Teoría

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Teoría
Para otros usos de este término, véase Teoría (desambiguación).

Una teoría es un sistema lógico-deductivo[1] constituido por un conjunto de hipótesis o asunciones, un campo de aplicación (de lo que trata la teoría, el conjunto de cosas que explica) y algunas reglas que permitan extraer consecuencias de las hipótesis y asunciones de la teoría. En general las teorías sirven para confeccionar modelos científicos que interpreten un conjunto amplio de observaciones, en función de los axiomas, asunciones y postulados, de la teoría.

En general es muy difícil explicar en detalle qué constituye una teoría a menos que se especifique el ámbito de conocimiento o campo de aplicación al que se refiere, el tipo de objetos a los que se aplica, etc. Por esa razón es posible formular muchas definiciones de teoría.

En general las teorías en sí mismas o en forma de modelo científico permiten hacer predicciones e inferencias sobre el sistema real al cual se aplica la teoría. Igualmente las teorías permiten dar explicaciones de manera económica de los datos experimentales e incluso hacer predicciones sobre hechos que serán observables bajo ciertas condiciones. Además, la mayoría de teorías permiten ser ampliadas a partir del contraste de sus predicciones con los datos experimentales, e incluso pueden ser modificadas o corregidas, mediante razonamientos inductivos.[2] La ciencia se constituye y, sobre todo, se construye por la ampliación de ámbitos explicativos mediante la sucesión de teorías que, aun manteniendo su valor de verdad en su ámbito explicativo,[3] son falseadas por la teorías que le siguen.

Una teoría no es el conocimiento que permite el conocimiento. Una teoría no es una llegada, es la posibilidad de una partida. Una teoría no es una solución, es la posibilidad de tratar un problema.[4]

Contenido

Etimología

La palabra deriva del griego őłőĶŌČŌĀőĶőĻőĹ,"observar" o m√°s bien se refiere a un pensamiento especulativo. Al igual que la palabra especular, tiene relaci√≥n con "mirar", "ver". Proviene de theoros (espectador), formada de thea (vista) y horar (ver). De acuerdo con algunas fuentes, theorein era frecuentemente utilizado en el contexto de observar una escena teatral, lo que quiz√° explica el porqu√© algunas veces la palabra teor√≠a es utilizada para representar algo provisional o no completamente real.

Otras fuentes han supuesto el origen de theoría en Theos (Zeus) orao, es decir una visión (orao) desde la perspectiva de Dios (in conspectu Dei o visión de Dios). Afirmando esto se pretende aclarar por qué la palabra theoria se traduce por contemplatio en latín. Contemplare sería entonces como ver desde el templo, o quizá al revés: ver lo que está allá arriba, en el templo, colocado en la acrópolis. El mismo Vico anduvo por esta interpretación que no deja de ser sugestiva.

Sin embargo pronto adquirió un sentido intelectual, siendo aplicado a la capacidad del entendimiento de "ver" más allá de la experiencia sensible, mediante la comprensión de las cosas y de las experiencias, comprendiéndolas bajo un concepto expresado en el lenguaje mediante las palabras.

Esta forma de valorar el conocimiento intelectual corresponde a los griegos, al entender que las cosas suceden conforme a leyes, es decir necesariamente. Las cosas son y suceden así porque son y tienen que ser así. Superan así la visión de las tradiciones culturales o explicaciones míticas, mágicas o religiosas.

Teoría y realidad

El t√©rmino "te√≥rico" o "en teor√≠a" es utilizado para se√Īalar la diferencia entre los datos obtenidos del modelo respecto a los fen√≥menos observables en la experiencia o experimento de la realidad. Frecuentemente indica que un resultado particular ha sido predicho por la teor√≠a pero no ha sido a√ļn observado. Por ejemplo, hasta hace poco, los agujeros negros fueron considerados te√≥ricos, lo mismo que en su momento la predicci√≥n de la existencia de Plut√≥n.

Una buena teoría ha de ser capaz de realizar redicciones confirmables mediante nuevos experimentos u observaciones. Una teoría corroborada amplía el campo explicativo y permite actualizar el conocimiento de los hechos que se tienen del mundo.

Las teor√≠as act√ļan como hip√≥tesis complejas sobre conjuntos de leyes establecidas por las teor√≠as anteriores. Las observaciones experimentales las convierten en teor√≠as cient√≠ficas aceptadas como epistemol√≥gicamente v√°lidas por la comunidad cient√≠fica.

Hoy día las teorías científicas son producto de los programas de investigación.[5]

Teor√≠a y ciencia en la Antig√ľedad y Edad Media

Es quizás Platón el primero en elaborar un modelo con pretensión de ciencia en la interpretación del conocimiento de la realidad. La idea de teoría en su planteamiento es el carácter de "visión del alma" que a través de la experiencia sensible recuerda el verdadero conocimiento que consiste en la contemplación de las ideas que el alma ha tenido en su vida en el otro mundo. Este mundo es una copia imperfecta del verdadero modelo que es la realidad.[6] Al conocimiento de las ideas superiores se asciende por medio de la dialéctica que es la verdadera ciencia.

Arist√≥teles, su disc√≠pulo, define la ciencia como el conocimiento que va de lo necesario a lo necesario por medio de lo necesario, se√Īalando adem√°s el car√°cter l√≥gico y formal de la ciencia.[7]

Pero para Aristóteles el conocimiento procede de la intuición del entendimiento[8] capaz de penetrar en la esencia de la sustancia primera que es el ser conocido en la experiencia.[9] Por ello el conocimiento científico, como conocimiento no solo necesario sino universal, se constituye en los predicados del concepto esencial y por tanto universal de la sustancia, tomado como sujeto de la predicación,[10] sustancia segunda y accidentes cuya realidad es predicada por la analogía del Ser. La realidad, pues, es conocida mediante conceptos.

Estas formas de entender el conocimiento científico como teoría permanecieron hasta que en la Baja Edad Media se pone en cuestión el valor de los conceptos[11] así como la idea de una ciencia meramente lógica, silogística y cualitativa. Se empieza entonces a valorar de modo diferente el conocimiento de lo individual y la importancia de la experiencia a través de las medidas cuantitativas en su relación con las cualidades de las formas aristotélicas, iniciándose el camino de una nueva lógica empírica.[12]

Teoría científica

Artículo principal: Teoría científica

Planteamiento de un sistema hipotético-deductivo que constituye una explicación o descripción científica a un conjunto relacionado de observaciones o experimentos. Así, una teoría científica está basada en hipótesis o supuestos verificados por grupos de científicos (en ocasiones un supuesto, no resulta directamente verificable pero sí la mayoría de sus consecuencias). Abarca en general varias leyes científicas verificadas y en ocasiones deducibles de la propia teoría. Estas leyes pasan a formar parte de los supuestos e hipótesis básicas de la teoría que englobará los conocimientos aceptados por la comunidad científica del campo de investigación y está aceptada por la mayoría de especialistas.

En ciencia, se llama teor√≠a tambi√©n a un modelo para el entendimiento de un conjunto de hechos emp√≠ricos. En f√≠sica, el t√©rmino teor√≠a generalmente significa una infraestructura matem√°tica derivada de un peque√Īo conjunto de principios b√°sicos capaz de producir predicciones experimentales para una categor√≠a dada de sistemas f√≠sicos. Un ejemplo ser√≠a la "teor√≠a electromagn√©tica", que es habitualmente tomada como sin√≥nimo del electromagnetismo cl√°sico, cuyos resultados espec√≠ficos pueden derivarse de las ecuaciones de Maxwell.

Para que un cuerpo teórico dado pase a ser considerado como parte del conocimiento establecido, habitualmente se necesita que la teoría produzca un experimento crítico, esto es, un resultado experimental que no pueda ser predicho por ninguna otra teoría ya establecida.

De acuerdo con Stephen Hawking en (Una breve historia del tiempo), "una teoría es buena si satisface dos requerimientos: debe describir con precisión una extensa clase de observaciones sobre la base de un modelo que contenga sólo unos cuantos elementos arbitrarios, y debe realizar predicciones concretas acerca de los resultados de futuras observaciones". Procede luego a afirmar: "Cualquier teoría física es siempre provisional, en el sentido que es sólo una hipótesis; nunca puede ser probada. No importa cuántas veces los resultados de los experimentos concuerden con alguna teoría, nunca se puede estar seguro de que la próxima vez el resultado no la contradirá. Por otro lado, se puede refutar una teoría con encontrar sólo una observación que esté en desacuerdo con las predicciones de la misma."

Para Mario Bunge (1969), la construcción de una teoría científica es siempre la edificación de un sistema más o menos afinado y consistente de proposiciones que unifica, analiza y profundiza ideas.

Ciencias sociales

Las teorías existen no sólo en las ciencias naturales y las ciencias exactas, sino en todos los campos del estudio académico, desde la filosofía hasta la literatura o la ciencia social. Ejemplo en Sociología: La Gran Teoría, con la Teoría de los sistemas de acción de T. Parsons, en Antropología cultural con la Cultura de B. Malinowski.

Teorías de rango medio de M. Weber con 'La ética protestante y el espíritu del capitalismo' con un aspecto de la sociedad. Teoría de Micro nivel, El pluralismo religioso actual en los Estados Unidos acotando más el campo y la época.

Características de las teorías científicas

Frecuentemente la frase "Bueno, es sólo una teoría", es utilizada para descalificar teorías controvertidas como la teoría de la evolución, pero esto se debe largamente a una confusión entre las palabras teoría e hipótesis. En ciencia, a un conjunto de descripciones de conocimiento se le llama teoría solamente cuando tiene una base empírica firme, esto es, cuando:

  1. Es consistente con la teoría preexistente en la medida en que ésta haya sido verificada experimentalmente, aunque frecuentemente mostrará que la teoría preexistente es falsa en un sentido estricto.
  2. Es sostenida por muchas líneas de evidencia en vez de una sola fundación, asegurando de esta manera que probablemente, si no totalmente correcta, por lo menos es una buena aproximación.
  3. Ha sobrevivido, en el mundo real, a muchas pruebas críticas que la podrían haber falsificado.
  4. Hace predicciones que pueden alg√ļn d√≠a ser utilizadas para falsearla.
  5. Es la mejor explicación conocida, en el sentido de la Navaja de Occam, de entre la infinita variedad de explicaciones alternativas para los mismos datos.

Esto es verdad de tales teorías establecidas como la teoría de evolución, relatividad especial y general, mecánica cuántica (con una mínima interpretación), tectónica de placas, etc.

Desafortunadamente, el uso del t√©rmino teor√≠a en ocasiones es confuso como sucede con la teor√≠a de las cuerdas y las "teor√≠a del todo", las cuales son probablemente mejor caracterizadas por el momento como un paquete de hip√≥tesis rivales. Una hip√≥tesis, sin embargo, es vastamente m√°s confiable que una conjetura, la cual es, en el mejor de los casos, una suposici√≥n no verificada consistente con datos seleccionados y, frecuentemente, una creencia basada en experimentos no repetibles, an√©cdotas, opini√≥n popular, "sabidur√≠a de los antiguos", Un buen ejemplo de una "teor√≠a" no cient√≠fica es el Dise√Īo Inteligente. Asimismo, otros conjuntos de afirmaciones como la homeopat√≠a tampoco son teor√≠as cient√≠ficas, sino pseudociencia

Desarrollo de las teorías científicas

En el habla popular, una teoría es vista frecuentemente como poco más que una suposición o hipótesis. Por otro lado, en ciencia y en el uso académico general, una teoría es mucho más que eso: ella es un paradigma establecido que explica gran parte o la totalidad de los datos con que se cuenta y ofrece predicciones válidas verificables. En ciencia, una teoría nunca puede ser probada como verdadera porque nunca podemos asumir que sabemos todo lo que hay que saber al respecto. En vez de eso, las teorías permanecen en pie mientras no sean refutadas por nuevos datos, punto en el cual son modificadas o sustituidas.

Las teor√≠as comienzan con observaciones emp√≠ricas como 'algunas veces el agua se torna en hielo'. En alg√ļn punto, surge la curiosidad o necesidad de descubrir el porqu√© de ello, lo cual lleva la fase teor√©tica/cient√≠fica. En las teor√≠as cient√≠ficas, esto lleva entonces a investigaci√≥n, en combinaci√≥n con hip√≥tesis auxiliares y otras m√°s (ver m√©todo cient√≠fico), lo cual puede entonces llevar eventualmente a una teor√≠a. Algunas teor√≠as cient√≠ficas (como la teor√≠a de la gravedad) son tan ampliamente aceptadas que frecuentemente se les toma por leyes. Esto, sin embargo, se basa en una incorrecta presunci√≥n acerca de lo que son las teor√≠as y las leyes: √©stas ambas no son pelda√Īos en una escalera de verdad, sino diferentes conjuntos de datos. Una ley f√≠sica es una proposici√≥n general basada en observaciones.

Algunas teorías que han sido demostradas falsas son el Lamarckismo y la teoría del universo geocéntrico. Suficiente evidencia ha sido acumulada para declarar estas teorías como falsas, ya que no existe evidencia que las sostenga y mejores explicaciones han tomado su lugar.

Tipos de teoría

Hay dos categorías de ideas que pueden desembocar en teorías: si una suposición no es respaldada por observaciones se conoce como una conjetura, en cambio, si es así respaldada, es una hipótesis. Muchas hipótesis resultan ser falsas y, por lo tanto, no evolucionan. Una teoría es diferente de un teorema. La primera es un modelo de eventos físicos y no puede ser probado a partir de axiomas básicos. El segundo es una proposición de un hecho matemático que sigue lógicamente a un conjunto de axiomas. Una teoría es también diferente de una ley física modelo de la realidad mientras que la segunda es una proposición acerca de lo que ha sido observado. Las teorías pueden llegar a ser aceptadas si son capaces de realizar predicciones correctas y evincorías más simples, y más elegantes matemáticamente, tienden a ser aceptadas preferentemente sobre aquellas que son más complejas. El proceso de aceptar teorías, o de extender teorías existentes, es parte del método científico.

Ejemplos de teorías por disciplinas científicas

Teoría en matemáticas

En matem√°ticas, una teor√≠a es un conjunto de proposiciones cerradas bajo implicaci√≥n y deducci√≥n l√≥gica, es decir, si ¬ęP¬Ľ y ¬ęP implica Q¬Ľ son proposiciones de una teor√≠a entonces tambi√©n Q debe ser una proposici√≥n de esa teor√≠a, ya que es deducible de las anteriores.

En l√≥gica matem√°tica, "teor√≠a" es el t√©rmino usado para un conjunto de f√≥rmulas de ciertos axiomas y todos los teoremas comprobables a partir de √©stos. El teorema de incompletitud de G√∂del establece que ninguna teor√≠a consistente, con un n√ļmero finito de axiomas (en un lenguaje por lo menos tan potente como la aritm√©tica), puede incluir todos las proposiciones verdaderas.

Modelos teóricos

Los seres humanos construyen teorías para así explicar, predecir y dominar diferentes fenómenos (cosas inanimadas, eventos, o el comportamiento de los animales). En muchas circunstancias, la teoría es vista como un modelo de la realidad. Una teoría hace generalizaciones acerca de observaciones y consiste en un conjunto coherente e interrelacionado de ideas.

Una teoría tiene que ser de alguna manera verificable; por ejemplo, uno puede teorizar que una manzana caerá cuando se le suelta, y entonces soltar una manzana para ver qué pasa. Muchos científicos, argumentan que las creencias religiosas no son verificables y, por lo tanto, no son teorías sino materia de fe.

Véase también

Referencias

  1. ‚ÜĎ El ideal de una teor√≠a cient√≠fica es su posible formulaci√≥n en t√©rminos l√≥gico-matem√°ticos axiomatizados.
  2. ‚ÜĎ argumentos ad hoc
  3. ‚ÜĎ La f√≠sica cl√°sica de Newton sigue siendo verificable en las dimensiones que le son propias; pero es falsada en las grandes distancias astron√≥micas y velocidades cercanas a la velocidad de la luz; la f√≠sica cu√°ntica y la f√≠sica cl√°sica no son exactamente contradictorias sino que la primera ampl√≠a el √°mbito de explicaci√≥n de la segunda
  4. ‚ÜĎ Morin, E. et alii. Educar en la era planetaria. El pensamiento complejo como m√©todo de aprendizaje en el error y la incertidumbre humana. 2002. UNESCO - Universidad de Valladolid. ISBN 84-8448-178-6
  5. ‚ÜĎ Lakatos
  6. ‚ÜĎ N√≥tese el cambio de concepto de modelo respecto al concepto cient√≠fico actual
  7. ‚ÜĎ El razonamiento fundamental sigue la forma silog√≠stica
  8. ‚ÜĎ Entendimiento agente
  9. ‚ÜĎ Mediante un proceso de abstracci√≥n se supera lo material sensible para acceder a la esencia que viene a coincidir con la forma plat√≥nica como conocimiento intelectual de la idea inmaterial. No en balde es disc√≠pulo de Plat√≥n.
  10. ‚ÜĎ Que Arist√≥teles asume como categor√≠a con el nombre de sustancia segunda.
  11. ‚ÜĎ El nominalismo
  12. ‚ÜĎ La Universidad de Oxford, Grosseteste y los llamados mertonianos, Buridano, Nicol√°s de Oresme, etc. hasta llegar a Ockham y la llegada del Renacimiento

Enlaces externos


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Sinónimos:

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  • teoria ‚ÄĒ {{/stl 13}}{{stl 8}}rz. Ňľ IIb, lm D. teoriarii {{/stl 8}}{{stl 20}} {{/stl 20}}{{stl 12}}1. {{/stl 12}}{{stl 7}} usystematyzowany zbi√≥r og√≥lnych informacji, praw, twierdzeŇĄ; wiedza pomocna w wyjaŇõnianiu okreŇõlonego zespoŇāu zjawisk, badanych… ‚Ķ   Langenscheidt Polski wyjaŇõnieŇĄ

  • teor√≠a ‚ÄĒ sustantivo femenino 1. Conocimiento racional independiente de su aplicaci√≥n pr√°ctica: Los estudios universitarios profundizan en la teor√≠a y dejan de lado la pr√°ctica. 2. Conjunto organizado de reglas y principios que constituyen la base de una… ‚Ķ   Diccionario Salamanca de la Lengua Espa√Īola

  • teor√≠a ‚ÄĒ conjunto de principios o especulaciones para explicar un hecho. Hip√≥tesis Diccionario ilustrado de T√©rminos M√©dicos.. Alvaro Galiano. 2010. teor√≠a Enunciado abstracto formulado para predecir, explicar o describir las relaciones entre conceptos,… ‚Ķ   Diccionario m√©dico

  • Teor√≠a 90-9-1 ‚ÄĒ Teor√≠a formulada en 2006 por Jakob Nielsen. Tambi√©n recibe el nombre de Desigualdad Participativa.[1] Estipula que todo sitio que precisa de la colaboraci√≥n de una comunidad para su funcionamiento, sufre una desigualdad en dicha participaci√≥n, la ‚Ķ   Wikipedia Espa√Īol

  • teoria ‚ÄĒ /teo ria/ s.f. [dal gr. theor√≠a, der. di theor√≥s teoro , e quindi, in origine, delegazione di teori ; nel sign. 1, attrav. il lat. tardo theoria¬†]. 1. a. (filos.) [formulazione logicamente coerente di un insieme di definizioni, principi e leggi… ‚Ķ   Enciclopedia Italiana

  • teoria ‚ÄĒ s. f. 1.¬†Parte especulativa de uma ci√™ncia (em oposi√ß√£o √† pr√°tica). 2.¬†Conjunto de conhecimentos que explicam certa ordem de fatos. 3.¬†Conjunto de princ√≠pios fundamentais de uma arte ou ci√™ncia. 4.¬†No√ß√Ķes gerais, generalidades. 5.¬† [Informal,… ‚Ķ   Dicion√°rio da L√≠ngua Portuguesa

  • teor√≠a ‚ÄĒ (Del gr. őłőĶŌČŌĀŠĹ∑őĪ). 1. f. Conocimiento especulativo considerado con independencia de toda aplicaci√≥n. 2. Serie de las leyes que sirven para relacionar determinado orden de fen√≥menos. 3. Hip√≥tesis cuyas consecuencias se aplican a toda una ciencia o… ‚Ķ   Diccionario de la lengua espa√Īola

  • Teor√≠a ‚ÄĒ (Del gr. theoria, contemplaci√≥n.) ‚Ėļ sustantivo femenino 1 Conjunto organizado de ideas o leyes que sirven para explicar determinado orden de fen√≥menos: ‚Ė† defiende la teor√≠a del big bang . SIN√ďNIMO doctrina 2 Conocimiento especulativo considerado… ‚Ķ   Enciclopedia Universal

  • teoria ‚ÄĒ te¬∑o¬∑r√¨¬∑a s.f. AU 1. formulazione astratta e sistematica dei principi di una branca del sapere: teoria generale metafisica; insieme di ipotesi relative alla spiegazione di uno o pi√Ļ fenomeni: una nuova teoria sull origine dell universo 2. estens ‚Ķ   Dizionario italiano

  • Teor√≠a M ‚ÄĒ Se ha sugerido que Introducci√≥n a la Teor√≠a M sea fusionado en este art√≠culo o secci√≥n (discusi√≥n). Una vez que hayas realizado la fusi√≥n de art√≠culos, pide la fusi√≥n de historiales aqu√≠. Para una introducci√≥n menos t√©cnica v√©ase Introducci√≥n a… ‚Ķ   Wikipedia Espa√Īol


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