Acorazado Musashi (1942)

Musashi
Japanese battleship Musashi.jpg
El acorazado Musashi dejando Brunéi en octubre de 1944 para la Batalla del Golfo de Leyte
Banderas
Insignia naval del Imperio japonés
Historial
Astillero Mitsubishi en Nagasaki
Clase Yamato
Autorizado Junio de 1937
Iniciado 29 de marzo de 1938
Botado 1 de noviembre de 1940
Asignado 5 de agosto de 1942
Destino Hundido el 24 de octubre de 1944 en el Mar de Sibuyan 12°50′N 122°35′E / 12.833, 122.583[1] o 13°07′N 122°32′E / 13.117, 122.533[2]
Características generales
Desplazamiento • 68.200 toneladas
• 72.800 t a plena carga
Eslora • 256 metros en la línea de flotación
• 263 m en total
Manga 38,9 metros
Calado 11 metros máximo
Blindaje • Frontal de las torretas principales: 650 mm
• Cinturón blindado:410 mm
Cubierta blindada central: 200 mm (75%)
• Resto de la cubierta blindada: 226 mm (25%)
Armamento

Agosto de 1942:
• 9 x 460 mm (3x3)
• 12 x 155 mm (4x3)
• 12 x 127 mm (6x2)
• 24 x 25 mm AA (8x3)
• 4 x 13,2 mm AA (2x2)
Octubre de 1944:
• 9 x 460 mm (3x3)
• 6 x 155 mm (2x3)
• 12 x 127 mm (6x2)
• 130 x 25 mm AA (32x3, 34x1)

• 4 x 13,2 mm AA (2x2)
Propulsión • 12 calderas Kampon
• 4 turbinas de vapor
• 4 hélices de 3 palas
Potencia 150.000 CV (110 MW)
Velocidad 27,4 nudos (51 km/h)
Autonomía 7.200 millas náuticas a 16 nudos (13.000 km a 30 km/h)
Tripulación 2.399
Aeronaves 7 hidroaviones
Equipamiento aeronaves 2 catapultas

El Musashi (武蔵?) fue un acorazado de la Armada Imperial Japonesa durante la Segunda Guerra Mundial y buque insignia de la Flota Combinada del Imperio del Japón. Era el segundo buque de la clase Yamato y, junto a su gemelo Yamato, fue el acorazado más pesado y fuertemente armado jamás construido merced a su desplazamiento de 72.800 toneladas a plena carga y sus baterías principales con nueve cañones de 460 mm.

Nombrado en honor a una provincia japonesa, fue construido de 1938 a 1941 y formalmente comisionado en el verano de 1942. El Musashi sirvió como buque insignia de los almirantes Isoroku Yamamoto y Mineichi Koga en 1943. A lo largo de 1943 se mantuvo entre las bases navales de las islas Truk, Kure y Brunéi, desplazándose entre ellas en respuesta a los ataques aéreos norteamericanos a las bases japonesas en esas islas. El acorazado fue hundido el 24 de octubre de 1944 en un ataque aéreo efectuado por aviones de un portaaviones estadounidense durante la Batalla del Golfo de Leyte.

Contenido

Diseño y construcción

El Musashi fue el segundo acorazado clase Yamato diseñado por la Armada Imperial Japonesa en 1937.[2] [3] Al igual que su buque gemelo, fue construido para ser capaz de combatir varios buques capitales enemigos simultáneamente, como un método para compensar la incapacidad del Imperio del Japón de igualar la capacidad de producción de la Armada de los Estados Unidos. Con cada uno de los clase Yamato desplazando más de 70.000 toneladas, Japón tenía la esperanza de que el poder de fuego del Musashi y su gemelo pudieran servir de contrapeso al poder industrial norteamericano.[3]

En consideración de la enorme masa proyectada para el Musashi, la grada para su construcción fue reforzada, los talleres cercanos se expandieron y dos grúas flotantes fueron construidas ex profeso.[4] [5] La quilla del acorazado fue puesta en grada el 29 de marzo de 1938 en el astillero de Mitsubishi en Nagasaki, y fue designado «Acorazado Nº 2».[2] [6] El proceso de construcción se ocultó a ojos de los extranjeros con almacenes estratégicamente ubicados y grandes persianas hechas de cáñamo de 408 t de peso.[4] [7] [8] [7] El engaño tuvo tanto éxito que el consulado de los Estados Unidos, ubicado al otro lado de la bahía en que se construía el Musashi, no supo de su existencia durante el proceso de construcción.[4]

Dibujo del Musashi con su aspecto en 1944.

La botadura del acorazado presentó sus particularidades. La plataforma de lanzamiento del barco, de 4 m de ancho y conformada por nueve planchas de 44 cm de madera de abeto de Douglas unidas entre sí, tardó dos años en montarse debido a la dificultad de perforar los agujeros para los tornillos a través de cuatro metros de madera nueva.[9] El problema de mover y detener el enorme casco una vez que estuviera dentro del estrecho puerto de Nagasaki fue solucionado con la colocación de 570 t de cadenas pesadas divididas a partes iguales entre ambos lados del casco para crear resistencia al deslizamiento en el agua.[10] Finalmente, la botadura, al igual que la construcción, hubo de ser escondida de miradas indiscretas, para lo que, entre otras cosas, se hizo un simulacro de ataque aéreo sobre la ciudad para mantener a toda la gente dentro de sus casas.[11] El Musashi fue satisfactoriamente botado el 1 de noviembre de 1940, y la entrada de su gran masa en el agua produjo un tsunami de más de 1 m de altura que se extendió por el puerto y los ríos adyacentes, inundando casas y volcando pequeños botes de pesca.[12] El acorazado fue acondicionado en la cercana Sasebo con el capitán Kaoru Arima asignado como su Oficial Jefe de Equipamiento.[2] [6]

Hacia el final del acondicionamiento sus comodidades como buque insignia, incluidas las de su puente de mando y el camarote del capitán, fueron objeto de cambios por el deseo de la Flota Combinada de tener un barco equipado como buque insignia del Comandante en Jefe. Estas alteraciones, junto con las mejoras en el blindaje de la batería secundaria, retrasaron dos meses la finalización y entrega del navío para pruebas de mar, hasta agosto de 1942.[13]

Armamento

La batería principal del Musashi estuvo compuesta por nueve cañones de 460 mm, el mayor calibre de artillería naval jamás embarcado.[14] Cada cañón medía 21,13 m, pesaba 147,3 t y era capaz de disparar proyectiles altamente explosivos o perforantes a 42 km de distancia. Los cañones y sus torretas fueron construidos en el Arsenal Naval de Kure y transportados a Nagasaki por el carguero Kashino, que había sido construido expresamente para este propósito.[15]

Su batería secundaría comprendía doce cañones de 155 mm montados en cuatro torretas triples —una a proa, otra a popa y dos hacia el centro—[14] y doce de 127 mm en seis montajes gemelos —tres en cada banda del acorazado—.[14] Además, portó 24 cañones antiaéreos de 25 mm, principalmente montados en el centro del buque.[14] Cuando fue remodelado en 1944, la configuración de la batería secundaria cambió a seis cañones de 155 mm,[16] veinticuatro de 127 mm[16] y 130 cañones antiaéreos de 25 mm,[16] en preparación para combates navales en el Pacífico Sur.[2]

Historial de servicio

El 5 de agosto de 1942 el Musashi fue puesto en comisión en Nagasaki con Arima Kaoru como capitán, y ese mismo día se unió al Yamato, el Nagato y el Mutsu en la 1ª División de Acorazados.[2] [6] Durante todo el mes de septiembre fue equipado con su batería secundaria, compuesta por doce cañones de 127 mm, treinta y seis de 25 mm y cuatro ametralladoras antiaéreas de 13,2 mm, además de equipamiento de radar adicional.[2] A lo largo de octubre y noviembre el Musashi llevó a cabo sus pruebas de mar y ejercicios de artillería cerca de Kure.[17] En diciembre de 1942, tras maniobras con aeronaves del portaaviones Zuikaku, el acorazado fue declarado operativo.[2]

Buque insignia de la Flota Combinada

El 18 de enero de 1943 el Musashi partió de Kure hacia las islas Truk, a donde arribó cuatro días después. El 11 de febrero reemplazó a su buque gemelo Yamato como buque insignia de la Flota Combinada del almirante Isoroku Yamamoto.[2] El 1 de abril Yamamoto dejó el Musashi para volar a la ciudad de Rabaul, en la isla de Nueva Bretaña, y dirigir personalmente la Operación I-Go, una ofensiva aérea japonesa en las islas Salomón.[18] Quince días después, actuando en función de los códigos descifrados por Ultra, cazas norteamericanos P-38 Lightning asesinaron a Yamamoto derribando el avión en que volaba desde Nueva Bretaña a Ballale, en la isla de Bougainville.[18] El 23 de abril las cenizas del almirante Yamamoto fueron llevadas a Truk y dispuestas en su camarote a bordo del Musashi, donde otros oficiales de la Flota Combinada lo visitaron y presentaron sus respetos.[18]

El emperador Hirohito y su estado mayor a bordo del Musashi el 24 de junio de 1943.

El 17 de mayo, en respuesta a los ataques estadounidenses en la Isla Attu, el Musashi, junto con dos portaaviones ligeros, nueve destructores y dos cruceros, fue desplegado en el Pacífico Norte,[2] pero no establecieron contacto con fuerzas norteamericanas. El Musashi viajó a Japón para transportar las cenizas de Yamamoto a Kure el 23 de mayo, donde las dejó en preparación de un funeral de estado formal.[19] Inmediatamente después el acorazado se unió a una fuerza significativamente mayor para contraatacar a las fuerzas estadounidenses en Attu. Sin embargo, la isla cayó antes que la fuerza fuera desplegada, por lo que el contraataque fue cancelado y el Musashi retornó a Japón.[2]

El 24 de junio, mientras era sometido a revisión y reparaciones en el Arsenal Naval de Yokosuka, el Musashi recibió la visita del emperador Hirohito y otros oficiales navales de alto rango.[2] Transferido a Kure el 1 de julio, ese mismo día el acorazado entró en dique seco, donde hasta el día 8 el barco fue actualizado con un control de incendios y un radar mejorados. Después de varios traslados entre bases del archipiélago japonés, el Musashi partió hacia Truk el 31 de julio y llegó a su destino en seis días.[2]

El 18 de septiembre dejó Truk acompañado por otros tres acorazados para responder a las incursiones norteamericanas en las islas Eniwetok y Brown.[20] Siete días después la flota volvió a Truk sin haber contactado con unidades enemigas. En octubre, como consecuencia de las sospechas de un ataque estadounidense en la isla Wake, el Musashi lideró una gran flota bajo mando del almirante Mineichi Koga y formada por tres portaaviones rápidos, seis acorazados y once cruceros para interceptar fuerzas de portaaviones americanos. Como no hubo contacto, la flota retornó a Truk el 26 de octubre.[2] El Musashi permaneció lo que restaba de 1943 en Truk. Como su antiguo capitán fue ascendido, el capitán Asakura Bunji tomó el mando del acorazado el día 7 de diciembre.[2]

Últimas operaciones y hundimiento

El Musashi permaneció en el puerto de Truk hasta el 10 de febrero de 1944, día en que emprendió viaje a Yokosuka junto a tres embarcaciones más pequeñas. El 24 de febrero dejó Yokosuka con dos batallones especializados del ejército y sus municiones a bordo con destino a Palaos.[2] El mismo día que partió de Japón, el grupo de combate del Musashi se topó con un tifón que provocó que se perdiera la mayor parte de la carga almacenada en la cubierta del acorazado.[2] Llegó a Palaos el 29 de febrero, en cuya base permaneció un mes exacto, pues el 29 de marzo dejó la isla en medio de la oscuridad en previsión de ataques aéreos norteamericanos.[2] Sin embargo, casi inmediatamente después de partir el Musashi y sus escoltas fueron atacados por el submarino estadounidense USS Tunny, que disparó seis torpedos contra el acorazado.[21] Los escoltas del acorazado divisaron las estelas de los torpedos y cinco de ellos fueron evitados, pero el sexto impactó cerca de la proa del Musashi, provocando la inundación del compartimento del hidrófono y matando a 18 tripulantes.[21]

El 3 de abril el acorazado entró en el Arsenal Naval de Kure, donde fue reparado y actualizado entre los días 10 y 22 del mismo mes. Recibió un nuevo radar, raíles para cargas de profundidad y un incremento de sus capacidades antiaéreas.[2] Para cuando salió del dique seco la batería secundaria del Musashi la componían seis cañones de 155 mm, veinticuatro de 127 mm, ciento treinta de 25 mm y cuatro ametralladoras de 13,2 mm.[2]

En mayo de 1944 el buque dejó Kure en dirección a Okinawa y después navegó hacia Tawi-Tawi junto con la Segunda Flota japonesa bajo comando del vicealmirante Jisaburō Ozawa. El 10 de junio partió de Tawi-Tawi hacia Biak con la intención de contraatacar la invasión norteamericana de la isla,[22] pero dos días después, cuando llegó a Ozawa la noticia de los ataques estadounidenses en Saipán, la Segunda Flota se desvió en dirección a las islas Marianas.[22] Durante la Batalla del Mar de Filipinas el Musashi se encargó de escoltar portaaviones rápidos de la Segunda Flota,[23] pero tras la desastrosa derrota nipona —la batalla fue bautizada por los estadounidenses como la Gran cacería de pavos de las Marianas, con 450 aeronaves y dos portaaviones perdidos por los japoneses— la Segunda Flota retornó a su patria. El 10 de julio el Musashi levantó anclas en Okinawa para ir a Singapur en compañía de su buque gemelo Yamato.[2]

El 18 de octubre el Musashi se unió a la flota principal japonesa en Brunéi en preparación de la Operación Sho-1, el planeado contraataque al desembarco estadounidense en la isla de Leyte.[24] El plan japonés buscaba que las fuerzas de portaaviones de Ozawa atrajeran las flotas de portaaviones americanos hacia el norte de Leyte y así permitir que la Fuerza Central del vicealmirante Takeo Kurita penetrara en Leyte y destruyera las fuerzas desembarcadas por el enemigo.[24] Con este objetivo, cinco acorazados, entre los que estaba el Musashi, y diez cruceros pesados partieron de Brunéi en dirección a las Filipinas el 20 de octubre.[2]

El Musashi bajo ataque aéreo el 24 de octubre de 1944.

Poco después de la partida de la fuerza japonesa de Brunéi dos submarinos estadounidenses torpedearon y hundieron dos de los cruceros pesados de Kurita, incluido su buque insignia Atago, forzando al vicealmirante, que sobrevivió al desastre, a trasladar su bandera al Yamato.[25] El 24 de octubre, navegando por el Mar de Sibuyan, la Fuerza Central de Kurita cayó bajo un gran ataque aéreo norteamericano en cinco oleadas lanzadas desde portaaviones.[26] Al comienzo de los ataques los pilotos americanos, principalmente procedentes de los portaaviones USS Essex, Franklin e Intrepid, supieron centrarse en sacar provecho de la debilidad del blindaje del Musashi cerca de su proa, dañando gravemente al acorazado en las tres primeras incursiones y forzando a reducir su velocidad a 10 nudos (19 km/h).[26] Cuando parecía evidente que el acorazado ya no aguantaría mayores daños, su capitán, contralmirante Toshihira Inoguchi, intentó vararlo en una isla cercana.[27] A pesar de su intento, el Musashi se hundió a las 19:36[2] tras haber recibido un enorme castigo: 17 bombas y 19 torpedos,[27] a los que siguió una enorme explosión submarina.[28] De una tripulación de 2.399 hombres, 1.023 murieron. Los supervivientes fueron rescatados por destructores japoneses varias horas después.[27] En el ataque los norteamericanos perdieron 18 aeronaves.

Referencias

  1. Jentshura (1977), p. 39.
  2. a b c d e f g h i j k l m n ñ o p q r s t u v «Combined Fleet – tabular history of Musashi». Parshall, Jon; Bob Hackett, Sander Kingsepp, & Allyn Nevitt. Consultado el 8 de enero de 2009.
  3. a b Schom (2004), p. 43
  4. a b c Johnston, p. 123
  5. Garzke and Dulin, p. 53
  6. a b c Garzke and Dulin, p. 66
  7. a b Garzke and Dulin, p. 51
  8. Yoshimura, p. 29
  9. Yoshimura, p. 83–85.
  10. Yoshimura, p. 97.
  11. Yoshimura, p. 109.
  12. Yoshimura, p. 115–6.
  13. Yoshimura, p. 123–5.
  14. a b c d Jackson (2000), p. 75
  15. Hackett, Bob (2009). «Kyuheikan! Stories of the IJN's Ammunition Ships». Combinedfleet.com. Consultado el 7 de octubre de 2011.
  16. a b c Johnston and McAuley (2000), p. 180
  17. Wheeler (1980), p. 59
  18. a b c Thompson (2001), p. 237
  19. Thompson (2001), p. 238
  20. Reynolds (1982), p. 136
  21. a b Wheeler (1980), p. 137
  22. a b Steinberg (1978), p. 147
  23. Steinberg (1978), p. 167
  24. a b Steinberg (1980), p. 50
  25. Steinberg (1980), p. 51
  26. a b Steinberg (1980), p. 54
  27. a b c Steinberg (1980), p. 55
  28. Yoshimura, p. 172

Bibliografía

  • Jackson, Robert (2000). The World's Great Battleships. Brown Books. ISBN 1-897884-60-5
  • Jentschura, Hansgeorg; Jung, Dieter; Mickel, Peter (1977). Warships of the Imperial Japanese Navy, 1869–1945. Annapolis: United States Naval Institute. ISBN 0-87021-893-X. 
  • Johnston, Ian & McAuley, Rob (2000). The Battleships. MBI Publishing Company. ISBN 0-7603-1018-1
  • Reynolds, Clark G (1982). The Carrier War. Time-Life Books. ISBN 0-8094-3304-4
  • Schom, Alan (2004). The Eagle and the Rising Sun; The Japanese-American War, 1941–1943. Norton & Company. ISBN 2-00201-594-1.
  • Steinberg, Rafael (1978). Island Hopping. Time-Life Books Inc.
  • Steinberg, Rafael (1980). Return to the Philippines. Time-Life Books Inc. ISBN 0-8094-2516-5
  • Thompson, Robert S. (2001). Empires on the Pacific: World War II and the struggle for mastery of Asia. New York. Basic Books. ISBN 2001036561.
  • Wheeler, Keith (1980). War Under the Pacific. Time-Life Books. ISBN 0-8094-3376-1
  • Willmott, H.P. (2000). The Second World War in the Far East. Wellington House. ISBN 2004049199.
  • Yoshimura, Akira (1999). Battleship Musashi: The Making and Sinking of the World's Greatest Battleship. Paperback ed. Kodansha International. ISBN 4-7700-2400-2.

Enlaces externos


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