la inminente ofensiva Sovi√©tica ser√≠a en el sur cerca de Praga, y no Berl√≠n, y hab√≠a enviado las √ļltimas reservas Alemanas a defender en ese sector. El principal objetivo del Ej√©rcito Rojo era realmente Berl√≠n y para el 16 de abril estaba listo para comenzar su asalto final sobre Berl√≠n. Las fuerzas de Zhukov golpearon por el centro y cruzaron el r√≠o √ďder pero quedaron detenidas debido a la desesperada resistencia Alemana en las Alturas Seelow. Despu√©s de tres d√≠as de lucha muy dura y de 33.000 soldados sovi√©ticos muertos,[40] se penetraron las √ļltimas defensas de Berl√≠n. Konev cruz√≥ el r√≠o √ďder desde el Sur y se encontr√≥ que pod√≠a atacar Berl√≠n pero Stalin le orden√≥ a Konev que guardase los flancos de las fuerzas de Zh√ļkov y que no atacase Berl√≠n. Las fuerzas de Rokossovskiy cruzaron el √ďder por el norte y enlazaron con las fuerzas del Mariscal de Campo Bernard Montgomery en el norte de Alemania mientras que las fuerzas de Zh√ļkov y Konev capturaban Berl√≠n.

Para el 24 de abril, los grupos de ej√©rcito sovi√©ticos hab√≠an rodeado al 9¬ļ Ej√©rcito Alem√°n y a parte del 4¬ļ Ej√©rcito Panzer. Estas eran las principales fuerzas que supuestamente ten√≠an que defender Berl√≠n, pero Hitler hab√≠a dado √≥rdenes a estas fuerzas que aguantasen donde estaban y que no retrocediesen. As√≠ que las principales fuerzas Alemanas que supuestamente deb√≠an defender Berl√≠n, estaban atrapadas al sureste de la ciudad. Berl√≠n fue rodeada m√°s o menos en este momento, y como esfuerzo de resistencia final, Hitler llam√≥ a los civiles, incluyendo a los adolescentes y ancianos, a que luchasen en la milicia Volkssturm, contra el Ej√©rcito Rojo que se estaba aproximando. Estas fuerzas marginales fueron aumentadas con los vapuleados restos alemanes que hab√≠an luchado contra los sovi√©ticos en las Alturas Seelow. Hitler le orden√≥ al cercado 9¬ļ Ej√©rcito, que rompiese el cerco y que enlazase con el 12¬ļ Ej√©rcito del General Walther Wenck y que liberase Berl√≠n. Una tarea imposible, las unidades supervivientes del 9¬ļ Ej√©rcito fueron conducidas hacia los bosques que rodeaban Berl√≠n, cerca del pueblo de Halbe, donde estuvieron envueltos en una lucha particularmente dura, tratando de romper las l√≠neas Sovi√©ticas y de alcanzar al 12¬ļ Ej√©rcito. Una minor√≠a consigui√≥ unirse al 12¬ļ Ej√©rcito y dirigirse peleando hacia el oeste, para rendirse a los estadounidenses. Mientras tanto, la dur√≠sima lucha urbana continuaba en Berl√≠n. Los alemanes hab√≠an almacenado una gran cantidad de panzerfausts, y consiguieron destruir una gran cantidad de tanques sovi√©ticos en las calles llenas de escombros de Berl√≠n. Sin embargo, los sovi√©ticos emplearon las lecciones que hab√≠an aprendido en la lucha urbana en Stalingrado, y fueron avanzando lentamente hacia el centro de la ciudad. La fuerzas Alemanas en la ciudad resistieron tenazmente, en particular la unidad SS Nordland, que estaba compuesta de voluntarios SS extranjeros, porque estaban muy motivados ideol√≥gicamente y cre√≠an que no vivir√≠an si eran capturados. La lucha fue casa por casa y cuerpo a cuerpo. Los sovi√©ticos tuvieron 360.000 bajas; los alemanes 450.000 bajas incluyendo civiles, y adem√°s 170.000 capturados. Hitler y su personal se trasladaron al F√ľhrerbunker, un bunquer de hormig√≥n debajo de la Canciller√≠a, donde se suicid√≥ el 30 de abril de 1945, junto a Eva Braun, con la que hab√≠a contra√≠do matrimonio unas horas antes.

La Guerra acaba en Europa

Una cortina de hierro caerá sobre este enorme territorio (Europa Oriental) controlado por la Unión Soviética.[41]
Winston Churchill, Franklin D. Roosevelt, y Joseph Stalin en Yalta en 1945.

Roosevelt, Churchill, y Stalin llegaron a acuerdos para la Europa de posguerra en la Conferencia de Yalta en febrero de 1945. Su encuentro llegó a muchas resoluciones importantes, tales como la formación de las Naciones Unidas, elecciones democráticas en Polonia, las fronteras de Polonia se movieron hacia el oeste a expensas de Alemania, los nacionales soviéticos serían repatriados, y se acordó que la Unión Soviética atacaría a Japón a los tres meses de la rendición de Alemania.

Los Aliados reasumieron su avance hacia el interior de Alemania a finales de enero. El obstáculo final para los Aliados era el Río Rin, que fue cruzado a finales de marzo de 1945, ayudados por la captura fortuita del Puente de Ludendorff en Remagen. Una vez que los Aliados hubieron cruzado el Rin, los británicos se dirigieron en abanico hacia el nordeste en dirección a Hamburgo, cruzando el Río Elba y moviéndose hacia Dinamarca y el Mar Báltico.

El general de los Estados Unidos Omar Bradley, que dirigió el avance dentro de Alemania.

El 9¬ļ Ej√©rcito de los Estados Unidos se dirigi√≥ al sur para formar la pinza norte del embolsamiento del Ruhr, mientras que el 1¬ļ Ej√©rcito fue hacia el norte como la pinza sur del embolsamiento. Estos ej√©rcitos estaban comandados por el general Omar Bradley, que ten√≠a bajos su mando a 1.300.000 hombres. El 4 de abril, el cerco estaba completado, y el Grupo de Ej√©rcito Alem√°n B, que inclu√≠a al 5¬ļ Ej√©rcito Panzer, al 7¬ļ Ej√©rcito y al 15¬ļ Ej√©rcito comandados por el Mariscal de Campo Walther Model, estaban atrapados en la Bolsa del Ruhr. Se cogi√≥ a unos 300.000 soldados alemanes como prisioneros de guerra. El 1er y 9¬ļ ej√©rcitos de los Estados Unidos giraron entonces hacia el este. Pararon su avance en el r√≠o Elba, donde se encontraron con las tropas sovi√©ticas a mediados de abril.

Los avances Aliados hacia el norte de la Pen√≠nsula Italiana, en el invierno de 1944‚Äď45, hab√≠an sido lentos debido al terreno monta√Īoso y al redespliegue de tropas en Francia. Pero para el 9 de abril, el 15¬ļ Grupo de Ej√©rcito Britoestadounidense, penetr√≥ a trav√©s de la L√≠nea G√≥tica y atac√≥ el valle del Po, cercando gradualmente las principales fuerzas alemanas. Mil√°n se conquist√≥ a finales de abril. El 5¬ļ Ej√©rcito de Estados Unidos continu√≥ su avance hacia el oeste y enlaz√≥ con unidades francesas, mientras que los Brit√°nicos entraron en Trieste, y se encontraron con los partisanos yugoslavos. Unos pocos d√≠as antes de la rendici√≥n de las tropas alemanas en Italia, partisanos italianos capturaron a Mussolini, que trataba de escapar a Suiza. Fue ejecutado, junto con su amante Clara Petacci. Se llevaron sus cuerpos a Mil√°n, donde fueron colgados boca abajo, para escarnio p√ļblico.

Archivo:Marshals.jpg
Los Mariscales de la Uni√≥n Sovi√©tica, Zh√ļkov (sobre el caballo blanco) y Rokossovskiy en el Desfile de la Victoria en la Plaza Roja el 24 de junio de 1945.

Despu√©s de la muerte de Hitler, Karl D√∂nitz se convirti√≥ en el jefe del gobierno alem√°n pero su poder√≠a se desintegraba r√°pidamente. Las fuerzas alemanas en Berl√≠n entregaron la ciudad a las tropas sovi√©ticas el 2 de mayo de 1945. Las fuerzas alemanas en Italia se rindieron el 2 de mayo de 1945, en el cuartel general del General Alexander, y las fuerzas alemanas en el Norte de Alemania, Dinamarca y los Pa√≠ses Bajos se rindieron el 4 de mayo. El Alto Mando Alem√°n bajo el Generaloberst Alfred Jodl rindieron incondicionalmente todo el resto de fuerzas alemanas el 7 de mayo en Reims, Francia. Los Aliados occidentales celebraron el ¬ęD√≠a de la Victoria en Europa¬Ľ el 8 de mayo. La Uni√≥n Sovi√©tica celebr√≥ el ¬ęD√≠a de la Victoria¬Ľ el 9 de mayo. Algunos restos del Grupo de Ej√©rcito Centro Alem√°n continuaron resistiendo hasta el 11 de mayo o el 12 de mayo (v√©ase Batalla de Praga). [4].

La Guerra acaba en Asia

Artículos principales: Conferencia de Potsdam, Batalla de Okinawa, Bombardeos atómicos sobre Hiroshima y Nagasaki y Operación Tormenta de Agosto
Habiendo hallado la bomba, la hemos utilizado.[42]

La √ļltima conferencia aliada de la Segunda Guerra Mundial fue celebrada en la ciudad de Potsdam, cercana a Berl√≠n, desde el 17 de julio hasta el 2 de agosto. Durante la Conferencia de Potsdam, se alcanzaron acuerdos entre los Aliados sobre la pol√≠tica a llevar en la Alemania ocupada. Tambi√©n se lanz√≥ un ultimatum a Jap√≥n pidiendo su rendici√≥n incondicional.

El hongo nuclear resultado de la explosión de la bomba atómica conocida como Fat Man se levanta 18 km sobre Nagasaki desde el epicentro de la explosión nuclear.

El presidente de los Estados Unidos Harry Truman decidi√≥ usar la nueva arma at√≥mica para acelerar el final de la guerra. La batalla de Okinawa hab√≠a mostrado que una invasi√≥n en las islas de origen japonesas (planeada para noviembre) significar√≠a un gran n√ļmero de bajas estadounidenses. La estimaci√≥n oficial que fue dada por la Secretar√≠a de Guerra era de 1.4 millones de bajas aliadas, aunque algunos historiadores discuten si esto habr√≠a sido el caso o no. La invasi√≥n habr√≠a significado la muerte de millones de soldados japoneses y civiles, que estaban siendo entrenados como milicia.

El 6 de agosto de 1945, un B-29 Superfortress, el Enola Gay, lanzó una bomba atómica apodada Little Boy sobre Hiroshima, destruyendo la ciudad. El 9 de agosto, un B-29 llamado Bockscar lanzó la segunda bomba atómica, apodada Fat Man, sobre la ciudad portuaria de Nagasaki.

El 8 de agosto, dos días después que se hubiese lanzado la bomba atómica sobre Hiroshima, la Unión Soviética, habiendo denunciado su pacto de no agresión con Japón en abril, atacó a los japoneses en Manchuria, cumpliendo su promesa hecha en Yalta de atacar a los Japoneses tres meses después de que hubiese acabado la guerra en Europa. El ataque fue hecho por tres grupos de ejército soviéticos. En menos de dos semanas, el ejército japonés en Manchuria, que consistía en aproximadamente un millón de hombres, había sido destruido por los soviéticos. El Ejército Rojo se movió hacia Corea del Norte el 18 de agosto. Corea fue seguidamente dividida en el paralelo 38 en las zonas soviética y estadounidense.

El uso estadounidenses de las armas at√≥micas contra Jap√≥n y la invasi√≥n sovi√©tica del Manchukuo, hicieron que Hirohito se apresurase a puentear al gobierno existente e interviniese para finalizar la guerra. En su alocuci√≥n radiof√≥nica a la naci√≥n, el Emperador no mencion√≥ la entrada de la Uni√≥n Sovi√©tica en la guerra, pero en su ¬ęreescritura a los soldados y marineros¬Ľ del 17 de agosto, orden√°ndoles el alto el fuego y entregar las armas, acentu√≥ la relaci√≥n entre la entrada de los sovi√©ticos en la guerra y su decisi√≥n de rendirse, omitiendo cualquier menci√≥n a las bombas at√≥micas.

Los japoneses se rindieron el 14 de agosto de 1945, o el Día de la Victoria sobre Japón, firmando el Instrumento Japonés de Rendición el 2 de septiembre. Las tropas japonesas en China se rindieron formalmente el 9 de septiembre de 1945.

Repercusiones fuera de los países beligerantes

Participación de América Latina

A pesar de tratarse de un pa√≠s neutral, en los primeros a√Īos de la guerra, un grupo de aviadores argentinos se alistaron como voluntarios en la Royal Air Force brit√°nica, dando lugar al 164¬į Escuadr√≥n de la RAF de voluntarios argentinos, el cual combati√≥ en el norte de Francia y B√©lgica. Se presentaron 776 argentinos como voluntarios en las fuerzas a√©reas de Gran Breta√Īa, Canad√°, Sud√°frica[43] En total, se estima, que unos 4.000 argentinos combatieron durante la Segunda Guerra Mundial como voluntarios de los aliados.[44]

En diciembre de 1941 tras el Ataque a Pearl Harbor, Cuba fue el √ļnico pa√≠s independiente antillano que le declar√≥ la guerra al Eje. En el pa√≠s fueron arrestados varios agentes alemanes y se convirti√≥ en el principal proveedor de az√ļcar a los aliados. Alemania hundi√≥ 5 buques mercantes cubanos con un saldo de 82 muertos. Por su parte los cazasubmarinos cubanos hundieron al submarino alem√°n U-176.

También como consecuencia del ataque a Pearl Harbor, Venezuela rompe relaciones con las potencias del Eje en diciembre de 1941. A raíz de ello, el 16 de febrero de 1942, los tanqueros venezolanos Monagas y Tía Juana son torpedeados y hundidos por submarinos del Tercer Reich en aguas del Golfo de Venezuela, tras lo cual, el gobierno del presidente Isaías Medina Angarita, aunque sin declarar la guerra, pasa a cooperar con el esfuerzo aliado de manera más estrecha, autorizando incluso el uso temporal de bases militares venezolanas por el Ejército y la Armada de los Estados Unidos, así como garantizando el suministro de combustible a dichas fuerzas.

En mayo de ese mismo a√Īo, Alemania hundi√≥ dos nav√≠os petroleros mexicanos (el Potrero del Llano y el Faja de Oro); con este hecho se da inicio a la √ļnica participaci√≥n de M√©xico en la Guerra Mundial. Ante la descortes√≠a del Eje de no contestar a la nota de protesta enviada por la canciller√≠a mexicana, el Congreso mexicano le declar√≥ la guerra el 22 de mayo de 1942, siendo el tercer y √ļltimo pa√≠s norteamericano en entrar en la guerra. De fines de junio a principios de septiembre los submarinos alemanes hundir√≠an 4 barcos m√°s: T√ļxpam, Oaxaca, Las Choapas y Amatl√°n. De esta forma, la aviaci√≥n mexicana conformada por el escuadr√≥n 201 particip√≥ en la guerra del Pac√≠fico.

Si bien varios pa√≠ses sudamericanos le declararon la guerra a las potencias del Eje, solo Brasil envi√≥ una fuerza expedicionaria a combatir. Entre julio y agosto de 1942, submarinos alemanes hundieron 18 barcos brasile√Īos, y aunque el gobierno de Brasil se mostraba reacio a entrar en el conflicto, la indignaci√≥n p√ļblica empuj√≥ a Brasil a declarar la guerra a Alemania en noviembre de 1942, y a enviar casi 30 mil hombres al frente de Italia.

Colombia declaró la guerra en 1943, porque un submarino alemán hundió uno de sus barcos, el goleta "Resolute", que unos días antes había transportado soldados ingleses a la isla de San Andrés. À raíz de esto el gobierno colombiano decidió hacer patrullajes para evitar mas hundimientos. El 29 de marzo de 1944 el "ARC Cabimas" transportaba gasóleo en la ruta Cartagena-Panamá escoltado por el "ARC Caldas" que detectó la presencia del submarino alemán U-154 hundiéndolo en el acto.

El resto de los pa√≠ses sudamericanos como Per√ļ, Ecuador, Uruguay, Paraguay, Venezuela, Chile y Argentina, s√≥lo rompieron relaciones diplom√°ticas con los pa√≠ses del Eje entre 1942 y 1944. La mayor parte de los cuales declararon, finalmente, la guerra al Eje reci√©n en febrero de 1945. Salvo Argentina que le declar√≥ la guerra a Alemania y al Jap√≥n el 27 de marzo y Chile que hizo lo propio con el Jap√≥n a fines de abril de 1945, siendo el √ļltimo pa√≠s en emitir una declaraci√≥n de guerra.

Los países centroamericanos lo hicieron bien al lado de México, o bien al lado de Brasil; excepto Costa Rica, que declaró la guerra a Japón el 8 de diciembre de 1941, al mismo tiempo que los Estados Unidos.

Participaci√≥n espa√Īola en la guerra

El 23 de octubre de 1940 se celebr√≥ la llamada entrevista de Hendaya en la que Francisco Franco se reuni√≥ con Adolf Hitler en presencia sus ministros de Asuntos Exteriores, Ram√≥n Serrano Su√Īer y Joachim von Ribbentrop, para tratar la posible entrada de Espa√Īa en la guerra, en el bando alem√°n. Sin embargo, Hitler no consigui√≥ convencer a Franco, aunque √©ste cambi√≥ la declaraci√≥n de Espa√Īa de neutral a no beligerante para mostrar de esta forma el apoyo de Espa√Īa al Eje Roma-Berl√≠n. En junio de 1941 se autoriz√≥ el reclutamiento de voluntarios para luchar contra el comunismo, dando origen a la Divisi√≥n Azul, la cual combati√≥ en el ej√©rcito alem√°n durante la invasi√≥n de la Uni√≥n Sovi√©tica.

Franco que hab√≠a recibido el apoyo brit√°nico y estadounidense, lo segu√≠a compensando con las explotaciones mineras brit√°nicas, como Riotinto, a la vez que permit√≠a el paso de refugiados jud√≠os o militares (principalmente pilotos) hacia Portugal. La intenci√≥n era quedar bien con cualquiera que ganara la guerra. Esta posici√≥n se apreci√≥ especialmente desde que Franco pretendi√≥ suavizar la posici√≥n de su r√©gimen con las destituciones del ministro german√≥filo Ram√≥n Serrano Su√Īer en 1942, y la repatriaci√≥n de los voluntarios de la Divisi√≥n Azul en 1943, despu√©s de la Conferencia de Casablanca.

Respecto a la guerra, Franco dijo:[cita requerida]

Hay tres guerras simultáneas; la del Eje contra la URSS en la que estoy de parte del Eje, la del Eje contra los Aliados, en la que soy neutral, y la de Estados Unidos contra Japón en la que estoy a favor de Estados Unidos.

La participaci√≥n espa√Īola fue b√°sicamente ideol√≥gica. Luchando contra el comunismo o en contra el fascismo, hab√≠a espa√Īoles en casi todos los ej√©rcitos:

  • En el ej√©rcito Alem√°n:

Los voluntarios espa√Īoles fueron encuadrados en la 250 Einheit spanischer Freiwilliger de la Wehrmacht (la Divisi√≥n Azul), lucharon como voluntarios contra la Uni√≥n Sovi√©tica en el frente oriental, operando principalmente en el frente de Leningrado hasta 1943.

En 1943 Franco orden√≥ la repatriaci√≥n de los voluntarios que formaban la Divisi√≥n Azul. Sin embargo, algunos de ellos rechazaron volver y fueron reagrupados en otras unidades alemanas. Tambi√©n hubo voluntarios espa√Īoles en otras unidades alemanas, principalmente en las Waffen-SS, y otros voluntarios que atravesaron la frontera espa√Īola furtivamente por Lourdes, Francia. Las nuevas unidades fueron llamadas colectivamente la Legi√≥n Azul. Estos lucharon en Letonia, en Yugoslavia contra los partisanos de Tito, en Francia contra la resistencia e incluso en la Batalla de Berl√≠n.

Muchos exiliados, tanto ni√Īos como adultos, hab√≠an sido acogidos por el gobierno sovi√©tico tras la Guerra Civil Espa√Īola. Despu√©s, tras la entrada de la URSS en la guerra en 1941, algunos se presentaron voluntarios y otros muchos fueron llamados a filas como compensaci√≥n por la ayuda recibida del pueblo sovi√©tico. Los que no quer√≠an luchar, normalmente fueron encarcelados.

  • En el Ej√©rcito Franc√©s y la Resistencia:

El otro pa√≠s que m√°s exiliados espa√Īoles recibi√≥ fue Francia, debido a que cientos de miles de republicanos espa√Īoles huyeron al otro lado de la frontera tras la derrota en la guerra civil. Cuando estall√≥ la guerra, muchos antiguos combatientes republicanos espa√Īoles se presentaron voluntarios en el ej√©rcito regular franc√©s. Tras la derrota francesa de 1940 y cuando Francia estaba ocupada por las fuerzas del eje, algunos se incorporaron a la Resistencia.

Algunos de los primeros tanques que entraron en Par√≠s, tras su liberaci√≥n en 1944, pertenec√≠an a la 9¬™ Compa√Ī√≠a; conocida popularmente como La Nueve; de la 2¬™ Divisi√≥n Blindada, del Regimiento de Marcha del Chad, de la Divisi√≥n Leclerc. Esta Divisi√≥n estaba encuadrada en el III Ej√©rcito estadounidense liderado general George Patton.[45]

  • Ej√©rcito Brit√°nico:

El ej√©rcito brit√°nico, como no aceptaba extranjeros, cre√≥ una compa√Ī√≠a espa√Īola llamada: Spanish Company Number One, que incluso luch√≥ en la batalla de Normand√≠a (pero no desembarc√≥ el D√≠a D).

Consecuencias históricas

Víctimas mortales a partir
de septiembre de 1939
País Militares Civiles Total
URSS 8.700.000 18.300.000 27.000.000
China 1.324.000 10.000.000 11.324.000
Alemania 3.250.000 3.810.000 7.060.000
Polonia 850.000 6.000.000 6.850.000
Japón 1.300.000 700.000 2.000.000
Yugoslavia 300.000 1.400.000 1.706.000
Rumanía 520.000 465.000 985.000
Francia 340.000 470.000 810.000
Hungría - - 750.000
Austria 380.000 145.000 525.000
Grecia - - 520.000
Estados Unidos 500.000 - 500.000
Italia 330.000 80.000 410.000
Checoslovaquia - - 400.000
Reino Unido 326.000 62.000 388.000
Países Bajos 198.000 12.000 210.000
Bélgica 76.000 12.000 88.000
Finlandia - - 84.000
Canad√° 39.000 - 39.000
India 36.000 - 36.000
Australia 29.000 - 29.000
Albania - - 28.000
Espa√Īa 12.000 10.000 22.000
Bulgaria 19.000 2.000 21.000
Nueva Zelanda 12.000 - 12.000
Noruega - - 10.262
√Āfrica del norte 9.000 - 9.000
Luxemburgo - - 5.000
Dinamarca 4.000 - 4.000
Brasil 443 607 1.050
México 85 23 108
Total - - 61.820.315

Adem√°s de los horrores propios de toda guerra, la Segunda Guerra Mundial introdujo formas de sufrimiento no achacables a la propia escala de la misma:

  • Deportaciones masivas a campos de concentraci√≥n y de trabajo, organizados en Europa por Alemania (contra jud√≠os, homosexuales, eslavos, discapacitados, gitanos, Testigos de Jehov√°, comunistas, espa√Īoles republicanos, sacerdotes cat√≥licos y ministros de otras religiones, etc.), que se convertir√≠an en campos de exterminio donde tendr√≠a lugar el Holocausto; tambi√©n en Estados Unidos y otros pa√≠ses de Am√©rica, internando a sus ciudadanos de ascendencia japonesa.
  • Masacres masivas de poblaci√≥n y de prisioneros enemigos perpetrada por las fuerzas japonesas, principalmente en China, y las alemanas, en Rusia. Tras la guerra, malos tratos a prisioneros de guerra, sobre todo por parte de la Uni√≥n Sovi√©tica.
  • Violaciones masivas de mujeres por parte de tropas sovi√©ticas y japonesas.
  • Experimentos cient√≠ficos usando prisioneros realizados por m√©dicos nazis y japoneses, que sol√≠an acabar con la muerte del individuo.
  • Bombardeo a√©reo masivo de civiles y lanzamiento de cohetes V-1 y V-2 iniciado por el Eje en Varsovia, Londres, Coventry y otras ciudades, que fue continuado por los aliados a una escala mucho mayor (Tokio, Berl√≠n, Dresde y Hamburgo entre otras). Adem√°s, por primera y √ļnica vez, la bomba at√≥mica fue utilizada en una guerra: dos bombas arrojadas por Estados Unidos explotaron con tres d√≠as de intervalo, en Hiroshima y Nagasaki.
  • Dur√≠simos a√Īos de postguerra para la poblaci√≥n civil.
  • Como consecuencia de los cambios territoriales, millones de personas se vieron desplazadas y desarraigadas de sus lugares de origen.
  • En el √°mbito intelectual y art√≠stico, queda de forma oprimente y, a veces, obsesiva, la pregunta de c√≥mo fue posible la guerra y c√≥mo fueron posibles las circunstancias hist√≥ricas que llevaron a ella. En muchos casos esta cuesti√≥n se ve agravada por el saber de que intelectuales y artistas colaboraron con los totalitarismos y el clima b√©lico o, al menos, no se opusieron decididamente a ello.

La Segunda Guerra Mundial contribuy√≥ a que emergieran dos superpotencias que buscaban repartirse el mundo: Estados Unidos y la URSS. La Sociedad de Naciones, a la que se responsabiliz√≥ de contribuir a desatar la guerra, fue reemplazada por la ONU. La carta de las Naciones Unidas se firm√≥ en San Francisco el 26 de junio de 1945. En los Juicios de N√ļremberg y Tokio, parte de la jerarqu√≠a nazi y del Tenno nip√≥n fue juzgada y condenada por cr√≠menes contra la humanidad. La investigaci√≥n cient√≠fica y t√©cnica, en su conjunto, se benefici√≥ de un fuerte impulso en particular: el dominio del √°tomo tras el Proyecto Manhattan. Tambi√©n contribuy√≥ a la creaci√≥n del helic√≥ptero, los aviones de reacci√≥n y la creaci√≥n del ICBM.

Los sovi√©ticos, que se aliaron con EE. UU. y los aliados s√≥lo por conveniencia contra el enemigo com√ļn, Alemania, se convirtieron en enemigos por sus ideales contrarios, y as√≠ comenz√≥ una era de guerra fr√≠a en Europa.

En Alemania tras la firma del armisticio por parte del Eje, el Plan Marshall contribuy√≥ a la reconstrucci√≥n de Alemania. Si bien los alemanes perdieron la guerra, sus adelantos en tecnolog√≠a punta en cadenas de industrias, fabricaci√≥n de componentes para cohetes, misiles y diversos tipos de armas ayudaron a los Aliados del Oeste y sirvieron para el llamado ¬ęmilagro alem√°n¬Ľ.

Sin embargo se present√≥ la expulsi√≥n de alemanes en Europa central (Prusia, Checoslovaquia, Polonia y pa√≠ses b√°lticos) donde hab√≠a asentamientos alemanes desde varios siglos atr√°s. Los alemanes de los Sudetes, que ped√≠an su incorporaci√≥n a Alemania, hab√≠an desencadenado el desmantelamiento de Checoslovaquia, acordado en los Acuerdos de M√ļnich de 1938.

Tras la toma de esos territorios por el ejército soviético, numerosos alemanes fueron expulsados o dejaron su tierra para ir a Alemania o Austria, en condiciones generalmente dramáticas.

Los Estados Unidos tomaron la iniciativa de una actitud ¬ępositiva¬Ľ. Impusieron la democracia (particularmente al Jap√≥n), a trav√©s de una depuraci√≥n y de un control del estado y la educaci√≥n.

Las p√©rdidas de vidas humanas para Estados Unidos fueron, en comparaci√≥n con el resto de los Aliados, muy inferiores en n√ļmero porque en su territorio no se desarroll√≥ la guerra y las p√©rdidas s√≥lo fueron militares.

En este contexto, la actitud francesa, pa√≠s liberado tras la Batalla de Normand√≠a seg√ļn la historiograf√≠a francesa, estuvo marcada por la afirmaci√≥n original de una voluntad de independencia, sobre todo debido a la personalidad de Charles de Gaulle, quien hizo jugar a Francia un papel en la ocupaci√≥n de Alemania al lado de los vencedores y, por otra parte, desarroll√≥ la investigaci√≥n nuclear para afirmar su independencia de Estados Unidos. La liberaci√≥n se acompa√Īa de una depuraci√≥n de personas sospechosas de ser colaboradores (gran parte de ellos ejecutados sin juicio previo) y la destrucci√≥n de ciudades como El Havre. Se forma un gobierno de uni√≥n, entre comunistas y gaullistas de una parte y representantes de la resistencia y radicales, de centro izquierda.

Los otros aliados, si se except√ļa el Reino Unido, jugaron un rol menor o fueron descartados de las negociaciones referentes a la puesta en pr√°ctica de las dos zonas de influencia que siguieron a los acuerdos de Yalta y de Potsdam. Esta situaci√≥n, que porta en s√≠ misma los g√©rmenes de la Guerra Fr√≠a, llegar√≠a a durar hasta 1989.

El Reino Unido sali√≥ considerablemente debilitado de la guerra. √Čsta, en efecto, consagr√≥ el fin de su poder√≠o colonial. Por consiguiente, las Islas Brit√°nicas conocieron una crisis sin precedentes, que requiri√≥ la reconstrucci√≥n y reestructuraci√≥n de su econom√≠a.

Se estima que alrededor de 6 millones de jud√≠os, junto con otros grupos √©tnicos, fueron asesinados por los nazis, principalmente mediante la deportaci√≥n a campos de concentraci√≥n, algunos tan conocidos como Auschwitz, Treblinka y Majdanek. La expresi√≥n hebrea Shoah (cat√°strofe) ‚ÄĒtambi√©n conocida como ¬ęHolocausto¬Ľ‚ÄĒ designa la exterminaci√≥n en masa de los jud√≠os perpetrada durante esta sangrienta guerra.

Al final del conflicto la Organización de las Naciones Unidas (ONU) reemplazó a la Sociedad de Naciones (SDN), fundada en 1919, y se otorgó a sí misma la misión de resolver los conflictos, en general bélicos, de carácter internacional.

Consecuencias territoriales en el mundo

Artículo principal: Anexo:Cambios territoriales de la Segunda Guerra Mundial

Rusia anexion√≥ el este de Polonia, Estonia, Letonia, Lituania, y partes de Finlandia y Ruman√≠a. Polonia recibi√≥ territorios de Alemania (Pomerania, Silesia y la mitad de Prusia Oriental). Alemania y Austria quedaron divididas en cuatro zonas de influencia, posteriormente Austria recuper√≥ su independencia en 1955 y en el caso de Alemania, Estados Unidos, Francia y Reino Unido unificaron sus respectivas zonas de influencia en la Rep√ļblica Federal Alemana y la URSS hizo lo mismo con su zona de influencia y la convirti√≥ en la Rep√ļblica Democr√°tica Alemana.

La guerra dejó al descubierto la debilidad de los países europeos y los movimientos de independencia de las colonias se generalizaron con el apoyo de las dos superpotencias. Los ejércitos de las potencias coloniales no tenían ya capacidad para controlar dichos movimientos, por lo que a lo largo de la segunda mitad del siglo XX de produjo la llamada descolonización.

El mundo quedó dividido en dos bloques:

  • El bloque capitalista: liderado por los Estados Unidos y con influencia en Europa Occidental.
  • El bloque comunista: liderado por la URSS y con influencia por Europa del Este.

Cambios en la técnica militar

Artículo principal: Aviación en la Segunda Guerra Mundial

Véase también

Referencias

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  3. ‚ÜĎ La Segunda Guerra Mundial y su historia ‚ÄĒ Causas de la Segunda Guerra Mundial ‚ÄĒ El Pacto de Acero
  4. ‚ÜĎ La Segunda Guerra Mundial y su historia ‚ÄĒ Causas de la Segunda Guerra Mundial ‚ÄĒ La formaci√≥n del Eje
  5. ‚ÜĎ La Segunda Guerra Mundial y su historia ‚ÄĒ Causas de la Segunda Guerra Mundial ‚ÄĒ La crisis econ√≥mica
  6. ‚ÜĎ Cita de Hideki Tojo seg√ļn BrainyQuote.com
  7. ‚ÜĎ Pronunciado por Hans von Seeckt, despu√©s de la firma del Tratado de Rapallo, en donde Alemania renunciaba a los territorios perdidos en la Primera Guerra Mundial.
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  9. ‚ÜĎ Historia del Conflicto Mundial, p√°rrafo 3 ‚ÄĒ El inicio de la guerra.
  10. ‚ÜĎ Historia del Conflicto Mundial, p√°rrafo 7 ‚ÄĒ El inicio de la guerra
  11. ‚ÜĎ Historia del Conflicto Mundial, p√°rrafo 9 ‚ÄĒ El inicio de la guerra.
  12. ‚ÜĎ Pronunciado por Charles de Gaulle en el Llamamiento del 18 de junio.
  13. ‚ÜĎ Wilheml, Keitel; Irving, David (2003). G√∂rlitz, Walter. ed. In the service of the Reich. Focal Point Publications. pp. 128. 
  14. ‚ÜĎ Web Comando Supremo - 1940 (en ingl√©s)
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  25. ‚ÜĎ Pronunciado por Arthur Travers Harris seg√ļn Brainyquote.com
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Aspectos concretos del conflicto

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  • La batalla del Atl√°ntico. Andrew Williams. Cr√≠tica, 2004.
  • Hitler, una biograf√≠a, Joachim Fest. Planeta, 2005.
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  • Recordad Pearl Harbor. Manuel Leguineche. Temas de Hoy, 2001.
  • Hirohito and the Making of Modern Japan. Herbert P. Bix, HarperCollins Publishers, 2000.
  • T-34/76 Medium Tank 1941-1945. Steven Zaloga, Petter Sarson Osprey Military 1998.
  • El Carro Medio T-34/85. Steven Zaloga, Jim Kinnear, Peter Sarson, Osprey Military 1999.
  • El Carro Medio Panzer III. Bryan Perrett, Mike Badrocke, Osprey Military 1999.
  • Victorias frustradas. Erich Von Manstein. Altaya 2008.

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

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