Semilla


Semilla
Para otros usos de este término, véase Semilla (película).
Semillas de alubia.

La semilla, simiente o pepita es cada uno de los cuerpos que forman parte del fruto que da origen a una nueva planta; es la estructura mediante la que realizan la propagación las plantas que por ello se llaman espermatófitas (plantas con semilla). La semilla se produce por la maduración de un óvulo de una gimnosperma o de una angiosperma. Una semilla contiene un embrión del que puede desarrollarse una nueva planta bajo condiciones apropiadas. También contiene una fuente de alimento almacenado y está envuelto en una cubierta protectora.

Contenido

Estructura

Partes de una semilla de aguacate.

El alimento almacenado comienza como un tejido fino llamado endospermo que es provisto por la planta progenitora y puede ser rico en aceite o almidón y en proteínas. En ciertas especies el embrión se aloja en el endospermo, que la semilla utilizará para la germinación.

En otros, el endospermo es absorbido por el embrión mientras que el último crece dentro de la semilla en desarrollo, y los cotiledones del embrión se llenan del alimento almacenado. En la madurez, las semillas de estas especies carecen de endospermo. Algunas semillas de plantas comunes que carecen de endospermo son las habas, guisantes, calabazas, girasoles, y rábanos. Las semillas de plantas con endospermo incluyen todas las coníferas, la mayoría de las hierbas y de otras monocotiledóneas, tales como el maíz y el coco.

La envoltura de la semilla se desarrolla a partir de cubiertas, llamadas tegumentos, que originalmente rodean al óvulo. En la semilla esta envoltura madura se puede convertir en una fina cubierta, como en el cacahuete, o en algo más sustancial.

Las semillas de las angiospermas quedan contenidas en estructuras secas o carnosas (o en capas de ambas), llamadas frutos. En español se llama fruta al alimento que representan los frutos carnosos y dulces. En cambio las semillas de las gimnospermas comienzan su desarrollo «desnudas» sobre las brácteas de los conos, aunque en su desarrollo son acompañadas por escamas, que ayudan a su protección o a su dispersión.

Existe también un concepto legal de semillas, en el que se considera como semilla a cualquier parte de la planta cuando su fin es la multiplicación, incluyéndose entonces plantones, vitroplantas, esquejes, etcetera.

Función de las semillas

Planta de diente de león soltando semillas.

A diferencia de los animales, las plantas están limitadas en su habilidad de buscar las condiciones favorables para la vida y el crecimiento. Por consiguiente, han evolucionado de muy diversas formas para propagarse y aumentar la población a través de las semillas.

Una semilla debe llegar a la localización adecuada en el momento óptimo de germinación. Estas propiedades que fomentan la producción de la siguiente generación es posible que estén más relacionadas con los frutos que con las mismas semillas, ya que la función típica de la semilla es la de servir de mecanismo retardante, permitiendo suspender el crecimiento si las condiciones no son favorables o dar el tiempo necesario para su dispersión. Cada especie logra su objetivo de una forma diferente: produciendo gran cantidad de semillas, envolviendo las semillas en duras capas que se van ablandando con las lluvias y el frío invernal para germinar.

Producción de semillas

Corte transversal de manzana, mostrando las semillas.

La producción de semillas es un proceso esencial de la agricultura. Gracias a él, campesinos y campesinas han domesticado las especies vegetales que hoy consumimos, creando una enorme variedad dentro de cada especie al irlas adaptando a distintas condiciones ambientales y necesidades culturales. Este proceso se ha mantenido en algunas regiones durante al menos diez mil años. Desde el siglo XX, existe una corriente de producción industrial y tecnificada de semillas orientada a crear variedades que funcionen con agroquímicos y en condiciones de producción masificada. A inicios del siglo XXI, esta corriente ha desplazado en muchas regiones del planeta a la producción tradicional de semillas. La industria aduce que las semillas industriales son más productivas y están libres de plagas. Los movimientos campesinos como la Vía Campesina sostienen que dicha producción depende de la aplicación de agroquímicos y en general del subsidio energético del petróleo, y que las semillas tradicionales son más robustas y adecuadas para la alimentación local. La comercialización de semilla industrial es una de las causas de la erosión genética.

Etapas de producción

La produccion tradicional de semillas incluye las siguientes etapas: siembra, selección, cosecha, limpieza, secado, almacenamiento, distribución.

La producción industrial de semillas incluye las siguientes etapas: siembra, cosecha, acondicionamiento y secado, análisis y control de calidad, clasificación y selección, lavado y tratamiento, almacenaje, certificación, etiquetado y embalaje, y embarque.

Véase también

Enlaces externos


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Mira otros diccionarios:

  • semilla — sustantivo femenino 1. Parte del fruto de los vegetales en el que está contenido el óvulo fecundado y maduro que dará origen a la nueva planta, cuando germine: El hueso del melocotón contiene la semilla. 2. Origen o causa de alguna cosa: Mi padre …   Diccionario Salamanca de la Lengua Española

  • semilla — (De or. inc.). 1. f. Bot. Parte del fruto de las fanerógamas, que contiene el embrión de una futura planta, protegido por una testa, derivada de los tegumentos del primordio seminal. 2. Grano que en diversas formas produce las plantas y que al… …   Diccionario de la lengua española

  • semilla — s f I. 1 Parte de la planta que se encuentra en el interior del fruto y que, una vez fecundada, puesta en la tierra o en condiciones adecuadas, germina y produce una nueva planta de la misma especie: semilla de algodón, semillas de la naranja,… …   Español en México

  • Semilla — (Del lat. seminia.) ► sustantivo femenino 1 BOTÁNICA Óvulo fecundado y maduro, que está encerrado en el fruto y que en condiciones adecuadas germina dando origen a una nueva planta. SINÓNIMO simiente ► sustantivo femenino plural 2 AGRICULTURA… …   Enciclopedia Universal

  • semilla — {{#}}{{LM S35350}}{{〓}} {{SynS36236}} {{[}}semilla{{]}} ‹se·mi·lla› {{《}}▍ s.f.{{》}} {{<}}1{{>}} Parte del fruto de los vegetales que contiene el embrión de una futura planta: • Las pepitas del interior de la manzana son su semilla.{{○}}… …   Diccionario de uso del español actual con sinónimos y antónimos

  • semilla — (f) (Intermedio) objeto pequeño, habitualmente ovalado y de distintos colores, que contiene el germen de una nueva planta Ejemplos: Una vez cultivé un limonero de una semilla. Manzana tiene dentro cinco semillas. Sinónimos: principio, origen,… …   Español Extremo Basic and Intermediate

  • semilla — Toda estructura botánica destinada a la propagación sexual o asexual de una especie …   Diccionario ecologico

  • semilla(s) — Sinónimos: ■ simiente, pepita, pipa, almendra, hueso, cuesco, grano, núcleo, germen, embrión, semen ■ motivo …   Diccionario de sinónimos y antónimos

  • semilla — sustantivo femenino simiente …   Diccionario de sinónimos y antónimos

  • semilla — f. Parte del fruto que reproduce la planta …   Diccionario Castellano


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