Atlas (mitología)

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Atlas (mitología)

Atlas (mitología)

Para otros usos de este término, véase Atlas.
Estatua romana de Atlas (siglo II).

En la mitolog√≠a griega, Atlas o Atlante (en griego antiguo ŠľĆŌĄőĽőĪŌā, ‚Äėel portador‚Äô, de ŌĄőĽő¨ŌČ tl√°√ī, ‚Äėportar‚Äô, ‚Äėsoportar‚Äô) era un joven tit√°n al que Zeus conden√≥ a cargar sobre sus hombros con los pilares que manten√≠an la tierra separada de los cielos. Era hijo de J√°peto y la ninfa Cl√≠mene (en otras versiones, de Asia) y hermano de Prometeo, Epimeteo y Menecio. Higino, sin embargo, lo hace hijo de Gea y √Čter o Urano, aunque el texto del Prefacio, donde hace esta afirmaci√≥n, est√° algo corrompido. Fue el padre de las Hesp√©rides (con Hesperis), Mera, las H√≠ades, Calipso y las Pl√©yades.

Contenido

Etimología

La etimolog√≠a del nombre Atlas es incierta y sigue discuti√©ndose: algunos lo derivan de la ra√≠z protoindoeuropea *tel, ‚Äėsostener‚Äô, ‚Äėsoportar‚Äô, mientras otros sugieren que es un nombre preindoeuropeo. Dado que las monta√Īas Atlas est√°n en una regi√≥n habitada por bereberes, podr√≠a ser que el nombre latino tal como lo conocemos fuese tomado del bereber. De hecho, el sol es llamado a menudo ‚Äėel ojo del cielo‚Äô (Tit), y dado que se pone por el oeste, el oc√©ano Atl√°ntico puede ser llamado ‚Äėel lugar de ocultaci√≥n del sol‚Äô o Antal n Tit. Los griegos podr√≠an haber tomado prestado este nombre para el oc√©ano, y usado m√°s tarde su ra√≠z atl- para formar el nombre ¬ęAtlas¬Ľ.

El tit√°n Atlas

Atlas fue el jefe de los Titanes en la Titanomaquia o guerra contra los olímpicos. Cuando fueron derrotados, Zeus le castigó a cargar con el peso de llevar los cielos sobre sus hombros. Se contaba que Atlas, a pesar de su superior fuerza, gemía al sujetar la bóveda celeste.

Tambi√©n se dec√≠a que Atlas rein√≥ en Arcadia hasta ser sucedido por Deimas, hijo de D√°rdano (rey que fund√≥ la casa real de Troya), pero tambi√©n que gobern√≥ el noroeste de √Āfrica, donde ten√≠a entre otras riquezas un √°rbol de hojas y frutas doradas. Seg√ļn algunos, fueron √©stas las manzanas doradas que Gea dio como regalo de bodas a Zeus y Hera.

A este reino habr√≠a ido Perseo tras haber matado a la Medusa, donde se present√≥ como hijo de Zeus y pidi√≥ hospitalidad a Atlas. Pero √©ste, que hab√≠a rodeado su huerto con murallas y puesto un drag√≥n a vigilar su √°rbol dorado, record√≥ la profec√≠a de Temis[1] y amenaz√≥ a Perseo, aconsej√°ndole que se fuera. Entonces Perseo sostuvo la cabeza de Medusa ante los ojos de Atlas, convirti√©ndole en una enorme piedra a la que se llam√≥ cordillera del Atlas. Se dec√≠a de estas monta√Īas que eran tan altas que tocaban el cielo, aunque sus √°rboles eran tan densos que imped√≠an subirlas.

Sin embargo, otras versiones cuentan que Heracles, descendiente de Perseo, enga√Ī√≥ a Atlas para que recuperase algunas manzanas de oro del jard√≠n de las Hesp√©rides como parte de sus doce trabajos. Prometeo le hab√≠a aconsejado que no fuese √©l mismo a buscarlas, sino que enviase a Atlas. Para lograrlo, Heracles se ofreci√≥ a sujetar el cielo mientras Atlas iba a buscarlas. Pero al volver, Atlas no quiso aceptar la devoluci√≥n de los cielos, y dijo que √©l mismo llevar√≠a las manzanas a Euristeo, el hombre que las hab√≠a pedido. Heracles le enga√Ī√≥ de nuevo, pidi√©ndole que sujetase el cielo un momento para que pudiera ponerse su capa como almohadilla sobre los hombros, a lo que √©ste accedi√≥. Entonces Heracles tom√≥ las manzanas y se march√≥.

El rey Atlas

Diodoro S√≠culo afirmaba en su Biblioteca[2] que Atlas o Atlante era un m√≠tico rey de Mauritania, en Libia. Se dec√≠a que era un sabio fil√≥sofo y matem√°tico y un extraordinario astr√≥logo, descubridor de la esfericidad de las estrellas y art√≠fice del primer globo celeste. √Čsta ser√≠a la raz√≥n por la que terminar√≠a convirti√©ndose un personaje fant√°stico que llevar√≠a el firmamento completo sobre sus hombros.

Atlas se cas√≥ con Hesperis, hija de su hermano H√©spero, con la que tuvo a las seis Hesp√©rides, tambi√©n llamadas Atl√°ntides. La familia pose√≠a reba√Īos de hermosas ovejas de color dorado. Busiris, el cruel rey de Egipto, envi√≥ piratas a raptar a las Hesp√©rides. Mientras √©stos estaban de camino, Heracles lleg√≥ a Egipto y, por otras razones, mat√≥ a Busiris. Mientras tanto, los piratas secuestraron a las muchachas mientras √©stas jugaban en un jard√≠n, y se marcharon con ellas. Desafortunadamente para ellos, Heracles les encontr√≥ mientras com√≠an en una playa. Tras saber por las Hesp√©rides lo que ocurr√≠a, mat√≥ a todos los piratas y devolvi√≥ a las muchachas a su padre Atlas, quien como recompensa le dio las ovejas de oro (advi√©rtase que en griego őľőģőĽőŅ mńďlo puede significar ‚Äėoveja‚Äô o ‚Äėmanzana‚Äô) que le hab√≠a pedido el rey Euristeo de Micenas.

Atlas en la cultura moderna

Estatua de Atlas en el palacio Linderhof.

Aunque desde mediados del siglo XVI es frecuente mostrar al tit√°n Atlas en los atlas cartogr√°ficos, no fue a √©ste sino al rey libio a quien el ge√≥grafo Gerardus Mercator rindi√≥ tributo cuando us√≥ por primera vez el nombre ¬ęatlas¬Ľ para describir un libro de mapas, al incluir una representaci√≥n suya en la p√°gina-t√≠tulo de su libro Atlas, Sive Cosmographicae Meditationes De Fabrica Mundi... (publicado p√≥stumamente en 1595).

Atlas sigue siendo un icono frecuentemente usado en la cultura y publicidad occidentales como símbolo de fuerza o resistencia estoica. En estas representaciones contemporáneas, se le suele mostrar agachado con una rodilla en el suelo mientras sujeta un enorme globo terráqueo sobre sus hombros y espalda, imagen que no se corresponde a la antigua concepción griega del titán que sujetaba las columnas sobre las que se apoyaba el cielo.

Esta costumbre de representar a Atlas con la tierra sobre el cuello hizo que se diese su nombre a la primera vértebra del cuello.

Referencias contempor√°neas

La imagen de Atlas sosteniendo un gran peso fue usada por la escritora Ayn Rand en su novela La rebeli√≥n de Atlas (Atlas Shrugged), sirviendo como importante met√°fora a lo largo de toda la obra. Un personaje de la novela dice que Atlas es ¬ęel gigante que sostiene el mundo sobre sus hombros¬Ľ, si bien en realidad sosten√≠a los cielos.

Notas

  1. ‚ÜĎ ¬ęAtlas, llegar√° el d√≠a en el que tu √°rbol ser√° despojado de su oro por un hijo de Zeus.¬Ľ Ovidio, Las metamorfosis iv.643.
  2. ‚ÜĎ Diodoro S√≠culo, Biblioteca iv.26‚Äď7.

Véase también

  • Titanes

Enlaces externos

Commons

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Mira otros diccionarios:

  • Atlas (mitolog√≠a) ‚ÄĒ En la mitolog√≠a griega, Atlas (en griego őÜŌĄőĽőĪŌā) era un joven tit√°n al que Zeus conden√≥ a cargar sobre sus hombros con los pilares manten√≠an la tierra separada de los cielos. Era hijo de J√°peto y la ninfa Cl√≠mene (en otras versiones, de ‚Ķ   Enciclopedia Universal

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