Torio

Monazita (mineral de torio).
Actinio - Torio - Protactinio

Ce
Th  
 
 

Th-TableImage.png
Tabla completa
General
Nombre, símbolo, número Torio, Th, 90
Serie química Actínidos
periodo, bloque 7 , f
Densidad, dureza Mohs 11724 kg/m3, 3,0
Apariencia Blanco plateado
Propiedades atómicas
Masa atómica 232,0381 u
Radio medio 180 pm
Radio atómico calculado Sin datos
Radio covalente Sin datos
Radio de Van der Waals Sin datos
Configuración electrónica [Rn]6d27s2
Estados de oxidación (óxido) 4 base débil
Estructura cristalina Cúbica centrada en las caras
Propiedades físicas
Estado de la materia Sólido (_)
Punto de fusión 2028 K
Punto de ebullición 5061 K
Entalpía de vaporización 514,4 kJ/mol
Entalpía de fusión 16,1 kJ/mol
Presión de vapor Sin datos
Velocidad del sonido 2490 m/s a 293,15 K
Información diversa
Electronegatividad 1,3 (Pauling)
Calor específico 120 J/(kg·K)
Conductividad eléctrica 6,53 × 106 m-1·Ω-1
Conductividad térmica 54 W/(m·K)
1er potencial de ionización 587 kJ/mol
2° potencial de ionización 1110 kJ/mol
3er potencial de ionización 1930 kJ/mol
4° potencial de ionización 2780 kJ/mol
Isótopos más estables
iso. AN Periodo de semidesintegración MD ED MeV PD
228Th Sintético 1,9116 años α 5,520 224Ra
229Th Sintético 7340 años α 5,168 225Ra
230Th Sintético 75380 años α 4,770 226Ra
232Th 100 1,405 × 1010 años α 4,083 228Ra
234Th Traza 24,1 días β- 234Pa
Valores en el SI y en condiciones normales
(0 °C y 1 atm), salvo que se indique lo contrario.
Calculado a partir de distintas longitudes
de enlace covalente, metálico o iónico.

El torio es un elemento químico, de símbolo Th y número atómico 90. Es un elemento de la serie de los actínidos que se encuentra en estado natural en los minerales monazita, torita y torianita. En estado puro es un metal blando de color blanco-plata que se oxida lentamente. Si se tritura finamente y se calienta, arde emitiendo luz blanca.[1]

El torio pertenece a la familia de las substancias radiactivas, lo que significa que su núcleo es inestable y tras cierto tiempo se transforma en otro elemento. Por ello tiene potencial para ser utilizado en el futuro como combustible nuclear pero esa aplicación todavía está en fase de desarrollo.

Contenido

Historia

El torio se llamó así en honor a Thor, el dios nórdico del relámpago y la tormenta. Fue aislado por primera vez en 1828 por Jöns Jakob Berzelius. En la última década del siglo XIX los investigadores Pierre Curie y Marie Curie descubrieron que el torio emitía radiactividad.[2]

Aplicaciones del torio

Aparte de su incipiente uso como combustible nuclear el torio metálico o alguno de sus óxidos se utilizan en las siguientes aplicaciones:[3]

  • Se incorpora al tungsteno metálico para fabricar filamentos de lámparas eléctricas
  • Para aplicaciones en material cerámico de alta temperatura
  • Para la fabricación de lámparas electrónicas
  • Como agente de aleación en estructuras metálicas
  • Como componente básico de la tecnología del magnesio
  • Como catalizador en química orgánica
  • Para fabricar electrodos especiales de soldadura (TIG-Tugsten Inert Gas o WIG), aleando al Tungsteno (Wolframio) favoreciendo una mayor emisividad de electrones por parte del electrodo, lo que facilita el encendido y permite que el electrodo de Wolframio trabaje a una menor temperatura con el mismo rendimiento sobre la pieza a trabajar (existe el problema de que la temperatura del trabajo del electrodo de wolframio puro era aproximadamente la temperatura de fusión del wolframio de 3400 °C, lo que acababa dañando el perfil del electrodo al fundirse). Un problema del uso de electrodos dopados con Torio es la leve radiactividad que acaba produciendo cáncer a largo plazo en los soldadores [cita requerida] (por esto es recomendable usar electrodos con otros dopantes como Cerio, Lantánido o Circonio).
  • Se utiliza en la industria electrónica como detector de oxígeno.[cita requerida]

Fisión del torio

Cuando un átomo de torio 232 se desintegra emite una partícula alfa, formada por dos protones y dos neutrones. La emisión de la partícula alfa reduce el número atómico del torio 232 en dos unidades, y el número másico en cuatro, transformándolo en el isótopo 228 de otro elemento, el radio 228. Posteriores desintegraciones forman la serie del torio. Este proceso continúa hasta que se forma finalmente un elemento no radiactivo, y por tanto estable, que es el plomo.

El periodo de semidesintegración del torio 232 es muy elevado por lo que libera radiactividad durante miles de millones de años.

Para poder aprovechar la radiactividad del torio como fuente de energía, habría que transformar el torio 232 en uranio 233. Esta conversión puede llevarse a cabo en reactores especiales (reactores rápidos y reactores subcríticos).[cita requerida]

Véase también

Torio.

Referencias y bibliografía

  1. Educaplus.org. «Elementos químicos: Torio». Consultado el 24-03-2011.
  2. Historia del torio
  3. Aplicaciones del torio

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

  • Torío — Saltar a navegación, búsqueda Torío País que atraviesa España Longitud …   Wikipedia Español

  • torio — (Th) Elemento metálico pesado, gris, radiactivo. Su número atómico es 90; su peso atómico es 232,04. El torio se utiliza en procedimientos radiográficos y en radioterapia. Diccionario Mosby Medicina, Enfermería y Ciencias de la Salud, Ediciones… …   Diccionario médico

  • -torio — torio, a Sufijo de adjetivos cultos derivados de nombres en « tor» o « dor», derivados a su vez de verbos, que expresan la aptitud para realizar la acción; va precedido de «a» si el verbo es de la 1.ª conjugación, y de «i» si es de la 2.ª o la… …   Enciclopedia Universal

  • Torio — (мужское имя) Птичий хвост. Японские имена. Словарь значений …   Словарь личных имен

  • -torio — v. toio …   Enciclopedia Italiana

  • tório — s. m. [Química] Elemento químico metálico raro (símbolo Th), de número atômico 90, de massa atômica 232,03, branco, cristalino, de densidade 12,1, extraído da torita. (Arde no ar à temperatura de 400ºC, funde a cerca de 1700ºC; emprega se nas… …   Dicionário da Língua Portuguesa

  • -torio — torio, ria (Del lat. torĭus). 1. suf. Forma adjetivos y sustantivos verbales. Toma la forma atorio si el verbo base es de la primera conjugación; itorio, si es de la tercera. Los adjetivos denotan relación con la acción del verbo base.… …   Diccionario de la lengua española

  • torio — (De Tor, dios de la mitología escandinava). m. Elemento químico radiactivo de núm. atóm. 90. Metal del grupo de los actínidos escaso en la corteza terrestre, se encuentra en minerales de las tierras raras. De color plomizo, dúctil y maleable,… …   Diccionario de la lengua española

  • Torio — (Derivado de Thor, dios escandinavo.) ► sustantivo masculino QUÍMICA Metal radiactivo de color gris, más pesado que el hierro y soluble en ácido clorhídrico. * * * torio (de «Tor», nombre de una divinidad escandinava) m. *Elemento metálico… …   Enciclopedia Universal

  • -torio — {{#}}{{LM T42424}}{{〓}} {{[}} torio{{]}}, {{[}} toria{{]}} Sufijo que indica relación con una acción: • probatorio, reivindicatorio, invocatorio.{{○}} {{★}}{{\}}ETIMOLOGÍA:{{/}} Del latín torius. {{#}}{{LM T42634}}{{〓}} {{[}} torio{{]}} Sufijo… …   Diccionario de uso del español actual con sinónimos y antónimos


Compartir el artículo y extractos

Link directo
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”

We are using cookies for the best presentation of our site. Continuing to use this site, you agree with this.