Ultrasauros

Ultrasauros (antes Ultrasaurus) es un género actualmente inválido de dinosaurios saurópodos con una historia complicada. Cuando una colección de huesos de un dinosaurio desconocido fue encontrada en 1979 en Utah por James A. Jensen, se realizó el anuncio de que se trataba del mayor dinosaurio descubierto hasta la fecha. Desafortunadamente, el espécimen estaba compuesto realmente de huesos del Supersaurus y de un gran Brachiosaurus.

Contenido

Historia

Mezcla de huesos

La espina dorsal (una vértebra dorsal, etiquetada BYU 9044) que fue utilizada para definir la nueva especie pertenece realmente a un Supersaurus. De hecho probablemente pertenezca al Supersaurus original, que fue descubierto en la misma cantera en 1972. Otros huesos, como la faja del hombro (escapulocoracoide, BYU 9462) pertenecen a un Brachiosaurus, posiblemente un espécimen grande de B. altithorax (Curtice, 1996). Los huesos del Brachiosaurus corresponden a un gran individuo, aunque no récord, un poco más grande que el Giraffatitan brancai del Museo de Humboldt de Berlín, que durante décadas fue el dinosaurio más grande conocido. Especímenes más grandes de Brachiosaurus se han recuperado del Lecho de Tendaguru en Tanzania, África del Este. Originalmente, los huesos fueron considerados como representantes de un único ejemplar de cerca de 25 a 30 metros de largo, 8 metros de altura al hombro, 15 metros en altura total, y que pesaba quizá 70 toneladas. En aquel tiempo algunas estimaciones de la masa llegaron hasta 180 toneladas, lo que lo colocó en la misma categoría que la ballena azul o que el igualmente problemático Bruhathkayosaurus. Las estimaciones actuales son mucho más conservadoras.

Asignación del nombre

El nombramiento de Ultrasauros tiene una historia complicada. Ultrasaurus era la opción original, y fue utilizado extensamente por los medios de comunicación después de su descubrimiento en 1979. Sin embargo, el nombre de una nueva especie debe primero publicarse para ser considerada oficial. Antes de que Jensen publicara su trabajo informando oficialmente el hallazgo en 1985, el paleontólogo Haang Mook Kim utilizó el nombre Ultrasaurus en un trabajo de 1983 para describir lo que él creyó era un dinosaurio gigante de la actual Corea del Sur. Éste resultó ser, tras un examen minucioso, un dinosaurio completamente diferente, mucho más pequeño, debido a que Kim había confundido el húmero con el fémur. A pesar de que la lógica del nombramiento era incorrecta, el Ultrasaurus de Kim fue considerado como legítimo, si bien perteneciente a un género dudoso. Cuando Jensen finalmente publicó su paper describiendo su propio hallazgo en 1985, se vio forzado a elegir un nuevo nombre (en términos técnicos, su opción original había sido preocupada). En 1991, por sugerencia suya George Olshevsky cambió una letra, y el género fue rebautizado Ultrasauros. Cuando se descubrió que el nuevo nombre se refiría a un holotipo quimérico el nombre Ultrasauros se convirtió en un sinónimo menor para Supersaurus. Para hacer las cosas más complicadas aún, se ha especulado (aunque con evidencia totalmente circunstancial) que Supersaurus es sólo un individuo pequeño de Amphicoelias fragilimus, lo que le haría un sinónimo menor del género Amphicoelias, nombrado por Edward Drinker Cope más de un siglo atrás; sin embargo sin restos adicionales esta presunción es imposible de sostener y sólo tiene carácter de curiosidad altamente hipotética. Puesto que los huesos del Brachiosaurus fueron utilizados solamente como referencia secundaria para la nueva especie, Ultrasauros no es un sinónimo menor para ése género.

Referencias

  • "Three new sauropod dinosaurs from the Upper Jurassic of Colorado", by James A. Jensen (1985). Great Basin Naturalist, issue 45, pages 697 to 709.
  • "A re-assessment of Ultrasauros macintoshi (Jensen, 1985)", by Brian Curtice, Ken Stadtman, and Linda Curtice (1996). The Continental Jurassic: Transactions of the Continental Jurassic Symposium, Museum of Northern Arizona Bulletin number 60, pages 87 to 95, edited by M. Morales.

Véase también


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