Comisión de Antigonish

La Comisión de Antigonish (1945) fue una comisión senatorial constituida por siete puertorriqueños profesionales dedicados al movimiento cooperativista en Puerto Rico, quienes fueron a Antigonish, Nueva Escocia, Canadá para estudiar el Movimiento Social de Antigonish, Antigonish Movement, introducido por el Padre Joseph Alexander Macdonald al país.

Contenido

Antecedentes

A principios de la década del 40 el movimiento cooperativista enfrentaba una disminución mayor de la mitad de cooperativas del país. Para el año 1941, la profesora en teoría del cooperativismo en la Universidad de Puerto Rico Ana María O'Neill, viajó en sabática a Estados Unidos y Canadá. En estos viajes que conoció al Monseñor Moses Coady en un programa de extensión para adultos en la Universidad de San Francisco Javier en Nueva Escocia, Canadá. Mons. Coady le presenta el Movimiento Social de Antigonish en sus diferentes proyectos: educación de adultos, cooperaritivas, microfinanzas y desarrollo de rural de las comunidades pertenecientes a la zona marítima.
A su vuelta a la isla, Ana María O'Neill pudo invitar al señor Moses Coady a dar unas conferencias en la Universidad de Puerto Rico, pero por motivos de su salud cardiaca delicada, él envió al Padre Joseph Alexander MacDonald. Este ofreció cursos en el verano de 1945 su primera conferencia sobre los programas de extensión para adultos y cooperativismo en la Universidad de Puerto Rico. Continuólas conferencias el próximo verano (1946). Estos impactantes cursos de transformación económica lograron interesar incluso al presidente del senado Luis Muñoz Marín, quien por su parte gestionó para que una Comisión Oficial visitara para conocer más de cerca el Movimiento Social de Antigonish propuesto por el grupo de sacerdotes de la Universidad San Francisco Xavier (Saint Francis Xavier University) con miras a adaptar sus conocimientos al movimiento cooperativista en Puerto Rico. [1]

Integrantes

La Comisión de Antigonish contó con la participación de

  • Los legisladores, Agustín Burgos y Mario Canales;
  • Ramón "Moncho" Colón Torres y Guillermo Serra, economistas de la Estación Experimental Agrícola de la Universidad de Puerto Rico;
  • Antonia Cerame, una profesora de la Facultad de Ciencias Sociales de la Universidad de Puerto Rico;
  • Héctor Zayas Chardón, alto funcionario del Servicio de Extensión Agrícola; y
  • José F. Beauchamp, el jefe de la División de Cooperativas de la Administración de Reconstrucción de Puerto Rico. [2]

Señalamientos

En acuerdo, los integrantes de la Comisión declararon que las condiciones socioeconómicas a las que se expusieron en Canadá se parecían a las puertorriqueñas. Por lo que propusieron un programa bien parecido: se iniciaría el uso del cooperativismo como herramienta de renovación y educación para adultos.
La Comisión se encargó de nombrar críticamente algunos defectos del movimiento cooperativo de Puerto Rico y recomendar las debidas correcciones.
Puntos Negativos
  1. Faltaba una orientación social definida del cooperativismo. En especial en su calidad de educador y renovador de las masas.
  2. Faltaba un programa educativo dirigido a la orientar a los socios sobre la filosofía del cooperativismo.
  3. Faltaban sistemas de fiscalización y contabilidad adecuados.
  4. Escaseaba orientación sobre los tipos o clases de cooperativas.
  5. Faltaba una legislación adecuada sobre cooperativas que contribuyera a corregir deficiencias.
Recomendaciones
  1. Aprobar una Ley General de Cooperativas (Ley Núm. 291 del 9 de abril de 1946 Ley General de Sociedades Cooperativas).
  2. Aprobar una ley para reglamentar las cooperativas de ahorro y crédito.
  3. Crear una oficina de gobierno en Puerto Rico para reglamentar y fiscalizar las cooperativas organizadas.
  4. Crear un departamento de cooperativas para laborar en el fomento y educación cooperativista.
  5. Incorporar cursos sobre cooperativismo en las escuelas públicas de la isla y un programa de extensión (hoy día el Instituto de Cooperativismo de la Universidad de Puerto Rico).
  6. Crear una agencia local para extender crédito a las cooperativas.


Resultados

Las recomendaciones de la comisión fueron la base para la legislación de las leyes cooperativas para los próximos diez años después de la visita. El énfasis heredado de las practicas canadienses en la educación solidificaron la organización cooperativa.
  • El 16 de julio de 1948 se organizó la Liga de Cooperativas de Puerto Rico- cuerpo central, el nivel más alto del Movimiento Cooperativo Puertorriqueño.
  • En 1950 se organizó la Federación de Cooperativas de Ahorro y Crédito (desistió el 1992).
  • En 1953 se creó el Instituto de Cooperativismo de la Universidad de Puerto Rico.
  • En 1957 se estableció el Programa de Cooperativas Juveniles en el Departamento de Instrucción Pública y se creó la Administración de Fomento Cooperativo. [3]


Vease También

Antigonish Movement

Movimiento Cooperativo

Autogestión

[4]

[5]

Cooperativas Unidas de Puerto Rico
http://www.dimensioncreativa.com/cooperativasweb/origen_del_cooperativismo.html

References

  1. Parrilla Bonilla, Antulio. Cooperativismo: teoría y práctica (1985)
  2. Pérez Riestra, Estela M. Cooperativismo en Puerto Rico: Análisis de las cooperativas de trabajo asociado sector industrial. Universidad Complutense de Madrid http://www.ucm.es/BUCM/tesis/fsl/ucm-t29003.pdf
  3. http://www.liga.coop/index.php?option=com_content&view=article&id=8&Itemid=43
  4.  :Parrilla Bonilla, Antulio. Cooperativismo: teoría y práctica (1985) Liga de Cooperativas de Puerto Rico 2da edición Editorial Corripio, Republica Dominicana
  5.  :Catalá Oliveras, F y Rivera Izcoa, C. “Cap.5 Desarrollo del cooperativismo en Puerto Rico”, El movimiento cooperativista en Puerto Rico: Un paso más (2010) Ediciones Huracán, Colombia

Wikimedia foundation. 2010.

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