Matanza del Salsipuedes

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Matanza del Salsipuedes
Retrato de Fructuoso Rivera.

Se conoce como la Matanza de Salsipuedes al ataque sufrido por ind√≠genas charr√ļas por parte de tropas gubernamentales, al mando de Bernab√© Rivera, a orillas del arroyo Salsipuedes, afluente del R√≠o Negro, el 11 de abril de 1831. Seg√ļn la historiograf√≠a oficial, en el ataque habr√≠an muerto 40 indios y 300 habr√≠an sido tomados prisioneros, algunos de los cuales lograron huir. Entre las tropas oficiales hubo 1 muerto y 9 heridos.[1]

Contenido

Antecedentes

En la √©poca exist√≠a en las autoridades el concepto de que los remanentes de algunas tribus de charr√ļas, que se desplazaban libremente por los campos sobre todo en los territorios del norte, casi como en la √©poca precolonial, constitu√≠an un obst√°culo insalvable para la estructuraci√≥n de una sociedad que deb√≠a organizarse. Existe un buen grado de consenso hist√≥rico en que las tribus ind√≠genas que poblaban el territorio comprendido a ambos lados del r√≠o Uruguay eran fundamentalmente del tronco guaran√≠tico, aunque conformados en diversos agrupamientos y de distinto comportamiento. Buena parte de ellos hab√≠an tendido a vivir en forma sedentaria, en buena medida luego de los establecimientos fundados por los jesuitas en las llamadas misiones jesu√≠ticas. Otros se iban integrando en sociedad rural y el mestizaje.

En gran medida, los integrantes de esas ramas ind√≠genas, parcialmente sedentarios, hab√≠an formado parte de las partidas de combatientes y de los desplazamientos de tropas y poblaciones causados por las alternativas de las luchas revolucionarias conducidas por Jos√© Gervasio Artigas y otros l√≠deres de la revoluci√≥n libertadora. El mismo cacique guaran√≠ llamado Andresito Artigas, considerado por Artigas como su heredero pol√≠tico entre los charr√ļas, tom√≥ parte en la reconquista de las Misiones Orientales hasta su derrota en manos del ej√©rcito brasile√Īo. Tambi√©n hab√≠an guerreado los charr√ļas entre ellos, grupos de charr√ļas y sus caciques.


Una vez la poblacion de una ciudad que tenia pocos habitantes Provincia Cisplatina como Estado Oriental del Uruguay, la situación de los indígenas fue una de las principales preocupaciones de los criollos. Codiciaban sus tierras para afianzar la dominación de la clase social que encarnaban, y que ya ejercían virtualmente desde el final del régimen virreinal. Al tener asegurada la frontera con Brasil, ya no eran necesarios para la nueva organización del Estado.

Descreyendo de la ¬ędomesticaci√≥n¬Ľ ind√≠gena a cargo del clero, el general porte√Īo Bartolom√© Mitre escribi√≥ a√Īos despu√©s de la matanza del Salsipuedes:

Jamás el corazón del [indio] pampa se ha ablandado con el agua del bautismo, que constantemente ha rechazado lejos de sí con la sangrienta pica del combatiente en la mano... El argumento acerado de la espada tiene más fuerza para ellos, y éste se ha de emplear al fin para exterminarlos o arrancarlos en el Desierto.
Bartolomé Mitre, texto extraído del diario Los Debates, citado por Liborio Justo en Los imperios del desierto

Mitre preanunciaba así la acción en gran escala contra las etnias mapuches y pampas que se practicaría en la segunda parte del siglo XIX en Argentina y Chile.

La matanza

A su retorno de las Misiones Orientales, Fructuoso Rivera hab√≠a intentado asentar en Bella Uni√≥n a una parte de los grupos que lo hab√≠an acompa√Īado en esa campa√Īa. En febrero de 1830, el propio Juan Antonio Lavalleja recomend√≥ a Rivera adoptar las providencias ¬ęm√°s activas y eficaces¬Ľ para la seguridad de los vecindarios y la garant√≠a de las propiedades afectadas por los charr√ļas, a los que consideraba ¬ęmalvados que no conocen freno alguno que los contenga¬Ľ y que no pod√≠an dejarse ¬ęlibrados a sus inclinaciones naturales¬Ľ.

La decisi√≥n de poner fin a esos grupos charr√ļas habr√≠a quedado as√≠ a cargo de Rivera, que hab√≠a establecido buenas relaciones con algunos caciques en la √©poca de los combates contra los diversos ocupantes del territorio y tambi√©n gozaba de popularidad y adhesi√≥n entre los ind√≠genas. Desde su posici√≥n de presidente, Rivera convoc√≥ a los principales caciques charr√ļas, Venado, Polidoro, Rondeau y Juan Pedro ‚Äējunto con sus mujeres y ni√Īos‚Äē, a una reuni√≥n a realizarse en un bucle o potrero formado por el arroyo Salsipuedes, dici√©ndoles que el Ej√©rcito los necesitaba para cuidar las fronteras del Estado.

Seg√ļn los relatos, el 11 de abril de 1831 asistieron a la reuni√≥n varios centenares de indios, que fueron agasajados y emborrachados. En un momento, Fructuoso Rivera le pidi√≥ a su amigo el cacique Venado que le alcanzara su cuchillo para picar tabaco, y entonces lo habr√≠a matado de un tiro. Esa habr√≠a sido la se√Īal para iniciar el ataque. Inmediatamente fueron rodeados por una tropa de 1200 soldados al mando de Bernab√© Rivera. El saldo seg√ļn la historiograf√≠a oficial fue de 40 indios muertos y 300 prisioneros, algunos de los cuales lograron huir, siendo perseguidos por Bernab√© Rivera. Entre las tropas hubo 9 heridos y 1 muerto.

Los ind√≠genas prisioneros fueron trasladados a pie hasta Montevideo. La mayor parte de ellos, fundamentalmente mujeres y ni√Īos, quedaron a cargo de familias de Montevideo donde sirvieron esclavizados. Algunos caciques (Vaymaca Per√ļ, Tacuab√©, Senaqu√© y la mujer de Tacuab√©, Guyunusa) fueron vendidos a un franc√©s llamado Fran√ßois de Curel, quien los traslad√≥ a Par√≠s donde fueron exhibidos como ejemplares ex√≥ticos de Am√©rica. Todos ellos murieron en cautiverio. La √ļnica excepci√≥n fue Tacuab√©, que logr√≥ huir llev√°ndose al hijo que su mujer dio a luz, se incorpor√≥ al ej√©rcito de la provincia de Entre R√≠os, y particip√≥ a√Īos m√°s tarde en la guerra civil entre esa provincia y la de Corrientes.

La persecuci√≥n no se agot√≥ en la matanza de Salsipuedes. Bernab√© Rivera tuvo un especial empe√Īo en encontrar y exterminar a los que lograron escapar, en lo que √©l mismo describi√≥ como ¬ęel gran inter√©s que [yo] tomo en la conclusi√≥n de los infieles¬Ľ.

Luego de Salsipuedes, Bernab√© Rivera fue enviado por el presidente en busca del cacique Venado, que hab√≠a huido con su gente hacia el litoral, cruzando el r√≠o Uruguay hacia territorio argentino. Seg√ļn la versi√≥n m√°s aceptada, lo encontr√≥ en el cerro Pintado y, con enga√Īos, logr√≥ que lo acompa√Īase junto a su gente (que no pasaban de 12) hasta la estancia de Bonifacio, un amigo suyo que se prest√≥ a lo que iba a suceder. Los indios llegaron a la estancia y se les sirvi√≥ una cena en la cocina. Mientras estaban comiendo, trancaron la puerta y, a trav√©s de las ventanas, hombres armados los ejecutaron fr√≠amente, seg√ļn el estremecedor relato de Manuel Lavalleja.[2]

Posteriormente, el 17 de agosto de 1831, Bernab√© Rivera sorprendi√≥ ‚Äēen Mataojo, cerca de la desembocadura del R√≠o Arapey‚Äē a otros grupos comandados por los caciques El Adivino y Juan Pedro y los atac√≥, sald√°ndose el episodio con 15 muertos y m√°s de 80 prisioneros. Bernab√© Rivera inform√≥ que hab√≠an conseguido escapar 18 hombres, 8 ¬ęmuchachos de siete a doce a√Īos y cinco chinas de bastante edad¬Ľ y, con ellos, Polidoro, √ļnico cacique que qued√≥ sobreviviente.

A principios de 1832 hubo una sublevaci√≥n de indios guaran√≠es en Bella Uni√≥n y Bernab√© march√≥ a reprimirla. Combati√≥ la sublevaci√≥n con su consabida habilidad e intransigencia. Pero, en la tarea de perseguir a los fugitivos, el 20 de junio de 1832 dio con un grupo de 16 charr√ļas, aparentemente comandados por el cacique Polidoro, que emprendieron la fuga. Bernab√© los persigui√≥ con 24 combatientes hasta la hondonada de Yacar√©-Curur√ļ, despreciando las advertencias de un baqueano, que lo alert√≥ del peligro de estar siendo atra√≠dos a una emboscada. Cuando estaba en la parte central de la misma, los indios dieron vuelta y atacaron por sorpresa, matando a varios oficiales y soldados. Bernab√© fue golpeado por unas boleadoras en la espalda, cay√≥ de su caballo y, antes de que pudiera montar en ancas de uno de sus hombres, fue alcanzado por los indios, que lo capturaron.

La venganza fue terrible. Eduardo Acosta y Lara, en su obra La guerra de los charr√ļas, transcribe el relato de Manuel Lavalleja:

All√≠ entraron a hacerle cargos de los asesinatos hechos a sus familias y compa√Īeros. El teniente Javier, indio misionero y ladino, era de opini√≥n de que no se matara a Bernab√© (...) pero los otros todos, incluso las chinas, ped√≠an su muerte, y aqu√©l (Bernab√©) les ofrec√≠a cuanto ellos pudieran apetecer: les ofrec√≠a que les har√≠a entregar las mujeres e hijos; a esta oferta le preguntaron que qui√©n entregaba las familias que √©l y su hermano hab√≠an muerto en Salsipuedes. Bernab√© no tuvo qu√© responder y entonces un indio llamado cabo Joaqu√≠n lo pas√≥ de una lanzada y a su ejemplo siguieron los dem√°s. En fin, muri√≥, le cortaron la nariz y le sacaron las venas del brazo derecho para envolverlas en el palo de la lanza del primero que lo hiri√≥, lo arrastraron a una distancia donde hab√≠a un pozo de agua y all√≠ le metieron la cabeza, dej√°ndole el cuerpo fuera.

El cadáver de Bernabé Rivera fue rescatado tal cual cuenta Manuel Lavalleja, con la cara en un charco de agua y signos de haber sido escrupulosamente torturado.[3]

Interpretaciones

Los historiadores, tanto liberales (colorados) como nacionalistas (blancos), presentaron el exterminio como una afirmaci√≥n de los ¬ęvalores nacionales¬Ľ, en un caso, o de la ¬ęcivilizaci√≥n¬Ľ, en el otro. En la historiograf√≠a uruguaya, la masacre del Salsipuedes fue mostrada como una batalla. Pero seg√ļn la historiograf√≠a revisionista, se trat√≥ de ¬ęla primera de una serie larga de acciones en una campa√Īa de persecuci√≥n e intento de exterminio de los charr√ļas en los inicios de la rep√ļblica¬Ľ.[4]

Actualidad

El episodio de Salsipuedes ha sido, hasta en los tiempos actuales, motivo de encendidas pol√©micas y controversias. Numerosas personas y asociaciones indigenistas han enfatizado la extrema maldad de esa acci√≥n. Las muertes de charr√ļas en Salsipuedes no significaron la extinci√≥n de todos los miembros de los charr√ļas, pero si su desaparici√≥n como pueblo cultural.

El expresidente Julio Mar√≠a Sanguinetti escribi√≥ una encendida defensa de Rivera, y una relativizacion de la importancia de la matanza, o de la importancia de los charr√ļas como pueblo, o como cultura.

‚ÄúNo hemos heredado de ese pueblo primitivo ni una palabra de su precario idioma [...], ni aun un recuerdo ben√©volo de nuestros mayores, espa√Īoles, criollos, jesuitas o militares, que invariablemente los describieron como sus enemigos, en un choque que dur√≥ m√°s de dos siglos y los enfrent√≥ a la sociedad hispanocriolla que sacrificadamente intentaba asentar familias y modos de producci√≥n, para incorporarse a la civilizaci√≥n occidental a la que pertenecemos‚ÄĚ.

Enlaces externos

Referencias

  1. ‚ÜĎ ¬ęSalsipuedes: grupos recuerdan la matanza charr√ļa¬Ľ, art√≠culo en el portal de la Presidencia de la Rep√ļblica, el 31 de marzo de 2008; consultado el 21 de mayo de 2009.
  2. ‚ÜĎ ¬ęBernab√©, Bernab√©¬Ľ, art√≠culo en el diario El Observador; consultado el 7 de noviembre de 2010.
  3. ‚ÜĎ ¬ęLo s√© por los mismos indios ejecutores¬Ľ, art√≠culo en el diario El Observador del 10 de noviembre de 2007; consultado el 7 de noviembre de 2010.
  4. ‚ÜĎ Semanario Brecha, 18 de abril de 2007.

Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

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