Vida media

Para otros usos de este término, véase Vida media (desambiguación).

La vida media es el promedio de vida de un núcleo antes de desintegrarse. Se representa con la letra griega τ (Tau). La desintegración nuclear es un proceso probabilístico (en concreto sigue la ley de Poisson) por lo que esto no significa que un determinado núcleo vaya a tardar exactamente ese tiempo en desintegrarse. La vida media no debe confundirse con el semiperiodo, vida mitad, semivida o periodo de semidesintegración: son conceptos relacionados, pero diferentes. En particular, este último es de aplicación solamente para sustancias radiactivas.

Se ha comprobado que los isótopos de los elementos radiactivos presentan distintos grados de inestabilidad en el tiempo debido a que cada isótopo experimenta una serie radiactiva particular. Para referirnos a la velocidad con que ocurren las desintegraciones nucleares utilizamos el concepto de vida media.

Contenido

Cálculo de τ

Notación: En lo que sigue, átomos significa átomos de un isótopo radiactivo determinado.

  • τ es la vida media.
  • N(t) es el número de átomos en la muestra en el instante de tiempo t.
  • N0 es el número inicial (cuando t = 0) de átomos en la muestra.
  • λ es la constante de desintegración.

Duraaaaante un intervalo de tiempo dt, el número de átomos que desaparece de la muestra dN es igual a la variación de población de la muestra (nótese el signo negativo que signifca incremento negativo o decremento):

-dN = N(t) \cdot \; \lambda \cdot \; dt \,

La solución de esta ecuación diferencial nos da la variación exponencial de la población de átomos radiactivos con el tiempo:

N(t) = N_0 e^{-\lambda t} \,

La vida media τ, es decir, la duración promedio de un átomo radiactivo en la muestra resulta de la evaluación siguiente:

\tau = \frac{\int_{0}^{\infty} t N(t) dt}{\int_{0}^{\infty} N(t) dt} = \frac{\int_{0}^{\infty} te^{-\lambda t}\, dt}{\int_{0}^{\infty} e^{-\lambda t}\, dt} ,

que integrada por partes da como resultado:

\tau = \frac{1}{\lambda}

Relación entre la vida media y la semivida

La vida media (τ) es igual a la inversa de la constante de desintegración (λ).

Así, resulta también que τ es igual al tiempo necesario para que el número de átomos se reduzca en un factor e; y se relaciona con el periodo de semidesintegración, vida mitad, hemivida o semivida, según la siguiente fórmula:

t_{1/2} = \tau \cdot \ln 2

Semiperíodo

Semiperíodo da lugar a confusión. Por ejemplo, en la descripción de los aceleradores de partículas se dice:

  • El campo magnético se ajusta de modo que el tiempo que se necesita para recorrer la trayectoria semicircular dentro del electrodo sea igual al semiperiodo de las oscilaciones. En consecuencia, cuando los iones vuelven a la región intermedia, el campo eléctrico habrá invertido su sentido y los iones recibirán entonces un segundo aumento de la velocidad al pasar al interior de la otra 'D' [1].
  • Acelerador de partículas cargadas. El ciclotrón - El campo magnético se ajusta de modo que el tiempo que se necesita para ... En consecuencia, cuando los iones vuelven a la región intermedia, el campo ...[2].
  • El ciclotrón...a las velocidades de los iones, el tiempo que se necesita para el recorrido...Podemos calcular el semiperiodo, teniendo en cuenta que el tiempo que le... nestorc/elecmagnet/ciclotron/ciclo.html.
  • El campo magnético se ajusta de modo que el tiempo que se necesita para recorrer la trayectoria semicircular dentro del electrodo sea igual al semiperiodo de las oscilaciones Ciclotrón.

Véase también


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Mira otros diccionarios:

  • Vida media — en física El tiempo de vida media o periodo de semidesintegración de un isótopo radiactivo es el tiempo necesario para que se desintegren la mitad de los átomos de una muestra. Podemos definir la velocidad del proceso mediante la siguiente… …   Enciclopedia Universal

  • vida media — См. v1/2. Diccionario Mosby Medicina, Enfermería y Ciencias de la Salud, Ediciones Hancourt, S.A. 1999 …   Diccionario médico

  • vida media — f Promedio de vida de una lбmpara que viene expresado en horas …   Diccionario de Construcción y Arquitectur

  • vida media — Sinónimos: promedio de vida …   Diccionario de Economía Alkona

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  • vida media — En los compuestos radiactivos, es el tiempo necesario para que una cierta masa de un radioisótopo determinado se reduzca a la mitad Tiempo de persistencia de una sustancia química, hasta antes de su degradación por acción de los factores… …   Diccionario ecologico

  • vida media eficaz — (vme) [c gray](en radioterapia), tiempo necesario para que un elemento radiactivo disminuya un 50% en un cuerpo animal como resultado de la acción combinada de la disminución de la radiactividad y de la eliminación biológica …   Diccionario médico

  • Vida media (desambiguación) — La expresión vida media tiene distintos significados según el contexto: En física nuclear refiere a la vida media de un núcleo atómico. Algunas veces se utiliza incorrectamente como sinónimo de periodo de semidesintegración y de semivida. En… …   Wikipedia Español

  • vida media o promedio de vida — Economía. Tiempo que, por término medio, tarda en producirse un fenómeno que se rige por leyes de probabilidad …   Diccionario de Economía Alkona

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