Comalcalco (zona arqueológica)

Zona Arqueológica de Comalcalco
Comalcalco.jpg


Templo I y la Plaza Norte.

Localización de Comalcalco (zona arqueológica) en Tabasco
Nombre: Zona Arqueológica de Comalcalco
Ubicación Coat of arms of Tabasco.svgTabasco
Bandera de México México
Cultura Maya
Período Clásico

Comalcalco (del náhuatl: Comalli-Calli-Co que significa: "Casa de los comales") es un sitio arqueológico de la civilización maya que se localiza en el municipio de Comalcalco; en el estado mexicano de Tabasco, a unos 60 km de Villahermosa.[1]

Las ruinas constituyen una necrópolis del período clásico maya (del siglo I a. C. al IX d.C) construida con ladrillos y estuco de concha de ostión. Este sitio está considerado como el más occidental de la cultura maya, ubicado aproximadamente a 60km al noreste de la ciudad de Villahermosa. La ciudad se desarrolló entre los años 700 y 900 de nuestra era.

El sitio arqueológico de Comalcalco se ubica en el área central de la Chontalpa, sobre la ribera este del ex tinto río Seco, entre los vestigios de lo que fue una inmensa selva tropical.

El asentamiento prehispánico, abarca una superficie de 7 km ², en donde se localizan los grupos arquitectónicos en los que se desarrollaron varios sistemas de construcción, entre los que destacan los basamentos erigidos con cuerpos de tierra compactada revestidos con un aplanado de cal de concha de ostión, así como construcciones de mampostería de ladrillos. Los edificios fueron decorados como modelados de estuco, los cuales fueron también pintados de colores como el rojo, azul, verde, amarillo y negro. La característica más notable de Comalcalco, es la utilización de ladrillos en sus sistemas constructivos, esto debido a la nula presencia de materiales pétreos en la región, además de ser el sitio maya más alejado hacia el este.

En junio de 2011, el Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH), dio a conocer el descubrimiento del que podría ser el primer cementerio maya, al encontrar un total de 116 entierros funerarios con más de mil años de antigüedad, localizados en tres montículos de tierra en una extensión de 220 m ² en la periferia de esta ciudad maya.


Contenido

El nombre

Gracias a unos jeroglíficos encontrados, ahora se sabe que nombre original de la ciudad fue ¨Joy Chan¨[2] o Hoi Chan, que provienen del idioma maya y cuyo significado es ¨Cielo Rodeado¨ o Cielo Anudado. El nombre actual de Comalcalco se dio porque cuando tribus de origen Nahuatl llegaron a la zona, la ciudad de Joy Chan estaba ya deshabitada, y al ver los edificios construidos de ladrillo, y como la palabra ladrillo no la conocían, lo más parecido que enconraron para describirla fue la palabra "comal", así que le llamaron "Comalli-Calli-Co", que significa: "Casa de los comales", por eso el nombre de esta ciudad maya esta en nahuatl.

Historia

El lugar fue dado a conocer por el explorador francés Desiré Charnay quien estuvo en el sitio del 12 al 22 de septiembre de 1880, y publicó varios artículos en la revista North American Review entre 1880 y 1882, así como en su libro "Les anciennes villes du Nouveau Monde" en 1885. Además de la descripción, Charnay elaboró un mapa de lo que él llamó "Montículo principal", y que hoy es conocido como "La Acrópolis", en el que localizó el Palacio, los templos 4 y 5 que él identificó como "torres semejantes a las de Palenque", así como otros dos montículos más.[3]

A partir de entonces Comalcalco fue visitado por numerosos viajeros como Frans Blom y Oliver La Farge en 1925. Aunque en 1892 se hicieron algunas excavaciones, no fue sino hasta 1956 cuando dieron inicio las investigaciones a cargo de especialistas mexicanos y norteamericanos como: Ekholm, Román Piña Chan, Andrews y Peniche.

Comalcalco es un asentamiento prehispánico edificado y habitado por los mayas chontales, que tuvo su apogeo entre el año 800 d. C es decir, hacia el final del periodo Clásico(200-850) y los inicios del Posclásico (850-1521). La ciudad surgió a la vez que Palenque y Yaxchilán. Sin embargo, las evidencias más tempranas de ocupación corresponden a poblados costeros de pescadores y cultivadores durante el período Preclásico.

En Comalcalco se distinguen dos épocas constructivas. La primera, cuando partir del Preclásico superior, se inícia la edificación de construcciones de tierra con recubrimientos de estuco.[4] Y la segunda época se da durante el período Clásico tardío, cuando se inicia el apogéo del sitio, manifestándose con la construcción de edificios de ladrillo y estuco, que fueron edificados sobre las antiguas construcciones de tierra.

Comalcalco se convirtió en un importante y estratégico punto comercial en la región de la Chontalpa. Su cituación geográfica próxima al entonces margen del río Mezcalapa o Dos Bocas (hoy río Seco), le proporcionó una posición privilegiada para el tráfico interregional de mercancías entre la costa del Golfo y la península de Yucatán respecto al área del río Usumacinta, así como del Altiplano central y el extremo norte del Golfo de México.[5]

Descripción del sitio

Edificios de la Plaza Norte.
Edificios de "La Gran Acrópolis".

La arquitectura de Comalcalco, es un ejemplo del tipo de construcción maya que se desarrolló en la llanura costera de Tabasco durante el período Clásico. su característica más sobresaliente es que los edificios fueron construidos con ladrillo. El empleo de este, le da un aspecto diferente al de otros sitios que muestran construcciones con piedra.[6]

El gran desarrollo tecnológico de los arquitectos mayas es evidente con el descubrimiento de una intrincada red de tubos de barro para drenar el área. Una particularidad interesante en los materiales con los que fueron construidos los edificios, es que los ladrillos utilizados muestran, en una de sus caras, diversos motivos decorativos, ya sean diseños antropomorfos, zoomorfos, epigráficos, simbólicos, geométricos o arquitectónicos. Las piezas fueron decoradas mediante técnicas como incisión, pintura, modelado o pastillaje.[7]

En Comalcalco se construyeron grandes edificios cuyos vestigios atestiguan una arquitectura monumental, semejante a la de otros sitios arqueológicos del período Clásico Maya, pero distintos por el material de construcción empleado.[8]

En cuanto a la distribución de los edificios, no parece existir un patrón de organización en el sitio, ya que no puede hablarse de un eje a partir del cual se haya construido la ciudad, como sucede en otros lugares. En lugar de ello, se observan varios grupos de construcciones que delimitan plazas con una orientación aproximada a los puntos cardinales.[9]

Los templos y las casas habitación, fueron erigidas sobre elevaciones hechas artificialmente con tierra mezclada con cascajo de concha de ostión y recubiertas de estuco.[10]

En el área monumental de Comalcalco se distinguen tres grupos arquitectónicos: la Plaza Norte, la Gran Acrópolis y la Acrópolis del Este. Aunque se encuentran muy cerca uno de otro, cada conjunto muestra un ordenamiento propio. En todos ellos se observan edificios monumentales. Destacan 16 edificaciones correspondientes a espacios de culto, templos y administración, así como estructuras residenciales.[11]


Conjunto Plaza Norte

Es una serie de construcciones que delimitan una explanada en forma rectangular cuyo eje longitudinal se orienta de este a oeste, sobre este mismo se construyeron tres pequeños altares no explorados aún.[12] El acceso principal a esta plaza se localiza en el extremo sureste, en donde se observa un gran claro desprovisto de construcciones. Otros accesos secundarios se localizan en las esquinas de la plaza en forma de pasillos estrechos entre las estructuras arquitectónicas.[13]

Templo I

Templo I.

Esta localizado en el extremo oeste de la Plaza Norte. Es el de mayores dimensiones y se eleva unos 20 m sobre el nivel de la plaza. En él se observan dos épocas constructivas sobrepuestas. De la más antigua elaborada con un núcleo de tierra cubierta con un aplanado de estuco, se encuentra expuesta la escalinata central formada por treinta y cuatro peldaños y delimitada con alfardas.[14]

En la esquina sureste del primer cuerpo del basamento, se sobreponen cuatro capas de estuco decoradas con figuras modeladas con el mismo material. Aunque la mayoría de las figuras se encuentran fragmentadas, se conserva en buen estado una figura de un personaje recostado sobre una banca que es tomado de los cabellos por otro individuo del que solo quedan un brazo y las piernas, correspondientes a la segunda capa.[15]

La segunda época constructiva consiste en una pirámide escalonada con muros en talud construidos con ladrillos y conformada por doce cuerpos. Hasta el octavo cuerpo se asciende por una ámplia escalera delimitada con alfardas, ahí existe una entrecalle amplia. A partir de este punto, se localizan tres cuerpos más de dimensiones similares y uno de altura mucho menor. Esta sección del basamento posee una escalinata de dimensiones reducidas y anchura menor que tiene sobre sus primeros peldaños una escultura elaborada en basalto que presenta un cráneo.[16]

El templo ubicado en la parte superior de la pirámide consiste en dos cuartos alargados de forma rectangular y actualmente sin techo. Al primero se entra a través de un pórtico de tres entradas delimitadas por los muros laterales del edificio, así como dos pilares rectangulares, siendo la entrada central de mayor amplitud que las otras dos.[17] El segundo cuarto se ubica en la parte posterior del primero y posee como acceso un solo claro tan ámplio como la entrada principal. Al fondo se construyó un altar cuyo frente da a la entrada central, éste consiste en una banqueta de poca altura de la cual se levantan dos muros que posiblemente sostuvieron un techo, a semejanza de los altares interiores de Palenque. El techo del templo se derrumbó, pero por los restos existentes puede afirmarse que su exterior estuvo decorado con figuras modeladas en estuco.[18]

Templo II

Templo II.

Es un conjunto que delimita el lado norte de la plaza. Está conformado por estructuras conectadas en un eje este-oeste, cuyo extremo noreste ya ha sido explorado, dándosele el nombre de Templo II.

Este conjunto se encuentra muy deteriorado y solo es posible observar en su fachada principal, el inicio de una escalinata dividida por una alfarda central que abarca casi toda la extensión de la estructura. El basamento está construido con un núcleo de tierra apisonada recubierta con estuco. Algunos restos de ladrillos sobre el basamento indican que se derrumbaron de la parte superior.

El primer grupo de escalinatas termina en una terraza de 2.15 m de ancho que corresponden a una época posterior, construida de ladrillos. A partir de esa terraza, continua una pequeña escalinata de cuatro peldaños, que termina en la entrada principal del templo, cuyos cuartos tienen la misma distribución que la de los otros templos.[19]

Templo III

Templo III y III-A.

Se trata de una estructura piramidal que constra de tres etapas constructivas visibles. De la más antigua se observa únicamente su fachada principal y probablemente formó parte del frente de las otras dos etapas constructivas.[20] Esta construcción tiene tres cuerpos escalonados en talud y escalinata central delimitada con alfardas. Los escalones tienen recubrimiento de estuco y algunos fueron recubiertos con ladrillos.[21]

La segunda etapa constructiva tiene también tres cuerpos escalonados en talud y solo es visible en la esquina suroeste.

La última etapa fue construida con ladrillos hasta formar cinco cuerpos, de los cuales quedan pocos vestigios, la fachada principal cuenta con escalinata de una anchura menor que la construida para la primera etapa y está delimitada igualmente por alfardas.[22] Dicha escalinata da acceso a un par de cuartos con paredes de ladrillo, que al igual que el piso, están recubiertas por estuco. Este conjunto consta de un pórtico con pilastras que tiene una ámplia entrada que da acceso a un cuarto sin techo, que tiene un altar colocado en la parte posterior dividiéndolo en tres partes.[23] No se conoce el lado este de la pirámide, pues está unida a la estructura conocida como Templo III-B.

Templo III-A

Es un basamento parcialmente explorado, que por su sistema de construcción consistente en tierra apisonada con recubrimiento de estuco y concha de ostión, está mal conservado. En su estado actual, es difícil entender la disposición de sus elementos arquitectónicos.[24]

En dirección este, junto a la escalera central se aprecia lo que posiblemente fue un cuarto en el que se observa un nicho y una banqueta. En general, la estructura aparece con cuerpos escalonados sin ningún orden. Paredes y pisos están recubiertos con una capa de estuco y concha. En la esquina noroeste se aprecian cinco niveles diferentes de piso.[25]

La Gran Acrópolis

Fachada del Palacio y el Templo V, conjuntos pertenecientes a la "Gran Acrópolis", en la ciudad maya de Comalcalco, Tabasco.

Este conjunto representa la edificación continua de estructuras al paso del tiempo, las cuales se anexaban a las ya existentes de acuerdo con las necesidades de espacio de sus habitantes. Algunos templos poseen también una cámara abovedada de uso funerario en el interior del basamento sobre el que están edificados los templos, que desempeñan la doble función de templo y de tumba. Resaltan los patios, un altar al interior del Patio Hundido, así como el estanque localizado al este del Palacio.[26]

Es un complejo arquitectónico que agrupa sobre un mismo basamento, una serie de edificaciones posiblemente civiles y religiosas, dispuestas en diferentes niveles.[27] Consiste en una plataforma artificial con una altura máxima de 35 m y 175 m de longitud en la base del lado este, de forma aproximadamente rectangular.[28] Su eje longitudinal está orientado en dirección norte-sur, y de sus esquinas noroeste y suroeste se desprenden dos basamentos anexos que se dirigen hacia el oeste, presentando todo el conjunto la forma de una "U", que delimita tres lados de una plaza.[29] Sobre el basamento se encuentra una serie de templos, tumbas, terrazas y patios, pero sin duda la construcción más importante es el Palacio.[30]

El Palacio

El Palacio.

Este edificio ocupa el centro del basamento y mide 80 m de largo, 8 m de ancho y una altura de 9 m.[31] Se compone de dos galerías paralelas que van de norte a sur, con su fachada principal hacia el oeste. La galería oeste consiste en un vestíbulo con ocho claros de entrada, limitado por pilastras de planta rectangular. Los claros miden entre 2.50 y 4 m y el techo debió haber sido sostenido por dinteles de madera, según se aprecia en algunos detalles. Cabe mencionar, que hacia el extremo sur de la misma, se encuentra un altar apoyado contra la pared.[32] Ambas galerías se comunican por medio de cinco claros abiertos sobre un muro central que las divide.

La galería este, posee seis cuartos, la mayoría de ellos tienen salida hacia la parte posterior del Palacio, y uno de ellos tiene un altar adosado al muro este. Como única decoración, el Palacio muestra en la actualidad cuatro pequeños nichos en el muro central, frente a la galería este. Muestra también unas horadaciones estrechas de forma rectangular, a manera de ventanas en el muro este y restos de pintura roja sobre las paredes.[33] Del techo quedan unos cuantos vestigios sobre el muro central.

Patio Hundido

En la parte sur de la terraza de la Gran Acrópolis se encuentran varias estructuras dispuestas sobre banquetas, que delimitan un patio hundido: al norte, por medio de una estructura habitacional (Estructura 2), al este por la Estructura 3, al oeste por la parte posterior del Palacio y al sur con el Templo IV. Dicho patio mide 23 m de largo y 11 m de ancho.[34]

Bajo el piso de este patio, se detectó la presencia de una compleja red hidráulica, formada por tubos de barro embonados, que conectados a canales abiertos, permitían drenar el agua del grupo de edificios y pasillos localizados en la cima de la Gran Acrópolis.[35]

Estructura 1

Estructura 1.

Esta estructura esta compuesta por dos cuartos paralelos de mampostería, construidos sobre una banqueta y orientados de sur a norte. Las paredes conservan aún restos de pigmento rojo. La fachada principal con pórtico se localiza al oeste y mira hacia un pasillo que la comunica con el Palacio. Tiene además otra pequeña entrada con una corta escalinata que da al norte en donde se sitúa la Estructura 4. En el cuarto frontal se observa un nicho y varios muros divisorios, relacionados posíblemente con el desarrollo de las actividades domésticas de las familias que residían sobre la Gran Acrópolis.[36]

Estructura 2

Esta construcción erigida sobre una pequeña banqueta, está compuesta por un solo cuarto, al que se accede desde el Patio Hundido. Durante su excavación se obtuvo información suficiente para afirmar que el techo era de bóveda y que ésta se encotraba decorada en su interior con motivos antropomorfos modelados, de grandes dimensiones. Su funció, al igual que la de las estructuras 1,3,4,5 y 6, pudo ser como residencia de la élite.[37]

Entre las Estructuras 1 y 2 se ubica en un nivel inferior, un espacio, al que se accede mediante un par de escalones. Este recinto hundido o "Estanque" está conectado a una urna de barro de considerables dimensiones, que tiene una pequeña perforación en su base, esta perforación permitía, que el agua contenida en tal depósito se virtiera en el "Estanque". La función de este elemento, se relacionaba tal vez, con actividades rituales de la población residente; además probablemente fue de gran utilidad para refrescar el ambiente cálido que prevalece en la región durante la mayor parte del año.[38]

Estructura 3

Estructura 3.

Esta construcción, a pesar de ser la de mayor altura y preponderancia dentro de la Gran Acrópolis, está hecha con núcleos de tierra recubiertos con estuco, sistema de construcción más antiguo que la mampostería de ladrillo. Desde ella, se puede mirar en cualquier dirección sin que interfieran otros edificios.[39]

En este edificio se pueden observar varios cuerpos en talud superpuestos y etapas constructivas anteriores, en las que se empleaba también la tierra. En una de estas subestructuras, es posible aún observar una especie cúbica llamada "dado" que pudo haber siervido de pedestal para colocar incensarios u antorchas. Sobre la cima de este edificio, se descubrieron varios pisos de estuco superpuestos, y minúsculas plataformas de ladrillos, que quizá sirvieron para colocar postes de madera. El techo debió estar hecho de materiales perecederos. Al frente de la Estructura, se ubica un pequeño altar, sobre el que se localizaron numerosas cuentas de barro, además de un pequeño bulto recubierto con estuco pintado de azul.[40]

Estructura 4

Estructura 4.

Se trata de una costrucción con una serie de cuerpos superpuestos que tienen en su fachada norte un par de escalinatas; estas convergen en una sola después de un breve descanso antes de acceder a la cima. En la parte superior del basamento, había posiblemente una construcción de un solo cuarto orientada de este a oeste de la que solo quedan los arranques de un muro.[41]

En su fachada sur, puede observarse una serie de figuras modeladas en estuco, que representan una sucesión de personajes sedentes ataviados, de los que se conservan algunos torsos y extremidades. En la esquina oeste de la construcción, se localiza el fragmento de la cabeza de un ave con los ojos cerrados que sostiene entre su pico un elemento que parece representar una cuenta, quizá una piedra verde o "chalchihuite".[42]

Templo IV

Esta estructura se localiza unos 12 m hacia el extremo sureste del Palacio. Mide aproximadamente 18.50 m de frente por 7.50 m de fondo y una altura de 10 m.[43] Orientado hacia el oeste, da a una pequeña plaza ubicada en un nivel más bajo que el Palacio.

Se trata de un pequeño basamento de cuerpos escalonados con escalinata central sobre el que se levanta un templo de dos cuartos, uno que servía de vestíbulo y que comunica al otro que correspondía a un santuario que tiene adosado un altar en la pared posterior.[44]

En el núcleo del basamento, debajo del templo, se encontró una tumba con las paredes decoradas con figuras en estuco, que desgraciadamente habían desaparecido. Esta cámara tenía un techo de ladrillo y mezcla de concha de ostión.[45]

Durante la excavación, se encontró que el templo, estaba decorado tanto en su interior como en su exterior, con esculturas antropomorfas de grandes dimensiones. Los personajes se modelaron con una mezcla de cal obtenida de conchas de ostión sobre núcleos de ladrillo. Algunas de estas esculturas se pueden observar en el museo de sitio.[46]

La Tumba de los Estucos o de los Nueve Señores de la Noche

Tumba de los Estucos o de los Nueve Señores de la Noche.

Está ubicada hacia el sureste de El Palacio y mide 3 por 3 m y su altura aproximada es de 2.8 metros.. Se considera la más importante de las tres descubiertas hasta ahora en Comalcalco, y fue similar en distribución y proporciones a la tumba del Templo IV; ésta sin embargo ha perdido la mayor parte del templo superior, y sólo se conserva el basamento y la cámara funeraria. En sus paredes interiores se encuentran distribuidos nueve personajes en relieve de estuco, en los cuales existían inscripciones jeroglíficas asociadas a ellos.[47]

Templo V

Edificio bastante destruido que se localiza a 8.50 m al poniente del extremo sur del Palacio y orientado hacia el norte, semejante a la estructura del Templo IV, puede describirse como un basamento con un templo en la parte superior, formado por un vestíbulo, un santuario y una tumba en el interior, cuya entrada se localiza en un pasillo abierto en el centro de la escalera del basamento,[48] y que antiguamente dicha entrada se encontraba tapada por la escalinata.

Templo VI o Templo del Mascarón

Templo VI o "Templo del Mascarón" y Templo VII o de las "Figuras Sedentes".

Este edificio denominado: Templo 4 por el explorador Frans Blom, y "Basamento del Mascarón" por Piña Chan, corresponde al Templo VI de Andrews y está ubicado en la prolongación noroeste de la Gran Acrópolis.[49] Esta localizado en una especie de brazo sobre el que también se alinean otras estructuras denominadas Templo VII y Templo VIII por Andrews.

Mide 15 m de frente por 12 m de ancho y una altura de 10.50 m. Presenta dos épocas constructivas. La más antigua que se aprecia en la cara correspondiente a la fachada principal cae en la época constructiva más antigua de Comalcalco.[50] Se trata de un basamento escalonado de tres cuerpos, de los cuales el inferior es más bajo que los otros dos. Parece una especie de banqueta interrumpida por la escalinata central, limitada por alfardas, en su base tiene un mascarón que está relacionado con el Dios Solar.[51]

La segunda época constructiva del templo, es la de ladrillo y a ella corresponden los tres cuerpos escalonados, según puede obsarvarse en sus caras norte, este y oeste, a esta época también corresponde el Templo superior que descansa sobre un bajo zócalo cuya fachada mira hacia el sur.[52] El Templo, tiene la misma distribución que los otros anteriores, consistente en un vestíbulo y un santuario, en cuyo centro hay un altar. El techo de estas dos cámaras, debió ser boveda maya como la del Palacio.[53]

Templo VII o Templo de las Figuras Sedentes

El Mascarón ubicado en el Templo VI.
Relieve en estuco en el Templo de las Figuras Sedentes.

Denominado: "Templo de las Figuras Sedentes" por Ekholm, está ubicado al lado oeste del Templo del Mascarón y su fachada principal mira hacia el sur, dirigiendose hacia la plaza de la Gran Acrópolis. Es un monumento parecido al Templo VI pero de mayores dimensiones, en donde existen también dos épocas constructivas. La más antigua, que se observa en el lado sur, es un basamento escalonado con dos cuerpos bajos inclinados y un tercero de mayor altura. Al centro tiene una escalera, cuyos dos primeros escalones sobresalen del paño del basamento. El templo mide 17 m de frente, 15 m de de ancho y una altura de 4.50 m. Sobre el lado norte, tiene tres cuerpos escalonados con vestigios de un altar que conserva restos de un personaje modelado en estuco.[54]

Plaza Suroeste

Este espacio se encuentra delimitado al norte, por la plataforma que sustenta a la estructura 6; al este por el Templo IV; y al oeste por la estructura 5. Bajo el piso de esta plaza, frente al Templo IV se localizó un entierro múltiple, en el que destacaba la presencia de huesos cruzados, desechos de talla de obsidiana y objetos de concha y caracol. Todo ello, debió estar relacionado con algún ritual vinculado al edificio. Encima, sobre el piso, se encuentran dos piedras semicirculares colocadas hacia la parte media de la escalinata del Templo IV, estos elementos, junto con el cráneo empotrado en el Templo I y el fragmento de estela localizado cerca del montículo de La Palmera, son los únicos ejemplos de escultura en piedra localizados hasta ahora en el sitio.

Las estructuras 5 y 6, son espacios de un solo cuarto hechos de mampostería, que pudieron servir de habitaciones del grupo dominante, aunque no revasan los 10 m ² de superficie ocupable. Estas construcciones estaban decoradas con personajes hechos de estuco.[55]


Acrópolis Este

Puede considerarse como una versión en menor tamaño de la Gran Acrópolis, aunque a simple vista no se observan edificios de mampostería. Al parecer este grupo guarda cierta relación con el conjunto de la Plaza Norte y la orientación del conjunto, también está relacionada con los puntos cardinales.[56]

Cementerio

El 28 de junio de 2011, el Instituto Nacional de Antropología e Historia, dio a conocer el descubrimiento del que parece es el primer cementerio maya conocido hasta ahora, al encontrar un total de 116 entierros funerarios con más de mil años de antigüedad. Dichos entierros, fueron localizados en tres montículos de tierra con una superficie de 220 m ² ubicados en la periferia de la zona arqueológica.[57]

Los arqueólogos encontraron 66 cuerpos depositados en urnas funerarias con dimensiones promedio de 35 a 75 cm de alto y de 35 a 80 cm de diámetro, y los 50 restantes estaban alrededor de éstas, lo que permite deducir que los primeros podrían corresponder a individuos pertenecientes a la élite maya, mientras que los segundos a sus acompañantes. En algunos de los esqueletos localizados dentro de las urnas, se pueden apreciar deformaciones craneales, así como limaduras e incrustaciones de jade en piezas dentales, lo que significa que estas personas pertenecieron a un estrato social alto.[58]

También se encontraron, asociados a los entierros, silbatos y sonajas de cerámica que representan tanto a animales como a hombres y mujeres ricamente ataviados, decenas de navajas, cuchillos y desechos de talla de pedernal y obsidiana, múltiples fragmentos de metates, más de 70 mil "tepalcates" (vasijas),[59] así como el esqueleto completo de un perro, siendo esto último, una costumbre prehispánica, ya que el animal servía como acompañante en su viaje hacia el inframundo.[60]

28 de los entierros funerarios fueron encontrados en perfecto estado de conservación, dedido a que a demás de haber estado a una profundidad de 2 m se hallaron en una base de concha de ostión y cubiertos con cal, lo que al mezclarse con el agua, formó una pasta que se adhirió a los huesos, lo que dio como resultado una mayor protección y conservación de las osamentas.[61]

En el sitio, también se encontraron, tres hornos cerrados hallados "in situ" sobre un estrato de conchas de ostión, se cree que los hornos pudieron ser usados para la cocción del apisonado de barro que cubrió este depósito funerario a fin de protegerlo.[62]

Dioses de los mayas de Comalcalco

Los mayas chontales de Comalcalco, rendían culto a varios dioses entre los que se encontraban Chak (dios de la lluvia), Kinich Ahau (dios del sol), Kisin (la muerte), Ixchel (la Luna) y Ek Chua (del Comercio). Estos y otros dioses fueron representados en ladrillos, vasijas, modelados de estuco o figurillas. Se les rendía culto quemando resinas en incensarios, además de otros rituales.

Los ladrillos decorados

La ciudad maya de Comalcalco tiene como característica más notable la utilización de ladrillos en la construcción de sus edificios.[63] Muchos de estos ladrillos fueron "grabados" por los artesanos mayas, quienes reprodujeron infinidad de figuras en ellos.

Estos ladrillos fueron colocados de tal forma que los grabados no fueran visibles desde el exterior de los edificios, ya que los dibujos quedaban ocultos por la mezcla de estuco que unia los ladrillos en las construcciones.

Ladrillo ornamentado proveniente de Comalcalco. Los grabados estaban colocados de manera que no fueran visibles

El descubrimiento de estos grabados en los ladrillos, se realizó al explorar los escombros de las construcciones derrumbadas, lo que permitió observar los grabados hechos en los tabiques.

En la actualidad se han podido identificar varios temas de los dibujos realizados, y se han clasificado en varios grupos.


Representaciones humanas

Las representaciones humanas son muy variadas, incluyen desde dibujos de personajes ricamente ataviados, hasta meros esbozos de cuerpos humanos realizados a manera de caricatura. Se representan rostros, pies y manos, así como figuras de cuerpo completo y en diversas posiciones: sentados, de pie, caminando, de frente o de perfil, figuras femeninas, hombres con tocado, orejeras y brazaletes, así mismo, también hay sujetos desnudos en posición sedente con deformación craneana.[64]


Representación de animales

Aquí se representan primates y roedores desdentados y cérvidos, algunos están parados, sentados o recargados, con frecuencia destacan algunas partes del cuerpo como colas, patas, ojos, naríz, boca y orejas. Ciertos ejemplares llevan adornos en el cuerpo o en la cabeza. Dentro de los roedores figuran ratas de monte y conejos de formas y posturas diversas.[65]


Seres fantásticos

Son figuras que muestran animales humanizados y hombres con atributos zoomorfos o que portan disfraces o máscaras, también hay rostros de deidades, de esqueletos en movimiento y animales altamente estilizados.[66]


Representaciones arquitectónicas

La arquitectura de Comalcalco aparece representada también en los grabados de algunos ladrillos usados en los edificios: Templos con crestería, casas habitación o simplemente elementos arquitectónicos aislados. Actualmente las crestas de los edificios han desaparecido, pero en los ladirllos es muy representativa.[67]


Glifos

Estos símbolos son frecuentes en los ladrillos. Se representan principalmente fechas calendáricas en los que el glifo que representa el nombre de un día se acompaña de un numeral. Aunque los números en el calendario maya no pueden sobrepasara el 13, en Comalcalco es posible encontrar representaciones de números mayores. La calidad en la ejecución de los glifos es muy variada, y hay desde trazos muy cuidadosos hasta dibujos de apariencia infantil. Existen también representaciones de glifos en serie, y algunos otros parecen ser representaciones de monumentos con inscripciones.[68]


Temas geométricos

Son los más numerosos y variados. Se pueden encontrar desde líneas simples hasta polígonos de gran complejidad. Muchos diseños están decorados en su interior o exterior con otras formas geométricas. Hay representaciones de líneas y bandas, círculos, líneas y bandas cruzadas, grecas, triángulos, retículas, cuadros y rectángulos, escuadras, abanicos y cruces.[69]


Petates

Ladrillo grabado localizado en el piso de una construcción en El Palacio.

Son piezas en las que se plasmaron formas parecidas a los "petates" que actualmente se tejen en varias comunidades de Tabasco, hechos con una planta acuática llamada Pop que solo se conoce entre los pueblos chontales. El diseño colocado de manera diagonal se logró bajo la técnica de "impresión", aunque se encontráron dos tabiques cuyo grabado de esta figura se realizó por medio de la técnica de "incisión".[70]


Fibras entrelazadas

Son bandas en forma de "equis", que tocan las cuatro esquinas del ladrillo después de formar un entrelace sencillo en el centro del mismo. Las bandas están decoradas por medio de cortas líneas incisas sobre el borde como si se representaran dos ramas o dos cuerdas. También existe otra representación que consta de una sola banda enroyada a manera de "cordón" y es un elemento más conocido en la iconografía maya.[71]


Miscelanea

Son dibujos imposibles de identificar por su tamaño o a causa de la erosión. Existen ladrillos con manchas o bandas irregulares que no encajan dentro de las otras clasificaciones.[72]

Museo de sitio

Fachada del Museo de Sitio de la zona arqueológica de Comalcalco.

El museo de sitio fue inaugurado en junio de 1984 y fue reinaugurado el 8 de octubre de 1994 con el concepto museográfico de los arqueólogos Román Piña Chan, Ricardo Armijo Torres y Mario Pérez Campa.[73]

Cuenta con una sala permanente con 16 vitrinas temáticas que exhiben los vestigios arqueológicos de la cultura maya-chontal, se trata de piezas y esculturas manufacturadas en arcilla, piedra, concha, caracol, hueso y metal.[74]

En el museo se expone, en forma breve y práctica, la historia de Comalcalco durante la época preshispánica. Este museo tuvo como antecedente una colección de piezas arqueológicas reunida por el profesor Rosendo Taracena y sus alumnos al iniciar el siglo XX. Más tarde, Carlos Pellicer Cámara guardó la colección, en la que sobresalía una gran cantidad de ladrillos decorados.

Cómo llegar

La zona arqueológica se sitúa a 2 km de la ciudad de Comalcalco. Si el punto de partida es Villahermosa, la distancia a recorrer es de 60 km. Tomar la carretera federal núm. 180 con destino a Cárdenas hasta la desviación en la autopísta de cuatro carriles La Isla-Dos Bocas, y continuar con rumbo a la ciudad de Comalcalco. Dos kilómetros adelante de la ciudad, se encuentra la desviación a la derecha para llegar a la zona arqueológica, la cual abre todos los días del año de 8 am a 4 pm. Cuenta con servicios de estacionamiento, sanitarios, rampas para discapacitados y guarda bultos.

Enlaces externos

Visite Tabasco (Secretaría de Turismo del Estado)

Visita virtual

Véase también

Referencias

  1. http://www.yotellevo.es/de-comalcalco-tab-mexico-a-villahermosa-tab-mexico.htm Mapa de carretera entre Comalcalco y Villahermosa
  2. Instituto Nacional de Antropología e Historia. «Zona arqueológica de Comalcalco». Consultado el 8 de agosto de 2010.
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Bibliografía

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