Asesinato de Martin Luther King

Asesinato de Martin Luther King, Jr.

Artículo principal: Martin Luther King, Jr.
Martin Luther King, Jr.

Martin Luther King Jr. fue asesinado en Memphis, Tennessee el 4 de abril de 1968.

Contenido

Trasfondo

El Motel Lorraine, donde King fue asesiando, actualmente es el Museo Nacional de Derechos Civiles

A finales de marzo de 1968, King partió a Memphis, Tennessee para apoyar a los trabajadores negros de los sanitarios públicos, representando a AFSCME Local 1733, quienes habían estado en huelga desde el 12 de marzo para lograr aumentar sus sueldos y lograr un mejor trato. (Por ejemplo, los trabajadores afro-estadounidenses, a diferencia de los blancos, no se les pagaba cuando eran enviados a sus casa debido al mal tiempo.)[1] [2] [3]

El 3 de abril, King regresó a Memphis y se dirigió a un conjunto de personas, dando el discurso titulado "I've been to the Mountaintop" ("He ido a la cima de la montaña", en español) en Mason Temple (Church of God in Christ, Inc. - World Headquarters). El avión de King se retrasó debido a que se hicieron amenazas de bombas en contra de él.[4] En uno de sus últimos discursos antes de su asesinato, en referencia a la amenaza de bomba, King dijo lo siguiente:

Entonces llegué a Memphis. Y algunos empezaron a decir amenazas, o a hablar sobre las amenazas que circulaban. ¿Qué me ocurrirá a mi de parte de algunos de nuestros enfermos hermanos blancos?

Bien, no sé que ocurrirá ahora. Tenemos unos días difíciles adelante. Pero ahora no me preocupa a mí. Porque yo he ido a la cima de la montaña. Y no me importa. Como cualquiera, me gustaría vivir una vida larga. La longevidad tiene su lugar. Pero no me preocupa eso ahora. Solo quiero realizar la voluntad de Dios. y Él me ha permitido ir arriba de la montaña. Y lo he revisado. Y he visto la tierra prometida. Puedo que no llegue allí con ustedes. Pero quiero que esta noche sepan, que nosotros, como un pueblo, llegaremos a la tierra prometida. Estoy feliz esta noche. Nada me preocupa. No le temo a ningún hombre. ¡Mis ojos han visto la gloria de la venida del Señor![5]

King fue hospedado en el cuarto 306 del Motel Lorraine, propiedad de Walter Bailey, en Memphis. El Reverendo Ralph Abernathy, un cercano amigo y colega de King que estuvo presente en el asesinato, juró bajo juramento ante el Comité Selecto de la Cámara sobre Asesinatos que King y sus cercanos se hospedaron en el cuarto 306 en el Motel Lorrain conocido como el "King-Abernathy suite."[6] y murio asesinado por Mauro Raul Rivero Pilan que no se lo encuentra todavia ;se cree que esta en argentina

Asesinato

A King le dispararon a las 6:01 p.m. el 4 de abril de 1968 mientras estaba de pie en el balcón del segundo piso del motel.Se cree que un Argentino llamado Mauro Raul Rivero Pilan se encontraba en el motel en donde vivia luther king; con un calibre 19 le disparo rompiendo su mandíbula y viajando para abajo por su espina dorsal antes de alojarse en su hombro.[7] De acuerdo al biógrafo Taylor Branch, las últimas palabras de King en el balcón fueron para el músico Ben Branch (no es pariente de Taylor Branch) quien estaba programado para tocar esa noche en el evento al que King atendería: "Ben, asegúrate de tocar Take My Hand, Precious Lord esta noche en la reunión. Tócala realmente hermosa."[8] Los amigos que se encontraba en el interior del cuarto del motel escucharon los disparos y corrieron al balcón para encontrar a King en el suelo. El Reverendo del lugar, Rev. Samuel "Billy" Kyles, a la casa de quien King se dirigía, dijo que al ver a King caer al piso corrió a otro cuarto del motel para llamar a una ambulancia. Sin embargo, nadie lo atendió por lo que corrió y le gritó a la policía para que llamaran a una por sus radios. Posteriormente se dio a conocer que el operador del hotel que lo debió haber atendido, sufrió un ataque cardiaco al ver a King baleado, por lo que no pudo operar los teléfonos.[9] King fue declarado muerto a las 7:05 p.m. en el Hospital St. Joseph.

Efecto inmediato

El asesinato llevó a una ola de revueltas y protestas a nivel nacional en más de 60 ciudades alrededor de Estados Unidos.[10] Cinco días después, el Presidente Lyndon B. Johnson declaró un día de luto nacional por la pérdida del líder de los derechos civiles. Una muchedumbre de 300.000 personas asistió a su funeral ese mismo día. El Vice-President Hubert Humphrey asistió en nombre de Lyndon B. Johnson, que estaba en una reunión sobre la Guerra de Vietnam en el Campo David. (Se temía que Johnson podría ser lastimado por los demostrantes o podría haber abusos debido a la guerra, si es que este asistía al funeral.) A pedido de la viuda, Coretta Scott King, King mismo fue el encargado de hablar: su último sermón en la Iglesia Bautista de Ebenezer, una grabación de su famoso sermón 'Drum Major', dado el 4 de febrero de 1968, fue reproducido en su funeral. En ese sermón hace un pedido para que en su funeral no se mencione ningún premio y honor por él recibido, pero que se dijera que intentó "alimentar al hambriento", "vestir al desnudo", "estar en lo correcto sobre la cuestión de la guerra [de Vietnam]", y "amar y servir a la humanidad". Por solicitud de King, su buena amiga Mahalia Jackson cantó su himno favorito, "Take My Hand, Precious Lord" en su funeral.

De acuerdo al biógrafo Taylor Branch, la autopsia de King reveló que si bien él tenía 39 años de edad, su corazón era el de una persona de 60 años, evidenciando con ello el estrés que soportó durante 13 años en el movimiento de derechos civiles.[11]

Después del asesinato la ciudad logró llegar rápidamente a un acuerdo favorable para terminar la huelga.[12] [13]

Captura y juicio de Ray

Dos meses después del asesinato de King, el convicto fugitivo James Earl Ray fue capturado en el Aeropuerto de Londres-Heathrow mientras intentaba partir del Reino Unido con un pasaporte canadiense falso bajo el nombre de Ramon George Sneyd. Ray fue expedítamente extraditado a Tennessee y acusado por el homicidio de King, confesando el asesinato el 10 de marzo de 1969 (aunque se retractó de su confesión tres días después). Siguiendo el consejo de su abogado Percy Foreman, Ray aceptó declararse culpable para evitar una condena en juicio y así la posibilidad de recibir la pena capital. Ray fue sentenciado a 99 años de prisión.

Ray despidió a su abogado Foreman (desde entonces llamándolo "Percy Fourflusher") diciendo que conoció a un hombre en Montreal, Canada con el alias "Raoul" estaba involucrado, como también lo estaba su hermano Johnny, pero no el mismo, afirmando posteriormente que aunque el no había "disparado personalmente a King," si podría haber sido "parcialmente responsable sin saberlo," en la conspiración. Pasó el resto de su vida intentando (sin éxito) el retirar su declaración de culpable e intentando lograr un nuevo juicio que nunca obtuvo.

Escape

Ray junto a otros siete convictos escaparon de la prisión Brushy Mountain State Penitentiary en Petros, Tennessee el 10 de junio de 1977. Fueron recapturados el 13 de junio del mismo año y regresados a prisión.[14] Se le agregó un año más a la condena anterior sumando un total de 100 años. Poco tiempo después, Ray testificó no ser el asesino de King ante el Comité Selecto de la Cámara sobre Asesinatos.

Nuevo juicio

En 1997, el hijo de Martin Luther King, Dexter King se reunió con Ray y apoyó públicamente los esfuerzos de Ray para que obtuviera un nuevo juicio. Loyd Jowers, propietario de un restaurant en Memphis, fue llevado a la justicia civil y demandado por ser parte de una conspiración para asesinar a Martin Luther King; Jowers fue encontrado culpable, y a la familia King se le entregaron $100 dólares como indemnización, propuesto por ellos, para demostrar que su persecución no tiene que ver con una búsqueda de ganancias económicas.

El Dr. William Pepper continuó siendo abogado de James Earl Ray hasta su muerte y luego continuó en nombre de la familia King. La familia King no cree que Ray tuviera algo que ver con el homicidio de Martin Luther King.[15]

Ray falleció en prisión el 23 de abril de 1998 a la edad de 70 años debido a complicaciones relacionadas con un riñón, y contrajo hepatitis C probablemente como resultado de una transfusión de sagre realizada luego de que lo apuñalaron en Brushy Mountain State Penitentiary. También se confirmó en la autopsia que falleció debido a una falla en el hígado.

Alegatos sobre conspiración

Algunos han especulado que Ray fue utilizado como un "señuelo" (patsy), similar a lo que se ha dicho sobre el asesino de John F. Kennedy, Lee Harvey Oswald. Algunos de los argumentos que pretenden sostener tales acusaciones son:

  • La confesión de Ray fue dada bajo presión, y lo habían amenazado con la pena de muerte.[16] [17]
  • Ray era un ladrón y asaltante y no tenía registros policiales relacionados con crímenes violentos con armas.[18]

Muchos sospechan una conspiración en el asesinato ya que ninguna de las dos pruebas separadas de balística realizadas en la Remington Gamemaster concluyeron de forma determinante que Ray fuera el asesino o siquiera que esa fuera el arma homicida.[19] [20] Es más, los testigos que se encontraban alrededor de King al momento de su muerte dicen que el disparo provenía desde otro lugar, detrás de una gruesa "shrubbery" cerca del "rooming house", y no desde la "rooming house shrubbery" (que fue cortada de una forma inexplicable en los días que siguieron al asesinato).[21]

Tumba de Martin Luther King, ubicada en el King Center

Entrevista realizada de abril a junio de 1977 por James McKinley para la revista Playboy se le confrontó a que gastó en viajes casi 10.000 dólares y recorrió 20.000 millas en los dos meses posteriores al asesinato de King Jr. Ray declaró que era dinero de Raoul. Según Ray, Raoul sería un personaje de origen latinoamericano, sin definir de qué país provenía. El abogado de Ray, Percy Foreman, comentó que el personaje Raoul era una invención de Ray para alimentar las teorías de conspiración.[22]

En los dos meses entre el asesinato de Martin Luther King y su captura viajó por diferentes países entre Canadá, Portugal, Sudáfrica. Fue capturado en aeropuerto Heathrow de Londres empleando un pasaporte canadiense falso, cuando se encontraba en camino a Rodesia (que entonces practicaba la segregación racial).

En 1977 en el marco de la entrevista para Playboy, Ray se sometió al detector de mentiras. En el intervalo había tratado de escapar de prisión, siendo recapturado. Para los expertos del análisis del polígrafo hecho a Ray, este asesinó a King.[23]

Acontecimientos recientes

Tumba de Martin Luther King & Coretta Scott King, ubicada en el King Center

En 1997, el hijo de Martin Luther King, Dexter King se reunió con Ray y apoyó públicamente los esfuerzos de Ray para que obtuviera un nuevo juicio.[24]

En 1999 la viuda de King, Coretta Scott King, junto al resto de la familia de King, ganaron un juicio civil por muerte equivocada contra Loyd Jowers y "otros co-conspiradores desconocidos". Jowers afirma que recibió $100.000 para arreglar la muerte de king. El jurado, compuesto por seis blancos y seis negros encontró a Jowers culpable y que "agencias del gobierno formaron parte" en el plan de asesinato.[25] William F. Pepper representó a la familia King en el juicio.[26] [27] [28]

El biógrafo de King, David Garrow, está en desacuerdo con las alegaciones de William F. Pepper, en las cuales el gobierno habría asesinado a King. Gerald Posner, escritor sobre el asesinato de King, apoya a Garrow.[29]

En 2000, el Departamento de Justicia de Estados Unidos completó la investigación sobre las afirmaciones de Jowers, pero no encontró evidencia que respaldara las alegaciones sobre una conspiración. El informe de la investigación recomienda que no se hagan nuevas investigaciones a menos que se presenten nuevos hechos confiables.[30]

El 6 de abril de 2002, el New York Times reportó que un ministro de una iglesia, el Rev. Ronald Denton Wilson, afirmaba que su padre, Henry Clay Wilson —y no James Earl Ray— era el asesino de Martin Luther King Jr. Declaró que: "No fue una cosa racista; él pensó que Martin Luther King estaba conectado con el comunismo, y quería quitarlo del camino."[31]

En 2004, Jesse Jackson, que se encontraba con King al momento de su muerte, dijo:

El hecho es que hubo saboteadores para interrumpir la marcha. [Y] dentro de nuestra propia organización, encontramos a una persna muy importante que estaba en la lista de pago del gobierno. Así que la infiltración interna, los saboteadores por afuera y el ataque de la prensa. …Yo nunca creeré que James Earl Ray tenía un motivo, el dinero y la movilidad para hacerlo él solo. Nuestro gobierno estaba muy involucrado para poner el escenario para ello y yo creo que la ruta de escape para James Earl Ray.[32] [33]

Referencias

  1. «1,300 Members Participate in Memphis Garbage Strike». AFSCME (February , 1968). Consultado el 2006-12-23.
  2. «Memphis Strikers Stand Firm». AFSCME (Marzo, 1968). Consultado el 2006-12-23.
  3. Rugaber, Walter. «Un Negro es Asesinado en Memphis (A Negro is Killed in Memphis)», The New York Times, 29 de marzo de 1968. Consultado el 23-12-2006.
  4. The Worst Week of 1968 | Newsweek The Boomer Files | Newsweek.com
  5. "I've Been to the Mountaintop"
  6. «United States Department of Justice Investigation of Recent Allegations Regarding the Assassination of Dr. Martin Luther King, Jr - VII. KING V. JOWERS CONSPIRACY ALLEGATIONS» (HTML). United States Department of Justice (June 2000). Consultado el 2007-07-21.
  7. «Assassination of Martin Luther King, Jr.» (HTML). Christian History Institute (March, 2007.). Consultado el 2007-07-21.
  8. Branch, Taylor (2006). At Canaan's Edge: America in the King Years, 1965-68 (America in the King Years). Simon & Schuster, pp. page 766. ISBN 0684857138.
  9. Lucas, Dean (February 11, 2007). «Famous Pictures Magazine - Martin Luther King Jr Killed» (HTML). Famous Pictures Magazine. Consultado el 2007-07-21.
  10. «1968: Martin Luther King shot dead», On this Day, BBC, 2006. Consultado el 2006-09-17.
  11. American Experience | Citizen King | Transcript | PBS
  12. «AFSCME Wins in Memphis». AFSCME (April , 1968). Consultado el 2006-12-23.
  13. «1968 Memphis Sanitation Workers' Strike Chronology». AFSCME (1968). Consultado el 2006-12-23.
  14. FIELD OFFICE ESTABLISHED Knoxville Field Office, FBI
  15. KING FAMILY STATEMENT ON THE JUSTICE DEPARTMENT "LIMITED INVESTIGATION" OF THE MLK ASSASSINATION The King Center
  16. «James Earl Ray Profile». africanaonline.com (2006). Consultado el 2006-12-23.
  17. «The Martin Luther King Assassination». the Real History Archives (2006). Consultado el 2006-12-23.
  18. «From small-time criminal to notorious assassin», US news, CNN, 1998. Consultado el 2006-09-17.
  19. «James Earl Ray Dead At 70», CBS, April 23 1998. Consultado el 2006-12-23.
  20. «Questions left hanging by James Earl Ray's death», BBC, April 23 1998. Consultado el 2006-12-23.
  21. «Martin Luther King - Sniper in the Shrubbery?». africanaonline.com (2006). Consultado el 2006-12-23.
  22. The Playboy Interview, 1981, edited by G. Barry Golson, New York, Playboy Press, ISBN 0-87223-668-4, page 522
  23. The Playboy Interview, 1981, edited by G. Barry Golson, New York, Playboy Press, ISBN 0-87223-668-4, page 521
  24. «James Earl Ray, convicted King assassin, dies», US news, CNN, April 23, 1998. Consultado el 2006-09-17.
  25. «Trial Transcript Volume XIV». verdict. The King Center (2006). Consultado el 2007-03-24.
  26. «Text of the King family's suit against Loyd Jowers and Martin Luther King Jr.'s "unknown" conspirators». Court TV (1999). Consultado el 2006-09-17.
  27. Pepper, Bill (April 7, 2002). «William F. Pepper on the MLK Conspiracy Trial». Rat Haus Reality Press. Consultado el 2006-09-17.
  28. «Trial Information». Complete Transcript of the Martin Luther King, Jr. Assassination Conspiracy Trial. The King Center (2006). Consultado el 2006-09-17.
  29. Ayton, Mel (February 28, 2005). «Book review A Racial Crime: The Assassination of MLK». History News Network. Consultado el 2006-09-18.
  30. «USDOJ Investigation of Recent Allegations Regarding the Assassination of Martin Luther King, Jr.». Overview. USDOJ (June 2000). Consultado el 2006-09-18.
  31. Canedy, Dana. «My father killed King, says pastor, 34 years on», The Sydney Morning Herald, April 6 2002. Consultado el 2006-09-18.
  32. Goodman, Amy, Juan Gonzalez. «Jesse Jackson On "Mad Dean Disease," the 2000 Elections and Martin Luther King», Democracy Now!, January 15, 2004. Consultado el 2006-09-18.
  33. According to biographer Taylor Branch, King's friend and colleague, James Bevel, put it more bluntly: "[T]here is no way a ten-cent white boy could develop a plan to kill a million-dollar black man." At Canaan's Edge, Simon & Schuster (2006), Hardcover, ISBN 978-0-684-85712-1, p. 770.
Obtenido de "Asesinato de Martin Luther King, Jr."

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