Saltos del Duero

Saltos del Duero o Sistema Duero es el nombre que recibe el proyecto hidroeléctrico construido en la zona fronteriza de la cuenca hidrográfica del Duero, entre España y Portugal.[1]

Se encuentra situado en las provincias españolas de Zamora y Salamanca y en el distrito portugués de Braganza. Es un amplio territorio dedicado a generar energía hidroeléctrica, que cuenta con las presas y embalses españoles de Aldeadávila, Almendra, Castro, Ricobayo, Saucelle y Villalcampo y los portugueses de Bemposta, Miranda y Picote.[1]

Esta red de presas y embalses se ubica dentro de los parques naturales conocidos como Arribes del Duero en el lado español y Douro Internacional en el lado portugués. Estos parques se caracterizan por la existencia de arribes o profundas depresiones geográficas en los cursos del río Duero y sus afluentes Águeda, Esla, Huebra, Tormes y Uces. Algunos sectores de esta geografía presentan desniveles de hasta 400 m de altura con respecto a la penillanura.[2] La fuerte incisión de los ríos junto con el alto caudal que supone la confluencia de todos ellos, convierten a esta zona en uno de los puntos de mayor potencial hidroeléctrico de toda la península Ibérica. La suma de la potencia total instalada en todas las centrales de las nueve presas de la zona, hace un total de 3941 megavatios.

Mapa de los Saltos del Duero
Presa y embalse País Río Central Construcción Potencia
Ricobayo Bandera de España España Esla Ricobayo I 1929-1935 133 MW
Ricobayo II -1999 158 MW
Villalcampo Bandera de España España Duero Villalcampo I -1949 096 MW
Villalcampo II -1977 110 MW
Castro Bandera de España España Duero Castro I -1952 080 MW
Castro II -1977 110 MW
Miranda Bandera de Portugal Portugal Duero Miranda -1960 390 MW
Picote Bandera de Portugal Portugal Duero Picote -1958 180 MW
Bemposta Bandera de Portugal Portugal Duero Bemposta -1964 210 MW
Almendra Bandera de España España Tormes Villarino 1965-1970 810 MW
Aldeadávila Bandera de España España Duero Aldeadávila I 1958-1963 718 MW
Aldeadávila II 1986-1986 421 MW
Saucelle Bandera de España España Duero Saucelle I -1956 240 MW
Saucelle II -1989 285 MW

Contenido

Historia

Saltos del Duero fue la empresa encargada de construir el aprovechamiento hidroeléctrico del río Duero y en la actualidad da nombre al conjunto instalado en su tramo fronterizo. Se constituyó en Bilbao el 3 de julio de 1918.

Tras observar el inmenso potencial energético de la zona, el gobierno español aprueba la concesión global para el aprovechamiento hidroeléctrico del río Duero y sus afluentes Esla, Tormes y Huebra, el 23 de agosto de 1926. Sin embargo, al tratarse del tramo en que dicho río sirve de frontera entre España y Portugal, no será hasta el 16 de agosto de 1927 cuando se firme el acuerdo hispano-luso que fije las condiciones de su utilización, otorgando las concesiones a Saltos del Duero.

El tramo asignado a España fue el situado entre la desembocadura del río Tormes y el lugar donde se ha emplazado la presa de Saucelle, con una longitud de 54 km y un desnivel aprovechable de 201 m mientras que a Portugal se le asignó el tramo comprendido entre el lugar donde el Duero comienza a ser frontera entre ambos países y la desembocadura del río Tormes, con una longitud de 52 km y un desnivel aprovechable de 195 m, así como también otro tramo aguas abajo de la presa de Saucelle.

El primer proyecto comienza a realizarse en mayo de 1929 cuando comienzan las obras del Salto de Ricobayo que regulará el caudal del río Esla y suministrará electricidad al norte de España. Se puso en funcionamiento en enero de 1935 con una potencia instalada de 100 MW que en 1947 aumentará hasta 133 MW.

A mediados de 1942, se inician las obras del Salto de Villalcampo, que será la primera presa construida en el cauce del río Duero. La presa empezó a funcionar regularmente en 1949 con 96 MW. El 16 de septiembre de 1944, se acuerda la fusión de Saltos del Duero con Hidroeléctrica Ibérica, creándose Iberduero. Con el aumento de la demanda energética producida en esa época, Iberduero comienza la construcción del Salto de Castro en 1946 que empezará a producir energía en 1952, con una potencia instalada de 80 MW.

En 1948 comienzan las obras del Salto de Saucelle que constituirá la última presa del río Duero en territorio español. Se puso en funcionamiento en 1956 con una potencia de 240 MW.

En 1958 se inicia la construcción del Salto de Aldeadávila que será la central hidroeléctrica de mayor potencia de Europa Occidental. Comienza a funcionar regularmente en 1962 con 718,2 MW lo que supuso doblar la capacidad de producción de Iberduero y en 1986 se incrementa su potencia en 421 MW más, lo que la convierten todavía hoy en la más importante del panorama hidroeléctrico español con sus 1203,2 MW. En 1970 se inaugura el Salto de Villarino.

Finalmente, en 1991, el Consejo de Administración de Iberduero decide su integración con Hidroeléctrica Española mediante un proceso jurídico de fusión por absorción, en el que Iberduero abosorbía, de igual a igual, a Hidroeléctrica Española. El 12 de diciembre de 1992, se firma la escritura de constitución de Iberdrola.

Poblados de Iberduero

Iberduero construyó una serie de poblados al lado de las presas para albergar a los obreros que trabajaron en ellas. Estos son:

  • Salto de Aldeadávila
  • Salto de Castro
  • Salto de Saucelle
  • Salto de Villalcampo

También se construyeron el poblado de La Rachita y el poblado de Santa Catalina en Villarino de los Aires y el poblado del Esla en Muelas del Pan.

Véase también

Referencias

  1. a b Escuela Politécnica Superior. Universidad de Burgos, ed. «Evolución de la ingeniería de presas en España. El caso de los "Saltos del Duero"» (en español). Sociedad Española de Presas y Embalses. http://www.seprem.com/paginas/SeccionTecnica/HistoriayPatrimonio/ICongresoHistoria/EVOLUCION_DE_LA_INGENIERIA_DE_PRESAS_EN_ESPANA-EL_CASO_DE%20LOS_SALTOS_DEL_DUERO.pdf. Consultado el 05 de marzo de 2011. «El complejo hidroeléctrico denominado “Sistema Duero”, o “Saltos del Duero”, comprende los saltos de Aldeadávila y Saucelle sobre el río Duero y el salto de Villarino sobre el Tormes, en la provincia de Salamanca, y los saltos de Ricobayo sobre el río Esla y los de Villalcampo y Castro sobre el río Duero, en la provincia de Zamora. (…) Para terminar, una breve mención a las presas portuguesas del Duero Internacional, que comparten con las que nos han ocupado hasta ahora varias características comunes: emplazamientos similares, funcionalidad, características hidráulicas, etc». 
  2. Prensa Ibérica, ed (1991) (en español). Geografía de Zamora. «…Su encajonamiento en un profundo tajo, con desniveles que llegan a alcanzar los cuatrocientos metros» 

Enlaces externos


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