Salinas del Bebedero

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Salinas del Bebedero

Salinas del Bebedero

Monta√Īa de sal en Salinas del Bebedero.

Las Salinas del Bebedero se encuentran a 42 km al sudoeste de la ciudad argentina de ciudad de San Luis y 15 al sur de la localidad de Balde (en la zona significa "balde" aljibe), en una depresión tectónica (laguna de agua salada de la Era Cenozoica, al disminuir las lluvias, se convirtió en una depresión), enmarcada por varias fallas geológicas. Es un importante yacimiento de cloruro de sodio (sal de cocina), con 6.500 ha y su explotación minera se remonta a 1900 cuando la Laguna del Bebedero evidenciaba ya una fuerte desecación.

Su sal tiene m√ļltiples usos, adem√°s del consumo hogare√Īo: para embutidos, chacinados y encurtidos, tratamiento de aguas, te√Īido de fibras, refinado de aceites, jabones, detergentes, para obtener cloro, soda c√°ustica, √°cido clorh√≠drico, participa en alimentos balanceados, suplementos para diab√©ticos.

Contenido

Desertificación de las Salinas

El Departamento de Geología de la Facultad de Ciencias Físico Matemáticas y Naturales, de la Universidad Nacional de San Luis trabaja sobre posible mitigación de la desertificación de las Salinas, a través de la restauración del cauce de agua dulce del río Bebedero.

Historia del agua de la Laguna

La depresi√≥n actualmente ocupada por Salinas del Bebedero, tuvo mucha agua en diferentes oportunidades hasta inicios del siglo XX, formando un lago de diferentes dimensiones en cada oportunidad. Santiago Avenda√Īo cont√≥ (y su relato lleg√≥ en los escritos que hizo Estanislao Zeballos en 1878), que al huir de los indios all√° por 1847, la laguna del Bebedero ten√≠a mucha agua muy salobre. El naturalista franc√©s Martin De Moussy, poco m√°s de una d√©cada antes expres√≥ lo mismo. Los documentos acreditan que hasta aproximadamente 1908 en la actual depresi√≥n de Salinas del Bebedero, exist√≠a una extensa -aunque no muy profunda- laguna de aguas saladas, una de cuyas peculiaridades era la de poder sustentar fauna ict√≠cola. En 1914, Gerth, Ge√≥logo de la Direcci√≥n Nacional de Geolog√≠a, Minas e Hidrogeolog√≠a de la Rep√ļblica Argentina, supuso que antiguamente el arroyo Bebedero era efluente desde el lago del Bebedero hacia el r√≠o Desaguadero. Pero esto no es as√≠, pues el r√≠o Desaguadero se encuentra a una cota por lo menos veinte metros superior a la salina. En realidad, el arroyo Bebedero encauz√≥ agua desde el r√≠o Desaguadero hacia la salina en diferentes oportunidades, durante episodios de crecientes importantes. Y esos episodios de grandes flujos de agua a trav√©s del r√≠o Desaguadero, estuvieron vinculados con episodios fr√≠os que originaron avance de glaciares en la Cordillera de los Andes. En 1929, Luis Del√©tang, investigador de la Direcci√≥n Nacional de Geolog√≠a, Minas e Hidrogeolog√≠a, realiz√≥ el primer estudio cient√≠fico de las sales de esta salina. Se√Īal√≥ que ya para entonces el complejo de "lagunas de Guanacache" solo ten√≠a apreciable cantidad de agua en a√Īos de deshielos extraordinarios, y remarc√≥ que el r√≠o Desaguadero solo sal√≠a de Guanacache con apreciable caudal de agua durante a√Īos de crecientes que catalog√≥ como ¬ī¬īanormales¬ī¬ī por su gran magnitud.
Los actuales fenómenos de desecación en el sistema del Desaguadero, comenzaron con el ascenso que la temperatura mundial experimenta desde mediados del siglo XIX. Ascenso con el cual disminuyeron los glaciares cordilleranos y por ende, disminuyó el aporte natural de agua de deshielo. A ese proceso contribuye la explotación humana irracional (una sobreexplotación o una errónea tramitación) del recurso hídrico en las respectivas cuencas de los ríos que forman el sistema del Desaguadero.

El río Bebedero

Los antecedentes para restaurar el r√≠o Bebedero y de la Laguna hom√≥nima comienzan en 1896, cuando la legislatura autoriza mediante ley realizar los estudios pertinentes. Otra Ley de 1901 asigna recursos para dichos estudios y en 1904 se dispone continuar con los trabajos de apertura en la boca del r√≠o viejo. Posteriormente en 1949 se forma una comisi√≥n Pro restauraci√≥n de la Laguna, √©poca te√Īida de sentimientos nacionalistas en contra del capital extranjero, (per√≠odo peronista) per√≠odo en que el capital extranjero estaba bien individualizado. En 1966 se vuelve sobre la cuesti√≥n (gobierno de Santiago Besso), se logra formar una laguna de m√°s de 2.000 ha en la boca del r√≠o Bebedero, ha pedido de la Sociedad Rural, que ocup√≥ algunos terrenos donados por los interesados. Cuando ya pr√°cticamente se hab√≠a logrado se produce el golpe de estado de 1966, y cesan todas las gestiones. Al poco tiempo el canal es obstruido, (voluntaria o involuntariamente). En 1975, la Sociedad Rural vuelve a insistir sobre los problemas de falta de humedad en los campos, atribuido a la obstrucci√≥n del canal y a la modificaci√≥n en el r√©gimen de las lluvias.

Estudios geomorfol√≥gicos y paleoclim√°ticos permitieron reconocer varias l√≠neas de costa conc√©ntricas, para las que se obtuvieron edades isot√≥picas (carbono 14) comprendidas entre 20.000 a√Īos antes del presente (a.AP), hasta aproximadamente 12.000 a.AP. Durante ese lapso la laguna tuvo m√°s de 25 m de profundidad y el agua en la misma era dulce. Esa abundancia de agua en la laguna coincidi√≥ con sucesivos avances de glaciares en la cordillera de los Andes, ocurridos durante la √ļltima glaciaci√≥n del Pleistoceno. El desecamiento posterior de la laguna se correspondi√≥ con el calentamiento con el que termin√≥ esa glaciaci√≥n. Durante los √ļltimos 10.000 a√Īos (per√≠odo geol√≥gico conocido con el nombre de Holoceno), la laguna tuvo varios episodios de crecimiento, en correspondencia con episodios menores de enfriamiento global, a los que se vincularon peque√Īos avances de los glaciares cordilleranos. El √ļltimo de esos avances se conoce mundialmente con el nombre de "Peque√Īa Edad de Hielo". En esos momentos, en la salina ocurrieron por lo menos dos pulsos de niveles de agua elevados, durante los cuales su profundidad alcanz√≥ los 10 metros. El primero de ellos ocurri√≥ entre los siglos XV y XVI (episodio de enfriamiento mundial que que coincide con el m√≠nimo secular de actividad solar denominado Sp√∂rer). El segundo ocurri√≥ entre los siglos XVIII y XIX (correspondi√©ndose con el m√≠nimo de actividad solar denominado Dalton). Al sudoeste de la salina existe un campo de dunas longitudinales f√≥siles con direcci√≥n sudoeste-noreste, actualmente cubiertas de vegetaci√≥n. Esas dunas f√≥siles fueron activas durante los momentos del Pleistoceno en que la laguna tuvo sus niveles m√°s elevados, e indican vientos muy constantes soplando desde el cuadrante sudoeste. La existencia de esos vientos y de la aridez local concomitante, fue coherente con el clima fr√≠o mundial (glaciaci√≥n)que caracteriz√≥ a ese lapso final del Pleistoceno.

Zafra de sal

Como ocurre en todas las salinas denominadas "de cosecha," la posibilidad de extraer sal de buena calidad no ocurre durante todo el a√Īo, sino durante temporadas especiales. El proceso comienza con una o varias lluvias, cuya agua disuelve una parte de la sal que, mezclada con sedimentos en el fondo de la salina, forma la denominada "capa madre". De ese modo la laguna se llena con agua salada, o "salmuera." Durante la temporada en la que la evaporaci√≥n por motivos naturales (mayores vientos y mayor temperatura)supera al aporte de agua por lluvias, en la "salmuera" se concentra la sal hasta alcanzar el punto de saturaci√≥n. A partir de ese momento la sal comienza a cristalizar y precipita en el fondo de la laguna, formando una costra de sal nueva, limpia, cuyo espesor depender√° de la cantidad de agua y sal disuelta que hubo ese a√Īo en la laguna (esto ocurre en relaci√≥n directa con la magnitud del aporte de agua que haya tenido la misma ese a√Īo). Esa costra de sal suele alcanzar un espesor de 6 cm., y es la que anualmente se beneficia durante la labor que se denomina de "cosecha." La misma se realiza raspando esa costra y formando cordones de sal con m√°quinas especiales. Otras m√°quinas cargan la sal desde esos cordones hacia camiones volcadores, los que la transportan hasta las parvas ubicadas en las playas de la salina. En las parvas la sal se estaciona el tiempo suficiente (habitualmente suele ser cerca de un a√Īo) como para que el agua de lluvia disuelva la mayor parte de otras sales (principalmente sulfatos de sodio) que pudiesen venir desde la salina. Estas sales disueltas son drenadas de la parva, conjuntamente con impurezas minerales insolubles muy peque√Īas y residuos bacterianos que fueron tomados de la salina, conjuntamente con la sal durante la labor de cosecha.

Industrialización

Planta elaboradora de sal junto a la salina.

La "concesi√≥n minera" pertenece desde 1917 a la "Compa√Ī√≠a Introductora de Buenos Aires SA", CIBA S.A., de capitales exclusivos argentinos, y arraigada actuaci√≥n en la Provincia de San Luis, en la que ocupa una importante cantidad de mano de obra directa e indirecta. La empresa tiene un fuerte liderazgo en el rubro, logrado por continua inversi√≥n en tecnolog√≠a, y capacitaci√≥n de su personal. As√≠ el mineral extra√≠do del yacimiento alcance elevados √≠ndices de calidad.

La f√°brica de Salinas del Bebedero es la m√°s importante de la Argentina, con dise√Īos propios y tecnolog√≠a europea. En 2000, invirtiendo 6,85 millones de d√≥lares puso en marcha tecnolog√≠a para evitar la emisi√≥n de efluentes contaminantes: s√≥lidos, l√≠quidos, gaseosos. Dicha empresa, con la marca "Dos Anclas", abastece el pa√≠s y pa√≠ses lim√≠trofes, a industrias qu√≠micas, petroqu√≠micas, l√°cteas, pesqueras, frigor√≠ficas, alimentarias.

El proceso de lavado, secado, molienda, clasificación y agregado de yodo y antihumectante, requiere tecnología industrial actualizada. La maquinaria usada ha permitido relevar al personal de las primitivas condiciones laborales, situación que lamentablemente, a 2006, subsisten en otras salinas.

V√©ase tambi√©n: √Āreas naturales protegidas de Argentina

Enlaces externos

Obtenido de "Salinas del Bebedero"

Wikimedia foundation. 2010.

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