Voyager 2

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Voyager 2
Voyager
Voyager.jpg
Representación artística de una de las sondas Voyager
Organización NASA
Estado Activo
Fecha de lanzamiento 20 de agosto de 1977
Aplicación Sonda interplanetaria e interestelar
Elementos orbitales
Tipo de órbita Interestelar

La sonda espacial Voyager 2 fue lanzada el 20 de agosto de 1977 desde Cabo Ca√Īaveral, en un cohete Tit√°n-Centauro. Es id√©ntica a su sonda hermana, la Voyager 1. Ambas sondas hab√≠an sido concebidas inicialmente como parte del programa Mariner con los nombres de Mariner 11 y Mariner 12, respectivamente.

A diferencia de su predecesora, la Voyager 2 adopt√≥ una trayectoria diferente en su encuentro con Saturno, sacrificando la cercan√≠a a Tit√°n, pero adoptando un mayor impulso gravitacional en su viaje hacia Urano y Neptuno. La sonda alcanz√≥ su mayor cercan√≠a con estos planetas en los a√Īos 1986 y 1989, respectivamente.

A pesar de que muchos de sus instrumentos se encuentran fuera de servicio, a√ļn contin√ļa inspeccionando los alrededores del Sistema Solar. A la velocidad de 14,8 km/s, tardar√° unos 193.000 a√Īos en alcanzar la estrella Ross 248, de la que pasar√° a una distancia de 1,7 a√Īos luz.

El 10 de agosto de 2007 la Voyager 2 se encontraba a una distancia de 83.5 UA del Sol y viajaba aproximadamente a 3,3 UA al a√Īo.[1]

El 10 de diciembre de 2007 descubrió que el sistema solar no tiene una forma esférica, sino ovalada, debido al campo magnético interestelar del espacio profundo.[2] Se encuentra actualmente a 14.243 millones de kilómetros del Sol[3]

Contenido

Planificación y lanzamiento

Trayectoria de la Voyager 2.
Lanzamiento de la Voyager 2.

La sonda fue lanzada con el fin de aprovechar las posiciones de J√ļpiter y Saturno, as√≠ como la entonces reciente t√©cnica de impulso gravitatorio.

De esta forma, una misma misión podría visitar varios planetas con el ahorro que ello suponía.

La sonda fue lanzada el 20 de agosto de 1977 desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Cabo Ca√Īaveral a bordo de un cohete Titan IIIE.

El personal de tierra estuvo tan concentrado en un problema ocurrido durante el lanzamiento de su gemela, la Voyager 1, que olvidó enviar a la Voyager 2 un código de activación de su antena de alta ganancia.

Por suerte, el personal pudo contactar con la sonda a través de la antena de baja ganancia y activarlo.

Desarrollo de la misión

J√ļpiter

El m√°ximo acercamiento a J√ļpiter tuvo lugar el 9 de julio de 1979, a 570.000 kil√≥metros sobre las nubes de las capas altas de la atm√≥sfera del planeta.

Aunque los astr√≥nomos hab√≠an estudiado J√ļpiter desde telescopios en la Tierra desde hac√≠a siglos, los cient√≠ficos se sorprendieron de los descubrimientos realizados por la sonda.

Las cámaras de la nave revelaron una atmósfera de hidrógeno y helio cuyas nubes presentaban una dinámica mucho más compleja de lo que habían imaginado. La sonda descubrió también que el planeta emitía mucha más energía de la que recibía del Sol, lo que podría justificar una actividad atmosférica tan intensa que permitiera la existencia de fenómenos como la Gran Mancha Roja.

La existencia de vulcanismo en √ćo (luna) fue, probablemente, uno de los descubrimientos m√°s inesperados de la misi√≥n realizada con anterioridad por la Voyager 1 unos meses antes. En conjunto, las dos sondas registraron m√°s de nueve erupciones, y hay evidencias de que hubo m√°s en el intervalo de tiempo comprendido entre ambas visitas.

La Voyager 1 había descubierto en la luna Europa largas series de estrías que los científicos habían interpretado como fallas procedentes de procesos tectónicos. Sin embargo, las imágenes de mayor resolución enviadas por la Voyager 2 revelaron que se trataban de fracturas en una capa de hielo que cubre un océano interior.

Saturno fotografiado por la Voyager 2

La sonda descubrió que Ganímedes, la mayor luna del Sistema Solar, presentaba dos tipos bien diferenciados de terreno, uno cubierto de cráteres y otro estriado, sugieriendo que la costra helada de la luna pudiera haber sufrido fenómenos tectónicos.

Calisto presentaba una corteza de hielo muy antigua con muchos cráteres y anillos remanentes de grandes impactos. Los mayores cráteres aparentemente han sido borrados por el flujo de la corteza de hielo a lo largo de los tiempos geológicos. No hay relieves topográficos aparentes de estos inmensos impactos, salvo una coloración diferente y los restos de anillos concéntricos.

Se descubri√≥ un peque√Īo anillo alrededor del planeta, as√≠ como los sat√©lites Adrastea, Metis y Tebe.

Saturno

El máximo acercamiento de la sonda a Saturno tuvo lugar el 25 de agosto de 1981, cuando la sonda investigó las capas superiores de la atmósfera del planeta.

Sus mediciones revelaron que en los m√°ximos niveles de presi√≥n (7 kilopascales) la temperatura era de 70 Kelvin (-203 ¬įC). El polo podr√≠a estar 10 K m√°s fr√≠o, si bien esto podr√≠a ser estacional.

Tras sobrevolar Saturno, la plataforma de la cámara de la Voyager 2 se bloqueó, poniendo en peligro los planes de continuar la misión hacia Urano y Neptuno. Por suerte, el problema pudo ser solucionado y la sonda continuó su camino.

Urano a 18 millones de kilómetros.

Urano

El máximo acercamiento a Urano tuvo lugar el 24 de enero de 1986 a 81.500 km de las capas más altas de la atmósfera.

La Voyager 2 descubri√≥ 10 lunas antes desconocidas, estudi√≥ la atm√≥sfera del planeta, resultado de la inclinaci√≥n del eje de rotaci√≥n (97,77¬ļ) e investig√≥ el sistema de anillos.

La luna Miranda result√≥ ser uno de los cuerpos m√°s sorprendentes. La Voyager 2 descubri√≥ al sobrevolarla ca√Īones de 20 km de profundidad y una mezcla de superficies nuevas y viejas. Las cinco mayores lunas parecieron ser agregados de roca y hielo, como las lunas de Saturno.

El an√°lisis de los anillos revel√≥ que eran diferentes de los de J√ļpiter y Saturno, pudiendo ser relativamente recientes.

La Voyager 2 descubri√≥ uno de los efectos m√°s sorprendentes de la inclinaci√≥n del planeta: el campo magn√©tico est√° inclinado 60¬ļ respecto al eje de rotaci√≥n planetario. El campo magn√©tico es arrastrado por la rotaci√≥n del planeta siguiendo un movimiento de sacacorchos.

No se conocía la existencia de campo magnético en el planeta antes de la llegada de la sonda. Su intensidad es semejante a la del campo magnético de la Tierra, y su orientación hace pensar que se forma a profundidades en las que el agua puede actuar como conductor.

La sonda descubri√≥, asimismo, que Urano es un tipo de planeta gigante muy diferente de J√ļpiter y Saturno. Su atm√≥sfera no est√° formada de hidr√≥geno y helio, sino de metano y amon√≠aco. El planeta es de menor tama√Īo que J√ļpiter y Saturno, y los investigadores sospechan que en su interior puede haber oc√©anos de agua y hielo.

Neptuno y la mayor de sus lunas, Trit√≥n -abajo, centro, peque√Īa-, en una imagen tomada por la Voyager 2 en 1989.

Neptuno

La m√°xima aproximaci√≥n a Neptuno tuvo lugar el 25 de agosto de 1989. Al ser el √ļltimo gran planeta que la sonda visitar√≠a, se decidi√≥ hacer un vuelo cercano a la luna Trit√≥n, de forma similar a como la Voyager 1 sobrevol√≥ Tit√°n.

La sonda descubri√≥ que el planeta ten√≠a en su atm√≥sfera una gran mancha oscura, si bien √©sta podr√≠a haber desaparecido, seg√ļn muestran las im√°genes del telescopio Hubble. Originalmente se pens√≥ que podr√≠a ser una gran nube, aunque posteriormente se postul√≥ que era un agujero en la capa de nubes que cubren el planeta.

Pese a encontrarse en los límites exteriores del sistema solar, donde la radiación solar es más débil, Neptuno desafió a los científicos mostrando unos fuertes vientos. Una posible explicación es que, cuanta menos luz solar se reciba, menos energía habrá para alterar los vientos.

Escapando del sistema solar

Desde que su misión planetaria terminara, la Voyager 2 ha pasado a ser una sonda interestelar que la NASA piensa utilizar para medir las condiciones más allá de la heliosfera.

Al igual que su gemela, la Voyager 1, la Voyager 2 en 2007 cruzó el frente de choque de terminación, por lo que ya no se encuentra dentro de la influencia del Sol.

Se espera que siga transmitiendo hasta 2030.

El 4 de Noviembre de 2011 personal de la Red del Espacio Profundo de la NASA enviaron comandos a la Voyager 2 para activar el propulsor de reserva que controla la direcci√≥n de la nave espacial y un d√≠a m√°s tarde se recibi√≥ el "OK" desde la nave. Dicha estrategia permitir√° a la nave de 34 a√Īos de edad reducir la cantidad de energ√≠a necesaria para operar usando propulsores no usados anteriormente, y al reducir el consumo de energ√≠a su vida √ļtil se podr√≠a alargar incluso otra d√©cada. La nave transmitir√° los resultados de la maniobra el 13 de Noviembre de 2011 y se recibir√° en la tierra el 14, un d√≠a m√°s tarde.[4]

Véase también

Referencias

  1. ‚ÜĎ ¬ęVoyager Weekly Reports¬Ľ.
  2. ‚ÜĎ ¬ęVoyager 2 finds solar system's shape is 'dented'¬Ľ.
  3. ‚ÜĎ www.nasa.gov/ (ed.): ¬ę"Reportes de la NASA sobre sonda Voyager 1 y 2"¬Ľ (29/04/2011). Consultado el Jueves 21 de julio de 2011.
  4. ‚ÜĎ ¬ęLa NASA enciende un motor de reserva del Voyager 2¬Ľ.

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

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  • Voyager 2 ‚ÄĒ K√ľnstlerische Darstellung der Voyager Sonde im All NSSDC ID 1977 076A Missionsziel Untersuchung der Planeten Saturn und Jupiter, sowie deren Monde (sp√§ter auf Uranus und N ‚Ķ   Deutsch Wikipedia

  • Voyager 2 ‚ÄĒ Caract√©ristiques Organisation NASA ‚Ķ   Wikip√©dia en Fran√ßais

  • voyager ‚ÄĒ [ vwaja íe ] v. intr. <conjug. : 3> ‚ÄĘ 1385; de voyage 1 ‚ô¶ Faire un voyage. ¬ę Apr√®s sa d√©mission [Cromwell] voyagea en France ¬Ľ (Voltaire). ‚áí 1. aller, se transporter. Voyager en premi√®re classe. Voyager de jour, de nuit. Voyager en train, √†… ‚Ķ   Encyclop√©die Universelle

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  • Voyager ‚ÄĒ (engl. ‚ÄěReisende(r)‚Äú) bezeichnet: Moog Minimoog Voyager, einen elektronischen Synthesizer Raumfahrt: Voyager 1 und Voyager 2, Sonden eines US Raumfahrtprogramms das zweite Raumflugzeug der SpaceShipTwo Klasse von Virgin Galactic Verkehr: Chrysler ‚Ķ   Deutsch Wikipedia


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