Gran terremoto del Norte Grande de Chile

Vista del pueblo de San Lorenzo de Tarapacá tras un terremoto, en 2005.

El Gran terremoto del Norte Grande es el nombre que recibe un posible terremoto que afectaría al Norte Grande chileno, abarcando las regiones de Arica y Parinacota, Tarapacá y la Antofagasta.

Contenido

Geología

Ubicación de las placas Sudamericana y de Nazca, sobre la costa chilena.

Chile se ubica a lo largo del cinturón de fuego del Pacífico, una zona de alta sismicidad debida al choque tectónico entre la placa Sudamericana y la placa de Nazca y la subducción de esta última bajo la placa continental. El movimiento y la fricción entre estas dos placas tectónicas convierte a Chile en una zona con frecuentes terremotos y alto volcanismo. La zona del Norte Grande no es ajena a ello: la zona andina tiene muchos volcanes activos.

Si bien los movimientos telúricos no pueden ser predichos, sí existen patrones relativamente constantes. De acuerdo a los registros de diferentes sismos, el período entre dos terremotos de grandes proporciones es de aproximadamente un siglo. Sin embargo, la zona altamente sísmica del Norte Grande no registra un terremoto de importancia como el devastador terremoto de Arica de 1868.[1]

Las características de este terremoto son preocupantes: la magnitud del terremoto superaría fácilmente los 8 grados en la escala de Richter y podría incluso acercarse a la del terremoto de Valdivia de 1960, que con 9,5 grados es el más fuerte registrado en la historia. El sismo además se produciría en la zona costera, lo que generaría un tsunami que devastaría las principales ciudades del área costera, afectando a las más de 600.000 personas que viven en Arica, Iquique, Tocopilla, Mejillones, Antofagasta y Taltal. Las aguas del océano Pacífico entrarían en las zonas urbanas, arrasando con gran parte del casco histórico de cada ciudad. Incluso, en Arica, es probable que parte del morro de Arica colapse debido al fuerte choque de las olas.

La peligrosidad de este posible terremoto ha motivado diversas campañas de la ONEMI para prevenir desgracias, habilitando vías de escape hacia zonas de altura para sobrevivir al maremoto y realizando simulacros.

Antecedentes

Cornisa del Hotel Radisson de Antofagasta derrumbada sobre autos tras un terremoto en 2007.

El 13 de junio de 2005 se produjo un terremoto en la zona de Tarapacá y que hizo suponer que fuera el "gran terremoto", pero rápidamente fue descartado ya que el terremoto fue de origen cordillerano y no costero.[1] Un nuevo terremoto con epicentro en las cercanías de Tocopilla se produjo el 14 de noviembre de 2007, reuniendo algunas de las características del "gran terremoto", aunque sus daños fueron mucho menores a los esperados para el supuesto cataclismo, y rápidamente se descartó un tsunami.[2]

Tras el terremoto de 8,8º Richter que azotó al centro-sur de Chile el 27 de febrero de 2010, se incrementó la alerta frente al posible gran sismo de la zona Norte en la población chilena.[3] El 5 de abril de ese año, mismo día en que el matutino de circulación nacional Las Últimas Noticias hacía alusión al "gran terremoto del Norte" en su portada, un sismo de 5,5 en la escala de Richter provocó pánico en las ciudades de las regiones de Tarapacá y Antofagasta, a pesar de que no se registraron daños materiales.[4]

Lista de terremotos

Terremotos en el Norte Grande de Chile desde 1868:

Fecha y hora[5] Nombre Epicentro Zonas afectadas MS MW Muertos[6]
18680813164513 de agosto, 1868 (16.45) Arica de 1868 18.500° S 70.350° O I, XV y II regiones[7] 85858,5 8585 500
1877050921169 de mayo, 1877 (21.16) Iquique de 1877 19.600° S 70.230° O I, XV y II regiones[7] 85858,5 8585 34
1850120606524 de diciembre, 1918 Copiapó de 1918 33.051° S 71.579° O II, III y IV regiones 76767,6 7676 6
1939012423326 de septiembre, 1942 Caldera de 1942 36.200° S 29.208° O II y III regiones 84847,3 8484 5
1949121702536 de diciembre, 1953 Calama de 1953 24.354° S 68.013° O I y II regiones 78787,4 7878 3
19491217025328 de diciembre, 1966 Taltal de 1966 23.892° S 69.099° O II y III regiones 78787,8 78788,1 6
19491217025320 de diciembre, 1967 Tocopilla de 1967 20.775° S 70.987° O II Región 78787,2 78787,2 10
1850120606528 de agosto, 1987 Iquique de 1987 10.018° S 69.148° O I y II regiones 73737,3 7373 3
19950730011130 de julio, 1995 (01.11) Antofagasta de 1995 23.360° S 70.310° O II Región 73807,3 80738,0 3
20050613184413 de junio, 2005 (18.44) Tarapacá de 2005 19.895° S 69.125° O I Región 78787,9 78787,9 11
20071114124014 de noviembre, 2007 (12.40) Tocopilla de 2007 22.189° S 69.843° O I y II Región 77777,7 77777,7 2

Referencias

  1. a b «El gran terremoto va a ser de mayor intensidad y provocará un tsunami». La Nación (15 de junio de 2005). Consultado el 05-04-2010.
  2. «Terremoto de 7,7 grados Richter afectó al norte grande del país». EMOL (14 de noviembre de 2007). Consultado el 05-04-2010.
  3. «Es "muy poco probable" otro gran terremoto en el sur de Chile, dice un sismólogo». EFE (12 de marzo de 2010). Consultado el 05-04-2010.
  4. «Sismo de mediana intensidad desata pánico en el norte». El Mostrador (5 de abril de 2010). Consultado el 05-04-2010.
  5. Hora local. En la actualidad, la hora local en Chile es de UTC-4 en el territorio continental y de UTC-6 en Isla de Pascua. Durante el verano, el horario es de UTC-3 en el continente y de UTC-5 en Isla de Pascua.
  6. Cifras aproximadas. Éstas pueden variar debido a diferentes reportes de la época, pero se presentan a modo de referencia.
  7. a b El territorio de la I Región de Tarapacá y de la XV Región de Arica y Parinacota donde fue sentido con mayor intensidad el terremoto, pertenecía en ese tiempo a Perú

Véase también

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

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