Aguas residuales

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Aguas residuales

El término agua residual define un tipo de agua que está contaminada con sustancias fecales y orina, procedentes de desechos orgánicos humanos o animales. Su importancia es tal que requiere sistemas de canalización, tratamiento y desalojo. Su tratamiento nulo o indebido genera graves problemas de contaminación.

A las aguas residuales también se les llama aguas servidas, fecales o cloacales. Son residuales, habiendo sido usada el agua, constituyen un residuo, algo que no sirve para el usuario directo; y cloacales porque son transportadas mediante cloacas (del latín cloaca, alcantarilla), nombre que se le da habitualmente al colector. Algunos autores hacen una diferencia entre aguas servidas y aguas residuales en el sentido que las primeras solo provendrían del uso doméstico y las segundas corresponderían a la mezcla de aguas domésticas e industriales. En todo caso, están constituidas por todas aquellas aguas que son conducidas por el alcantarillado e incluyen, a veces, las aguas de lluvia y las infiltraciones de agua del terreno.

El término aguas negras también es equivalente debido a la coloración oscura que presentan.

Todas las aguas naturales contienen cantidades variables de otras sustancias en concentraciones que var√≠an de unos pocos mg/litro en el agua de lluvia a cerca de 35 mg/litro en el agua de mar. A esto hay que a√Īadir, en las aguas residuales, las impurezas procedentes del proceso productor de desechos, que son los propiamente llamados vertidos. Las aguas residuales pueden estar contaminadas por desechos urbanos o bien proceder de los variados procesos industriales.

La composición y su tratamiento pueden diferir mucho de un caso a otro, por lo que en los residuos industriales es preferible la depuración en el origen del vertido que su depuración conjunta posterior.

Por su estado físico se puede distinguir:

La coloidal y la suspendida se agrupan en el ensayo de materias en suspensión o Sólidos Suspendidos Totales (SST)

Contenido

Características de las aguas residuales

Sustancias químicas (composición)

Las aguas servidas están formadas por un 99% de agua y un 1% de sólidos en suspensión y solución. Estos sólidos pueden clasificarse en orgánicos e inorgánicos.

Los sólidos inorgánicos están formados principalmente por nitrógeno, fósforo, cloruros, sulfatos, carbonatos, bicarbonatos y algunas sustancias tóxicas como arsénico, cianuro, cadmio, cromo, cobre, mercurio, plomo y zinc.

Los sólidos orgánicos se pueden clasificar en nitrogenados y no nitrogenados. Los nitrogenados, es decir, los que contienen nitrógeno en su molécula, son proteínas, ureas, aminas y aminoácidos. Los no nitrogenados son principalmente celulosa, grasas y jabones. La concentración de orgánicos en el agua se determina a través de la DBO5, la cual mide material orgánico carbonáceo principalmente, mientras que la DBO20 mide material orgánico carbonáceo y nitrogenado DBO2.

Aniones y cationes inorg√°nicos y compuestos org√°nicos

Características bacteriológicas

Una de las razones más importantes para tratar las aguas residuales o servidas es la eliminación de todos los agentes patógenos de origen humano presentes en las excretas con el propósito de cortar el ciclo epidemiológico de transmisión. Estos son, entre otros:

Materia en suspensión y materia disuelta

A efectos del tratamiento, la gran división es entre materia en suspensión y materia disuelta.

  • La materia en suspensi√≥n se separa por tratamientos f√≠sicoqu√≠micos, variantes de la sedimentaci√≥n y filtraci√≥n. En el caso de la materia suspendida s√≥lida se trata de separaciones s√≥lido - l√≠quido por gravedad o medios filtrantes y, en el caso de la materia aceitosa, se emplea la separaci√≥n L-L, habitualmente por flotaci√≥n.
  • La materia disuelta puede ser org√°nica, en cuyo caso el m√©todo m√°s extendido es su insolubilizaci√≥n como material celular (y se convierte en un caso de separaci√≥n S-L) o inorg√°nica, en cuyo caso se deben emplear caros tratamientos f√≠sicoqu√≠micos como la √≥smosis inversa.

Los diferentes métodos de tratamiento atienden al tipo de contaminación: para la materia en suspensión, tanto orgánica como inorgánica, se emplea la sedimentación y la filtración en todas sus variantes. Para la materia disuelta se emplean los tratamientos biológicos (a veces la oxidación química) si es orgánica, o los métodos de membranas, como la ósmosis, si es inorgánica.

Principales par√°metros

Los parámetros característicos, mencionados en la Directiva Europea, son:

  • Temperatura
  • pH
  • S√≥lidos en suspensi√≥n totales (SST) o
  • Materia org√°nica valorada como DQO y DBO (a veces TOC)
  • Nitr√≥geno total Kjeldahl (NTK)
  • Nitr√≥geno amoniacal y nitratos

También hay otros parámetros a tener en cuenta como fósforo total, nitritos, sulfuros, sólidos disueltos.

Influencias en el medio receptor

Definici√≥n de contaminaci√≥n seg√ļn el Reglamento del Dominio P√ļblico Hidr√°ulico: "Se entiende por contaminaci√≥n, a los efectos de la Ley de Aguas, la acci√≥n y el efecto de introducir materias o formas de energ√≠a, o inducir condiciones en el agua que, de modo directo o indirecto, impliquen una alteraci√≥n perjudicial de su calidad en relaci√≥n con los usos posteriores o con su funci√≥n ecol√≥gica."[1]

  1. Vertido de sustancias orgánicas degradables: producen una disminución del oxígeno disuelto, ya que los microorganismos que degradan la materia orgánica consumen oxígeno para su oxidación. Si la demanda de oxígeno es superior a la aireación por disolución de oxígeno atmosférico, se puede llegar a un ciclo anaerobio: se consume oxígeno combinado en lugar de molecular, creándose un ambiente reductor, con la aparición de amoníaco, nitrógeno y ácido sulfhídrico, y la reducción de sulfatos a sulfuros; el agua se torna oscura, de olor desagradable y con gérmenes patógenos.
  2. Incorporación de compuestos tóxicos, tanto orgánicos como inorgánicos. Eliminan los organismos depuradores, o bien inhiben su desarrollo impidiendo reacciones enzimáticas. Intoxican también a varios niveles de la cadena trófica, desde microorganismos hasta animales superiores.
  3. Incorporación de materia en suspensión, que reduce la entrada de luz y atasca los órganos respiratorios y filtradores de muchos animales.
  4. Alteración del equilibrio salino (balance en sodio, calcio, etc…) y del pH.

An√°lisis m√°s frecuentes para aguas residuales

Determinación de sólidos totales

Método

  1. Evaporar al ba√Īo Mar√≠a 100 ml de agua bruta tamizada.
  2. Introducir el residuo en la estufa y mantenerlo a 105 ¬įC durante 2 horas.
  3. Pasarlo al desecador y dejar que se enfríe.
  4. Pesar. Sea Y el peso del extracto seco a 105 ¬įC
  5. Calcinar en un horno a 525¬Ī 25 ¬įC durante 2 horas.
  6. Dejar que se enfríe en el desecador.
  7. Pesar. Sea Y¬ī el peso del residuo calcinado.
  8. C√°lculos

Peso de la fracci√≥n org√°nica de los s√≥lidos totales de la muestra=Y-Y¬ī, siendo Y el peso de las materias totales de la muestra e Y‚Äô el peso de la fracci√≥n mineral de las materias totales de la muestra.

Determinación de la DBO

La demanda biológica de oxígeno (DBO), es un parámetro que mide la cantidad de materia susceptible de ser consumida u oxidada por medios biológicos que contiene una muestra líquida, disuelta o en suspensión. Se utiliza para medir el grado de contaminación, normalmente se mide transcurridos cinco días de reacción (DBO5), y se expresa en miligramos de oxígeno diatómico por litro (mgO2/l). El método de ensayo se basa en medir el oxígeno consumido por una población microbiana en condiciones en las que se ha inhibido los procesos fotosintéticos de producción de oxígeno en condiciones que favorecen el desarrollo de los microorganismos. Es un método que constituye un medio válido para el estudio de los fenómenos naturales de destrucción de la materia orgánica, representando la cantidad de oxígeno consumido por los gérmenes aerobios para asegurar la descomposición dentro de condiciones bien especificadas de las materias orgánicas contenidas en el agua a analizar.

El m√©todo pretende medir, en principio, exclusivamente la concentraci√≥n de contaminantes org√°nicos. Sin embargo, la oxidaci√≥n de la materia org√°nica no es la √ļnica causa del fen√≥meno, sino que tambi√©n intervienen la oxidaci√≥n de nitritos y de las sales amoniacales, susceptibles de ser tambi√©n oxidadas por las bacterias en disoluci√≥n. Para evitar este hecho se a√Īade N-aliltiourea como inhibidor. Adem√°s, influyen las necesidades de ox√≠geno originadas por los fen√≥menos de asimilaci√≥n y de formaci√≥n de nuevas c√©lulas.

Determinación de la DQO

Artículo principal: demanda química de oxígeno

La demanda química de oxígeno (DQO) es un parámetro que mide la cantidad de materia orgánica susceptible de ser oxidada por medios químicos que hay en una muestra líquida. Se utiliza para medir el grado de contaminación y se expresa en miligramos de oxígeno diatómico por litro (mg O2/l). Aunque este método pretende medir exclusivamente la concentración de materia orgánica, puede sufrir interferencias por la presencia de sustancias inorgánicas susceptibles de ser oxidadas (sulfuros, sulfitos, yoduros...).

La DQO está en función de las características de las materias presentes, de sus proporciones respectivas, de las posibilidades de oxidación, etc. Es por esto que la reproductividad de los resultados y su interpretación no podrán ser satisfechos más que en condiciones de metodología bien definidas y estrictamente respetadas.

Tratamiento del agua residual

Diagrama de una planta convencional de tratamiento de aguas residuales.
Artículos principales: Tratamiento de aguas residuales y Saneamiento ecológico

Toda agua servida o residual debe ser tratada tanto para proteger la salud p√ļblica como para preservar el medio ambiente. Antes de tratar cualquier agua servida debemos conocer su composici√≥n. Esto es lo que se llama caracterizaci√≥n del agua. Permite conocer qu√© elementos qu√≠micos y biol√≥gicos est√°n presentes y da la informaci√≥n necesaria para que los ingenieros expertos en tratamiento de aguas puedan dise√Īar una planta apropiada al agua servida que se est√° produciendo.

Una Planta de tratamiento de Aguas Servidas debe tener como propósito eliminar toda contaminación química y bacteriológica del agua que pueda ser nociva para los seres humanos, la flora y la fauna de manera que el agua sea dispuesta en el ambiente en forma segura. El proceso, además, debe ser optimizado de manera que la planta no produzca olores ofensivos hacia la comunidad en la cual está inserta. Una planta de aguas servidas bien operada debe eliminar al menos un 90% de la materia orgánica y de los microorganismos patógenos presentes en ella.

Como se ve en este gráfico, la etapa primaria elimina el 60% de los sólidos suspendidos y un 35% de la DBO. La etapa secundaria, en cambio, elimina el 30% de los sólidos suspendidos y un 55% de la DBO.

Etapas del tratamiento del agua residual

El proceso de tratamiento del agua residual se puede dividir en cuatro etapas: pretratamiento, primaria, secundaria y terciaria. Algunos autores llaman a las etapas preliminar y primaria unidas como etapa primaria.

Etapa preliminar

La etapa preliminar debe cumplir dos funciones:

  1. Medir y regular el caudal de agua que ingresa a la planta
  2. Extraer los sólidos flotantes grandes y la arena (a veces, también la grasa).

Normalmente las plantas est√°n dise√Īadas para tratar un volumen de agua constante, lo cual debe adaptarse a que el agua servida producida por una comunidad no es constante. Hay horas, generalmente durante el d√≠a, en las que el volumen de agua producida es mayor, por lo que deben instalarse sistemas de regulaci√≥n de forma que el caudal que ingrese al sistema de tratamiento sea uniforme.

Asimismo, para que el proceso pueda efectuarse normalmente, es necesario filtrar el agua para retirar de ella sólidos y grasas. Las estructuras encargadas de esta función son las rejillas, tamices, trituradores (a veces), desgrasadores y desarenadores. En esta etapa también se puede realizar la preaireación, cuyas funciones son: a) Eliminar los compuestos volátiles presentes en el agua servida, que se caracterizan por ser malolientes, y b) Aumentar el contenido de oxígeno del agua, lo que ayuda a la disminución de la producción de malos olores en las etapas siguientes del proceso de tratamiento.

Etapa primaria

Tiene como objetivo eliminar los sólidos en suspensión por medio de un proceso de sedimentación simple por gravedad o asistida por coagulantes y floculantes. Así, para completar este proceso se pueden agregar compuestos químicos (sales de hierro, aluminio y polielectrolitos floculantes) con el objeto de precipitar el fósforo, los sólidos en suspensión muy finos o aquellos en estado de coloide.

Las estructuras encargadas de esta funci√≥n son los estanques de sedimentaci√≥n primarios o clarificadores primarios. Habitualmente est√°n dise√Īados para suprimir aquellas part√≠culas que tienen tasas de sedimentaci√≥n de 0,3 a 0,7 mm/s. Asimismo, el per√≠odo de retenci√≥n es normalmente corto, 1 a 2 h. Con estos par√°metros, la profundidad del estanque fluct√ļa entre 2 a 5 m.

En esta etapa se elimina por precipitación alrededor del 60 al 70% de los sólidos en suspensión. En la mayoría de las plantas existen varios sedimentadores primarios y su forma puede ser circular, cuadrada a rectangular.

Etapa secundaria

Tiene como objetivo eliminar la materia orgánica en disolución y en estado coloidal mediante un proceso de oxidación de naturaleza biológica seguido de sedimentación. Este proceso biológico es un proceso natural controlado en el cual participan los microorganismos presentes en el agua residual, y que se desarrollan en un reactor o cuba de aireación, más los que se desarrollan, en menor medida en el decantador secundario. Estos microorganismos, principalmente bacterias, se alimentan de los sólidos en suspensión y estado coloidal produciendo en su degradación anhídrido carbónico y agua, originándose una biomasa bacteriana que precipita en el decantador secundario. Así, el agua queda limpia a cambio de producirse unos fangos para los que hay que buscar un medio de eliminarlos.

En el decantador secundario, hay un flujo tranquilo de agua, de forma que la biomasa, es decir, los flóculos bacterianos producidos en el reactor, sedimentan. El sedimento que se produce y que, como se dijo, está formado fundamentalmente por bacterias, se denomina fango activo.

Los microorganismos del reactor aireado pueden estar en suspensión en el agua (procesos de crecimiento suspendido o fangos activados), adheridos a un medio de suspensión (procesos de crecimiento adherido) o distribuidos en un sistema mixto (procesos de crecimiento mixto).

Las estructuras usadas para el tratamiento secundario incluyen filtros de arena intermitentes, filtros percoladores, contactores biológicos rotatorios, lechos fluidizados, estanques de fangos activos, lagunas de estabilización u oxidación y sistemas de digestión de fangos.

Etapa terciaria

Tiene como objetivo suprimir algunos contaminantes específicos presentes en el agua residual tales como los fosfatos que provienen del uso de detergentes domésticos e industriales y cuya descarga en cursos de agua favorece la eutrofización, es decir, un desarrollo incontrolado y acelerado de la vegetación acuática que agota el oxígeno, y mata la fauna existente en la zona. No todas las plantas tienen esta etapa ya que dependerá de la composición del agua residual y el destino que se le dará.

Principales pasos del tratamiento de aguas residuales

Desinfección

Las aguas servidas tratadas normalmente contienen microorganismos patógenos que sobreviven a las etapas anteriores de tratamiento. Las cantidades de microorganismos van de 10.000 a 100.000 coliformes totales y 1.000 a 10.000 coliformes fecales por 100 ml de agua, como también se aíslan algunos virus y huevos de parásitos. Por tal razón es necesario proceder a la desinfección del agua. Esta desinfección es especialmente importante si estas aguas van a ser descargadas a aguas de uso recreacional, aguas donde se cultivan mariscos o aguas que pudieran usarse como fuente de agua para consumo humano.

Los métodos de desinfección de las aguas servidas son principalmente la cloración y la iozonización, pero también se ha usado la bromación y la radiación ultravioleta. El más usado es la cloración por ser barata, fácilmente disponible y muy efectiva. Sin embargo, como el cloro es tóxico para la vida acuática el agua tratada con este elemento debe ser sometida a decloración antes de disponerla a cursos de agua natural.

Desde el punto de vista de la salud p√ļblica se encuentra aceptable un agua servida que contiene menos de 1.000 coliformes totales por 100 ml y con una DBO inferior a 50 mg/L.

La estructura que se usa para efectuar la cloración es la cámara de contacto. Consiste en una serie de canales interconectados por los cuales fluye el agua servida tratada de manera que ésta esté al menos 20 minutos en contacto con el cloro, tiempo necesario para dar muerte a los microorganismos patógenos.

Tratamiento de los fangos

Los sedimentos que se generan en las etapas primaria y secundaria se denominan fangos. Estos fangos contienen gran cantidad de agua (99%), microorganismos patógenos y contaminantes orgánicos e inorgánicos. Se han desarrollado varios métodos para el tratamiento de los fangos e incluyen: digestión anaerobia, digestión aerobia, compostaje, acondicionamiento químico y tratamiento físico. El propósito del tratamiento de los fangos es destruir los microbios patógenos y reducir el porcentaje de humedad.

La digesti√≥n anaerobia se realiza en un estanque cerrado llamado digestor y no requiere la presencia de ox√≠geno pues es realizada por bacterias que se desarrollan en su ausencia. Para el √≥ptimo crecimiento de estos microorganismos se requiere una temperatura de 35 ¬į C. Las bacterias anaerobias degradan la materia org√°nica presente en el agua servida, en una primera fase, a √°cido propi√≥nico, √°cido ac√©tico y otros compuestos intermedios, para posteriormente dar como producto final metano (60 - 70 %), anh√≠drido carb√≥nico (30%) y trazas de amon√≠aco, nitr√≥geno, anh√≠drido sulfuroso e hidr√≥geno. El metano y el anh√≠drido carb√≥nico son inodoros; en cambio, el √°cido propi√≥nico tiene olor a queso rancio y el √°cido ac√©tico tiene un olor a vinagre.

La digestión aerobia se realiza en un estanque abierto y requiere la presencia de oxígeno y, por tanto, la inyección de aire u oxígeno. En este caso la digestión de la materia orgánica es efectuada por bacterias aerobias, las que realizan su actividad a temperatura ambiente. El producto final de esta digestión es anhídrido carbónico y agua. No se produce metano. Este proceso bien efectuado no produce olores.

El compostaje es la mezcla del fango digerido aeróbicamente con madera o llantas trituradas, con el objetivo de disminuir su humedad para posteriormente ser dispuesto en un relleno sanitario.

El acondicionamiento químico se puede aplicar tanto a los fangos crudos como digeridos e incluye la aplicación de coagulantes tales como el sulfato de aluminio, el cloruro férrico y los polímeros, los que tienen como función ayudar a la sedimentación de las materias en suspensión y solución en el fango; la elutriación o lavado del fango, la cloración y la aplicación de floculante.

El tratamiento físico incluye el tratamiento por calor y el congelamiento de los fangos.

Una vez concluida la etapa de digesti√≥n microbiana, ya sea aerobia o anaerobia, los fangos a√ļn contienen mucha agua (alrededor de un 90%) por lo que se requiere deshidratarlos para su disposici√≥n final. Para ello se han dise√Īado dos m√©todos principales: secado por aire y secado mec√°nico.

Deshidratación de los fangos

Se han hecho diversas estructuras para el secado por aire de los fangos. Entre ellas est√°n: lechos de arena, lechos asistidos de arena, lagunas de fangos, lechos adoquinados y eras de secado.

Para el secado mecánico existen filtros banda, filtros prensa, filtros de vacío y centrífugas.

Los fangos deshidratados deben disponerse en una forma ambientalmente segura. Para ello, seg√ļn el caso, pueden llevarse a rellenos sanitarios, ser depositados en terrenos agr√≠colas y no agr√≠colas o incinerados. La aplicaci√≥n en terrenos agr√≠colas requiere que el fango no presente sustancias t√≥xicas para las plantas, animales y seres humanos. Lo habitual es que s√≠ las contengan por lo que lo normal es que sean dispuestos en rellenos sanitarios o incinerados.

Notas

  1. ‚ÜĎ [1] Art√≠culo 233.

Enlaces externos

Wikilibros


Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

  • aguas residuales ‚ÄĒ fpl Fluido que contiene materias org–Īnicas y que circula por las alcantarillas. Tambi–Ļn llamadas aguas negras ‚Ķ   Diccionario de Construcci√≥n y Arquitectur

  • aguas residuales ‚ÄĒ ‚Ėļ locuci√≥n Agua que ha sido usada en viviendas, poblaciones o zonas industriales y arrastra suciedad y detritos ‚Ķ   Enciclopedia Universal

  • Tratamiento de aguas residuales ‚ÄĒ Planta de tratamiento de aguas residuales. El tratamiento de aguas residuales consiste en una serie de procesos f√≠sicos, qu√≠micos y biol√≥gicos que tienen como fin eliminar los contaminantes f√≠sicos, qu√≠micos y biol√≥gicos presentes en el agua… ‚Ķ   Wikipedia Espa√Īol

  • Estaci√≥n depuradora de aguas residuales ‚ÄĒ en el r√≠o Ripoll, en el municipio de Castellar del Vall√©s, Espa√Īa. Una estaci√≥n depuradora de aguas residuales (EDAR), tambi√©n llamada planta de depuraci√≥n o planta de tratamiento de aguas residuales (PTAR), tiene el objetivo gen√©rico de… ‚Ķ   Wikipedia Espa√Īol

  • Planta de Tratamiento de Aguas Residuales de Managua ‚ÄĒ Saltar a navegaci√≥n, b√ļsqueda La Planta de Tratamiento de Aguas Residuales de Managua o Planta de Tratamiento de Aguas Servidas ‚ÄúAugusto C. Sandino‚ÄĚ , provee transporte de aguas residuales sanitarias y tratamiento para el √°rea metropolitana de… ‚Ķ   Wikipedia Espa√Īol

  • Tratamiento aguas residuales ‚ÄĒ Saltar a navegaci√≥n, b√ļsqueda Se denominan aguas residuales, a todos los fluidos que salen de un edificio hacia los drenajes pluviales o cloacales. Contenido 1 Sistema convencional 1.1 Pluviales 1.2 Cloacales ‚Ķ   Wikipedia Espa√Īol

  • bajante de aguas residuales ‚ÄĒ f Conducto o tuber–Ĺa vertical que recoge las aguas residuales ‚Ķ   Diccionario de Construcci√≥n y Arquitectur

  • tubo de aguas residuales ‚ÄĒ m Cualquiera de los conductos que recoge la descarga de los aparatos sanitarios de un edificio y los conduzca al colector del edificio ‚Ķ   Diccionario de Construcci√≥n y Arquitectur

  • Aguas negras ‚ÄĒ Saltar a navegaci√≥n, b√ļsqueda El t√©rmino agua negra, m√°s com√ļnmente utilizado en plural, aguas negras, define un tipo de agua que est√° contaminada con sustancias fecales y orina, procedentes de desechos org√°nicos humanos o animales. Su… ‚Ķ   Wikipedia Espa√Īol

  • Aguas del Valle ‚ÄĒ Lema Agua sana Tipo Privada Fundaci√≥n 4 de diciembre de 2003 Sede Valpara√≠so y ‚Ķ   Wikipedia Espa√Īol


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