Asedio a Gibraltar de 1704

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Asedio a Gibraltar de 1704

Asedio a Gibraltar de 1704

El asedio a Gibraltar de 1704 fue llevado a cabo poco tiempo despu√©s de la p√©rdida de Gibraltar por tropas espa√Īolas y francesas.

Defensas de Gibraltar tras la toma en 1704.

Tras la toma de la ciudad de Gibraltar por la coalici√≥n Anglo-holandesa el rey de Espa√Īa, Felipe V solicita al Marqu√©s de Villadarias la empresa de poner sitio a la ciudad y recobrarla.

Georg von Hessen-Darmstadt, gobernador de Gibraltar en 1704.

El primer sitio a Gibraltar

De este modo el 5 de diciembre de 1704 se presentan en el campo de Gibraltar las tropas espa√Īolas compuestas por unos nueve mil efectivos, principalmente los correspondientes a los ej√©rcitos de Andaluc√≠a y Extremadura y tres mil soldados franceses. Al mando de los soldados galos se encontrar√≠a el general Cavane que tambi√©n deb√≠a mandar a doce nav√≠os y veinte piezas de artiller√≠a.

En la parte brit√°nica el Pr√≠ncipe de Darsmtadt que por aquel entonces se hab√≠a hecho cargo del gobierno de Gibraltar mand√≥ artillar la zona cercana al istmo as√≠ como crear diversos tipos de obst√°culos para impedir el asalto a la ciudad. Se construy√≥ una bater√≠a de veinte piezas en la falda norte del pe√Ī√≥n y se fortific√≥ la Torre del Diablo, antigua torre almenara √°rabe. A las puertas de la ciudad ya en las zonas arenosas del istmo se construy√≥ una laguna unida a la Bah√≠a de Algeciras por una esclusa y un profundo foso. Los efectivos militares presentes en Gibraltar eran de apenas tres mil hombres que hab√≠an quedado tras la toma de la ciudad.

Durante los primeros d√≠as de asedio las fuerzas espa√Īolas se centraron en despejar la zona del istmo derruyendo un viejo molino y construyendo las primeras l√≠neas de ataque, el jefe de ingenieros Elizagaray supervis√≥ la construcci√≥n de una bater√≠a de cuatro morteros que deb√≠a atosigar las defensas norte de la ciudad.

Los sitiados por su parte mandaron anclar una galeota en el muelle norte de la ciudad desde la cual pod√≠a abrirse fuego a las fuerzas espa√Īolas. Tras varios d√≠as de acci√≥n el oficial de marina Cabaret mand√≥ atacar el barco durante la noche con algunas lanchas, incendi√°ndolo.

Los sitiados pidieron ayuda a la escuadra de Sir John Leake que se encontraba por aquel entonces en las proximidades de Lisboa, la llegada de los dieciocho barcos del brit√°nico coincidi√≥ con un intento de los sitiadores de trasladar tres mil hombres en barcas hasta el muelle sur de la ciudad, este plan fue abortado a tiempo para impedir que los barcos brit√°nicos los acometieran en aguas de la bah√≠a, no corrieron sin embargo la misma suerte dos fragatas y un bergant√≠n franceses que se encontraban en la zona y que acabaron ardiendo tras la huida de su tripulaci√≥n, un cuarto barco, una fragata llamada L‚ÄôEtoile hubo de combatir durante cuatro horas con la escuadra inglesa para finalmente ser capturada. Tras esta coyuntura las aguas de la Bah√≠a de Algeciras fueron dominadas por la escuadra brit√°nica y la artiller√≠a espa√Īola en tierra tuvo que dejar sus acciones hacia la ciudad para impedir que el ca√Īoneo desde el mar acabara con ella.

En estos d√≠as se acometi√≥ tambi√©n un intento de ataque desde tierra el d√≠a 9 de octubre unos quinientos hombres al mando del coronel Figueroa y guiados por el pastor local Sim√≥n Susarte pretendi√≥ tomar las alturas del pe√Ī√≥n, el intento se sald√≥ con la muerte de la expedici√≥n mientras esperaba la acci√≥n simultanea del ej√©rcito del istmo.

A los pocos días se produjo un intento de desembarco británico en el istmo frustrado por la acción de las tropas de Don Luis Solís y el marqués de Paterna.

Las trincheras espa√Īolas continuaban avanzando hacia la ciudad bajo el fuego gibraltare√Īo. El mantenimiento de estas trincheras result√≥ tremendamente costoso por estos d√≠as debido al temporal de lluvia que arreci√≥ en la zona durante estos d√≠as.

Los barcos brit√°nicos en esto salieron de la ciudad camino de Lisboa pues se encontraban avisados de una inminente llegada de barcos franceses mandados por el bar√≥n de Pointy. Desde Lisboa y ante la tardanza de los apoyos espa√Īoles los brit√°nicos lograron mandar v√≠veres a la ciudad por mar, muchas de aquellas barcazas fueron capturadas a la altura de C√°diz pero otras muchas lograron llegar a su destino y atenuar las penurias que ya por aquel entonces estaban pasando los sitiados.

El 6 de febrero el ej√©rcito sitiador logra hacer brecha en las murallas norte de la ciudad y a pesar de la estrecha abertura dejada, insuficiente para un eficaz asalto al amanecer del d√≠a siguiente se manda atacar la ciudad por ese punto a dieciocho compa√Ī√≠as. El fuego brit√°nico de las faldas del monte hicieron fuego contra los sitiadores que se arrojaron contra el muro, la mitad de ellos pertenec√≠an al cuerpo de granaderos; este asalto deb√≠a ser apoyado desde la retaguardia por los franceses pero apenas llegaron los espa√Īoles a la brecha se retiraron los franceses por no poder resistir el fuego ingl√©s, indefensos, los granaderos espa√Īoles hubieron de hacer lo mismo dejando cerca de doscientos muertos entre sus filas a los pies de Gibraltar.

Entre tanto el d√≠a 8 de febrero de 1705 lleg√≥ al campo espa√Īol un refuerzo de efectivos de cuatro mil hombre que deb√≠an sustituir a los sitiadores que hab√≠an ca√≠do presos de la enfermedad o del fuego brit√°nico. Desde Francia se envi√≥ tambi√©n el mariscal de Tess√© que reemplaz√≥ al mariscal de Berwik y hacerse cargo de las tropas. El marques de Villadarias toma esta sustituci√≥n como un insulto personal y junto a otros generales espa√Īoles se retira del campamento llevando sus quejas al rey de Francia. El mariscal de Tess√© pretend√≠a tomar la ciudad con ataques conjuntos desde tierra y mar, para ello deb√≠a a√ļn esperar la llegada del marques de Pointy y sus trece nav√≠os, esta tuvo lugar el 28 de febrero, inmediatamente los barcos bombardearon la ciudad de Gibraltar para intentar un posterior desembarco desde el sur, en la zona pr√≥xima a Punta Europa. La acci√≥n sin embargo no pudo llevarse a cabo debido al temporal de viento y lluvia que en esos d√≠as azotaron la zona, si se pudo sin embargo capturar tres barcos de transporte ingleses antes de que llegasen a atracar en el puerto. Ante la llegada de los barcos franceses desde Gibraltar se pide en regreso del almirante Leake que zarpa de Lisboa el d√≠a 6 de marzo; √©ste hab√≠a reforzado su flota hasta un total de cuarenta barcos, entre ellos cuatro holandeses y ocho portugueses. La llegada de Leake sembr√≥ el temor entre la escuadra francesa de la bah√≠a que r√°pidamente se apresuro a salir hacia el mediterr√°neo, los primeros barcos en pasar por Punta Europa fueron atacados por las bater√≠as de la zona, en esos momentos la escuadra inglesa se encontraba ya en las proximidades de Punta Carnero y emprendi√≥ la persecuci√≥n de los buques franceses capturando los buques Arrogant, Ardent, Marquis, ante el hostigamiento brit√°nico el almirante Pointy manda quemar los buques Magnanime y Lis tras haber desembarcado sus tropas en Marbella.

La llegada de la paz

Ante tal cat√°strofe el mariscal de Tesse env√≠a una carta al rey de Francia inform√°ndole que deb√≠a retirarse del campo y levantar el sitio de Gibraltar. As√≠ lo hizo dejando en la zona tropas que mantuviesen las posiciones espa√Īolas. Durante los ocho meses que dur√≥ el sitio cayeron en las proximidades de Gibraltar unos diez mil hombres de los ej√©rcitos hispano franceses.

Bibliografía


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