William Jones (filólogo)

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William Jones (filólogo)
Sir William Jones
Sir William Jones.jpg
Sir William Jones
Nacimiento 28 de septiembre de 1746
Londres
Fallecimiento 27 de abril de 1794
Calcuta
Campo Filología, antropología, historia, botánica, traductor de sánscrito y de persa

Sir William Jones ( * Londres, 28 de septiembre de 1746 - Calcuta, 27 de abril de 1794) fue un ling√ľista e investigador de la Antigua India, c√©lebre en particular por su redescubrimiento de la familia de las lenguas indoeuropeas (el holand√©s Marcus Zuerius van Boxhorn ya hab√≠a descubierto que el idioma av√©stico, el antiguo persa, y el s√°nscrito se asociaban aparentemente con lenguas europeas en un grupo que llam√≥ ¬ęesc√≠tica¬Ľ, y eso fue en el s. XVI, mas su trabajo no fue conocido posteriormente).

Contenido

Sus a√Īos de formaci√≥n

Nace en Londres ; su padre era matem√°tico e implementador del s√≠mbolo ŌÄ, se llamaba tambi√©n Sir William Jones, fallecido cuando contaba con tres a√Īos. Fue al "Colegio de Harrow" por la calidad de su trabajo y, durante sus tres √ļltimos a√Īos en ese establecimiento, comenz√≥, por s√≠ mismo, el aprendizaje de lenguas orientales, los rudimentos del √°rabe, hebreo, que adquir√≠a con una facilidad desconcertante. Durante las vacaciones, hac√≠a considerables progresos en franc√©s y en italiano, y tambi√©n rudimentos de castellano y de portugu√©s. Jones sigue sus estudios en la Universidad de Oxford. Durante ese periodo, se vincula con el sirio, Mirza, a quien hab√≠a conocido en Londres, y con √©l, hizo remarcables progresos en √°rabe y en persa. Comenz√≥ adem√°s el estudio del chino y tambi√©n de la forma escrita. Diplomado de Oxford en 1764, comienza una carrera de preceptor (ense√Īa a Lord Althorpe, segundo conde de Spencer) y de traductor que dura los seis a√Īos siguientes.

A los veintid√≥s a√Īos, ten√≠a buena reputaci√≥n de orientalista; y el rey Cristi√°n VII de Dinamarca que visitaba Inglaterra ese a√Īo 1768 y habiendo tra√≠do una biograf√≠a de Nadir Shah escrita por Mirza Mehdi Khan Astarabadi en persa, se le demanda a Jones realizar la traducci√≥n al franc√©s. As√≠ publica en 1770 Histoire de Nader Chah, connu sous le nom de Thahmas Kuli Khan, de Perse, traduite d'un manuscrit persan, avec des notes chronologiques, historiques, g√©ographiques et un trait√© sur la po√©sie orientale. Fue el primero de numerosos trabajos sobre Persia, Turqu√≠a y Medio Oriente en general. En efecto, saca un Trait√© sur la po√©sie orientale y una traducci√≥n francesa en versos de poemas gazal del poeta persa Hafiz Chams al-Din Muhammad de Chiraz.

En 1771, publica una Dissertation sur la litt√©rature orientale que defend√≠a el punto de vista de los estudiosos de Oxford contra las cr√≠ticas expuestas por Anquetil-Duperron en la introducci√≥n a su traducci√≥n de Zend-Avesta. El mismo a√Īo prepara su Grammaire de la langue persane.

En 1772, Jones publica un volumen de poemas, Poems, Chiefly Translations from Asiatick Languages, así como Two Essays on the Poetry of Eastern Nations and on the Arts commonly called Imitative, para en 1774 editar un tratado Poeseos A siaticce commentatorium libri sex, que instala definitivamente su autoridad en materia de estudios orientales.

Ciertamente, esas actividades no estaban suficientemente remuneradas, por lo que se dedic√≥ a partir de 1770 y por tres a√Īos, al estudio del Derecho, luego parte y se instala en las Indias orientales. En 1774, integra la Bolsa de Londres (Middle Temple). Su reputaci√≥n en ese dominio era tan buena que en 1776, es nombrado comisario de bancarrotas (commissioner in bankruptcy). Publica entre otras, en 1778, un Essay on the Law of Bailments que jug√≥ de una excelente notoriedad en Inglaterra y en EE. UU.

En 1780, es candidato a una c√°tedra en la Universidad de Oxford, mas se retira el d√≠a anterior a la elecci√≥n, pues comprendi√≥ que sus chances de √©xito eran nulas a causa de sus opiniones liberales, particularmente sobre los cuestionamientos a la guerra en EE. UU., y del comercio de esclavos.

Jones y la India

En 1783, publica su traducci√≥n de siete poes√≠as √°rabes preisl√°micas muallaqat. Ese mismo a√Īo, es nombrado juez de la Corte Suprema de Calcuta, y es hecho caballero. A su arribo, se embebe de la cultura hind√ļ, un campo de estudio a√ļn desconocido por los estudiosos europeos, y funda la "Sociedad Asi√°tica de Bengala" (que cambiar√° varias veces de nombre durante su historia : Asiatick Society (1784-1825), The Asiatic Society (1825-1832), The Asiatic Society of Bengal (1832-1935), The Royal Asiatic Society of Bengal (1936-1951) The Asiatic Society, desde julio de 1951) donde ser√° presidente hasta su deceso. Al a√Īo siguiente, reedita On the musical modes of the Hindoos, una de las primeras obras de etnomusicolog√≠a.

Convencido de que es de fundamental importancia consultar los textos legales hind√ļes en su forma original, comienza su aprendizaje del s√°nscrito y, a partir de 1788, se embarca en la tarea colosal de hacer una compilaci√≥n de textos de las leyes hind√ļes y musulmanes. No ver√° finalizar la obra, mas se publica el debut de sus trabajos en su Institutes of Hindu Law, or the Ordinances of Mann (1794) y su Mohammedan Law of Succession to Property of Intestales, y tambi√©n Mohammedan Law of Inheritance (1792).

En 1789, Jones ha terminado su traducci√≥n del drama c√©lebre de K√Ęlid√Ęsa, Sh√Ękuntal√Ę. Traduce igualmente la Hitopadesha, una colecci√≥n de f√°bulas extra√≠das de Pa√Īchatantra, el G√ģtagovinda, y de importantes partidas de Veda, as√≠ como de la Ritusamh√Ęra de K√Ęlidas√Ę, un poema de 150 versos sobre la influencia de las estaciones en el amor.

Adem√°s, durante sus diez a√Īos de su periodo hind√ļ, producir√° una pl√©tora de trabajos sobre la India, realizando estudios del subcontinente en pr√°cticamente cada una de las ciencias sociales, escribiendo sobre las leyes, la m√ļsica, la literatura, la bot√°nica y la geograf√≠a locales y realizando las primeras traducciones en ingl√©s de muchas obras importantes de la literatura hind√ļ, contribuyendo con numerosos art√≠culos a la revista de la "Asiatick Society".

Lo ininterrumpido de sus trabajos literarios y su ardua labor judicial sumado a un clima dif√≠cil para un ingl√©s poco habituado a lo t√≥rrido de la India, fue minando su salud luego de diez a√Īos de residencia en Bengala, muriendo a los 48 a√Īos en Calcuta el 27 de abril de 1794. Ling√ľista, conoci√≥ treinta lenguas perfectamente, y se defend√≠a con veintinueve m√°s. La comprensi√≥n de sus conocimientos fueron sobresalientes sobre el mundo hind√ļ, sin equivalente para su √©poca. Como pionero en el estudio del s√°nscrito y como fundador de la Sociedad Asi√°tica de Bengala, hizo a la lengua y la literatura de los hind√ļes de la antig√ľedad, accesibles a los estudiosos europeos y fue fuente de todos los trabajos ulteriores concernientes a esa lengua y a la filolog√≠a comparativa que desarroll√≥. Jones es tambi√©n indirectamente responsable de una parte de la atm√≥sfera de la poes√≠a rom√°ntica brit√°nica - en particular de las de Lord Byron y de Samuel Taylor Coleridge, en la medida donde sus traducciones de las obras po√©ticas orientales fueron una fuente de inspiraci√≥n para ese movimiento.

Identificaci√≥n de la familia ling√ľ√≠stica indoeuropea

Se atribuye err√≥neamente a Jones por haber sido el primero en notar las resemblanzas entre s√°nscrito, de una parte, y el griego antiguo y el lat√≠n, del otro lado. En La Lengua sanscrita (The Sanskrit Language, 1786), supone que las tres lenguas tienen una ra√≠z com√ļn, y que, adem√°s, pueden estar ligadas al g√≥tico, a las lenguas celtas y al persa. En realidad fue Gaston-Laurent CŇďurdoux, jesuita franc√©s que pas√≥ toda su vida en India, fue el primero en sugerir la idea de la familia de las lenguas indoeuropeas.[1] En 1772, Jones es nombrado miembro de la Royal Society. Y un monumento se erige a su memoria por la Compa√Ī√≠a Brit√°nica de las Indias Orientales en la catedral de San Pablo de Londres as√≠ como una estatua en Calcuta.

Abreviatura

La abreviatura Jones se emplea para indicar a William Jones (filólogo) como autoridad en la descripción y clasificación científica de los vegetales. (Ver listado de especies descritas por este autor en IPNI)

Referencias

  1. ‚ÜĎ Godfrey, J.J., Sir William Jones y el Padre CŇďurdoux: notas filol√≥gicas, en Journal of the American Oriental Society, vol. 87 (1967), pp.57-59

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