Fístula arteriovenosa

El término fístula arteriovenosa se utiliza en medicina para designar una conexión anormal entre una arteria y una vena. Puede ser congénita si está presente desde el momento del nacimiento, quirúrgica cuando la crea de forma intencionada el cirujano, traumatica cuando es la consecuencia de un traumatismo o herida penetrante que rompe simultaneamente la pared de una arteria y una vena proximas. Puede ocurrir en cualquier parte del organismo, si bien el lugar más frecuentes son las extremidades.[1]

En circunstancias normales la sangre circula desde las arterias a los capilares y retorna al corazón a través de las venas. Cuando existe una fistula arteriovenosa, parte del flujo sanguíneo pasa directamente de la arteria a la vena sin alcanzar la circulación capilar, por lo cual la oxigenación de los tejidos afectados puede ser deficiente, sobre todo si el volumen de sangre desviada es importante y no existen otras ramas colaterales que la compensen.[2]

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Fistula de Cimino

Artículo principal: Fistula de Cimino

A los enfermos de insuficiencia renal que precisan someterse a hemodiálisis, se les realiza de forma intencionada una fístula arteriovenosa entre una vena y una arteria cercanas del brazo. Mediante este procedimiento se consigue que la vena sea más ancha, lo cual facilita la inserción de agujas, disminuye las probabilidades de que esta se oblitere por coagulación y permite que el flujo de sangre que se desvia a la máquina de hemodialisis sea más alto. Estas pequeñas fístulas generalmente no causan trastornos cardíacos y se pueden cerrar fácilmente cuando dejan de ser necesarias. El método fue inventado por los médicos Cimino y Brescia en 1966 y se utiliza actualmente de forma generalizada en las unidades de hemodialisis.

Fístula arteriovenosa pulmonar

Las fístulas arteriovenosas pulmonares son malformaciones vasculares poco frecuentes, pues solamente se producen en 1 persona de cada 35.000, generalmente están presentes desde el momento del nacimiento y consisten en la comunicaciones entre una arteria y una vena pulmonar, por lo que se existe una desviacion de la sangre desde la arteria a la vena o shunt, pueden ser únicas o multiples y causar diversos síntomas, como sensación de asfixia, palpitaciones o embolia paradojica. Una de las causas más frecuentes de fistula arteriovenosa pulmonar es la enfermedad de Rendu-Osler-Weber.[3]

Fístula arteriovenosa de las extremidades

Las fistulas arteriovenosas de las extremidades pueden estar presentes desde el nacimiento, pero más frecuentemente se producen como consecuencia de traumatismos, heridas penetrantes sobre todo las que están ocasionadas por armas de fuego o como complicación de maniobras quirúrgicas. El mecanismo que explica su formación es la lesión simultanea de una arteria y vena próximas, lo cual facilita su comunicación. A veces se detectan fácilmente por simple inspección, observándose un saco pulsatil superficial en brazo o pierna, en otras ocasiones puede ser necesario realizar una arteriografía para detectarlas.

Si el volumen de sangre que penetra en el sistema venoso es muy alto, pueden producirse sintomas generales que a veces son graves, como insuficiencia cardiaca. Esta circunstancia no ocurre en el caso de pequeñas fistulas, las cuales no tienen ninguna repercusión.

Otras fístulas arteriovenosas

El número de posibles localizaciones de las fístulas arteriovenosas en el organismo es muy variado, se debe mencionar por su potencial gravedad las situadas en el cerebro que suelen ser congenitas y ocasionan hemorragias cerebrales en caso de rotura y las renales que a veces se desarrollan como una complicación tras una intervencion quirurgica sobre este órgano.

Cuando la fistula arteriovenosa comunica dos vasos sanguineos importantes como la arteria aorta y la vena cava superior o inferior, circunstancia que suele ocurrir cuando existe un aneurisma de aorta, las repercusiones pueden ser muy graves.[4]

Cultura popular

En la película Viaje alucinante (1966) del director Richard Fleischer, se narra la fantástica historia de un submarino miniaturizado que debe circular por el cuerpo humano para destruir un hematoma situado en el cerebro. La ruta prevista se ve alterada por la presencia de un torbellino ocasionado por una fistula arteriovenosa, lo que obliga a la tripulación a alterar el recorrido y pasar por el corazón y los pulmones.

Basandose en la película, Isaac Asimov escribió una novela homonima con el mismo argumento:

Haciendo un esfuerzo, Grant levantó la cabeza y miró por la ventanilla. La lesionada pared arterial terminaba delante de ellos. Cesó el amarillo resplandor y apareció una abertura negra y de bordes irregulares. Extendíase hacia arriba y hacia abajo cuanto podía alcanzar su limitada visión, y los glóbulos rojos, así como los demás objetos, desaparecían en su interior. Incluso las ocasionales y terroríficas células blancas eran absorbidas rápidamente a través del orificio.[5]

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Referencias


Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

  • fístula arteriovenosa — f. hemat. Comunicación anómala entre una vena y una arteria de origen congénito o adquirido. En ocasiones se crea artificialmente para realizar la hemodiálisis renal. Medical Dictionary. 2011. fístula arteriovenosa …   Diccionario médico

  • fístula arteriovenosa pulmonar congénita — Comunicación directa entre el sistema pulmonar arterial y venoso presente en el nacimiento que produce un cortocircuito derecha izquierda y permite el paso de sangre no oxigenada a la circulación sistémica. La …   Diccionario médico

  • fístula arteriovenosa coronaria — Malformación congénita poco frecuente caracterizada por la existencia de una comunicación directa entre una arteria coronaria, generalmente la derecha, y la aurícula o ventrículo derecho, seno coronario o vena cava. El gradiente originado puede… …   Diccionario médico

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