Chavalongo


Chavalongo

El chavalongo (< mapudungun chafalongko, «tifus», de chafo, «resfrío, tos», y longko, «cabeza»)[1] fue una enfermedad no precisada que asoló a los mapuches y a otros pueblos indígenas del actual territorio chileno durante el periodo de la Guerra de Arauco.

Contenido

Etimología

Según el Arte de la lengua general del reyno de Chile, del misionero y lingüista Andrés Febrés SJ (ca. 1731-1790), el término «chavalongo» provendría de:[2]

Chavo. la modorra, ò qualquiera calenturona fuerte; chavolonco ò chavalongo, ò tabardillo; chavon. padecer todo esto.

Denominación

Habitualmente, el chavalongo se asoció tanto al tifus como a la fiebre tifoidea —a pesar de sus nombres, estas dos últimas no son lo mismo: la primera se produce por piojos y la segunda, por vía digestiva—. Sin embargo, es probable que haya sido también la forma de llamar a cualquier fiebre producida por las nuevas enfermedades introducidas por los europeos —como la gripe,[3] el sarampión, la viruela, u otras— cuando aún no eran identificadas por los indígenas.[4]

Una pista para determinar esta enfermedad puede ser el tratamiento indígena tradicional:

chavalongo m. Tifoidea. Se lo combate con el corazón del natre. (Quintana). La fiebre tifoidea fue la primera enfermedad que se desarrolló en Chile en forma de epidemia después de la conquista. Asoló el sur del país en 1554. (Ferrer: 257).
chavo m. 1) Chavalongo, tifus. (Cavada, Cárdenas, Tangol). 2) Chavo o chavalongo. Es la fiebre tifoidea. Se combate en forma muy eficaz con infusión del natri y con lavados intestinales de igual infusión. (Álvarez).
Folklore médico de Chiloé, Manuel Romo Sánchez[5]

Si bien ha seguido confundiéndose con el tifus, el tratamiento intestinal y el uso del natre parecen apuntar más a la fiebre tifoidea.

Brotes epidémicos

  • 1554-1556: Gran epidemia que logró detener la invasión de Lautaro y salvó de la destrucción a Santiago de Chile. Según Alfred Crosby, esta epidemía podría haber sido viruela ya que existen datos de su aparición entre los indígenas del Río de la Plata y Paraguay entre 1558 y 1560 y en Brasil entre 1562 y 1565 provocando la muerte de 100 000 indígenas, según «un informe basado en rumores» (indica obviamente gran mortandad difícil de cuantificar).[6]
  • 1616-1623: Brote que detuvo la ofensiva mapuche tras la Batalla de Curalaba; según otros autores podría haber sido viruela.
  • 1632, 1637-1638: Epidemias en la que fallecen dos tercios de la población de Chiloé.[7]

Se estima que las enfermedades catalogadas como «chavalongo» por los mapuches causaron su catástrofica disminución demográfica e impidieron su triunfo definitivo en la Guerra de Arauco.

Curiosidades

  • A la enfermedad que provocó la muerte de María del Carmen Errázuriz y Madariaga, esposa del corregidor Zañartu, se le llamó en la época «chavalongo».
  • Cuando el General José San Martín pasó por Chile, tras la liberación de Perú, contrajo una enfermedad que aún se llamaba «chavalongo».[8]

Véase también

Referencias

  1. Muñoz Urrutia, Rafael, ed (2006). Diccionario Mapuche: Mapudungun/Español, Español/Mapudungun (2ª edición). Santiago, Chile: Editorial Centro Gráfico Ltda.. pp. 136. ISBN 956-8287-99-X. «Chafalongko: tifus» 
  2. Febrés Oms SJ, Andrés (1765). Arte de la lengua general del reyno de Chile. Lima. pp. 444. http://www.archive.org/stream/artedelalenguage00febr#page/444/mode/2up. 
  3. Núñez, Miguel, y Marcelo López (9 de julio de 2009). «La mala influenza». La Tercera. http://latercera.com/contenido/664_153100_9.shtml. Consultado el 24 de diciembre de 2010. 
  4. Martínez Sanz, Pedro. «La viruela y fray Chaparro». Revista Ars Medica (Pontificia Universidad Católica de Chile) 10 (10). http://escuela.med.puc.cl/publ/arsmedica/ArsMedica10/Ars13.html. Consultado el 24 de diciembre de 2010. «El chavalongo, fuego en la cabeza, en mapudungun, parece ser fiebre tifoidea». 
  5. Romo Sánchez, Manuel (2001). «C». Folklore médico de Chiloé (Santiago: Ediciones del Orfebre):  pp. 13. 
  6. Crosby, Alfred (1988). Imperialismo ecológico. Barcelona: Crítica, Grupo Editorial Grijalbo. pp. 227. ISBN 84-7423-367-4. 
  7. Mansilla Almonacid, José D. «La población de Calbuco: Evolución de las cifras. Siglos XVII-XX». Revista Austral de Chile:  pp. 127. http://mingaonline.uach.cl/pdf/racs/n6/art10.pdf. Consultado el 24 de diciembre de 2010. «En 1632 hubo una gran epidemia de chavalongo. En 1637 y 1638 dos tercios de la población chilote había perecido en una epidemia». 
  8. Dreyer, Mario S. «Las enfermedades del viejo guerrero». Instituto Nacional Sanmartiniano. http://www.sanmartiniano.gov.ar/textos/parte1/texto028.php. Consultado el 24 de diciembre de 2010. 

Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

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