Tecnología de la Dinastía Song

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Tecnología de la Dinastía Song
Esclusa de un canal ubicado en Francia; se considera que este tipo de estructuras se inventaron en China durante la Dinastía Song.

La Dinast√≠a Song (960‚Äď1279 d. C.) aport√≥ significativos avances tecnol√≥gicos en la historia de China, muchos de los cuales fueron fruto del trabajo de funcionarios estatales talentosos, reclutados por el gobierno a trav√©s de los llamados ex√°menes imperiales.

La capacidad inventiva en materia de ingenier√≠a mec√°nica avanzada en China contaba ya con una larga tradici√≥n hist√≥rica; el ingeniero Su Song escribi√≥ que su trabajo y el de sus contempor√°neos se apoyaba en los logros de inventores anteriores, como los del astr√≥nomo e inventor Zhang Heng (78‚Äď139), considerado como uno de los pioneros en el uso de herramientas mec√°nicas.[1] El empleo de tipos m√≥viles en la impresi√≥n fue una evoluci√≥n del sistema de impresi√≥n xilogr√°fica ya ampliamente extendido en la educaci√≥n y entretenimiento de las masas y de los estudiantes confucionistas. De forma semejante, el aprovechamiento de la p√≥lvora para el desarrollo de nuevas armas de fuego, como ca√Īones, permiti√≥ a la Dinast√≠a Song repeler a sus enemigos militarizados ‚ÄĒlas Dinast√≠as Liao y Jin, as√≠ como el Imperio de Xi Xia‚ÄĒ hasta colapsar frente a la invasi√≥n del ej√©rcito mongol de Kublai Kan en el siglo XIII.

Durante este período se llevaron a cabo notables avances en áreas como la ingeniería civil, la navegación y la metalurgia, además de introducirse en la región los molinos de viento y el papel moneda. Estos acontecimientos, sumados a los avances científicos del período, propiciaron una revolución económica y contribuyeron a sustentar la expansión comercial que experimentó China en esa época.

Contenido

Polímatas e ingeniería mecánica

Polímatas

El diagrama original del libro de Su Song, elaborado en 1092, donde se aprecia el mecanismo interno de su torre del reloj, junto con el tanque de clepsidra, un molino hidráulico con cangilones y un escape,[Nota 1] la cadena de transmisión, una esfera armilar en lo más alto y la rueda que activaba un mecanismo de timbres, gongs y tambores cada hora transcurrida.[2]

El desarrollo tecnol√≥gico y cient√≠fico durante la Dinast√≠a Song estuvo marcado por la contribuci√≥n de personalidades pol√≠matas, como Shen Kuo (1031‚Äď1095) y Su Song (1020‚Äď1101), que son reconocidas como impulsores de los primeros conocimientos emp√≠ricos y avances tecnol√≥gicos en esta era.

Shen es famoso por descubrir el concepto de norte verdadero y la declinaci√≥n magn√©tica hacia el Polo Norte al realizar c√°lculos m√°s precisos del meridiano astron√≥mico, y arreglar los c√°lculos de la posici√≥n de la Estrella Polar, que cambiaba durante los siglos.[3] Esto permiti√≥ a los marineros navegar los mares con una mayor precisi√≥n, usando la br√ļjula magn√©tica de agujas, descrita de igual forma en primera instancia por Shen.[3] Asimismo, este pol√≠mata logr√≥ notoriedad por su descripci√≥n escrita de B√¨ Shńďng, el inventor de los tipos m√≥viles de imprenta. Interesado en la geolog√≠a, Shen formul√≥ una teor√≠a de geomorfolog√≠a y cambio clim√°tico a trav√©s del tiempo despu√©s de hacer observaciones sobre fen√≥menos naturales inusuales.[4] [5] A partir de los conocimientos contempor√°neos sobre eclipses solares y lunares, teoriz√≥ que el Sol y la Luna ten√≠an forma esf√©rica, no plana, expandiendo as√≠ los razonamientos de astr√≥nomos chinos anteriores.[6] Junto con su compa√Īero Wei Pu, en el Consejo de Astronom√≠a, Shen utiliz√≥ hip√≥tesis cosmol√≥gicas para describir las variaciones de las √≥rbitas planetarias, incluyendo la retrogradaci√≥n.[7] [8] Uno de sus m√°s grandes logros en este rubro, con la ayuda de Wei Pu, fue la correcci√≥n del error en el c√°lculo de la √≥rbita lunar, gracias al registro y trazado diligente de la trayectoria orbital de este cuerpo celeste durante cinco a√Īos, con una frecuencia de tres veces por noche.[9]

Desafortunadamente, Shen ten√≠a muchos rivales pol√≠ticos en la corte decididos a sabotear sus trabajos. Aunque la corte acept√≥ todas sus correcciones del error lunar y solar, s√≥lo adopt√≥ de forma parcial las rectificaciones de las trayectorias orbitales de los planetas y sus diferentes velocidades.[9] Uno de sus rivales pol√≠ticos en la corte fue Su Song, quien hab√≠a redactado un famoso tratado farmac√©utico en 1070, conocido como Bencao Tujing, que inclu√≠a diversas notas de bot√°nica, zoolog√≠a, metalurgia y mineralog√≠a.[10] [11] Igualmente, describ√≠a diversas aplicaciones medicinales, incluyendo el uso de la efedrina como droga farmac√©utica.[12] A Su Song tambi√©n se le atribuye la elaboraci√≥n de un atlas celestial que reun√≠a cinco mapas estelares,[13] mientras que su extenso e ilustrativo trabajo en cartograf√≠a contribuy√≥ a la resoluci√≥n de una acalorada disputa entre la Dinast√≠a Song y su vecino Kit√°n, de la Dinast√≠a Liao.[14] No obstante, su trabajo m√°s notable fue la construcci√≥n de un reloj astron√≥mico hidr√°ulico, con una esfera armilar en su superficie, que hab√≠a sido erigido en la capital de Kaifeng en el a√Īo 1088.[15] Para la torre de ese reloj, emple√≥ un mecanismo de escape que s√≥lo dos siglos m√°s tarde ser√≠a aplicado a los relojes de todo el continente europeo.[16] [17] Adem√°s, el reloj se destac√≥ por ser la primera edificaci√≥n en todo el mundo en utilizar una transmisi√≥n por cadena de circuito continuo, tal y como se describe en el tratado horol√≥gico de Su Song, redactado en 1092.[18]

Uno de los cinco mapas estelares publicados en el tratado horol√≥gico de Su Song, mostrando la correcci√≥n de la ubicaci√≥n de la Estrella Polar seg√ļn Shen Kuo, como tambi√©n una proyecci√≥n cil√≠ndrica similar a la proyecci√≥n de Mercator.

En conclusión, ambos casos demuestran el afán de los Song por incorporar funcionarios altamente capacitados e instruidos en diferentes ciencias, a fin de obtener beneficios para la administración, la guerra, la economía y la población.

De esta forma, intelectuales como el vers√°til Shen Kuo se adentraron en ramas del conocimiento tan diversas como las matem√°ticas, la geograf√≠a, la geolog√≠a, la econom√≠a, la ingenier√≠a, la medicina, la cr√≠tica de arte, la arqueolog√≠a, la estrategia militar y la diplomacia, entre otras.[19] [20] En una misi√≥n de la corte para inspeccionar una regi√≥n fronteriza, Shen Kuo elabor√≥ un mapa con relieve en madera y aserr√≠n mojado con el cual busc√≥ mostrar las monta√Īas, caminos, r√≠os y pasajes a otros oficiales.[19] Tambi√©n lleg√≥ a calcular el n√ļmero total de posibles situaciones en un juego de mesa y, en otra ocasi√≥n, la mayor extensi√≥n posible para una campa√Īa militar en virtud de la cantidad total de personas que transportar√≠an su comida y la de otros militares.[19] C√©lebre por mejorar el dise√Īo del reloj de agua con el prop√≥sito de lograr una interpolaci√≥n m√°s eficiente, as√≠ como por el dise√Īo de la esfera armilar, el gnomon y el tubo de observaci√≥n astron√≥mica, al cual increment√≥ el ancho para mejorar la observaci√≥n de la Estrella Polar y de otros cuerpos celestes,[21] Shen Kuo experiment√≥ adicionalmente con la c√°mara oscura, s√≥lo unas d√©cadas despu√©s de que Ibn al-Haytham (965‚Äď1039) lo hiciera por primera vez.[22]

El odómetro y el carro que apunta hacia el Sur

Adem√°s de Shen Kuo y Su Song, muchas otras figuras contribuyeron al desarrollo tecnol√≥gico de este per√≠odo. Aunque el od√≥metro (instrumento que se usa para medir la distancia recorrida por un veh√≠culo y que acoplaban a la tracci√≥n de un carro) ya era conocido en China desde la √©poca de la Dinast√≠a Han, el Song Shi (una compilaci√≥n de documentos oficiales publicada en el a√Īo 1345)[23] proporciona una descripci√≥n de dicho dispositivo mucho m√°s detallada y profunda que otras fuentes chinas m√°s antiguas. El citado documento afirma:

El od√≥metro. [El carro de medici√≥n de distancias] est√° pintado de rojo, con im√°genes de flores y p√°jaros en los cuatro lados, construido en dos pisos y adornado magn√≠ficamente con tallados. Al completarse cada li,[Nota 2] la figura de un hombre de madera en el piso inferior golpea un tambor; cada vez que se completan diez li, la figura de madera del piso superior le pega a una campana. La lanza del carro termina con la cabeza de un ave f√©nix, mientras que el transporte es jalado por cuatro caballos. La escolta original estaba conformada por dieciocho hombres, pero en el cuarto a√Īo del reinado Yongxi (987) el emperador Taizong aument√≥ la cifra a treinta. Para el quinto a√Īo del per√≠odo del reinado Tian-Sheng (1027), el chambel√°n jefe Lu Daolong present√≥ especificaciones para la construcci√≥n de nuevos od√≥metros como sigue: [...][24]

Lo que sigue es una larga disertaci√≥n realizada por el chambel√°n Lu Daolong acerca de las mediciones de distancia y el tama√Īo de las ruedas y engranajes.[24] No obstante, el p√°rrafo final proporciona una descripci√≥n sobre el modo de funcionamiento del dispositivo:

Cuando la rueda horizontal del centro haya completado una revoluci√≥n, el carro habr√° recorrido un li y la figura de madera del piso inferior tocar√° el tambor. Cuando la rueda horizontal superior ha dado una vuelta completa sobre su eje, el veh√≠culo se habr√° movido diez li y la figura del piso superior golpear√° la campana. El n√ļmero de ruedas utilizadas, tanto grandes como peque√Īas, es de 8 pulgadas (203,2 mm) en total, sumando 285 dientes. De esta forma, el movimiento se transmite de manera similar al desplazamiento de los eslabones de una cadena; los ¬ędientes de perro¬Ľ se engranan unos con otros, de tal modo que, en la revoluci√≥n oportuna, todo vuelve a su punto de partida original.[25]

Adem√°s, en el per√≠odo Song (y en una ocasi√≥n durante el anterior per√≠odo Tang) el dispositivo del od√≥metro se combin√≥ con el dispositivo del carro que apunta al Sur, inventado por el antiguo ingeniero mec√°nico chino Ma Jun (200‚Äď265). Este aparato consist√≠a en un veh√≠culo con ruedas que hac√≠a uso de un complejo sistema de engranajes diferenciales, utilizados en los autom√≥viles actuales para aplicar cantidades iguales de torsi√≥n a las ruedas mientras √©stas giran a velocidades distintas cuando el veh√≠culo gira. Los engranajes diferenciales se incorporaron con el fin de mantener una figura de accionamiento mec√°nico apuntando hacia una posici√≥n fija en el Sur. As√≠, el dispositivo utilizaba mec√°nica avanzada en lugar del magnetismo de una br√ļjula, con vistas a navegar y orientarse. A su vez, Yan Su (961‚Äď1040), director de divisi√≥n en el Ministerio de Obras, recre√≥ un dispositivo del carro que apunta hacia el Sur en 1027, y sus especificaciones acerca de la creaci√≥n del dispositivo se recogen en el tratado Song Shi.[26] Esto no resulta sorprendente, puesto que Yan era de alguna forma un pol√≠mata, al igual que Shen Kuo y Su Song. Yan mejor√≥ el reloj de agua, escribi√≥ sobre la teor√≠a matem√°tica de la armon√≠a, teoriz√≥ sobre las mareas, etc.[26] Sin embargo, el texto del Song Shi registra que fue el ingeniero Wu Deren quien combin√≥ por primera vez el carro que apunta al Sur con el od√≥metro, en el a√Īo 1107:

En el primer a√Īo del reinado Da-Guan (1107), el chambel√°n Wu Deren present√≥ una serie de especificaciones para el carro que apunta hacia el Sur y para el carro con tambores que registra los li recorridos (od√≥metro). Los dos veh√≠culos fueron fabricados y usados por primera vez en la gran ceremonia de sacrificio ancestral de ese mismo a√Īo.[27]

El texto pasa a continuaci√≥n a describir con todo detalle el intrincado dise√Īo mec√°nico de los dos dispositivos combinados en uno solo.

Estanterías giratorias

El Monasterio de Longxing, hogar de la más antigua estantería giratoria mecánica conservada.

Aparte de las contribuciones a la relojer√≠a y las mejoras hechas a las esferas armilares hidr√°ulicas, los od√≥metros y los veh√≠culos mec√°nicos con br√ļjulas, se inventaron otros dispositivos destacables durante este per√≠odo. Aunque las referencias literarias sobre estanter√≠as y bibliotecas giratorias mec√°nicas existentes en templos budistas se remontan al a√Īo 823 (durante la Dinast√≠a Tang),[28] √©stas alcanzaron notoriedad durante la Dinast√≠a Song.[28] Es m√°s, la biblioteca giratoria m√°s antigua que se conserva data del per√≠odo Song (siglo XII) y se encuentra en el Monasterio de Longxing, situado en la provincia de Hebei.[28] [29] Se sabe que existieron hasta nueve estanter√≠as giratorias en la Dinast√≠a Song; una de ellas se halla ilustrada en el libro Yingzao Fashi (Tratado sobre m√©todos arquitect√≥nicos), de Li Jie, publicado en 1103.[28] [30] La estanter√≠a giratoria del a√Īo 1119, ubicada en el templo Kaifu, cerca de Changsha, ten√≠a cinco ruedas que giraban simult√°neamente,[31] mientras que la del templo Nanchan, de Suzhou, presentaba un sistema de frenos con un mecanismo que resulta a√ļn controvertido (los sin√≥logos contempor√°neos todav√≠a no est√°n completamente seguros de cu√°l era su funcionamiento exacto, dado que los primeros frenos de cintas o bandas curvas aparecieron en Europa durante la √©poca de Leonardo Da Vinci).[31] Tiempo despu√©s, en 1420, el viajero musulm√°n Shah Rukh (hijo del caudillo turco-mongol Tamorl√°n) lleg√≥ a la China gobernada por el emperador Yongle de la Dinast√≠a Ming y describi√≥ una estanter√≠a giratoria ubicada en la provincia Gansu, a la cual denomin√≥ ¬ęquiosco¬Ľ:

En otro templo hay un quiosco octogonal, que tiene, desde su punto más alto hasta abajo, un total de quince pisos. Cada uno de estos contiene apartamentos decorados con laca al estilo catay, con antesalas y verandas [...] Está hecho completamente de madera pulida y se ha dorado de una manera tan admirable que pareciera que estuviera construido de oro sólido. Debajo del quiosco hay una bóveda. Un eje de hierro fijado en el centro del quiosco lo atraviesa de abajo arriba, y su parte inferior trabaja encajada en una placa de hierro, mientras que la parte de arriba se sostiene en fuertes puntos de apoyo en el techo del edificio que contiene este pabellón. De esta forma, una persona que se encuentre en la bóveda puede hacer que este gran quiosco gire con un esfuerzo insignificante. ¡Todos los carpinteros, herreros y pintores del mundo aprenderían más sobre sus oficios visitando este lugar![32]

Posteriormente, en 1588, un artilugio similar a las estanterías giratorias, la rueda de libros, fue inventado en Italia por Agostino Ramelli (1531-1600).[33]

Maquinaria textil

Detalle de La rueca, por Wang Juzheng, durante la era Song del norte (960‚Äď1127).
Pescador en un lago invernal. Pintura hecha en 1195 por Ma Yuan, donde destaca la aparición de un viejo carrete de pesca.[34]

El historiador brit√°nico de la ciencia y tecnolog√≠a de China Joseph Needham (1900‚Äď1995) escribi√≥ que en el campo de la industria textil los chinos inventaron la rueda de encanillar en el siglo XII,[35] y se√Īal√≥ tambi√©n que la correa de transmisi√≥n mec√°nica ya era conocida desde el siglo XI.[36] El libro Can Shu (¬ęLibro de Sericultura¬Ľ, 1090) de Quin Guan describe una m√°quina devanadora de seda que incorporaba un ¬ęproto-volante¬Ľ (proto-flyer) oscilante y en la que el mecanismo de la rueda principal a la que se ligaba la seda era maniobrado por el movimiento de un pedal.[35] En dicho dispositivo, el eje giratorio del volante, o flyer, se activaba simult√°neamente por medio de una correa de transmisi√≥n secundaria.[35] La m√°quina ser√≠a retratada en una ilustraci√≥n del libro Geng Zhi Tu, de 1237,[37] apareciendo de nuevo en una imagen m√°s elaborada de un libro publicado a principios del siglo XVII.[35] El libro de Qin Guan de 1090 aseguraba que:

La polea (con la agarradera excéntrica) tiene una ranura para la correa, una banda interminable que responde al movimiento de la máquina mediante la rotación continua de la polea.[36]

Sin embargo, en un texto de 1986, Robert Temple refiri√≥ que el primero en mencionar la transmisi√≥n por correa fue Yang Xiong (53‚Äď18 a. C.) en su Diccionario de expresiones locales, escrito en el 15 a. C.[38] Sobre esto, Temple escribi√≥: ¬ęSe desarroll√≥ para ser usado en m√°quinas relacionadas con la manufactura de la seda, especialmente una que se llamaba m√°quina de encanillar o devanar, la cual envolv√≠a las largas fibras de seda en bobinas para las lanzaderas del tejedor¬Ľ.[38] Asimismo, Temple a√Īadi√≥ que la m√°quina de devanar ya mencionada hab√≠a aparecido de nueva cuenta en el libro Ampliaci√≥n del expositor literario, redactado entre el 230 y 232 d. C.[39] Se considera que un cord√≥n o soga interminables pudieron haber sido usados en el dispositivo de las ruedas hidr√°ulicas de Du Shi, sirviendo as√≠ de fuente energ√©tica para los fuelles de los altos hornos en el siglo I.[36] Para m√°s informaci√≥n sobre esto √ļltimo, v√©ase la secci√≥n de ¬ęenerg√≠a e√≥lica¬Ľ.

Impresión con tipos móviles

Artículo principal: Tipos móviles
El Bencao fue un texto de medicina china tradicional que se imprimió por medio de sellos de madera.

La tecnolog√≠a de impresi√≥n con tipos m√≥viles fue inventada en el siglo XI por B√¨ Shńďng (990‚Äď1051), cuyo trabajo fue registrado por Shen Kuo en el ensayo Men Xi Bi Tan (Ś§Ęśļ™Á≠ÜŤęáÔľŹśĘ¶śļ™Á¨ĒŤįą, traducible como ¬ęDiscusiones de pincel desde un arroyuelo on√≠rico¬Ľ).[40] Los tipos m√≥viles, junto a la impresi√≥n por medio de sellos de madera, incrementaron considerablemente los niveles de alfabetizaci√≥n, gracias a la producci√≥n masiva de materiales impresos. Lo anterior signific√≥ que a partir de ese momento los padres pod√≠an alentar a sus hijos para que aprendieran a leer y escribir, anim√°ndolos a pasar las pruebas de selecci√≥n imperial e integrarse en la creciente burocracia instruida china. La impresi√≥n mediante este procedimiento alcanzar√≠a un desarrollo ulterior en Corea, durante el reinado de la Dinast√≠a ChosŇŹn, cuando los caracteres de arcilla cocida creados por B√¨ Shńďng fueron desplazados por los de metal en 1234.[41] M√°s tarde, los tipos m√≥viles de Shńďng ser√≠an perfeccionados por el oficial Wang Zhen (1290-1333), quien invent√≥ un tipo m√≥vil de madera hacia 1298, y por el erudito Hua Sui (1439-1513), que invent√≥ el tipo m√≥vil de bronce en China en 1490, si bien para ese entonces los coreanos ya ten√≠an tipos m√≥viles de metal, mientras que Wang Zhen hab√≠a experimentado con las primeras piezas de esta√Īo.[42] Aunque estas t√©cnicas de impresi√≥n prevalecer√≠an durante siglos como la principal forma de impresi√≥n en China, la imprenta europea (que empleaba la prensa de tornillo helen√≠stica) ser√≠a finalmente adoptada por los pa√≠ses del este asi√°tico.

En relaci√≥n con la imprenta, la producci√≥n masiva de papel para escribir ya estaba bien establecida en territorio chino. El proceso para la creaci√≥n del papel se hab√≠a perfeccionado y estandarizado gracias a la labor de un eunuco de la corte, Cai Lun (50‚Äď121), en 105, durante la Dinast√≠a Han, por lo que su uso se habr√≠a extendido en torno al siglo III.[43] La Dinast√≠a Song fue el primer gobierno del mundo que emiti√≥ dinero en forma de papel moneda: el billete de banco (Jiaozi, šļ§Ś≠ź, y Huizi, śÉ†Ś≠ź).[44] El papel higi√©nico se usaba en toda China desde el siglo VI,[45] mientras que las bolsas de papel para conservar el aroma de las hojas de t√© se introdujeron hacia el siglo VII.[45] Asimismo, en la √©poca de la Dinast√≠a Song, la corte recompensaba a los oficiales gubernamentales que hab√≠an prestado un servicio notable con regalos consistentes en papel moneda envuelto en un sobre de papel.[45] Durante esta misma √©poca, las industrias independientes, as√≠ como las patrocinadas por el gobierno, se desarrollaron para responder a las necesidades de una poblaci√≥n en crecimiento que ya superaba los cien millones de habitantes. Por ejemplo, para la impresi√≥n de papel moneda, la corte de los Song estableci√≥ varias cecas gubernamentales y f√°bricas en las ciudades de Huizhou, Chengdu, Hangzhou y Anqi.[46] La cantidad de personal empleado en esas f√°bricas de papel moneda era considerable, pues en 1175 se constat√≥ que la sola f√°brica de Hangzhou empleaba a m√°s de un millar de trabajadores al d√≠a.[46]

Armamento de pólvora

La primera representaci√≥n conocida de un arma de fuego (una ¬ęlanza de fuego¬Ľ) y una granada (esquina superior derecha), en las cuevas de Dunhuang, c. 950 d.C.[47]

Las mejoras en la tecnolog√≠a militar ayudaron a la Dinast√≠a Song a defenderse de sus vecinos hostiles del norte. El lanzallamas tuvo sus or√≠genes hacia el siglo VII en la Grecia bizantina, y su funci√≥n era arrojar fuego griego (un fluido a base de petr√≥leo con f√≥rmula qu√≠mica compleja y altamente inflamable) mediante una manguera de sif√≥n.[48] La primera referencia al fuego griego en China data de 917 y se encuentra en el escrito Shiguo Chunqiu de Wu Renchen.[49] En 919, la bomba de expulsi√≥n con sif√≥n se utiliz√≥ para esparcir un ¬ęaceite de fuego feroz¬Ľ,[Nota 3] que no pod√≠a apagarse con agua, seg√ļn relat√≥ Lin Yu en su Wuyue Beishi, primera referencia china fiable donde se menciona el lanzallamas que empleaba la soluci√≥n qu√≠mica del fuego griego (el Pen Huo Qi, ŚôīÁĀęŚô®).[50] El mismo autor mencionaba tambi√©n que el ¬ęaceite de fuego feroz¬Ľ proven√≠a, en √ļltima instancia, de los contactos mar√≠timos de China en los ¬ęmares del sur¬Ľ, Arabia (Dashiguo).[51] En la batalla de Langshan Jiang, en 932, la flota naval del rey Wenmu de Wuyue derrot√≥ a la armada de Wu; la victoria de Wuyue se debi√≥, en gran parte, al uso del aceite inflamable (huo you) para quemar la flota, suceso que representa el primer uso chino de la p√≥lvora con fines b√©licos.[52] Adem√°s, los chinos pusieron en pr√°ctica el uso de fuelles de doble pist√≥n para bombear petr√≥leo de un √ļnico cilindro (con movimientos hacia arriba y hacia abajo), que luego era prendido en el extremo por una mecha de p√≥lvora de combusti√≥n lenta, con vistas a mantener un flujo continuo de llama.[51] Este dispositivo apareci√≥ en una descripci√≥n acompa√Īada de ilustraciones del compendio militar Wujing Zongyao, en 1044.[51] Durante la supresi√≥n de la Dinast√≠a Tang en el reino Nantang o reino Tang del Sur (976), las primerizas fuerzas navales de la Dinast√≠a Song se enfrentaron a las fuerzas enemigas en el r√≠o Yangts√©. El conjunto Tang intent√≥ utilizar los lanzallamas contra la marina Song, pero accidentalmente termin√≥ consumi√©ndose por su propio fuego cuando violentas r√°fagas de viento soplaron en su direcci√≥n.[53]

Representación de un lanzallamas chino en el manuscrito Wujing Zongyao de 1044, durante la Dinastía Song.

Aunque los efectos destructivos de la p√≥lvora ya los hab√≠a descrito un alquimista tao√≠sta de la Dinast√≠a Tang, las primeras f√≥rmulas qu√≠micas escritas de este compuesto provienen del texto Wujing Zongyao de 1044, donde se describen bombas explosivas arrojadas por catapultas.[54] Los primeros desarrollos de armas de fuego ligeras y ca√Īones con proyectiles de fuego m√°s antiguos tuvieron lugar en la China Song tard√≠a. La primera representaci√≥n art√≠stica china de una ¬ęlanza de fuego¬Ľ (combinaci√≥n de un lanzallamas con un fusil) se halla en un mural budista de Dunhuang, que data de 950 aproximadamente.[55] El uso de estas ¬ęlanzas de fuego¬Ľ se hab√≠a extendido a comienzos del siglo XII, y consist√≠an en palos de bamb√ļ ahuecados que se utilizaban a manera de tubos para disparar part√≠culas de arena con las que cegaban o asfixiaban al oponente, perdigones de plomo, trozos de metal afilados y fragmentos de cer√°mica, as√≠ como grandes flechas impulsadas con p√≥lvora y artiller√≠a de cohetes.[56] Finalmente, se reemplaz√≥ al poco duradero bamb√ļ por tubos huecos de hierro fundido, cambiando tambi√©n con ello su denominaci√≥n, de ¬ęlanza de fuego¬Ľ (huo qiang) a ¬ętubo de fuego¬Ľ (huo tong).[57] Este ancestro de las armas de fuego se complement√≥ con el antecesor del ca√Ī√≥n, al cual los chinos se refer√≠an desde el siglo XIII como la ¬ęrec√°mara lanzadora de m√ļltiples balas¬Ľ (bai zu lian zhu pao), un tubo de bronce o hierro fundido que se llenaba con unas cien bolas de plomo.[58]

La representaci√≥n antigua m√°s conocida de un ca√Ī√≥n es una escultura radicada en una cueva de Sichuan, datada en 1128, que retrata a una persona que lleva una bombarda en forma de vasija con llamas y una bala de ca√Ī√≥n.[59] Sin embargo, el descubrimiento arqueol√≥gico m√°s antiguo de una pistola con ca√Ī√≥n met√°lico se halla en una excavaci√≥n china en Heilongjiang, y que data de 1288.[60] Los chinos descubrieron igualmente el potencial explosivo de llenar con p√≥lvora balas de ca√Ī√≥n ahuecadas. M√°s tarde, en el escrito de Jiao Yu Huolongjing (publicado a mediados del siglo XIV), se informa sobre un ca√Ī√≥n de hierro fundido de la √©poca Song conocido bajo la denominaci√≥n de ¬ęlanzador atronador de nubes voladoras¬Ľ (fei yun pi-li pao). El manuscrito aseguraba que:

Los recipientes están hechos de hierro fundido, tan grandes como un tazón y con forma de balón. En su interior contienen media libra de pólvora 'mágica'. Se envían por el aire contra el campamento enemigo desde un propulsor; y cuando llegan a su destino se oye un sonido similar al de un trueno, viéndose también destellos de luz. Si diez de estos depósitos son proyectados exitosamente contra el campamento enemigo, el lugar entero estará en llamas [...][61]

Como se se√Īal√≥ anteriormente, el cambio en la terminolog√≠a usada para estas nuevas armas se dio gradualmente durante el per√≠odo Song. Los primeros ca√Īones de esta era se denominaron de la misma manera que el fund√≠bulo o trabuquete chino. Tiempo despu√©s, un erudito de la Dinast√≠a Ming, conocido como Mao Yuanyi, explic√≥ este uso de la terminolog√≠a y los verdaderos or√≠genes del ca√Ī√≥n, en su texto Wubei Zhi, escrito en 1628, donde se lee:

La sociedad Song utiliz√≥ el fund√≠bulo de plato giratorio, el fund√≠bulo de un solo poste y el fund√≠bulo de tigre en cuclillas. Todos ellos fueron llamados 'trabuquetes de fuego' porque se usaban para disparar armas de fuego como las bolas (de fuego), el halc√≥n (de fuego) y la lanza (de fuego). Estos fueron los ancestros del ca√Ī√≥n.[62]
Ilustración de una catapulta de tipo trabuquete de la Dinastía Ming, tal y como aparece en el texto Wujing Zongyao de 1044.

El tratado militar Huolongjing, del siglo XIV, es uno de los primeros textos chinos en describir detalladamente el uso de las minas terrestres, artefactos que hab√≠an sido utilizados en los √ļltimos a√Īos de la Dinast√≠a Song para defenderse de los mongoles en 1277, as√≠ como m√°s tarde se emplearon durante la Dinast√≠a Yuan.[63] La innovaci√≥n de las minas con detonador se atribuy√≥ a un tal Luo Qianxia, en el curso de la campa√Īa de defensa contra la invasi√≥n mongola de Kublai Kan.[63] Textos posteriores han revelado que este tipo de explosivos funcionaban mediante un cabo de desgarre o bien consist√≠an en trampas detonadoras en las que un percutor liberaba unos pesos que hac√≠an rotar una llave de rueda de pedernal, hecha de acero, que produc√≠a chispas que prend√≠an las mechas de las minas dispuestas en serie a modo de traca.[64]

En adici√≥n a lo anterior, la Dinast√≠a Song emple√≥ con fines b√©licos, a finales del siglo XIII, los primeros cohetes de propulsi√≥n por p√≥lvora conocidos en la historia,[65] cuyos antecedentes tecnol√≥gicos directos eran las arcaicas flechas de fuego. Cuando la ciudad de Kaifeng, una de las principales capitales de la China Song, sucumbi√≥ ante la invasi√≥n del pueblo Yurchen en 1126, Xia Shaozeng document√≥ que un total de 20.000 flechas de fuego se entregaron a los Yurchen tras la conquista.[66] Un texto todav√≠a m√°s antiguo, el ya citado Wujing Zongyao, describe el uso de una balista de triple arco que disparaba flechas que, a su vez, sosten√≠an paquetes de p√≥lvora cerca de la punta.[66] Retrocediendo a√ļn m√°s en el tiempo, el Wu Li Xiao Shi de Fang Yizhi (1630; 2¬™ ed. 1664) menciona que se presentaron flechas de fuego al emperador Taiz√ļ, fundador de la Dinast√≠a Song, en el a√Īo 960.[67]

Ingeniería civil

En la antigua China, las esclusas de diversos tipos ya eran conocidas por lo menos desde el siglo I a. C. (pues las fuentes de esa √©poca no aluden a ellas como innovaciones), siendo utilizadas durante la antigua Dinast√≠a Han (202 a. C. - 220 d. C).[68] Sin embargo, en el a√Īo 984 se construy√≥ la primera esclusa de dos compuertas, por obra del ingeniero Qiao Weiyo, comisionado adjunto de transporte para la ciudad de Huainan.[69] En esa √©poca los chinos ten√≠an problemas con el tr√°fico de gabarras, o barcazas, en la secci√≥n de Shanyang Yundao del Gran Canal, pues los barcos generalmente quedaban destruidos al pasar por los varaderos dobles, permitiendo que su carga de granos, destinados a pagar los impuestos, fuesen robados por bandidos locales. El texto del tratado hist√≥rico Song Shi (compilado en 1345) menciona que en el a√Īo 934:

Diagrama de la esclusa de un canal.
Qiao Weiyo tambi√©n construy√≥ cinco varaderos dobles (lit. embalses) entre Anbei y Huaishi (denominaciones de un par de muelles en el r√≠o Huai He). Cada uno de ellos ten√≠a diez carriles por los cuales las barcazas pod√≠an subir y bajar. Sus cargas de granos para la paga de impuestos imperiales eran pesadas y al pasar por ah√≠ las embarcaciones resultaban da√Īadas o destruidas, con la consiguiente p√©rdida de parte de su carga, a lo que se a√Īad√≠a el desfalco por parte de un grupo de trabajadores que se compinchaban con bandidos ocultos en las cercan√≠as. Qiao Weiyo orden√≥, por tanto, que se construyeran dos compuertas en la tercer represa cercana a la ciudad Huai'an. La distancia entre estas compuertas superaba los 50 passus[Nota 4] (48.52 metros) y todo este espacio fue cubierto con un enorme techo, a modo de un cobertizo. Las puertas eran ¬ęcolgantes¬Ľ; [cuando estaban cerradas] el agua se acumulaba, como en la marea, hasta que se alcanzaba el nivel requerido, y luego, cuando llegaba el momento indicado, se liberaba el dep√≥sito. Weiyo tambi√©n construy√≥ un puente horizontal para fortalecer las construcciones. Una vez se hubo hecho esto en todas las esclusas de doble compuerta, se elimin√≥ por completo el problema de corrupci√≥n, y el paso de las embarcaciones ya pod√≠a hacerse sin impedimento alguno.[70]

Esta pr√°ctica pas√≥ a generalizarse y fue registrada incluso por el cient√≠fico y pol√≠mata chino Shen Kuo en su mencionada obra Men Xi Bi Tan (1088), en la que explica que el establecimiento de compuertas de esclusas en Zhenzhou (se presume que podr√≠a haberse referido a Kuozhou, provincia radicada en un √°rea lim√≠trofe al Yangtze), durante el reinado de Tian Sheng (1023-1031) sustituy√≥ a los 500 obreros que eran contratados anualmente para el mantenimiento del canal, con lo que la suma de lo ahorrado alcanzaba 1.250.000 en dinero en efectivo por a√Īo.[71] [72] Asimismo, Shen Kuo escribi√≥ que el viejo m√©todo de subir los barcos, tirando de ellos con cuerdas, limitaba el tama√Īo de cada carga de arroz a 300 tan (unas 21 toneladas), pero tras la introducci√≥n de las esclusas, se pod√≠an usar barcos con cargas de 400 tan (unas 28 toneladas y media).[72] De acuerdo con su escrito, en esta √©poca (hacia 1080) las naves gubernamentales pod√≠an soportar cargas de hasta 700 tan (casi cincuenta toneladas), mientras que los barcos privados ten√≠an capacidad para acarrear hasta 800 bolsas, cada una de las cuales pesaba dos tan (es decir, un total de unas 115 toneladas).[72] Shen Kuo tambi√©n observ√≥ que el uso adecuado de las compuertas en los canales de riego era la mejor manera de tener √©xito en el m√©todo de fertilizaci√≥n con limo.[73] Sin embargo, las necesidades agr√≠colas y las necesidades del transporte pod√≠an llegar a presentar conflictos entre s√≠. Esto se ilustra mejor en el tratado Dongpo Zhilin, escrito por el oficial del gobierno y famoso poeta Su Shi (1037-1101), quien, unas dos d√©cadas antes de Shen Kuo, escribi√≥ en el a√Īo 1060:

Hace varios a√Īos, el gobierno construy√≥ compuertas de esclusas para el m√©todo de la fertilizaci√≥n con limo, aunque muchas personas hab√≠an mostrado su desacuerdo con el plan. A pesar de la oposici√≥n, √©ste se llev√≥ adelante, pero tuvo muy poco √©xito. Cuando las aguas torrenciales de Fan Shan eran abundantes, las compuertas se manten√≠an cerradas; esto causaba que se inundaran [y, por ende, da√Īaran] terrenos, prados y casas. Cuando las lluvias disminu√≠an a mediados de oto√Īo, abr√≠an las compuertas, y as√≠ se regaban los campos con agua que llevaba limo. Pero el dep√≥sito no era tan espeso como aquello que los campesinos denominan ¬ępastel de limo al vapor¬Ľ [es decir, no estaban satisfechos]. Finalmente, el gobierno se cans√≥ de las quejas y detuvo todo el proyecto. En relaci√≥n con esto, recuerdo haber le√≠do en el Jiayipan de Bai Juyi (el poeta) que √©l dec√≠a que se hab√≠a desempe√Īado en alguna ocasi√≥n como encargado del tr√°fico de las embarcaciones. Debido a que el r√≠o de Kaifeng cada vez era menos profundo hasta el punto de dificultar el paso de las embarcaciones, Bai Juyi sugiri√≥ que se cerrasen las compuertas del r√≠o y el canal, pero el gobernador militar se√Īal√≥ que el r√≠o estaba limitado en cada uno de sus extremos por prados que produc√≠an granos destinados al ej√©rcito. De manera que, si se negaba la irrigaci√≥n (de agua y limo) a estos campos a causa del cierre de las compuertas de las esclusas, se conducir√≠a a importantes recortes en las provisiones de grano del ej√©rcito. Gracias a esto aprend√≠ que en el per√≠odo Tang hab√≠a terrenos del gobierno y compuertas a ambos lados del r√≠o, y que el regad√≠o se pon√≠a en pr√°ctica [continuamente], incluso cuando el agua estaba alta. Si esto se pod√≠a hacer [con √©xito] en aquellos tiempos, ¬Ņpor qu√© no puede hacerse ahora? Me gustar√≠a consultar el asunto en profundidad con los expertos.[74]

Aunque el dique seco se conocía en el Egipto helenístico, desde finales del siglo III a. C. (por un fenicio; pero no se utilizó de nuevo hasta el reinado de Enrique VII de Inglaterra, en 1495), el científico y funcionario Shen Kuo escribió acerca de su uso en China para reparar los barcos durante el siglo XI. En su obra Men Xi Bi Tan, detalló:

Al comienzo de la Dinast√≠a (c. 965), las dos provincias Zhe [actuales Zhejiang y Jiangsu del sur] presentaron [al trono] dos barcos-drag√≥n con m√°s de 60 metros de longitud cada uno.[75] En sus niveles superiores, destacaron las varias cubiertas con palacios y camarotes, los cuales a su vez ten√≠an tronos y sof√°s que estaban listos para los recorridos imperiales de inspecci√≥n. Despu√©s de varios a√Īos de uso, los cascos empezaban a deteriorarse y necesitar reparaciones, siendo imposible trabajar en √©stos cuando estaban a flote. Por ello, durante el reinado Xining (1068 a 1077), el oficial de palacio Huang Huaixin sugiri√≥ un plan: comenz√≥ a excavarse en la regi√≥n norte del lago Jinming una gran cuenca que fuese capaz de contener a los barcos drag√≥n. En ella se colocaron pesadas vigas en forma de cruz, sobre una base de pilares. Entonces [se abri√≥ una brecha] de modo que la cuenca se llen√≥ r√°pidamente de agua, tras lo cual se remolcaron las embarcaciones coloc√°ndolas encima de las vigas. [Con la brecha cerrada], el agua se extrajo bombe√°ndola con norias, de modo que las naves quedaban casi totalmente al aire. Cuando terminaron las reparaciones, se volvi√≥ a introducir el agua y las naves estaban a flote una vez m√°s (pudiendo abandonar el dique). Finalmente, se retiraron las vigas y los pilares y se cubri√≥ toda la cuenca con un gran techo, creando as√≠ una suerte de hangar en el que los barcos pod√≠an protegerse de los elementos y evitar los da√Īos ocasionados por la exposici√≥n excesiva.[75]

N√°utica

Antecedentes

Vista panorámica de El festival Qingming junto al río, donde se ve a un barco atracando junto al río en Kaifeng.  Pintura de Zhang Zeduan del siglo XII.
Vista panorámica de El festival Qingming junto al río, donde se ve a un barco atracando junto al río en Kaifeng. Pintura de Zhang Zeduan del siglo XII.

Los chinos de la √©poca Song eran experimentados marinos que viajaban por puertos de escala llegando a lugares tan lejanos como el Califato Fatim√≠ en Egipto. Estaban muy bien equipados para sus viajes al extranjero, con grandes buques de navegaci√≥n mar√≠tima dirigidos por timones ubicados en el codaste, y se guiaban por br√ļjulas. Incluso antes de que Shen Kuo y Zhun Yu escribieran sobre los usos de la br√ļjula magn√©tica en la navegaci√≥n, el antiguo tratado militar Wujing Zongyao (1044) ya describ√≠a una br√ļjula que funcionaba por el efecto de termorremanencia;[76] se trataba de una simple aguja de hierro o de acero que era calentada, enfriada y colocada en un taz√≥n de agua, produciendo un efecto magn√©tico d√©bil. Su uso se describi√≥, sin embargo, s√≥lo para la navegaci√≥n en tierra y no en el mar.[76]

Literatura

Detalle a primera vista de la capital Bianling durante el festival Qingming.

Existen varias descripciones en la literatura china de la √©poca sobre las operaciones y el aspecto de los puertos, la marina mercante, el comercio internacional y los propios buques. En 1117, el autor Zhu Yu no s√≥lo escribi√≥ sobre el uso de la br√ļjula magn√©tica en navegaci√≥n, sino tambi√©n sobre una cuerda de m√°s de treinta metros de longitud con un gancho que se arrojaba desde la cubierta del barco para recoger muestras de barro del fondo del mar, para que la tripulaci√≥n determinase su localizaci√≥n a trav√©s del olor y la apariencia del barro recogido.[77] Adem√°s, Zhu Yu escribi√≥ sobre los compartimentos estancos radicados en los cascos de las naves para evitar el naufragio de la misma en caso de da√Īarse, como tambi√©n sobre la disposici√≥n longitudinal del aparejo (es decir, la alineaci√≥n de las velas de cuchillo siguiendo la l√≠nea de la quilla) en los lugres, las velas de trenzado compacto y la pr√°ctica de navegar a barlovento.[78] En 1973 se hizo un descubrimiento que confirmaba lo que Zhu Yu hab√≠a escrito acerca de los buques de la Dinast√≠a Song: se extrajo del mar una nave mercantil sumergida de grandes dimensiones, que med√≠a 24 metros de eslora y 8,8 de manga, en una √°rea cercana a la costa sureste de China; la nave databa de 1277 aproximadamente. En el casco hab√≠a doce compartimentos estancos.[79] La cultura mar√≠tima de esa √©poca fue realzada por el uso de estas nuevas t√©cnicas, as√≠ como por la posibilidad de un mayor tr√°fico de navegaci√≥n por los r√≠os y canales. Por doquier se ve√≠an embarcaciones gubernamentales que transportaban el grano obtenido como impuestos, buques y barcazas privadas, una multitud de pescadores afan√°ndose en peque√Īos botes pesqueros y los ricos disfrutando de las comodidades de sus lujosos yates privados.[80]

Adem√°s de Zhu Yu, existieron otros autores destacados que documentaron la cultura mar√≠tima de la √©poca Song. En 1178, el oficial de aduanas canton√©s Zhou Qufei, que escribi√≥ sobre el tr√°fico √°rabe de esclavos africanos, que llegaba hasta Madagascar,[81] dijo acerca de las embarcaciones marinas chinas, su tama√Īo, su resistencia y la vida de los tripulantes lo siguiente:

Pintura sobre seda del per√≠odo Song donde se aprecia a dos juncos acompa√Īados por un buque de menor tama√Īo.
Los barcos que navegan en el mar del sur y a√ļn m√°s al sur son como casas. Cuando sus velas se extienden, parecen grandes nubes en el cielo. Sus timones miden varias decenas de pies. Una sola nave puede embarcar a varios cientos de hombres y transportar en sus bodegas grano suficiente como para un a√Īo entero. Dan de comer a los cerdos, fermentan el vino a bordo. No se cuentan los vivos y los muertos; cuando el barco comienza su viaje hacia el mar cer√ļleo no hay marcha atr√°s. En el d√≠a de descanso, cuando el gong suena a bordo del barco, los animales pueden tomar agua y la tripulaci√≥n y los pasajeros olvidan todos los peligros. Para ellos todo est√° oculto y perdido en el espacio, las monta√Īas, los paisajes y los territorios extranjeros. El capit√°n puede decir: ¬ęPara alcanzar tal pa√≠s y tal otro, con viento favorable, en tantos d√≠as, deber√≠amos avistar tal y tal monta√Īa, y [entonces] el barco deber√° tomar tal rumbo y tal otro¬Ľ. Pero de repente el viento puede cesar, y puede no ser lo bastante fuerte para permitir que se atisbe la monta√Īa en el d√≠a se√Īalado; en tal caso, es posible que haya que cambiar el rumbo. Y el barco [por otra parte] puede ser llevado mucho m√°s all√° [del hito establecido] y perder la orientaci√≥n y el rumbo. Un temporal puede alzarse, empujando el barco de aqu√≠ para all√°; puede encallar en bancos de arena o ser empujado a colisionar con arrecifes ocultos, lo que puede romperlo hasta los tejados [de las casas que hay en la cubierta]. Una nave enorme con carga pesada no tiene por qu√© temer a los mares profundos, pero, en cambio, en las aguas poco profundas puede sufrir grandes da√Īos.[82]

M√°s tarde, el viajero musulm√°n marroqu√≠ bereber Ibn Batutta (1304‚Äď1377) escribi√≥ con mayor detalle que Zhou Qufei sobre los bajeles chinos, se√Īalando que en los mares de China y en sus alrededores solamente se utilizaban los caracter√≠sticos juncos para navegar.[83] Tambi√©n se√Īal√≥ que los buques chinos de mayor tama√Īo ten√≠an en total doce m√°stiles, mientras que los peque√Īos contaban con tres.[83] Sobre los buques chinos y sus tripulaciones, Battuta asegur√≥:

Las velas de esos bajeles estaban hechas con tiras de bamb√ļ, tejidas en forma de felpudos. Los marinos nunca las bajan [mientras navegan, sino que simplemente] cambian su direcci√≥n de acuerdo a si el viento sopla de un lado o del otro. Cuando echan el ancla, se deja que √©stas se muevan libremente con el viento. En cada uno de los barcos trabajan 1.000 hombres, 600 marinos y 400 infantes de marina, entre los cuales hay arqueros y ballesteros armados con escudos, as√≠ como hombres que arrojan [potes de] nafta. A cada nave grande la siguen otras tres: una 'nisfi', una 'thoulthi' y una 'roubi' [es decir, una pinaza, un peque√Īo bote con tim√≥n y una trainera, respectivamente]. Esos grandes barcos ya no se construyen en ning√ļn lugar, excepto en la ciudad china de Zayton (Quanzhou) o en Sin-Kilan, que es lo mismo que decir Sin al-Sin (Cant√≥n).[83]
Un junco de la era Song, en el siglo XIII; los buques chinos del período Song disponían de compartimentos estancos en sus cascos.

Battuta pasó entonces a describir los medios de su construcción, mencionando cuidadosamente los diferentes compartimentos que se instalaban en los cascos de los buques:

Esta es la manera de la que est√°n hechos: se levantan dos muros [paralelos] de madera muy densa (tablaz√≥n) y en medio del espacio entre ellos se instalan tablones muy gruesos (los compartimentos), fijados longitudinal y transversalmente por medio de clavos largos, cada uno con una longitud de tres brazos. Cuando las paredes se han construido de este modo, se encaja sobre ellas la cubierta inferior, y se fleta el barco antes de que se hayan terminado los trabajos en el √°rea superior. Las piezas de madera y esas partes del casco ubicadas cerca de la l√≠nea de flotaci√≥n sirven a la tripulaci√≥n para lavar y cumplir sus necesidades naturales. A los lados de dichas piezas de madera tambi√©n se encuentran los remos, los cuales llegan a ser tan largos como los m√°stiles. √Čstos son maniobrados por 10 √≥ 15 hombres (cada uno), parados todos ellos en fila.[83]

Adem√°s de relatar el tama√Īo de la tripulaci√≥n, Battuta describi√≥ el tama√Īo de los buques, as√≠ como de los lujosos camarotes mercantes:

Los buques tienen cuatro cubiertas, sobre las cuales hay camarotes y salones para los mercaderes. Varios de estos 'mysria' tienen armarios y otras comodidades, as√≠ como puertas que pueden ser aseguradas con llaves que les son entregadas a sus ocupantes. [Los comerciantes] se llevan a sus esposas y concubinas. Ocurre con frecuencia que un hombre puede estar en su propio camarote sin que los dem√°s lleguen a notarlo, y no lo ven hasta que la nave ha llegado a alg√ļn puerto. Los marinos tambi√©n tienen a sus hijos en esos camarotes; y [en algunas partes del barco] preparan hierbas, verduras y jengibre en tubos de madera. El comandante de una embarcaci√≥n de este tipo es un notable Emir; cuando desembarca, marchan precedi√©ndole arqueros y et√≠opes [es decir, esclavos de raza negra, si bien en China m√°s probablemente ser√≠an malayos], portando jabalinas y espadas, tocando tambores y trompetas. Cuando el Emir llega a la casa donde se le ha invitado, aquellos fijan sus lanzas a cada lado de la puerta, montando guardia durante la visita.[84]

Buque de rueda de paletas

Un buque de rueda de paletas. Ilustración de 1726.

Durante la China Song hubo un gran inter√©s en la construcci√≥n de eficientes buques automotores, que eran llamados buques de rueda de paletas. Hay indicios de la eventual existencia de esta clase de embarcaci√≥n en China desde el siglo V,[85] y con seguridad se conoc√≠an en la Dinast√≠a Tang en 784, con el exitoso dise√Īo de Li Gao de un barco de guerra con rueda de paletas.[85] En 1134, el Delegado de Transporte de Zhejiang, Wu Ge, hizo construir varios buques de guerra de este tipo, que ten√≠an en total nueve ruedas, algunos incluso trece.[86] Sin embargo, en la √©poca Song hab√≠a buques de ruedas de paletas tan grandes que ten√≠an hasta una docena de ruedas en cada lado.[87] En 1135, el c√©lebre general Yue Fei (1103-1142) embosc√≥ a un grupo de rebeldes liderados por Yang Yao al provocar que su buque de paletas quedara paralizado tras haber arrojado hierbas flotantes y troncos podridos en un lago, acci√≥n que le permiti√≥ abordar sus barcos y obtener una victoria estrat√©gica.[86] En 1661, la China de los Song utiliz√≥ este tipo de naves junto con bombas de p√≥lvora en la batalla de Tangdao y en la batalla de Caishi, donde se enfrentaron a la Dinast√≠a Jurchen evitando que √©sta invadiera la regi√≥n sur de la China Song siguiendo la cuenca del Yangts√©.[86] En 1183, el comandante naval de Nank√≠n Chen Tang fue gratificado por haber construido noventa buques de rueda de paleta y otros barcos de guerra.[86] Siete a√Īos antes, en 1176, el emperador Xiaozong (1162‚Äď1189) hab√≠a expedido una orden imperial al oficial Nanjing Guo Gang (quien deseaba convertir los buques de paletas da√Īados en juncos y galeras) en la que le ordenaba no reducir el n√ļmero de embarcaciones con ruedas de paletas en los astilleros de la marina, pues ten√≠a una considerable afecci√≥n por las veloces naves de asalto que hab√≠an triunfado en el enfrentamiento de Caishi.[88] No obstante, los buques de ruedas de paletas hallaron otros usos aparte de los ataques efectivos en el √°mbito b√©lico: Pu Shougeng, musulm√°n que desempe√Ī√≥ el cargo gubernamental de delegado de la marina mercante en Quanzhou durante el per√≠odo 1250-1275, observ√≥ que este tipo de naves tambi√©n fueron usadas por los chinos como remolcadores para el arrastre de otras embarcaciones.[89]

Siderurgia

El arte de la siderurgia durante la √©poca Song se desarroll√≥ sobre los cimientos que dejaron en esta rama del saber anteriores dinast√≠as chinas, en tanto los nuevos m√©todos se iban incorporando. Los chinos de la antigua Dinast√≠a Han (202 a. C. ‚Äď220 d. C.) descubrieron, hacia el siglo I a. C., c√≥mo producir acero, mediante la fundici√≥n de hierro con una cantidad de carbono intermedia entre la presente en el hierro forjado y en el hierro fundido.[90] [91] [92] Sin embargo, la era de los Song introdujo dos innovaciones relativas a la producci√≥n de acero durante el siglo XI. La primera consisti√≥ en el ¬ęm√©todo berganesco¬Ľ, que produc√≠a acero heterog√©neo, de inferior calidad, mientras que la otra fue un precursor del proceso Bessemer, al utilizar descarbonizaci√≥n parcial a trav√©s de repetidos forjados sometidos a abruptos enfriamientos.[93]

Ilustración de los fuelles de un alto horno operados por medio de ruedas hidráulicas. Tomado del documento Nong Shu, escrito por Wang Zhen en 1313, durante la Dinastía Yuan.

El √≠ndice per c√°pita de producci√≥n de hierro se multiplic√≥ por seis entre los a√Īos 806 y 1078, y en esta √ļltima fecha la Dinast√≠a Song alcanzaba a producir hasta 127 toneladas m√©tricas de hierro al a√Īo.[94] [95] El historiador Donald B. Wagner se√Īal√≥ que dicha estimaci√≥n se basaba en el n√ļmero total de recibos de impuestos gubernamentales sobre el hierro, provenientes de las diversas prefecturas del imperio en donde se produc√≠a dicho metal.[96] En el proceso de fundici√≥n mediante el uso de grandes fuelles hidr√°ulicos (accionados por molinos hidr√°ulicos), se utilizaban masivas cantidades de carb√≥n vegetal, lo que condujo a una considerable deforestaci√≥n de la regi√≥n norte de China.[94] [97] No obstante, para finales del siglo XI, la sociedad china descubri√≥ que el coque, obtenido del carb√≥n mineral bituminoso, era un reemplazo viable para el carb√≥n vegetal, cambio gracias al cual se salvaron muchas hect√°reas de bosque y √°rboles.[94] [97] El incremento masivo en la producci√≥n de las industrias del hierro y del acero en China result√≥ a partir de las necesidades de expansi√≥n militar de la Dinast√≠a Song, as√≠ como de la demanda comercial privada de productos met√°licos, como los utensilios de cocina disponibles en el mercado, y de la exigencia de una amplia gama de herramientas agr√≠colas. Otro aspecto importante que conllev√≥ el aumento de la producci√≥n eran los nuevos canales que enlazaban a los principales centros de producci√≥n de hierro y acero con el bullicioso mercado de la capital.[98] Los m√ļltiples usos para los productos manufacturados con hierro en el per√≠odo Song inclu√≠an armas,[95] herramientas,[95] monedas,[95] elementos arquitect√≥nicos,[95] campanas y cascabeles musicales,[95] estatuas art√≠sticas,[95] y componentes para varias m√°quinas, como el martillo pil√≥n hidr√°ulico,[Nota 5] el cual se utilizaba desde el siglo I a.C., durante el per√≠odo de la Dinast√≠a Han, usado tambi√©n de forma extensiva durante la √©poca Song.[99] [100] Debido a los considerables niveles de producci√≥n, el historiador de la econom√≠a Robert Hartwell analiz√≥ y determin√≥ que la producci√≥n china de hierro y carb√≥n en el siglo XII lleg√≥ a ser igual, o mayor, a la producci√≥n de hierro y carb√≥n mineral en Inglaterra durante la primera fase de la Revoluci√≥n industrial, a finales del siglo XVIII.[101] Sin embargo, la China Song no transform√≥ el potencial energ√©tico del carb√≥n en energ√≠a mec√°nica, algo que s√≠ ocurri√≥ en la Revoluci√≥n Industrial.[102]

Existieron ciertas prefecturas administrativas durante la época Song en las cuales se concentraba la mayor parte de la industria del hierro. Por ejemplo, el poeta y funcionario Su Shi escribió una memoria para el trono, en 1078, donde mencionaba específicamente 36 centros de fundición de hierro, cada uno con una fuerza de trabajo de varios cientos de personas, todos ellos ubicados en la prefectura industrial de Liguo, región que estaba bajo el mando de Su Shi, mientras éste se encargaba de la administración de Suzhou.[103]

Energía eólica

Los efectos de la energ√≠a e√≥lica se conoc√≠an en China desde mucho antes de la introducci√≥n del molino de viento durante el per√≠odo Song. No se conoce exactamente cu√°ndo los antiguos chinos comenzaron a usar los primeros fuelles inflables para soplar aire en los hornos, aunque se estima que tal vez exist√≠an ya durante la Dinast√≠a Shang (1600‚Äď1050 a. C.), en raz√≥n de la compleja tecnolog√≠a con que contaba dicha Dinast√≠a para fundir el bronce. Con seguridad se sabe que se utilizaron desde la incorporaci√≥n de los altos hornos en el pa√≠s, es decir, a partir del siglo VI a. C., puesto que el uso de herramientas agr√≠colas y armas de hierro fundido estaba muy extendido en el siglo V a. C.[104] En el a√Īo 31 d. C., el prefecto e ingeniero de la Dinast√≠a Han Du Shi utiliz√≥ ruedas hidr√°ulicas horizontales y un complejo sistema de engranajes para operar los grandes fuelles que serv√≠an para calentar un alto horno de fundici√≥n de hierro.[105] Los fuelles continuaron us√°ndose en la siderurgia, descubri√©ndose despu√©s otras fuentes de energ√≠a e√≥lica. Ding Huan, artesano de la Dinast√≠a Han que floreci√≥ hacia el a√Īo 180, no solamente fue pionero en la invenci√≥n de la suspensi√≥n card√°n, sino tambi√©n del ventilador rotatorio,[106] el cual pod√≠a usarse a manera de simple aire acondicionado.[107] Este √ļltimo empleaba siete ruedas de tres metros de di√°metro cada una, que se mov√≠an manualmente. Durante la Dinast√≠a Tang (618-907), los palacios contaban con sistemas de refrigeraci√≥n de ventiladores giratorios accionados por energ√≠a hidr√°ulica. En la Dinast√≠a Song, Needham explic√≥ que ¬ęlos efectos refrigerantes de las corrientes artificiales de aire parecen apreciarse a√ļn m√°s¬Ľ.[108] Existi√≥ tambi√©n en China una compleja m√°quina de cribar mediante un ventilador rotatorio, utilizada en la agricultura para separar la fibra de la gluma, ilustrada en el tratado Nong Shu (1113) del oficial Wang Zhen. No obstante, la primera representaci√≥n de una m√°quina de cribar se halla en un modelo de tumba de la Dinast√≠a Han y fechada entre el siglo II a. C. y el siglo II de nuestra era.[109] [110] Despu√©s de estas innovaciones, finalmente el molino de viento se introdujo en la regi√≥n norte de China, a principios del siglo XIII, a trav√©s de la Dinast√≠a Jurchen, en los √ļltimos tiempos de la Dinast√≠a Song.

El erudito persa Ali ibn Sahl Rabban al-Tabari escribi√≥ en torno al a√Īo 850 que el califa Umar hab√≠a sido asesinado en 644 por el t√©cnico Abu Lu'lu'a, quien dec√≠a haber construido molinos impulsados por la energ√≠a del viento.[111] De cualquier forma, relatos m√°s confiables de los molinos de viento son los de los hermanos Banu Musa (850 a 870), adem√°s de varios autores que confirman la existencia de los molinos de la regi√≥n de Sist√°n (Ir√°n), sobre los cuales escribieron Abu Ishaq al-Istakhri y Abu al-Qasim ibn Hauqal.[112] La China Norte bajo el reinado de la Dinast√≠a Jurchen adopt√≥ los molinos de viento del mundo isl√°mico a principios del siglo XIII; esto puede leerse en un relato del Shu Zhai Lao Xue Cong Tan (¬ęPl√°ticas recopiladas del anciano instruido acerca del estudio Shu¬Ľ), redactado por Sheng Ruozi.[113] De acuerdo con este texto:

En la colecci√≥n de obras personales del ¬ępl√°cidamente retirado erudito¬Ľ [Zhan Ran Ju Shi], hay diez poemas sobre [la regi√≥n de] Hechong Fu. Uno de ellos describe el escenario de aquel lugar [...] y dice que ¬ęel trigo almacenado se muele por medio del viento fuerte, mientras que el arroz es triturado en un mortero. Los de la regi√≥n occidental [es decir, los turcos] usan molinos de viento (feng mo) igual que la gente del sur [es decir, la Dinast√≠a Song] utiliza molinos hidr√°ulicos (shui mo). Y cuando se trata de machacar el producto, hacen uso de morteros colocados verticalmente¬Ľ.[113]
Molinos de viento en La Mancha, Espa√Īa, los cuales se diferencian de los molinos de viento chinos en el dise√Īo horizontal.

En la continuaci√≥n del texto, Sheng Ruozi ofrece una selecci√≥n de lo escrito sobre molinos de viento por el ¬ępl√°cidamente retirado erudito¬Ľ, t√©rmino que se refiere realmente a Yel√ľ Chucai (1190-1244), un notable estadista de la Dinast√≠a Jurchen y del linaje Yuan (despu√©s de que la sociedad Jurchen cayera ante los mongoles en 1234).[113] El pasaje mencionado expone el viaje de Yel√ľ a la regi√≥n del Turquest√°n (ubicada en la contempor√°nea Xinjiang) en 1219. Asimismo, ¬ęHechong Fu¬Ľ alude a Samarcanda (en el actual territorio de Uzbekist√°n).[113] Tiempo despu√©s, los chinos aplicaron los aparejos de los t√≠picos juncos a los molinos de viento horizontales.[114] Este tipo de molinos de viento se usaban para operar las bombas hidr√°ulicas de paleta cuadrada que serv√≠an para el riego desde la √©poca Han.[115] De hecho, molinos de esta naturaleza todav√≠a se usaban en la era moderna en Tianjin y en algunas √°reas lim√≠trofes al r√≠o Yangts√©.[115] El primer europeo en observar los molinos de viento chinos fue Jan Nieuhoff, quien relat√≥ haberlos visto en Jiangsu mientras viajaba por el Gran Canal de China en 1656, como parte de un viaje diplom√°tico a Pek√≠n en representaci√≥n de los Pa√≠ses Bajos.[115] Los primeros molinos europeos de los que se tiene registro escrito fueron los del de√°n Herbert, de Anglia Oriental, en 1191, que compet√≠an con los molinos de la abad√≠a benedictina del pueblo ingl√©s Bury St. Edmunds.[116]

Adem√°s de los molinos, se llegaron a encontrar otras aplicaciones de la energ√≠a e√≥lica en varios dispositivos, incluso en veh√≠culos. Uno de los m√°s destacables era una carretilla llamada ¬ęcarro de vela¬Ľ que apareci√≥ como m√≠nimo en la Dinast√≠a Ming, en el siglo XVI (aunque pudo haber sido conocido tiempo antes). Los viajeros europeos que llegaron a China a finales del siglo XVI se sorprendieron al encontrar carretillas con una √ļnica gran rueda, que serv√≠an tanto para transportar a personas como mercanc√≠as, que, adem√°s de ser jaladas por una mula o un caballo, tambi√©n funcionaban montando en ellas m√°stiles con velas (como en las embarcaciones), con lo cual se impulsaban por la acci√≥n del viento.[117]

Arqueología

Un contenedor de vino cil√≠ndrico hecho en bronce durante la Dinast√≠a Shang (c. 1600‚Äďc. 1050 a. C.); objetos como √©ste fueron descubiertos por burgueses de la China Song (960‚Äď1279).[118]

Durante la primera mitad del per√≠odo Song (960‚Äď1279), el estudio de la arqueolog√≠a se desarroll√≥ a partir de los intereses anticuarios de la burocracia educada y su deseo de revivir el uso de vasijas antiguas en rituales y ceremonias estatales.[119] Adem√°s, se cre√≠a que las vasijas hab√≠an sido elaboradas por antiguos ¬ęsabios¬Ľ y no por gente com√ļn. Shen Kuo critic√≥ estas convicciones, d√°ndole un enfoque interdisciplinario a la arqueolog√≠a, al incorporar sus hallazgos arqueol√≥gicos en estudios sobre la siderurgia, la √≥ptica, la astronom√≠a, la geometr√≠a y las antiguas medidas m√ļsicales.[119] Shen tuvo que convencer a sus colegas de que las viejas vasijas hab√≠an sido creadas por antiguos artesanos, igual que en su propia √©poca, y no por sabios como se pensaba.[119] Entre sus hallazgos se encuentra una herramienta de medici√≥n localizada en un jard√≠n de Jiangsu, la cual Joseph Needham identific√≥ como la Vara de Jacob.[120]

En la misma √©poca, tras haber realizado un an√°lisis de artefactos antiguos con inscripciones en bronce y piedra, el erudito Ouyang Xiu (1007‚Äď1072) los compil√≥ en un cat√°logo anal√≠tico en el que informaba acerca de unas 400 inscripciones;[121] Patricia B. Ebrey consider√≥ que esta obra era pionera en ciencias como la epigraf√≠a y la propia arqueolog√≠a.[122] El Kaogutu (¬ęCat√°logo ilustrado de la antig√ľedad examinada¬Ľ) de L√ľ Dalin (1046-1092), obra cuyo prefacio data de 1092, es considerado como uno de los cat√°logos conocidos m√°s antiguos en haber descrito y clasificado sistem√°ticamente artefactos hist√≥ricos desenterrados. Presentaba, a trav√©s de descripciones o bien por medio de ilustraciones, un surtido de 210 objetos de bronce, as√≠ como trece piezas de jade, pertenecientes a colecciones privadas y gubernamentales, cuyo origen se remontaba a las Dinast√≠as Shang (c. 1600 ‚Äď c. 1050 a. C.) y Han (202 a. C. ‚Äď 220 d. C.).[123]

As√≠ como lo har√≠a siglos m√°s tarde el historiador Leopold von Ranke (1795-1886), algunos bur√≥cratas de la China Song, como Zhao Mingcheng (1081‚Äď1129), defendieron la primac√≠a de los descubrimientos arqueol√≥gicos contempor√°neos de inscripciones antiguas frente a las obras de historiograf√≠a redactadas despu√©s de los sucesos, obras que evaluaron como poco fiables en contraste con las evidencias citadas.[124] Por ejemplo, Hong Mai (1123-1202) us√≥ las vasijas antiguas de la Dinast√≠a Han para desacreditar lo que √©l denunci√≥ como descripciones falaces de vasijas Han que se hallaban en el cat√°logo arqueol√≥gico Bogutu, recopilado durante la segunda mitad del reinado de Huizong (1100-1125).[124] [125] Para evitar esta pr√°ctica, los acad√©micos de la Dinast√≠a Song establecieron un sistema formal de dataci√≥n de este tipo de artefactos, mediante el examen de sus inscripciones, los estilos de sus motivos decorativos y sus formas f√≠sicas.[123] Mingcheng recalc√≥ la importancia de recurrir a las inscripciones antiguas para corregir discrepancias y errores existentes en textos posteriores en los que se trataban acontecimientos hist√≥ricos, tales como fechas, ubicaciones geogr√°ficas de los sucesos, genealog√≠as y t√≠tulos oficiales.[121] [123] [126]

Geología y climatología

Las Monta√Īas Taihang se extienden a lo largo de la Meseta de Loes y las provincias chinas Henan, Shanxi y Hebei.

Adem√°s de sus contribuciones en meteorolog√≠a, astronom√≠a y arqueolog√≠a, Shen Kuo tambi√©n formul√≥ varias hip√≥tesis geol√≥gicas y climatol√≥gicas en su obra Meng Xi Bi Tan (1088), sobresaliendo principalmente sus afirmaciones en torno a la geomorfolog√≠a y el cambio clim√°tico. √Čl cre√≠a que la corteza terrestre se modificaba a trav√©s del tiempo, debido a la perpetua erosi√≥n, la elevaci√≥n del suelo y la acumulaci√≥n de sedimentos, y mencion√≥ haber observado estratos horizontales de f√≥siles engastados en un acantilado de las Monta√Īas Taihang, consider√°ndolos una evidencia de que la zona en cuesti√≥n hab√≠a sido previamente una antigua costa que termin√≥ por desplazarse a cientos de millas hacia el Este a trav√©s de un enorme per√≠odo de tiempo.[127] [128] [129] Shen tambi√©n escribi√≥ que, puesto que se encontraron bamb√ļes petrificados bajo tierra en una zona de clima n√≥rdico seco en la cual nunca se supo que √©stos crecieran, los climas deber√≠an cambiar de modo natural con el transcurso del tiempo.[129] [130]

Véase también

Fuentes

Notas

  1. ‚ÜĎ En los relojes mec√°nicos, el escape es un dispositivo que convierte el movimiento de rotaci√≥n continua en una oscilaci√≥n o movimiento de vaiv√©n, lo cual produce el conocido sonido de tictac del reloj.
  2. ‚ÜĎ Li era una medida de longitud utilizada en la antigua China, equivalente a medio kil√≥metro.
  3. ‚ÜĎ El ¬ęaceite inflamable¬Ľ es el petr√≥leo, debido a sus propiedades qu√≠micas de alta inflamabilidad y explosi√≥n.
  4. ‚ÜĎ Unidad de longitud utilizada en la Antigua Roma, equivalente a 1.48 metros. Su nombre deriva de los pasos alargados que deb√≠an dar los legionarios como parte de su disciplina militar.
  5. ‚ÜĎ El martillo pil√≥n es una m√°quina que consiste principalmente en un bloque pesado de acero que se eleva por medios mec√°nicos a la altura conveniente y se deja caer sobre la pieza colocada en el yunque.

Referencias

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Enlaces externos

La pólvora y las armas de fuego

Otros


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