T-34

ÔĽŅ
T-34
Para el avión de entrenamiento militar, véase T-34 Mentor.
T-34
T-34-76 RB8.JPG
T-34 Modelo 1943
Tipo Tanque medio
Pa√≠s de origen Bandera de la Uni√≥n Sovi√©tica Uni√≥n Sovi√©tica
Historia de producción
Producido 1940
Especificaciones
Peso 26-30,9 t
Longitud 6,75 m
Anchura 3 m
Altura 2,45 m
Tripulación 4

Blindaje 45-70 mm
Arma primaria ca√Ī√≥n F-34 de 76,2 mm
Arma secundaria 2 √ó ametralladoras DT de 7,62 mm

Motor V-2, diésel de 12 cilindros
500 CV (370 kW)
Velocidad m√°xima 55 km/h
Autonomía 465 km
Rodaje orugas con 5 ruedas de rodaje a cada lado
Suspensión Christie

El T-34 es un tanque (o carro de combate) medio de fabricaci√≥n sovi√©tica que fue producido desde 1940 a 1958. Estaba considerado el mejor tanque cuando la Uni√≥n Sovi√©tica entr√≥ en la Segunda Guerra Mundial. En la actualidad, es considerado el mejor tanque que haya intervenido en la Segunda Guerra Mundial,[1] no por tener mayor potencia de fuego, sino por su equilibrio en el campo de batalla. Y ello incluso por encima de tanques de tanta potencia de fuego como los alemanes y tan r√°pidos como los de los aliados. Su dise√Īo fue el m√°s efectivo e influyente de toda la guerra. Las primeras unidades fueron producidas en la f√°brica KhPZ en J√°rkov en 1940, Ucrania. Fue el arma principal de las fuerzas blindadas sovi√©ticas durante la II Guerra Mundial y fue muy exportado posteriormente. Tambi√©n fue el tanque m√°s producido durante dicho conflicto y el segundo de toda la historia, tras su sucesor, el T-54/55. Algunos T-34 siguieron siendo usados durante los a√Īos 1990. Se calcula que se fabricaron cerca de 100.000 T-34 desde 1940.[2]

El desarrollo del T-34 parti√≥ de la serie de tanques r√°pidos BT, con la intenci√≥n de reemplazar los BT y el tanque de infanter√≠a T-26. Tras el poco √©xito de los tanques sovi√©ticos en la Guerra Civil Espa√Īola, la falta de protecci√≥n se hizo notable. El T-34 Se trataba del tanque que mejor equilibraba la potencia de fuego, movilidad y protecci√≥n de los existentes, aunque inicialmente su eficacia en el campo de batalla fue malograda debido a la mala disposici√≥n ergon√≥mica del compartimiento de la tripulaci√≥n, la carencia de radios, falta de municiones y el empleo de t√°cticas pobres, as√≠ como una decadente y anticuada cadena de mando.

A finales de 1943 se introdujo el mejorado T-34-85, con un ca√Ī√≥n de mayor potencia. El dise√Īo y construcci√≥n del tanque fueron continuamente refinados durante la guerra para mejorar su eficacia y reducir los costes, permitiendo que se dispusiera constantemente de m√°s cantidad de tanques. Hacia 1945, el vers√°til y rentable T-34 hab√≠a sustituido a la mayor√≠a de tanques pesados y ligeros en servicio. Fue una influencia en el desarrollo posterior del nuevo concepto de tanque, el tanque de combate principal.

Contenido

Historia

Dise√Īo revolucionario

En los a√Īos 1930, la mayor√≠a de los tanques sovi√©ticos eran el tanque ligero T-26 y la serie de tanques r√°pidos BT. El T-26 era un tanque de infanter√≠a lento, dise√Īado para mantener el paso con los soldados. Los tanques BT eran tanques de caballer√≠a, muy r√°pidos y ligeros, dise√Īados para luchar contra otros tanques, pero no contra la infanter√≠a. Ambos ten√≠an un blindaje delgado y empleaban gasolina, como la mayor√≠a de los dise√Īos de los a√Īos 30, que sol√≠an arder en llamas por problemas en el motor. El di√©sel se convirti√≥ en una ventaja que los sovi√©ticos supieron aprovechar, a pesar de ser m√°s ruidoso, y por lo tanto, m√°s f√°cil de descubrir.

La Guerra Civil Espa√Īola fue toda una inspiraci√≥n para el Ej√©rcito Rojo, quienes se dieron cuenta de las debilidades de sus tanques, lo cual los llev√≥ a la b√ļsqueda de unos reemplazos. De este proyecto saldr√≠a el T-34 modelo 1940 y el KV-1.

En 1937, el ingeniero Mija√≠l Koshkin fue asignado por el Ej√©rcito Rojo para dirigir un nuevo equipo encargado de dise√Īar un reemplazo para los tanques BT, en la f√°brica KhPZ de J√°rkov. El prototipo, denominado A-20, ten√≠a un blindaje de 20 mm y un ca√Ī√≥n de 45 mm. Koshkin convenci√≥ a Stalin de dejarle desarrollar un segundo prototipo, un tanque universal m√°s blindado y mejor armado que reemplazar√≠a tanto a los T-26 como a los tanques BT. El segundo prototipo, designado A-32 pero pronto renombrado T-32, ten√≠a blindajes de 30 mm de espesor en los laterales del chasis y un ca√Ī√≥n de 76 mm.

La siguiente tabla muestra las características entre el A-20 y el A-32:[3]

Fuente: Mikhail Baryatinskiy, T-34 Medium Tank
A-20 A-32
Peso en Combate 18 t 19 t
Tripulación 4 4
Largo 5,76 m 5,76 m
Anchura 2,65 m 2,73 m
Altura sobre ruedas 2,41 m 2,41 m
Altura sobre cadenas 2,44 m 2,44 m
Armamento Principal 45 mm 76 mm
Armamento Secundario 2 Ametralladoras DT 2 Ametralladoras DT
Munición principal 152 proyectiles 72 proyectiles
Munición Secundaria 43 cargadores 26 cargadores
Motor V-2 V-2
Potencia m√°xima 500 CV a 1.800 r.p.m. 500 CV a 1.800 r.p.m.
Potencia específica 450 CV a 1.750 r.p.m. 450 CV a 1.750 r.p.m.
Vel. m√°x. orugas carretera 74,7 km/h 74,7 km/h
Vel. máx. orugas a c. través 56 km/h 65 km/h

Ambos modelos fueron puestos a prueba en los campos de ensayo de Kubinka en 1939, y el T-32 demostró ser más maniobrable que el A-20. La resistencia del mando militar y las preocupaciones por el alto coste de producción desaparecieron cuando se vio el pobre rendimiento de los tanques soviéticos en Finlandia y la efectividad del Blitzkrieg alemán en Francia. Una versión más pesada del T-32, con 45 mm de blindaje en la parte frontal, fue aprobada para su producción como T-34.

El T-34 ten√≠a la suspensi√≥n Christie de resorte helicoidal del BT, pero prescindiendo de la pesada e ineficaz caracter√≠stica de "convertible", que permit√≠a a un tanque moverse sobre sus ruedas sin necesidad de sus orugas. Ten√≠a un blindaje inclinado, una planta motriz relativamente potente y unas orugas anchas. La versi√≥n inicial portaba un ca√Ī√≥n de 76,2 mm, a menudo denominado como T-34/76 (originalmente, una designaci√≥n alemana). A finales de 1943, una segunda versi√≥n importante, el T-34/85 o T-34-85 comenz√≥ a ser producida, con una torreta de mayor tama√Īo (con 3 tripulantes como en los carros alemanes) con un ca√Ī√≥n de 85 mm.

Producción

El T-34 plante√≥ nuevos desaf√≠os a la industria sovi√©tica. Era el tanque medio m√°s blindado producido hasta ese momento, y las piezas prefabricadas se constru√≠an en var√≠as plantas: la F√°brica Di√©sel N¬ļ 75 de J√°rkov prove√≠a el motor modelo V-2, la F√°brica Kirov N¬ļ 185 de Leningrado produjo el ca√Ī√≥n original L-11, y la F√°brica Dinamo de Mosc√ļ, los componentes el√©ctricos. Los tanques fueron construidos inicialmente en la KhPZ N¬ļ 183 y la F√°brica de Tractores de Stalingrado (STZ), y posteriormente en la F√°brica Krasnoye Sormovo No. 112 en Gorki.

Exist√≠an m√ļltiples problemas: las planchas de blindaje eran defectuosas; debido a la escasez de los nuevos motores V-2, muchos tanques de la producci√≥n inicial de 1940 llevaban el motor, suspensi√≥n y embrague inferiores del tanque BT; s√≥lo los tanques de los comandantes de las compa√Ī√≠a llevaban radios. El ca√Ī√≥n L-11 no respondi√≥ a las expectativas, as√≠ que la oficina de dise√Īo Grabin en la F√°brica Gorki N¬ļ 92 dise√Ī√≥ el ca√Ī√≥n F-34 de 76,2 mm. Ya que no se aprobar√≠a la producci√≥n, Gorki y KhPZ comenzaron a fabricar el ca√Ī√≥n de todas formas; el permiso oficial s√≥lo ser√≠a concedido por el Comit√© de Defensa del Estado despu√©s de que las tropas elogiaran el buen rendimiento del ca√Ī√≥n.[4]

Exist√≠an presiones pol√≠ticas para redirigir los recursos a la construcci√≥n de los tanques de infanter√≠a tradicionales y para cancelar la producci√≥n pendiente de T-34 a favor del dise√Īo m√°s avanzado T-34M. Sin embargo, el ataque por sorpresa de la Alemania nazi en la Operaci√≥n Barbarroja el 22 de junio de 1941 forz√≥ a la Uni√≥n Sovi√©tica a trasladar la producci√≥n completa de tanques. Esto produjo una gran necesidad de enviar nuevos tanques al frente inmediatamente, por lo que no se permiti√≥ modificar partes del T-34 a excepci√≥n de aquellas que lograran una fabricaci√≥n m√°s r√°pida conservando todo su poder.

Los r√°pidos avances de las fuerzas alemanas forzaron la evacuaci√≥n de las f√°bricas de tanques hacia los montes Urales. La KhPZ fue restablecida cerca de la F√°brica de vagones Dzherzhinski de Ural en Nizhny Tagil, renombrada F√°brica de Tanques Stalin de Ural N¬ļ 183. La f√°brica Kirov fue evacuada unas semanas antes de que Leningrado fuera rodeada, y se traslad√≥ a la F√°brica de Tractores Stalin en Cheli√°binsk, que recibir√≠a el sobrenombre de Tankograd, ciudad de los tanques. Mientras que estas f√°bricas eran reubicadas a una velocidad r√©cord, el complejo industrial alrededor de la F√°brica de Tractores de Stalingrado produc√≠a el 40% de todos los T-34, hasta que fue completamente rodeada durante la Batalla de Stalingrado en el oto√Īo de 1942.[5]

Salvo esta interrupci√≥n, los √ļnicos cambios permitidos en las cadenas de montaje eran para hacer los tanques m√°s sencillos y baratos de producir. Se desarrollaron nuevos m√©todos para la soldadura aut√≥gena y en el endurecimiento de las planchas, incluyendo las innovaciones del profesor Evgeny Paton. El dise√Īo del ca√Ī√≥n F-34 Modelo 1941 de 76,2 mm se redujo a 614 piezas, comparadas con las 861 del modelo anterior. En dos a√Īos se recort√≥ el coste de producci√≥n de 269500 rublos en 1941 a 193000 rublos y luego a 135000 rublos, incluso aunque la mayor√≠a de los trabajadores experimentados fueron reemplazados por mujeres, ni√Īos, inv√°lidos y ancianos.

La necesidad de una mejora para el T-34 era muy necesaria desde la entrada en combate de los Tiger I y los Panzer V Panther, pero dado que hab√≠a escasos ejemplares hasta bien entrado 1943, no se le dio la importancia necesaria, lo cual termin√≥ siendo una tumba para los tripulantes de los T-34 que dif√≠cilmente pod√≠an combatir a dichos tanques con sus ca√Īones de 76,2 mm.

Desarrollo evolutivo

En 1942, la torreta con nuevo dise√Īo derivada del proyecto abandonado del T-34M comenz√≥ a ser construida, mejorando las condiciones de falta de espacio y finalmente a√Īadiendo una c√ļpula de comandante con visi√≥n total. Los suministros limitados de caucho llevaron a la adopci√≥n de ruedas con reborde de acero y se a√Īadi√≥ un nuevo embrague a la transmisi√≥n de cinco velocidades mejorada y el motor.

En 1943, los sovi√©ticos se enfrentaron contra los nuevos tanques alemanes Panther y Tiger. De acuerdo con la experiencia de la Batalla de Kursk, y las peticiones desde el frente de guerra de tener m√°s potencia de fuego a largo alcance, el mando sovi√©tico tom√≥ la decisi√≥n dif√≠cil de actualizar las f√°bricas para producir un nuevo modelo. El T-34-85 ten√≠a un ca√Ī√≥n de 85 mm de mayor potencia y finalmente, una torreta de tres hombres con radio (anteriormente, la radio se encontraba en el casco del tanque). El comandante pod√≠a dar las √≥rdenes, dejando el manejo del ca√Ī√≥n al artillero y cargador. A partir de 1944, los tanquistas de los T-34-85 comenzaron a emplear munici√≥n subcalibre con n√ļcleo de tungsteno (BR-365P), que pod√≠a penetrar casi un 40% m√°s que los proyectiles BR-365, pero que al tener una menor cabeza explosiva era menos efectivo en la postpenetraci√≥n.

Coste

El costo para producir un T-34-85 era inicialmente un 30% m√°s caro que el Modelo 1943, unos 164000 rublos, pero en 1945 hab√≠a bajado a 142000 rublos. Durante el transcurso de la guerra, el costo de un T-34 se hab√≠a reducido a la mitad, mientras que su movilidad se manten√≠a igual, y su blindaje frontal y capacidad de penetraci√≥n del ca√Ī√≥n se hab√≠a casi duplicado.

Al final de la guerra, se construyeron unos 57000 T-34: 34780 tanques T-34 originales desde 1940 a 1944 y otros 22559 T-34-85 desde 1944 a 1945.[6] Tras la guerra, el T-34 estaba fuera de la producción en gran escala en la Unión Soviética en 1946 cuando se construyeron 2701.

La producci√≥n se reinici√≥ en 1951 en la Rep√ļblica Popular de Polonia y Checoslovaquia, donde se fabricaron 1380 y 3185 T-34-85 respectivamente, hasta 1956. A finales de los a√Īos 1960, los T-34-85 sovi√©ticos pasaron por un programa de modernizaci√≥n (T-34-85M) para la exportaci√≥n y la reserva, utilizando componentes de los tanques T-54/55.

Se estima que el total de tanques T-34 es de 84070 unidades, más 13170 piezas de artillería autopropulsada construidas utilizando el chasis del T-34.[7]

Variantes

T-34-85
T-34-85 góra RB.jpg
T-34-85
Pa√≠s de origen Bandera de la Uni√≥n Sovi√©tica Uni√≥n Sovi√©tica
Especificaciones
Peso 32 Tm
Longitud 8,15 m
Anchura 3,00 m
Altura 2,60 m
Tripulación 5

Blindaje 90 mm
Arma primaria Ca√Ī√≥n de 85 mm ZiS-S-53
Arma secundaria 2 x 7,62 mm ametralladoras DT

Motor V-2 diésel de 12 cilindros
500 CV
Velocidad m√°xima 55 km/h
Autonomía 360 km
Suspensión Christie

La identificaci√≥n de las variantes del T-34 puede ser complicada. La fundici√≥n de la torreta y los detalles superficiales y el equipo variaba entre f√°bricas. Las nuevas mejoras se a√Īad√≠an en la mitad de una producci√≥n o actualizando los tanques viejos. Los tanques puestos fuera de combate eran reconstruidos, algunas veces incluyendo equipo de modelos m√°s modernos o incluso una nueva torreta. Algunos tanques llevaban blindaje apliqu√© fabricado con restos de acero de distintos tama√Īos, fundidos al casco y posiblemente tambi√©n a la torreta; estos tanques se denominaban ekranami (con pantallas, en ruso).

La inteligencia alemana de la II Guerra Mundial denomin√≥ a las dos producciones principales como T-34/76 y T-34/85, y las variaciones menores recib√≠an designaciones con letras como T-34/76A. Esta nomenclatura ha sido utilizada ampliamente en Occidente, especialmente en la literatura popular. Desde los a√Īos 1980, sin embargo, muchas fuentes acad√©micas han estado usando el estilo sovi√©tico: T-34 y T-34-85, y las variantes como el a√Īo del modelo, como T-34 Modelo 1940.

Desde la disoluci√≥n de la Uni√≥n Sovi√©tica, los nuevos documentos desclasificados han demostrado que todos los T-34 con la torreta original y el ca√Ī√≥n F-34 (conocidos convencionalmente como Modelo 1941 y 1942) eran oficialmente denominados Modelo 1941 y los T-34 de torreta hex√°gonal (Modelo 1943) eran oficialmente el Modelo 1942. Los T-34 capturados por Alemania eran designados como Panzerkampfwagen T-34(r).

Carros de combate

El T-34 (T-34/76) era el tanque original con el ca√Ī√≥n de 76,2 mm. Entre par√©ntesis la designaci√≥n alemana.

  • Modelo 1940 (T-34/76A): una primera producci√≥n con el ca√Ī√≥n L-11 de 76,2 mm en una torreta de dos hombres.
  • Modelo 1941 (T-34/76B): la producci√≥n principal con mayor blindaje y el ca√Ī√≥n F-34 de 76,2 mm.
  • Modelo 1942 (T-34/76C): con muchas mejoras de menor importancia en la fabricaci√≥n.
  • Modelo 1943 (T-34/76D, E y F): con una nueva torreta hexagonal fundida, los alemanes les dieron el sobrenombre de Mickey Mouse, debido a su apariencia cuando las dos escotillas estaban abiertas. La producci√≥n principal ten√≠a una nueva c√ļpula de comandante.
  • T-34/57: una peque√Īa cantidad de T-34 desde 1941 a 1943 fueron armados con el ca√Ī√≥n r√°pido ZIS-4 de 57 mm para ser utilizados como cazacarros. Este ca√Ī√≥n ten√≠a mejor penetraci√≥n que el F-34 (140 mm de acero a 500 m, frente a 90 mm), pero el tama√Īo del proyectil no permit√≠a suficiente carga explosiva para blancos no blindados.
  • OT-34: tanque lanzallamas, reemplazando la ametralladora del casco, generalmente un Modelo 1942 con el lanzallamas ATO-41 o un Modelo 1943 con el ATO-42. Mayormente participaron en la Batalla de Mosc√ļ con buenos resultados seg√ļn informes sovi√©ticos.

El T-34M, un prototipo avanzado de 1940 (A-43), con mejor blindaje, una torreta hexagonal de tres hombres, suspensi√≥n de barra de torsi√≥n e incremento de munici√≥n y combustible. Se construyeron cinco chasises, pero el programa se abandon√≥ cuando comenz√≥ la guerra. El programa sirvi√≥ para el dise√Īo de la torreta del T-34 Modelo 1943, y fue reiniciado para el tanque T-44.

El T-34-85 ten√≠a mejoras importantes, una nueva torreta de tres hombres y un ca√Ī√≥n de 85 mm.

  • Modelo 1943: una producci√≥n corta en febrero-marzo de 1944 con el ca√Ī√≥n D-5T de 85 mm
  • Modelo 1944: la producci√≥n principal, con el ca√Ī√≥n m√°s sencillo ZIS-S-53 de 85 mm, la radio trasladada del casco a la torreta con una disposici√≥n mejorada y una nueva mira √≥ptica para el artillero.
  • Modelo 1945: cambios introducidos gradualmente durante 1944-46, mejora de la c√ļpula del comandante, sistema de humos TDP (tankovoy dimoviy pribor), ventiladores delante y atr√°s de la torreta.
  • Modelo 1946: producci√≥n posguerra, formalizando el Modelo 1945, con un motor mejorado V-2-34M, nuevas ruedas y mejoras de menor consideraci√≥n.
  • Modelo 1960: programa de reutilizaci√≥n, motor V-2-3411, mejores sistemas de ventilaci√≥n y lubricaci√≥n, generador de bater√≠a, visores infrarrojos y una nueva radio.
  • Modelo 1969 (o T-34-85M): un programa de reutilizaci√≥n con una nueva radio R-123 y equipo de visi√≥n nocturna. Mejoras mec√°nicas y un dep√≥sito externo adicional de 200 litros.
  • T-34-85M1: un programa de reutilizaci√≥n polaco, similar al Modelo 1960.
  • T-34-85M2: programa polaco, similar al Modelo 1969, con un sistema para vadeos profundos y esnorquel.
  • OT-34-85 (o TO-34): un tanque T-34-85 con el lanzallamas ATO-42.

Se continuó realizando varias mejoras en los T-34-85, incluyendo programas de restauración en 1960 y 1969. Los modelos del T-34-85 son muy similares externamente.

El desarrollo en preguerra de un T-34 m√°s avanzado fue continuado de nuevo en 1944, produciendo el T-44. El nuevo tanque ten√≠a un dise√Īo de torreta basado en la del T-34-85, pero con un nuevo chasis con suspensi√≥n de barra de torsi√≥n y un motor montado transversalmente. Ten√≠a un perfil m√°s bajo que el T-34-85 y era m√°s sencillo de fabricar. Se construyeron entre 150 y 200 de estos tanques antes del fin de la guerra. Con algunas modificaciones, una nueva torreta y ca√Ī√≥n se convirti√≥ en el T-54, que comenz√≥ a fabricarse en 1947.

Otros vehículos blindados

  • PT-34, tanque barreminas, construido generalmente con el chasis del T-34 Modelo 1943 o el T34-85.
  • MP-34, posapuentes hechos a partir de viejos tanques reconstruidos en el campo de batalla o instalaciones de reparaci√≥n. √Čstos se utilizaban para operaciones de traves√≠a de r√≠os, y eran recuperados posteriormente.
  • Ca√Īones autopropulsados, SU-85, SU-100 y SU-122, utilizaron como base el chasis del T-34.

Tras la II Guerra Mundial, algunos T-34 eran armados con obuses de 122 mm como artillería autopropulsada en Siria y Egipto.

Vehículos de apoyo

Hab√≠a muchos veh√≠culos de apoyo, gr√ļas e incluso tractores civiles construidos con el chasis del T-34 en el comienzo de la guerra que se utilizaron hasta los a√Īos 1990. La gran mayor√≠a eran conversiones de tanques antiguos o da√Īados y ca√Īones autopropulsados.

  • T-34-T (tyagach), tractor
  • SPK-5 (1955), gr√ļa de diez toneladas
  • SPK-5/10M, versi√≥n mejorada del SPK-5, con una gr√ļa hidr√°ulica
  • T-34-TO (technicheskoye obsuzhivaniye), mantenimiento t√©cnico
  • VT-34, veh√≠culo de recuperaci√≥n checoslovaco
  • CW-34, variante del VT-34 polaco
  • WPT-34 (1960), veh√≠culo de reparaci√≥n y mantenimiento polaco

Datos de los modelos

Modelos del carro de combate T-34 durante la Segunda Guerra Mundial
T-34
Modelo 1940
T-34
Modelo 1941
T-34
Modelo 1942
T-34
Modelo 1943
T-34-85 T-44
Peso 26 t 26,5 t 28,5 t 30,9 t 32 t 31,9 t
Ca√Ī√≥n L-11 de 76,2 mm F-34 de 76,2 mm F-34 de 76,2 mm F-34 de 76,2 mm ZiS-S-53 de 85 mm ZiS-S-53 de 85 mm
Munición 76 proyectiles 77 proyectiles 77 proyectiles 100 proyectiles 60 proyectiles 58 proyectiles
Combustible 460 L 460 L 610 L 790 L 810 L 642 L
Autonomía en carretera 300 km 400 km 400 km 465 km 360 km 300 km
Blindaje 15‚Äď45 mm 20‚Äď52 mm 20‚Äď65 mm 20‚Äď70 mm 20‚Äď90 mm 15‚Äď120 mm
Precio 270.000 rublos 193.000 rublos 135.000 rublos 164.000 rublos
Notas: Las dimensiones, velocidad en carretera y potencia del motor no variaron significativamente.[4] [8]

Combate

Segunda Guerra Mundial

El T-34 se utiliza a menudo como símbolo del eficaz contraataque soviético a los alemanes. La aparición del T-34 en el verano de 1941 fue un choque psicológico para los soldados alemanes, que habían sido preparados para enfrentarse a un enemigo inferior. El diario de Alfred Jodl muestra cómo fueron tomados por sorpresa con la aparición del T-34 en Riga.

El T-34 podía dejar fuera de combate a todos los tanques alemanes de 1941 con eficacia. Sin embargo, el nuevo tanque sufría de varios problemas mecánicos, especialmente en su transmisión y embrague; al menos el 50% de las pérdidas totales durante el primer verano eran debido a estos fallos en vez del fuego enemigo. Existía escasez de equipo de recuperación y reparación, mientras que la inexperiencia de muchos soldados provocaba que abandonaran sus tanques al oír los primeros disparos enemigos.[4] No era raro que los primeros T-34 fuesen a combate llevando una transmisión de repuesto sobre el capot del motor. Estos problemas mecánicos fueron finalmente solucionados.

Durante el invierno de 1941-1942 los T-34 volvieron a dominar a los tanques alemanes gracias a su capacidad de moverse sobre fango o nieve sin quedarse atrapados. Los tanques alemanes no se pod√≠an mover en los mismos terrenos que el T-34 pod√≠a. La infanter√≠a alemana, que en ese momento estaba armada con ca√Īones antitanque PaK 36 de 37 mm y PaK 38 de 50 mm, no ten√≠a medios efectivos para detener a los tanques T-34. S√≥lo el bajo nivel del entrenamiento de la tripulaci√≥n y la incapacidad de los mandos sovi√©ticos evitaron que el T-34 alcanzara mayor √©xito.

El √©nfasis del Ej√©rcito Rojo en 1942-1943 se centraba en la reconstrucci√≥n de las p√©rdidas de 1941 y en mejorar las habilidades t√°cticas. La producci√≥n de T-34 creci√≥ r√°pidamente, pero el dise√Īo estaba congelado: generalmente, s√≥lo se aceptaban los cambios que acelerasen la producci√≥n. Los dise√Īadores sovi√©ticos estaban bien informados de la necesidad de corregir ciertas deficiencias del dise√Īo, pero esas mejoras habr√≠an costado tiempo de producci√≥n y no fueron adoptadas. A mediados de 1943, la producci√≥n de T-34 era de unos mil tanques al mes, mucho m√°s alta que la producci√≥n alemana. Sin embargo, las p√©rdidas sovi√©ticas superaban a las alemanas debido a la inferioridad t√°ctica, falta de entrenamiento de las unidades, una cadena de mando defectuosa y la escasez de radios en los tanques.

Como respuesta del T-34, los alemanes comenzaron a presentar un gran n√ļmero de ca√Īones r√°pidos PaK 40 de 75 mm, tanto remolcados como autopropulsados. Adem√°s, comenzaron a utilizar el nuevo tanque Tiger I a finales de 1942 y el tanque medio Panther en 1943. A la mitad de la guerra, el T-34 ya no pose√≠a la superioridad t√©cnica contra los tanques alemanes. Las proporciones de p√©rdidas continuaban desfavorables para los sovi√©ticos, aunque curiosamente se redujeron un poco. El problema a afrontar consist√≠a en gruesos blindajes que el ca√Ī√≥n ZIS-5 de 76,2 mm no pod√≠a hacer frente, por lo que se necesit√≥ una mejora del T-34.

En los √ļltimos a√Īos del conflicto, los sovi√©ticos mejoraron t√°cticamente y la abrumadora superioridad de sus tanques frente a los alemanes jug√≥ un punto crucial. La aparici√≥n del T-34-85 a principios de 1944 le dio al Ej√©rcito Rojo un tanque con mejor blindaje y movilidad que los Panzer IV (incluyendo la versi√≥n H de este) y Sturmgesch√ľtz III, aunque el blindaje segu√≠a estando por debajo del Panther, la potencia de fuego se equilibraba mucho y el Panther, casi impenetrable frontalmente comenz√≥ a ser vulnerable por debajo de los 600 m y a 2000 m usando munici√≥n subcalibre. La ventaja sovi√©tica consist√≠a en la poca cantidad de Panther que exist√≠a frente a los T-34, mientras que la movilidad del carro sovi√©tico era todav√≠a superior y adem√°s estaba asentado sobre un chasis muy probado y poco propenso a las roturas, mientras que el Panther sufri√≥ durante un a√Īo problemas mec√°nicos que fueron la causa de mayor parte de las bajas. Sin embargo, el T-34-85 era lo suficientemente bueno como para permitir que una tripulaci√≥n experta y las situaciones t√°cticas inclinasen la balanza. La introducci√≥n de munici√≥n subcalibre permit√≠a al T-34-85 penetrar 120 mm a 30¬ļ a 500 m, lo cual pon√≠a tanto al "escaso" y caro Panther como al Tiger I en una posici√≥n comprometida. Si a√Īadimos a todo esto que por los lados y por detr√°s, el escaso blindaje del Panther pod√≠a ser penetrado a m√°s de 2 km, podemos hacernos una idea de las dificultades contra los continuos ataques sovi√©ticos.

A comienzos de la guerra, s√≥lo el 5 % de los tanques sovi√©ticos eran T-34; esto se increment√≥ hasta el 50 % o 60 % a mitad de 1943, e incluso m√°s al final de la guerra. En ese momento, los T-34 hab√≠an sustituido a los modelos antiguos y estaban disponibles en grandes cantidades, aunque los nuevos tanques alemanes como el Panther, basado en el T-34, los sobrepasaban. A final de la guerra, los tanques pesados I√≥sif Stalin tambi√©n estaban mejor blindados y armados que los T-34, que los Panther, Tiger I e incluso en el mantelete del chasis superaba por 7 mm al del Tiger II.

Se ha comparado el T-34 con el tanque medio estadounidense Sherman y el alem√°n Panzer IV. Cada tanque era la columna central de las unidades blindadas de sus respectivos ej√©rcitos. Ambos eran buenos dise√Īos en el momento en que aparecieron. Ambos tanques fueron mejorados significativamente sin mucha p√©rdida de efectividad. Y ambos tanques pod√≠an ser fabricados en grandes cantidades y mantenidos en condiciones dif√≠ciles. Sin embargo, ninguno de los dos primeros tanques pod√≠a enfrentarse directamente a los mejores tanques alemanes, Panther y Tiger, en t√©rminos iguales, pero esto no ser√≠a una comparaci√≥n f√°cil, pues los blindados alemanes eran veh√≠culos pesados m√°s comparables con los tanques pesados sovi√©ticos IS-2.[5]

Los tanques estaban preparados para varias tareas en el campo de batalla, como apoyo de infanter√≠a y aprovechamiento. El enfrentamiento entre tanques era muy importante. La producci√≥n alemana estaba limitada a un peque√Īo n√ļmero de veh√≠culos superiores pero complejos. La decisi√≥n sovi√©tica de fabricar una gran cantidad de T-34, mejorando y simplificando el dise√Īo, fue una opci√≥n mejor que ayud√≥ a la victoria final.

Soldados estadounidenses examinando un T-34-85 capturado en la Guerra de Corea.

Escaramuza en Ogledow

Una an√©cdota de los T-34-85 muestra la efectividad de este carro de combate, en las circunstancias adecuadas. El 12 de agosto de 1944 el teniente Aleksander Oskin se encontraba realizando un reconocimiento armado en Ogledow (Polonia), al mando de su T-34-85 y una escuadra de infanter√≠a. Tras ver aproximarse una compa√Ī√≠a alemana acompa√Īada por granaderos Panzer (que result√≥ ser parte del 501 Batall√≥n de Tanques Pesados), procedieron a ocultar el tanque mediante ramas y arbustos. Para su sorpresa los alemanes, en lugar de avanzar una pantalla de infanter√≠a para explorar, enviaron una patrulla de tres tanques sin acompa√Īamiento, que adem√°s se introdujeron en el pueblo en fila india, como en un desfile, en lugar de desplegarse.

Oskin, creyendo err√≥neamente que se trataba de tres Panther tripulados por novatos, se dispuso a destruirlos antes de retirarse. Sin embargo, en realidad se trataba del nuevo Tiger II, sobre el cual el ej√©rcito sovi√©tico a√ļn no ten√≠a datos. Frente al pueblo, contando los tres adelantados, se hallaban ocho tanques de los 20 que hab√≠an iniciado la marcha horas antes; el resto se hab√≠a retrasado por problemas mec√°nicos. Al acercarse la patrulla Oskin se dio cuenta de su error. Pero la situaci√≥n era tan a su favor que decidi√≥ probar suerte: se hallaba en una posici√≥n oculta, con proyectiles perforantes BR-365P de sobra, a tan solo 200 metros, justo en el flanco de un enemigo que avanzaba en fila sin infanter√≠a de acompa√Īamiento, y desenfilado del resto de su fuerza principal, con lo que estar√≠a m√°s all√° de toda ayuda exterior durante varios minutos.

El primer disparo impactó en el blindaje lateral de la torreta del segundo Tiger II. El impacto provocó una explosión interna que mató a toda la tripulación, pero como el tanque seguía en movimiento, Oskin acabó disparándole hasta cinco veces más. Los otros dos Tiger II no lograban localizar a los rusos a causa del humo y el polvo, giraron las torretas en la dirección adecuada. Los tres impactos siguientes, a pesar de ser realizados con proyectiles perforantes, rebotaron en el grueso blindaje frontal del Tiger II de cabeza. Pero con el cuarto disparo Oskin logró un impacto de fortuna en el anillo de la torreta, provocando otra explosión interna. El tercer Tiger II, incapaz de localizar la fuente de los disparos, se dio por vencido y recibió un impacto en el motor mientras se retiraba, quedando también inutilizado.

En los combates subsiguientes el batallón 501 perdió 11 tanques más, para un total de 14, algunos lo bastante íntegros para permitir a los soviéticos analizar el nuevo modelo.[7]

Guerra Fría

Tras la Segunda Guerra Mundial, los T-34-85 han sido utilizados por muchos clientes de la Unión Soviética y antiguos clientes. Durante la Guerra de Corea, en 1950, fueron la punta de lanza en la invasión a Corea del Sur. Se enfrentaron contra los tanques estadounidenses M4 Sherman, M24 Chaffee y M26 Pershing pero no contra los Centurion de las fuerzas de la ONU.

Los T-34 formaron parte de muchos ej√©rcitos del Pacto de Varsovia y actuaron en la sublevaci√≥n h√ļngara de 1956, tambi√©n en Oriente Medio, la Guerra de Vietnam, y m√°s recientemente en la Guerra en Bosnia. Los tanques han estado disponibles espor√°dicamente en Afganist√°n, aunque se desconoce si se han enfrentado contra tropas de la coalici√≥n, y Saddam Hussein a√ļn ten√≠a tanques T-34 en su ej√©rcito a principios de los a√Īos 1990. Varios estados africanos, incluyendo Angola y Somalia han utilizado el T-34-85. Los T-34-85 cubanos han visto combate en √Āfrica.

Los T-34 han sido utilizados en 40 pa√≠ses, y en 1996 (se√Īalado con un asterisco, *) continuaba en 27 de ellos.[7]

Usuarios


Efectividad

El T-34 era excepcional en los factores duros, blindaje, potencia de fuego y movilidad; y pobre en los factores blandos, facilidad de uso, ergonomía, disposición de la tripulación, aparatos de visión, etc.

El tanque ten√≠a un buen equilibrio de los tres factores principales durante todo su ciclo en la Segunda Guerra Mundial. En 1941, el blindaje inclinado pod√≠a derrotar a todas las armas antitanque alemanas en distancias normales. S√≥lo los ca√Īones Flak de 88 mm pod√≠an poner fuera de combate al T-34, o en distancias cortas por ca√Īones cortos de 50 mm. La mayor√≠a de los tanques alemanes de 1941 no dispon√≠an de ca√Īones de 75 mm largos; en su lugar eran m√°s com√ļn el calibre de 37 mm y el 50 mm de los Panzer III. A mediados de 1942, el T-34 era vulnerable a las armas alemanas mejoradas y se mantuvo as√≠ el resto de la guerra, pero su blindaje era superior al de los tanques M4 Sherman y Panzer IV, mientras que se mejor√≥ a partir de 1943 con la construcci√≥n del T-34-85.

En t√©rminos de potencia de fuego, el ca√Ī√≥n de 76 mm del T-34 pod√≠a penetrar cualquier tanque alem√°n de 1941 con facilidad. Con el ZIS-5 pod√≠a llegar a penetrar 102 mm a 90¬ļ con munici√≥n subcalibrada a 100 m y 78 mm a 90¬ļ a 500 m con proyectiles BR-350A. Este ca√Ī√≥n tambi√©n pod√≠a disparar munici√≥n de alto explosivo (HE). En 1943, el ca√Ī√≥n de 76 mm no ten√≠a el alcance de los ca√Īones de 75 mm del Panther y de 88 mm del Tiger. La introducci√≥n del ca√Ī√≥n de 85 mm en 1944 no hizo al T-34-85 igual en potencia de fuego, pero este ca√Ī√≥n pod√≠a penetrar a los Panther y Tiger I a distancias razonables, mientras que el precio y la movilidad del T-34-85 era mucho mejor que el de estos dos tanques. Adem√°s, permit√≠a perforarlos frontalmente con la munici√≥n subcalibre con n√ļcleo de tungsteno, que perforaba 138 mm a 500 m, suficiente contra el Panther o Tiger I.[7]

En cuanto a movilidad, las orugas anchas del T-34, su buena suspensión y el gran motor le daban un rendimiento en terrenos sin par; los tanques alemanes de primera generación no podía alcanzar este rendimiento, pues el ancho de sus orugas hacía que se quedaran atascados en lugares donde el T-34 podía salir sin problemas. En total, los factores duros del T-34 eran unos de los mejores de los tanques en combate durante la primera mitad de la guerra. Además, debemos resaltar su operatividad, que en 1943 era de entre un 70%-90%, mientras que los estándares alemanes estaban entre el 48%-62%.[5]

En ergonom√≠a, el T-34 era pobre, a pesar de algunas mejoras durante la guerra. Todas las versiones armadas con el ca√Ī√≥n de 76 mm ten√≠an una torreta estrecha para dos hombres. La visibilidad del comandante en el campo de batalla era reducida; la escotilla que se abr√≠a hacia adelante le forzaba a observar el terreno desde un visor y un periscopio transversal. Adem√°s, ten√≠a que realizar las funciones de tirador. En contraste, los tanques alemanes, brit√°nicos y estadounidenses (no todos) de la √©poca ten√≠an una torreta de tres personas con comandante, artillero y cargador, que permit√≠a que el comandante se centrase en dirigir y coordinar sus acciones con el resto de la unidad, sin tener que ocuparse de apuntar o recargar el ca√Ī√≥n. Esto era una enorme contribuci√≥n a la eficacia de la tripulaci√≥n. Este problema reconocido fue solucionado con el T-34-85. Los comandantes alemanes generalmente se situaban asom√°ndose para tener una visi√≥n completa, excepto cuando hab√≠a fuego enemigo, algo que era imposible realizar en los T-34 con ca√Ī√≥n de 76 mm debido a que la/las escotilla/escotillas de la torreta abr√≠an hacia adelante, por lo que era imposible ver nada, aunque en caso de escapar, ten√≠an la ventaja de que la tapa hac√≠a de escudo antibalas.

La nueva torreta del T-34-85 para tres personas.

La visibilidad desde el asiento del conductor tambi√©n era deficiente, y algunos conductores informaron que sus visores eran tan malos que manten√≠an la escotilla ligeramente abierta incluso durante el combate. T√°cticamente, esto afectaba a la capacidad del conductor para utilizar el terreno como una ventaja, ya que no pod√≠a ver las variaciones del suelo o tener una visi√≥n amplia como en otros tanques. El cargador tambi√©n ten√≠a problemas debido a la falta de una base en la torreta (un suelo que se mueve cuando la torreta gira). Este problema ocurr√≠a en otros tanques como el M3 Stuart. El suelo bajo la torreta estaba hecho para guardar la munici√≥n en peque√Īas cajas de metal. Hab√≠a nueve proyectiles iniciales guardados en los estantes de los lados del compartimiento. Una vez que se utilizaba estos nueve proyectiles, el cargador ten√≠a que sacar la munici√≥n adicional de las cajas del suelo, lo que retardaba la cadencia de disparo. A pesar del inconveniente de almacenar la munici√≥n en cajas, esto no sol√≠a suponer un problema, pues se tardaban varios minutos en disparar los 9 proyectiles iniciales.

Otro de los factores clave que reduc√≠an el impacto inicial del T-34 en el campo de batalla fueron la falta de liderazgo, las t√°cticas con tanques y el entrenamiento de la tripulaci√≥n, una consecuencia de las purgas de Stalin en los cuerpos de oficiales a finales de los a√Īos 1930, que fueron agravadas por la p√©rdida del personal mejor entrenado durante las derrotas del Ej√©rcito Rojo en 1941. Muchas tripulaciones entraban en combate con s√≥lo el entrenamiento b√°sico y las 72 horas de instrucci√≥n en clase. Estos problemas aumentaban por la mala ergonom√≠a del T-34 y la falta de radios durante el comienzo de la guerra, haciendo pr√°cticamente imposible coordinar unidades blindadas en el combate. A menudo se usaban las se√Īas visuales para coordinarse entre los carristas sovi√©ticos, siendo un m√©todo poco ortodoxo y pobre, pues las ventajas de las radios era notable. Los soldados alemanes vieron que los tanques sovi√©ticos atacaban en formaciones r√≠gidas sin tomar ventaja del terreno.[4] Hacia 1943-44 parte de estos problemas se hab√≠an corregido, aunque el entrenamiento de la tripulaci√≥n sovi√©tica no alcanz√≥ el nivel del entrenamiento alem√°n. Sin embargo, las cifras de p√©rdidas sovi√©ticas en 1945 era de 1,18 a 1, lo cual nos sugiere que la balanza se estaba equilibrando mucho despu√©s de un 7 a 1 en 1941.

Importancia

El T-34 ha servido como monumento en numerosos países.

El tanque T-34 era una de las armas m√°s importantes del Ej√©rcito Rojo en la II Guerra Mundial. Su importancia viene dada por el n√ļmero fabricado que fue de m√°s de 57000 unidades durante la guerra, que es m√°s que todo el arsenal de carros blindados que los alemanes pudieron hacer durante toda la guerra y equivale a un 54% de todos los tanques sovi√©ticos en dicho periodo (sin contar versiones cazacarros o artiller√≠a basada en el chasis del T-34). Ya que el frente germano-sovi√©tico era un teatro decisivo en la guerra, la importancia del T-34 dif√≠cilmente puede ser exagerada. Cuando apareci√≥ por primera vez en 1940, pod√≠a ser f√°cilmente el mejor dise√Īo de tanque del mundo. A la mitad de la guerra, ya no era t√©cnicamente superior a todos sus oponentes, pero todav√≠a era mejor que la mayor√≠a y estaba disponible en grandes cantidades.

La mejora del T-34-85 mantuvo al tanque medio est√°ndar sovi√©tico sin interrupci√≥n de producci√≥n hasta el final de la guerra. La respuesta alemana al T-34 fue una nueva segunda generaci√≥n de tanques, m√°s caros y complejos, que retard√≥ la producci√≥n de tanques y permiti√≥ a los sovi√©ticos mantener una superioridad num√©rica.[5] Debemos tener en cuenta que los enemigos m√°s comunes en 1944 eran (en este orden) Panzers IV, Panthers y Panzers III incluyendo las diferentes variantes de cada uno de estos carros. Los Tigers se correspond√≠an al 6% de la producci√≥n total de ese a√Īo, por lo que eran escasos y no supon√≠an el problema que s√≠ presentaban los otros al estar dispuestos en mayores cantidades.

El dise√Īo equilibrado del T-34 permiti√≥ que reemplazara a la mayor√≠a de los tanques ligeros, medios y pesados en servicio, eliminando tambi√©n a los pesados KVs que a pesar de su efectividad en 1941 e invulnerabilidad, en 1942 ya pod√≠an ser penetrados por los ca√Īones largos de 75 mm portados mayormente por los famosos Stug III. Su desarrollo evolutivo continuar√≠a directamente hasta el T-44 y el T-55, construido hasta 1981 y que todav√≠a sigue siendo usado. El T-34 ser√≠a una influencia en el desarrollo del concepto del tanque de combate principal.

Referencias

Notas

  1. ‚ÜĎ Oocities.org.The best tank of the Second World War
  2. ‚ÜĎ Historia de la humanidad. Larousse. Los inicios del siglo XX. P√°gina 71.
  3. ‚ÜĎ Mikhail Baryatinskiy. "T-34 Medium Tank", Russian Armour Volume 4. Ian Allan Publishings. Mosc√ļ 2007. ISBN 978-0-7110-3265-1.
  4. ‚ÜĎ a b c d Zaloga, Steven J., James Grandsen (1984). Soviet Tanks and Combat Vehicles of World War Two, Londres: Arms and Armour Press. ISBN 0-85368-606-8.
  5. ‚ÜĎ a b c d Zaloga, Steven J., James Grandsen (1983). T-34 in Action, Carrollton, Texas: Squadron/Signal. ISBN 0-89747-112-1.
  6. ‚ÜĎ T-34: Development History | T-34-85: Development History The Russian Battlefield
  7. ‚ÜĎ a b c d Zaloga, Steven J., Jim Kinnear (1996). T-34-85 Medium Tank 1944‚Äď94, Oxford: Osprey Publishing. ISBN 1-85532-535-7.
  8. ‚ÜĎ Harrison, Mark (2002). Accounting for War: Soviet Production, Employment, and the Defence Burden, 1940‚Äď1945, Cambridge University Press. ISBN 0-521-89424-7.

Bibliografía

  • Liddell Hart, Basil (1951). The other side of the hill: Germany's generals, their rise and fall, with their own account of military events, 1939-1945, Londres: Cassell. ASIN B0007IXDSQ
  • Von Mellenthin, Major General F. W. (1956). Panzer Battles: A Study of the Employment of Armor in the Second World War, First Ballantine Books Edition, 1971. Nueva York: Ballantine Books. ISBN 0-345-24440-0
  • Milsom, John (1975). Russian Tanks, 1900-1970: The Complete Illustrated History of Soviet Armoured Theory and Design, Nueva York: Galahad Books. ISBN 0-88365-052-5
  • Para, Carl (abril de 2002). "Military Heritage feature on the T-34." Military Heritage 3 (5):18-20, 22-23
  • Perrett, Bryan (1987). Soviet Armour Since 1945, Londres: Blandford. ISBN 0-7137-1735-1
  • Zaloga, Steven J., Jim Kinnear, Andrey Aksenov & Aleksandr Koshchavtsev (1997). Soviet Tanks in Combat 1941-45: The T-28, T-34, T-34-85, and T-44 Medium Tanks, Hong Kong: Concord Publication. ISBN 962-361-615-5
  • Zaloga, Steven J. (1994). T-34 Medium Tank 1941‚Äď45, Oxford: Osprey Publishing. ISBN 1-85532-382-6
  • Zaloga, James Grandsen. T-34 in Action Scuadron/Signal Publications. ISBN 0-89747-112-1

Véase también

Enlaces externos

En inglés

En espa√Īol


Wikimedia foundation. 2010.


Compartir el artículo y extractos

Link directo
… Do a right-click on the link above
and select ‚ÄúCopy Link‚ÄĚ

We are using cookies for the best presentation of our site. Continuing to use this site, you agree with this.