Guerra del 41

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Guerra del 41
Guerra peruano-ecuatoriana
Fecha 1941 - 1942
Lugar Frontera Peruano-Ecuatoriana. Provincias ecuatorianas de El Oro, Loja y Zamora Chinchipe.
Conflicto Disputa territorial entre Ecuador y Per√ļ
Resultado Victoria peruana, suscripción del Protocolo de Río de Janeiro
Declaración de la frontera definitiva entre ambos países
Beligerantes
Bandera de Ecuador
Ecuador
Flag of Peru (1825 - 1950).svg
Per√ļ
Comandantes
Presidente Carlos Arroyo del Río Coronel Luis Rodríguez Presidente Manuel Prado y Ugarteche General Eloy Ureta
Fuerzas en combate
Ejército del Ecuador
Armada del Ecuador
Ej√©rcito del Per√ļ
Fuerza A√©rea del Per√ļ
Marina de Guerra del Per√ļ

La guerra peruano-ecuatoriana o tambi√©n conocida como la Guerra del 41, fue una de las tres disputas armadas libradas entre los pa√≠ses americanos de Per√ļ y Ecuador. Comenz√≥ el 5 de julio de 1941 y termin√≥ formalmente el 29 de enero de 1942, mediante la firma del Protocolo de R√≠o de Janeiro.

Durante este enfrentamiento, el Per√ļ ocup√≥ la provincia ecuatoriana de El Oro y partes de la provincia de Loja, avanzando a la zona amaz√≥nica ocupada por el Ecuador seg√ļn el acuerdo de statu quo firmado en 1936.

Contenido

Historia del Conflicto

Disputas entre Per√ļ y la Gran Colombia

La reclamación por parte de Ecuador de un acceso con soberanía a la cuenca del Amazonas se remonta a 1827, cuando Simón Bolívar, gobernante de la Gran Colombia, de la que Ecuador formó parte hasta 1830, reclamó como territorios que le correspondían a su país los de Tumbes, Jaén (Cajamarca) y Maynas (entendiéndose por Maynas el territorio conformado por los actuales departamentos peruanos de Loreto y Amazonas).

La Gran Colombia reclamaba esa comarca como compensaci√≥n por las deudas de la campa√Īa emancipadora y por los "reemplazos" (el costo de reponer con nuevos efectivos las bajas sufridas en las tropas de apoyo a la guerra independentista peruana). Cabe anotar que la mayor parte de los hombres y vituallas del Ej√©rcito de Colombia auxiliar en el Per√ļ provinieron de Quito y Nueva Granada, y en menor medida, de Venezuela.

En respuesta, el 17 de mayo de 1828, el Congreso de la Rep√ļblica del Per√ļ rechaz√≥ tales pretensiones por considerar que dejaban de lado el principio del Uti possidetis que implicaba tomar como punto de partida el territorio tradicionalmente ocupado por cada pa√≠s al a√Īo 1810. En consecuencia, autoriz√≥ al presidente Jos√© de La Mar a tomar las medidas militares del caso. En virtud de ello, tropas peruanas tomaron la ciudad y provincia de Guayaquil y parte de la de Azuay.

Ante la agresión peruana, el Libertador-presidente de Colombia, Simón Bolívar, dispuso al Gran Mariscal de Ayacucho, Antonio José de Sucre, que partiendo desde Quito organizara la defensa del Sur de Colombia. El vencedor de Ayacucho, quien había sido presidente de Bolivia, organizó un ejército con veteranos de la Independencia, entre los que se contó el general Juan José Flores, futuro presidente del Ecuador.

Ese enfrentamiento concluy√≥ en la batalla de Tarqui (o Portete de Tarqui) en donde el Ej√©rcito grancolombiano de cuatro mil soldados, comandado por Sucre, derrot√≥ a las fuerzas peruanas, estimadas por el propio Sucre en 8000 hombres. La batalla tuvo lugar el 27 de febrero de 1829, d√≠a que actualmente es el D√≠a del Ej√©rcito ecuatoriano. Sucre orden√≥ poner una placa en el lugar con la siguiente inscripci√≥n: El Ej√©rcito peruano de ocho mil soldados, que invadi√≥ la tierra de sus libertadores, fue derrotado por cuatro mil bravos de Colombia, el 27 de febrero de 1829. Esta placa puede leerse en el obelisco conmemorativo que existe hasta la actualidad. La Batalla de Tarqui fue la √ļltima gran victoria del mariscal Sucre, quien muri√≥ asesinado pocos meses despu√©s, en junio de 1830. Por su participaci√≥n en esta campa√Īa, Flores fue ascendido, y reivindic√≥ para s√≠ el t√≠tulo de "Salvador del Sur de Colombia", que est√° escrito en su tumba en la Catedral Metropolitana de Quito.

La derrota de La Mar (quien era ecuatoriano, pues naci√≥ en la ciudad de Cuenca, vecina al sitio de la derrota) motiv√≥ el armisticio del 10 de julio de 1829 y el Tratado Larrea-Gual del 22 de septiembre del mismo a√Īo. Este tratado, tambi√©n conocido como Tratado de Guayaquil estableci√≥ que el l√≠mite entre la Gran Colombia y el Per√ļ ser√≠a el mismo que existi√≥ entre los virreynatos de Nueva Granada y el del Per√ļ, descartando en forma meridiana cualquier discusi√≥n sobre presuntos derechos al sur de la l√≠nea de frontera determinada por el r√≠o Zarumilla.

Disputas entre Per√ļ y Ecuador

Una vez constituido el Estado Ecuatoriano, se suscribieron diversos acuerdos y tratados con la finalidad de trazar la frontera entre ambos pa√≠ses, sobre todo en la parte amaz√≥nica. Ecuador se√Īala la existencia del Protocolo Pedemonte-Mosquera que, firmado en 1830 fue una continuaci√≥n del Tratado Larrea-Gual. Per√ļ cuestiona la validez de ese tratado llegando a afirmar que nunca se firm√≥ ya que jam√°s se encontr√≥ el documento original.

Durante 1859 y 1860, ambos países libraron una guerra sobre un territorio cercano al río Amazonas. Una escuadra peruana, al mando del mariscal Ramón Castilla bloqueó el puerto de Guayaquil y pretendió intervenir en la guerra civil que se había desatado en Ecuador. Con la ayuda del general Guillermo Franco, quien había establecido un Gobierno de Facto en Guayaquil, Castilla pretendió solucionar el problema territorial de la manera más ventajosa para su país. Pero Franco fue derrotado por el general Juan José Flores, al servicio del presidente Gabriel García Moreno, y la escuadra de Castilla se retiró sin lograr su propósito.

Sin embargo, Ecuador ingres√≥ a una guerra civil que impidi√≥ las relaciones diplom√°ticas con el resto de Latinoam√©rica, incluyendo al Presidente del Per√ļ Ram√≥n Castilla, ya que no existi√° un gobierno reconocido en Ecuador con el cual tratar hasta 1860, cuando se posesiona Gabriel Garc√≠a Moreno.

A pesar de la reciente invasi√≥n peruana de 1859, Garc√≠a Moreno apoy√≥ a Per√ļ en 1866 durante la guerra contra Espa√Īa, durante la cual una escuadra espa√Īola se enfrent√≥ a las flotas de Per√ļ y Chile y atac√≥ diversos puntos de la costa de estos pa√≠ses. Aunque no participaran activamente en el conflicto, tanto Ecuador como Bolivia entraron a formar parte de la alianza contra Espa√Īa.

Igualmente, entre 1879 y 1883 el Per√ļ particip√≥ en la Guerra del Pac√≠fico contra Chile y no pudo atender otros asuntos diplom√°ticos. Se conoce que el presidente del Ecuador en esa √©poca, general Ignacio de Veintimilla, y su canciller, Cornelio Vernaza, recibieron pedidos de Chile de sumarse a la guerra contra Per√ļ, pero los rechazaron. El pedido consisti√≥ en el env√≠o de 3.000 soldados a la frontera con Per√ļ para apoyar la ofensiva chilena, que culmin√≥ con la ca√≠da de Lima. A cambio, Chile apoyar√≠a la postura ecuatoriana frente al problema territorial y obligar√≠a al Per√ļ derrotado a respetar el Protocolo Mosquera-Pedemonte. Ecuador, sin embargo, se declar√≥ neutral.

En 1887, un tratado suscrito por ambas naciones estableci√≥ que el Rey de Espa√Īa actuar√≠a como √°rbitro. Se pens√≥ que ese Tratado, denominado Herrera-Garc√≠a, resolver√≠a permanentemente el conflicto. Sin embargo, el Congreso de la Rep√ļblica del Per√ļ se√Īal√≥ que ratificar√≠a el tratado s√≥lo luego de que se introdujeran algunas modificaciones por cuanto lo consideraba poco favorable para su pa√≠s. Ante ello, Ecuador se retir√≥ del proceso en protesta de las modificaciones peruanas y el Rey se abstuvo de proponer una decisi√≥n.

En el siglo XX se ocasionaron nuevos incidentes lim√≠trofes. El m√°s importante de esos fue el que se dio en el a√Īo de 1910, cuando el presidente ecuatoriano Eloy Alfaro rechaz√≥ la pretenci√≥n peruana, que, al parecer, iba a ser concedida por el arbitraje del Rey de Espa√Īa. Alfaro moviliz√≥ al pa√≠s al grito de Tumbes-Mara√Ī√≥n o la Guerra, pero no lleg√≥ a darse el conflicto.

En 1922 hubo otra disputa referida a la firma del Tratado Salom√≥n-Lozano entre Per√ļ y Colombia que result√≥ favorable a esta √ļltima naci√≥n. Este tratado caus√≥ malestar tanto en Per√ļ (donde se se√Īala que el presidente Augusto B. Legu√≠a lo suscribi√≥ bajo presi√≥n de los Estados Unidos) como en Ecuador que se ve√≠a, de esa forma, limitando con Per√ļ por el este. Sin embargo, el reconocimiento colombiano respecto a las aspiraciones territoriales del Per√ļ se√Īal√°ndolas como leg√≠timas ayudaron a √©ste pa√≠s.

En 1936, tras largos a√Īos de incidentes y negociaciones, se fij√≥ una "l√≠nea de statu quo", en calidad de frontera provisional mutuamente reconocida tomando como base los territorios que de facto pose√≠a cada pa√≠s. Dentro de dicha l√≠nea provisional, en la zona correspondiente al actual departamento peruano de Amazonas, se fijaba, como frontera natural, la Cordillera del C√≥ndor.

El 11 de enero de 1941, alegando que los ecuatorianos hab√≠an realizado incursiones e incluso ocuparon territorio peruano en la provincia de Zarumilla, el Presidente del Per√ļ, Manuel Prado Ugarteche, orden√≥ la formaci√≥n del Agrupamiento Norte, una unidad militar en cargo del Teatro de operaciones del Norte.

Fuerzas participantes

Ecuador

De acuerdo al testimonio del Coronel Luis Rodríguez[1] las fuerzas ecuatorianas a disposición del Comando del Ejército de Frontera en El Oro (Teniente Coronel Octavio A. Ochoa) después de los incidentes del 5 y 6 de julio eran las siguientes:

  • Fuerzas dispuestas a lo largo del r√≠o Zarumilla: 3 oficiales superiores, 33 oficiales, y 743 hombres, organizados de la siguiente manera:
    • Batall√≥n "Cayambe": 2 oficiales superiores, 22 oficiales, 490 soldados.
    • Batall√≥n "Montecristi" : 1 oficial superior, 11 oficiales, 253 soldados.
  • Fuerzas dispuestas en las cercan√≠as: 4 oficiales superiores, 3 oficiales , 28 soldados, 93 voluntarios y 500 carabineros (una fuerza paramilitar del gobierno), organizados de la siguiente manera:
    • En Arenillas: 2 Oficiales superiores, 3 oficiales, 14 soldados.
    • En Santa Rosa: 2 Oficiales superiores, 1 oficial, 18 soldados adem√°s de los 93 voluntarios y los 500 carabineros.

Las fuerzas ecuatorianas no sumaban más de 1400 hombres. Su armamento eran fusiles Mauser de la Primera Guerra Mundial. Carecían de ametralladoras.

Per√ļ

Como un resultado de las crecientes tensiones en la frontera durante los a√Īos 1939 y 1940, el Presidente del Per√ļ Manuel Prado Ugarteche autoriz√≥ en diciembre de 1940 la creaci√≥n del Agrupamiento del Norte. En julio de 1941, esta unidad estaba lista para iniciar operaciones militares.

Agrupamiento del Norte

  • Comando General del Agrupamiento (Comandante General: General Eloy G. Ureta; Jefe de Asesores: Teniente Coronel Miguel Monteza)
    • 5¬ļ y 7¬ļ Regimiento de Caballer√≠a
    • 6¬ļ Grupo de Artiller√≠a (8 ca√Īones de 105 mm )
    • Destacamento de Tanques del Ej√©rcito (12 tanques LTP)
  • 1¬ļ Divisi√≥n de Infanter√≠a Ligera (Coronel Luis Vinatea)
    • 1¬ļ, 5¬ļ, 19¬ļ Batall√≥n de infanter√≠a
    • 1¬ļ Grupo de Artiller√≠a (8 ca√Īones)
    • 1¬ļ Compa√Ī√≠a de ingenieros
    • 1¬ļ Secci√≥n antia√©rea
  • 8¬ļ Divisi√≥n de Infanter√≠a Ligera (Coronel C√©sar Salazar)
    • 20¬ļ Batall√≥n de Infanter√≠a
    • 8¬ļ Grupo de Artiller√≠a (8 ca√Īones)
    • 8¬ļ Compa√Ī√≠a de Ingenieros
  • Destacmento Militar "Chinchipe" (Teniente Coronel Victor Rodr√≠guez)
    • 33¬ļ Batall√≥n de Infanter√≠a (2 compa√Ī√≠as de infanter√≠a ligera)
  • Divisi√≥n de Selva del Ej√©rcito (Nororiente) (General Antonio Silva)

La fuerza total del Agrupamiento del Norte al inicio de las operaciones se calculaban en 20.000 a 25.000 hombres.claro

Guerra

La guerra peruano-ecuatoriana se desarrolló entre 1941 y 1942. Las versiones respecto a qué facción inició las acciones variaron considerablemente hasta el día de hoy.

  • La versi√≥n peruana se√Īala que En la ma√Īana del 5 de julio de 1941 el Ej√©rcito de Ecuador intent√≥ incursionar en el territorio peruano iniciando un ataque a los puestos peruanos de Aguas Verdes, La Palma, El Porvenir, Lechugal, Quebrada Seca y Matapalo. La Guardia Civil del Per√ļ, que contaba con medios limitados de combate, por m√°s de 30 minutos se enfrent√≥ al enemigo y contuvo su avance. La intervenci√≥n del Ejercito del Per√ļ cambi√≥ el curso de las acciones.
  • La versi√≥n ecuatoriana se√Īala que Per√ļ tom√≥ como pretexto una serie de incidentes entre patrullas fronterizas para invadir Ecuador, con la intenci√≥n de forzarlo a firmar un acuerdo fronterizo entre ambos pa√≠ses.

Los primeros encuentros ocurrieron el s√°bado 5 de julio de 1941

  • De acuerdo a las fuentes peruanas, tropas ecuatorianas de la localidad de Huaquillas, un pueblo ubicado en el lado norte del r√≠o Zarumilla, que serv√≠a como la l√≠nea fronteriza del statu quo entre ambos pa√≠ses, cruzaron al lado peruano y atacaron a una patrulla peruana establecida en la localidad de Aguas Verdes, un pueblo ubicado exactamente al frente de Huaquillas. Estas tropas fueron seguidas por 200 hombres armados, que atacaron la estaci√≥n de la Guardia Civil del Per√ļ. Ante ello, los peruanos respondieron enviando una compa√Ī√≠a de infanter√≠a a Aguas Verdes que rechazaron a los ecuatorianos de vuelta a su lado del r√≠o. La lucha se esparci√≥ a lo largo de toda la frontera establecida por el r√≠o Zarumilla. El 6 de julio, la aviaci√≥n peruana condujo ataques a√©reos contra los puestos fronterizos ecuatorianos a lo largo del r√≠o.[2]
  • Seg√ļn el coronel ecuatoriano Luis A. Rodr√≠guez, comandante de las fuerzas ecuatorianas que defendieron la provincia de El Oro durante la guerra, los incidentes del 5 de julio se iniciaron cuando una patrulla fronteriza ecuatoriana encontr√≥ a algunos civiles peruanos, protegidos por polic√≠as, limpiando de vegetaci√≥n un terreno en lado ecuatoriano del r√≠o Zarumilla. Al divisar a la patrulla, los polic√≠as peruanos abrieron fuego y mataron a un soldado. Esto fue seguido por un intercambio de disparos entre las tropas ubicadas a ambos lados de la frontera, a la vez que dos oficiales ecuatorianos fueron enviados a Aguas Verdes para hablar con el oficial al mando. Ellos fueron advertidos por las autoridades peruanas de volver a sus l√≠neas.[3]

De cualquier forma, la fuerza peruana, m√°s numerosa y mejor equipada, super√≥ f√°cilmente a las fuerzas ecuatorianas que constaban de aproximadamente 1.400 hombres, retir√°ndolos de las orillas del Zarumilla e invadiendo la provincia de El Oro. Per√ļ tambi√©n realiz√≥ varios bombardeos a√©reos en las ciudades ecuatorianas de Huaquillas, Arenillas, Santa Rosa, Pasaje y Machala.

El ej√©rcito peruano ten√≠a a su disposici√≥n un batall√≥n de blindados formado por tanques checoslovacos LTP, con artiller√≠a y apoyo a√©reo. El Ej√©rcito ecuatoriano carec√≠a de blindados de cualquier tipo. Cabe anotar que el tanque LTP era una arma con tecnolog√≠a de punta para la √©poca, pues Checoslovaquia vendi√≥ al Per√ļ 24 de ellos antes de 1938, cuando fue anexionada a la Alemania Nazi. El tanque ten√≠a una autonom√≠a de 250 kil√≥metros, lo que le hubiera permitido alcanzar Guayaquil y Cuenca desde la frontera con gran facilidad. Al igual que los polacos en 1939, los ecuatorianos solo pod√≠an oponer a estas armas regimientos de caballer√≠a tradicional. El LTP fue considerado un tanque ligero de superior calidad a los que produc√≠a la Alemania Nazi al principio de la Segunda Guerra Mundial, por lo que las fuerzas del Reich lo utilizaron en el Frente Ruso.

El n√ļcleo de la aviaci√≥n peruana eran siete cazas NA-50, conocidos como Torito, que eran una versi√≥n del North American P-64 y que hab√≠an sido entregados por Estados Unidos en mayo de 1939. Ecuador carec√≠a de aviones de combate, pues al inicio de las hostilidades la Fuerza A√©rea Ecuatoriana contaba apenas con tres aviones tipo Curtiss-Wright CW-19R Sparrow, y tres biplanos de reconocimiento y ataque I.M.A.N Ro-37 en mal estado.

Entre las operaciones de la Aviaci√≥n peruana estuvo el in√ļtil intento de volar el obelisco conmemorativo de la Victoria de Tarqui, que se encuentra en las cercan√≠as de Cuenca.

El as de la aviaci√≥n peruana Jos√© Qui√Īones Gonz√°les,quien volaba uno de los cazas Torito, fue derribado por las defensas antia√©reas ecuatorianas en Quebrada Seca, el 23 de julio de 1941. El aviador peruano estrell√≥ su avi√≥n contra las bater√≠as ecuatorianas tras ser alcanzado. Su cuerpo fue devuelto por el Ecuador el 19 de octubre de 1941, con los honores del caso.

Los peruanos establecieron en la región una unidad de paracaidistas y la usaron eficazmente para tomar el puerto ecuatoriano de Puerto Bolívar el 31 de julio de 1941, en lo que se considera la primera vez que se utilizaron fuerzas aerotransportadas en América. Ecuador carecía también de fuerzas aerotransportadas.

A pesar de la falta de material y hombres, los soldados ecuatorianos opusieron gran resistencia, tanto en la zona litoral cuanto en la regi√≥n Amaz√≥nica. El 2 de agosto de 1941 en Gapizum, a orillas del r√≠o Santiago, el puesto ecuatoriano de diez soldados, comandando por el subteniente Hugo Ortiz Garc√©s, de 20 a√Īos de edad, fue tomado por fuerzas invasoras. Ortiz se neg√≥ a rendirse y fue muerto por los invasores, quienes lo enterraron envuelto en la bandera del peque√Īo destacamento ecuatoriano, que resguardaba la zona de Yaupi. Sus restos fueron traslados a Quito en 1943. Previamente, hab√≠a sido atacado el 1 de agosto el puesto de Yaupi, seg√ļn el parte del propio Ortiz, por no menos de 100 soldados peruanos armados con ocho ametralladoras.

Enfrentando una delicada situación política, el Presidente del Ecuador Carlos Alberto Arroyo del Río decidió mantener una considerable parte del Ejército del Ecuador en la capital, Quito. Ante ello, rápidamente solicitó un cese al fuego, que se declaró a partir del 31 de julio de 1941. Arroyo del Río, en un libro póstumo, negó haber dado tal instrucción y aseguró que desde la capital y las ciudades del interior se despacharon todas las tropas disponibles por tren hacia Guayaquil, ante el temor de una invasión peruana a gran escala.

Como resultado, Per√ļ ocup√≥ temporalmente casi la totalidad de la provincia de El Oro y algunas ciudades de la provincia de Loja, a parte de retirar a las fuerzas ecuatorianas de la l√≠nea fronteriza ubicada en la amazon√≠a.

El 25 de julio, el "Abd√≥n Calder√≥n", un peque√Īo ca√Īonero artillado ecuatoriano, que ingresaba al Canal de Jambel√≠, se retir√≥ hacia Puerto Bol√≠var, luego de avistar al destructor peruano "Almirante Villar", efectu√°ndose un breve intercambio de disparos sin consecuencia alguna. El Calder√≥n tambi√©n repeli√≥ varios de los ataques a√©reos peruanos. No obstante las acciones aisladas de algunas unidades ecuatorianas, la falta de soldados profesionales, de armamento y de adiestramiento de los ecuatorianos provoc√≥ la derrota.

El gobierno del Ecuador, liderado por el doctor Carlos Alberto Arroyo del Río, firmó el Protocolo de Río de Janeiro el 29 de enero de 1942 con lo que las fuerzas peruanas finalmente se retiraron de territorio ecuatoriano.

Operaciones Navales

Como parte de las acciones navales efectuadas durante el conflicto, la Escuadra Peruana particip√≥ con sus unidades envi√°ndolas progresivamente hacia el norte peruano, teniendo como misi√≥n inicial efectuar la vigilancia en la zona fronteriza de los Esteros en el Departamento de Tumbes mediante el empleo de las unidades de la Flotilla de Patrulleras, las mismas que tambi√©n efectuaron la defensa de los puestos fronterizos peruanos y la expulsi√≥n de tropas infiltradas ecuatorianas. El empleo de las unidades de la Escuadra tuvo como objetivo asegurar el libre navegaci√≥n en la zona norte del Per√ļ. En el caso de ruptura de hostilidades, estuvo previsto que las unidades de la Escuadra actuasen ofensivamente, para interceptar las comunicaciones mar√≠timas de la provincia de El Oro con Guayaquil, mediante el bloqueo del litoral ecuatoriano. En virtud a dicha misi√≥n, a la Escuadra se le asign√≥ como √°rea de operaciones, el √°rea mar√≠tima Paita-Golfo de Guayaquil bajo las √≥rdenes del Comandante General de la Escuadra, cargo desempe√Īado en ese entonces por el Capit√°n de Nav√≠o Grimaldo Bravo Arenas; a la Flotilla de Patrulleras de Esteros, el √°rea de de los Esteros ubicada sobre la frontera de ambos pa√≠ses, comprendida entre la Boca de Capones y Noblecilla, a la que los ecuatorianos llaman isla Alto Matapalo; y, a la Fuerza Fluvial del Amazonas, se le encarg√≥ el √°rea fluvial fronteriza con el Ecuador.

En el caso de la Armada del Ecuador, carec√≠a de unidades de combate de gran calado, estando conformada la Escuadrilla ecuatoriana por el buque escuela "Presidente Alfaro", el ca√Īonero "BAE Calder√≥n" y el aviso "Atahualpa", un peque√Īo barco de aprovisionamiento. Todas estas naves fueron adquiridas a fines del siglo XIX y principios del XX, por lo que al momento del conflicto ya era obsoletas. Adem√°s, no eran barcos de guerra sino mercantes armados. La de mayor tonelaje era el "Presidente Alfaro", un yate de 869 toneladas, fabricado en Inglaterra en 1917, que carec√≠a de blindaje. El "Calder√≥n" hab√≠a sido fabricado en 1884 en Inglaterra y sirvi√≥ como remolcador en Chile, y entr√≥ en servicio en 1886 en la Armada del Ecuador, con el nombre inadecuado de "Crucero Cotopaxi". Desplazaba apenas 300 toneladas, con velocidad m√°xima de 8 nudos y dotaci√≥n de 54 hombres. El comandante del "Calder√≥n" era el teniente de fragata Rafael Mor√°n Valverde. Los primeros barcos de guerra de la Armada del Ecuador se compraron reci√©n en 1950. Ecuador carec√≠a de submarinos, pues los primeros se adquirieron en 1974.

Al iniciarse en conflicto (5 de julio), s√≥lo cuatro unidades de la Escuadra peruana se hallaban en condici√≥n de hacerse presentes de inmediato en el Teatro de Operaciones Norte. Estos buques eran el crucero "Coronel Bolognesi" y el destructor "Almirante Villar", que se hallaban en el Callao y los submarinos "R-1"y "R-2", que se hallaban en Talara desde el 9 de mayo efectuando ejercicios y patrullajes en el litoral norte. El crucero "Almirante Grau" y el destructor "Almirante Guise", se hallaban completando su recorrido y carena anual en la Base Naval del Callao. Por su parte, en el puerto chileno de Valpara√≠so se hallaba el transporte "R√≠mac", efectuando un viaje comercial, y el petrolero "Pari√Īas" se encontraba realizando cabotaje en la costa peruana.

Ni bien se conocieron las noticias acerca de los incidentes en la frontera con el Ecuador, el Jefe de Estado Mayor General de la Marina orden√≥ al Comandante General de la Escuadra el 6 de julio por la noche el env√≠o inmediato de las unidades operativas, en virtud de lo cual se dispuso el alistamiento del destructor "Almirante Villar" y del crucero "Coronel Bolognesi", con la misi√≥n de zarpar hacia Zorritos, para apoyar en las operaciones militares del Agrupamiento Norte. Consecuentemente a la orden recibida, el d√≠a 7 de julio, el "Almirante Villar" zarp√≥ hacia puerto Villar en Zorritos con √≥rdenes de reabastecerse all√≠ y esperar √≥rdenes, segudo luego por el "Coronel Bolognesi", que hizo lo propio pero dirigi√©ndose primero al puerto de Salaverry, en donde embarc√≥ al Batall√≥n N¬į3 de Infanter√≠a del ej√©rcito con el equipamiento respectivo, arribando a Talara dos d√≠as despu√©s.

A la llegada del "Coronel Bolognesi" a Talara, a bordo se efectu√≥ una reuni√≥n entre el Capit√°n de Nav√≠o Bravo Arenas, Comandante General de la Escuadra y el General de Brigada Eloy Ureta, Comandante General del Agrupamiento Norte (AGRUNOR), con la finalidad de coordinar el apoyo requerido de las unidades de la Escuadra. Luego, entre los d√≠as 10 y 13 de julio, el "Coronel Bolognesi" y el "Almirante Villar" efectuaron el convoyado desde el Callao hacia el norte de los transportes "Mantaro" e "Irland" de la Compa√Ī√≠a Peruana de Vapores, as√≠ como al petrolero "Pari√Īas" (que se hab√≠a incorporado a la Escuadra), buques todos que transportaban tropas y pertrechos para el Ej√©rcito en el Norte.

Hacia el d√≠a 21, anticipando una posible acci√≥n ecuatoriana en la l√≠nea de frontera, el Agrupamiento Norte tuvo listo planes para efectuar una contraofensiva, la que finalmente se dio entre los d√≠as 22 y 23 de julio, en lo que se ha conocido como la Batalla de Zarumilla. Siendo esta situaci√≥n de conocimiento del alto mando naval peruano, el 21 de julio, el jefe del Estado Mayor General de la Marina, emiti√≥ el Plan de Campa√Īa N¬į1, a ejecutarse en caso de un recrudecimiento de las acciones, contempl√°ndose la ejecuci√≥n de las operaciones en cinco fases a ser desarrolladas en coordinaci√≥n con el ej√©rcito y la aviaci√≥n. La quinta fase, que correspond√≠a a una escalada mayor en el conflicto, consideraba el asedio a Guayaquil, luego de haberse desembarcado y capturado las islas Pun√°, Santa Clara y haber bombardeado y desembarcado en Santa Helena.

Luego, el d√≠a 22 de julio hall√°ndose en Zorritos, el Comandante General de la Escuadra recibi√≥ la Orden de Operaciones del Agrupamiento Norte N¬į3, en la cual se ordenaba entre otras misiones, que las unidades de la Escuadra se mantuviesen en aguas territoriales, listas a cortar las comunicaciones de Puerto Bol√≠var con Guayaquil, interceptando el Canal de Jambel√≠, especificando que el ingreso a aguas ecuatorianas se har√≠a con orden desde AGRUNOR, en apoyo a avance terrestre, para cortar retaguardia y reabastecimiento ecuatoriano. Al d√≠a siguiente, el "Coronel Bolognesi" y el "Almirante Villar" efectuaron navegaciones de exploraci√≥n y patrullaje hasta Boca Capones (que era el l√≠mite de las aguas territoriales peruanas), con el objetivo dar protecci√≥n a las tropas del ej√©rcito en sus operaciones de avance hacia el norte por el lado de mar.

Seg√ļn la Armada del Ecuador, el 23 de julio, personal del aviso "Atahualpa", al mando del alferez de fragata V√≠ctor Naranjo Fiallo repeli√≥ el ataque de los varios aviones peruanos, logrando el derribo de uno de ellos. Seg√ļn el parte del alferez Naranjo, el grumete Eleuterio Chal√° logr√≥ el derribo en la zona del canal de Jambel√≠.

El d√≠a 25 de julio, el destructor "Almirante Villar‚ÄĚ, zarp√≥ de Zorritos con la misi√≥n de ingresar en aguas ecuatorianas y efectuar patrullaje y reconocimiento en la zona. Fue entonces, que hall√°ndose en inmediaciones del canal de Jambel√≠, divis√≥ al ca√Īonero ecuatoriano "Abd√≥n Calder√≥n". El buque ecuatoriano, que se hallaba en tr√°nsito hacia Guayaqu√≠l, ni bien reconoci√≥ al buque peruano, vir√≥ 180¬ļ respecto a su rumbo, emprendiendo huida hacia Puerto Bol√≠var efectuando disparos. El "Almirante Villar" hizo lo propio maniobrando en c√≠rculos evitando aproximarse demasiado a la costa por el bajo fondo all√≠ existente, y tras 21 minutos de intercambio de disparos infructuoso por ambos lados, concluy√≥ el incidente. Cabe se√Īalar que este suceso, denominado indebidamente "combate" en el Ecuador, no tuvo ning√ļn tipo de consecuencias en el desarrollo de las operaciones por parte de las unidades de la Escuadra Peruana y el destructor "Almirante Villar", continu√≥ sus operaciones ininterrumpidamente en el Teatro de Operaciones Norte hasta el mes de octubre de ese a√Īo. En cambio, de acuerdo a lo informado por su propio comandante, el "Abd√≥n Calder√≥n" sufri√≥ graves da√Īos en su caldera, al forzar su huida y ocultarse tras la densa vegetaci√≥n existente en el Canal de Jambel√≠ y estero de Santa Rosa. Cabe se√Īalar, que nunca se ha podido demostrar hasta la actualidad, ni documental ni materialmente con pruebas, que el destructor peruano "Almirante Villar" haya recibido los impactos y sufrido las aver√≠as que el Comandante ecuatoriano Mor√°n, a cargo del "Abd√≥n Calder√≥n" presumi√≥ haber logrado en su informe.[4] Asimismo, se debe indicar, que a partir del ingreso de las unidades de la Escuadra Peruana en aguas ecuatorianas (25 de julio), ninguna nave ecuatoriana volvi√≥ a hacerse a la mar hasta la culminaci√≥n del conflicto.

En los d√≠as subsiguientes, las naves de la Escuadra continuaron con su misi√≥n: el "Almirante Grau" y el transporte "R√≠mac" zarparon el 23 de julio hacia Paita y Talara transportando a dos batallones de infanter√≠a, un regimiento de caballer√≠a, 12 tanques, ganado, munici√≥n y otros pertrechos. Los submarinos "R-3" y "R-4" concluyeron su recorrido y carena, zarpando el 25 de julio e incorpor√°ndose a la escuadra en Paita el d√≠a 27. Y el √ļltimo buque en partir del Callao fue el destructor "Almirante Guise", que luego de concluir recorrido, arribo a Zorritos el 26 de julio por la tarde.

Una vez reunidas todas las unidades peruanas en el norte, se dispuso una reorganización administrativa de la Escuadra mientras durasen las operaciones por el conflicto. Mediante una orden de operaciones, el Comandante General de la Escuadra dispuso la conformación de dos bases y un grupo de exploración con base avanzada en Pto. Pizarro. En la base establecida en Paita, se hallaría un grupo de exploración conformado por el submarino "R-4" y tres hidroaviones del Cuerpo Aéreo a ser asignados para conformar el escuadrón de cooperación de la Marina; en Zorritos a cargo de COMDRA, quedaban el "Almirante Grau", el "Almirante Villar", el "R-3" y el "Rímac"; y enl Puerto Pizarro, a órdenes del Comandante de la División de Submarinos, quedaron el "Coronel bolognesi", el "Almirante Guise" y los submarinos "R-1" y "R-2".

En preparación al avance de las tropas peruanas sobre la provincia ecuatoriana de El Oro, las unidades de la Escuadra Peruana efectuaron varias misiones en cercanías de la costa ecuatoriana. El 28 de julio, los submarinos "R-1" y "R-2" efectuaron un reconocimiento en la boca del Canal de Jambelí a fin de detectar la presencia de artillería. Al día siguiente, el "Coronel Bolognesi" y el "Almirante Guise", durante el patrullaje frente al Canal de Jambelí, realizaron el bombardeo sobre Punta Jambelí y Puerto Bolívar, en preparación al avance peruano sobre El Oro. Como resultado de estas acciones, la población del puerto ecuatoriano evacuó dicho lugar, lográndose adicionalmente la suspensión de todo el tráfico de cabotaje hacia allí y la interrupción del transporte de tropas y abastecimientos a las guarniciones ecuatorianas del área.

Finalmente, previa la orden de cese de hostilidades emitida por el AGRUNOR para hacerla efectiva el 31 de julio a 18:00 horas, la Comandancia General de la Escuadra recibi√≥ instrucciones de efectuar la captura de Puerto Bol√≠var, acci√≥n que fue cumplida por personal naval procedente del crucero "Coronel Bolognesi" y del remolcador "Guardi√°n R√≠os", buque al que se le encarg√≥ ejecutar la misi√≥n. Ese mismo d√≠a, en Puerto Bol√≠var desembarc√≥ una secci√≥n con 20 hombres a cargo del Teniente Segundo Jes√ļs Polar Valdivia de la dotaci√≥n del "Coronel Bolognesi", quienes se hallaron con la novedad que Puerto Bol√≠var hab√≠a sido evacuado a consecuencia de los bombardeos de la Escuadra y del Cuerpo A√©reo, hallando asimismo a tres paracaidistas peruanso que hab√≠an llegado previamente all√≠ luego de ser lanzadosdesde una aeronave del CAP. Los marinos peruanos permanecer√≠an en Puerto Bol√≠var hasta el 18 de agosto inclusive. Durante la ocupaci√≥n de Puerto Bol√≠var, la Armada nombr√≥ a un oficial naval peruano para desempe√Īar las funciones de Capit√°n de Puerto.

Debido al total repliegue de las naves ecuatorianas hacia Guayaquil, y dado que en el frente mar√≠timo ya no exist√≠a ninguna amenaza, la Escuadra se fue replegando progresivamente al Callao, el "Coronel Bolognesi" lleg√≥ al primer puerto el 24 de agosto; el "Almirante Villar" el 1¬į de octubre, seguido por los submarinos "R-3" y "R-4" el 25 del mismo mes; mientras que en diciembre retornaron el "Almirante Guise" y los submarinos "R-1" y "R-2" los d√≠as 15, 18 y 23, respectivamente. El √ļnico buque que permaneci√≥ en Talara hasta el a√Īo siguiente fue el "Almirante Grau", desde donde tomar√≠a parte nuevamente con los dem√°s buques de la Escuadra en patrullajes de guerra en el Norte por la Segunda Guerra Mundial.

Consecuencias

La declaraci√≥n exacta de los puntos que forman la frontera definitiva entre ambos pa√≠ses fue indicada por el Protocolo de R√≠o de Janeiro. Sin embargo, el proceso de demarcaci√≥n no se concluy√≥ cuando Ecuador se retir√≥ del mismo en 1948 argumentando inconsistencias en el protocolo respecto a los l√≠mites que se√Īalaba y la realidad geogr√°fica existente. Ante ello declararon unilateralmente la "inejecutabilidad" del Protocolo de R√≠o y postularon la necesidad de una nueva negociaci√≥n con relaci√≥n al √°rea afectada que considere no s√≥lo la antigua l√≠nea de "statu quo" sino tambi√©n los derechos ecuatorianos como "pa√≠s amaz√≥nico" a trav√©s de una salida soberana al Mara√Ī√≥n-Amazonas.

Ante ello, quedaron sin demarcar 78 km de frontera durante m√°s de 50 a√Īos, causando nuevos y continuas crisis diplom√°ticas y algunas escaramuzas entre ambos pa√≠ses. Finalmente, luego de la Guerra del Cenepa, la demarcaci√≥n se complet√≥.

En 1960, el Presidente del Ecuador Jos√© Mar√≠a Velasco Ibarra declar√≥, antes de tomar posesi√≥n del cargo, que el Protocolo de R√≠o de Janeiro era nulo. Seg√ļn este mandatario, el tratado hab√≠a sido firmado durante la ocupaci√≥n militar peruana y era ilegal y contrario a los dem√°s tratados Panamericanos por haber sido suscrito bajo presi√≥n.

Sin embargo, esta declaraci√≥n caus√≥ poco impacto internacional (el tratado se sigui√≥ considerando v√°lido por el Per√ļ y los dem√°s pa√≠ses de la comunidad internacional, respetuosos del orden jur√≠dico). Analistas peruanos especularon que el presidente Jos√© Mar√≠a Velasco Ibarra utiliz√≥ la tesis de la nulidad para lograr apoyo pol√≠tico en su pa√≠s a trav√©s una ret√≥rica nacionalista y populista.

No obstante, la victoria peruana de 1941 puso en evidencia entre los pol√≠ticos y militares ecuatorianos la necesidad de contar con Fuerzas Armadas profesionales y con armamento moderno, objetivo que se convirti√≥ en una de las pocas pol√≠ticas del Estado ecuatoriano continuada por varios Gobiernos. El desastre de 1941 puso en evidencia el descuido del Estado del Ecuador por sus Fuerzas Armadas, que durante los cuarenta a√Īos anteriores hab√≠an tenido un activo protagonismo pol√≠tico en golpes de Estado y cuartelazos, pero que no pudieron enfrentarse a la invasi√≥n peruana. No es exagerado afirmar que, para 1941, Ecuador era el pa√≠s m√°s indefenso de Sudam√©rica. Con el descubrimiento del petr√≥leo en Ecuador en 1970, fue posible adquirir material moderno y fortalecer la capacidad profesional de los militares, que les permitir√≠an sostener sus posiciones por alg√ļn tiempo durante los conflictos de Paquisha (1981) y el Cenepa (1995).

En 1981, ambos países volvieron a enfrentarse brevemente en el Conflicto del Falso Paquisha. Sólo después de la Guerra del Cenepa en 1995 la disputa fue resuelta finalmente. El 26 de octubre de 1998, representantes de ambos países firmaron un acuerdo de paz definitivo en la ciudad de Brasilia.

Agentes externos

Aunque en el Ecuador sigue estando muy difundida la creencia de que el Protocolo de Rio de Janeiro despojó a la nación de más de 200.000 kilómetros cuadrados de territorio amazónico, lo cierto es que, si se considera la línea de frontera establecida en el status quo de 1936, la diferencia territorial a consecuencia del tratado de 1942 fue de 13.480 kilómetros cuadrados.[5]

M√°s all√° de las posiciones nacionales de cada pa√≠s involucrado, es necesario recordar que, como en casi todas las guerras entre las rep√ļblicas americanas, existieron en √©sta grandes intereses internacionales y un "fuerte olor a petr√≥leo".[6] En el caso de la guerra Per√ļ - Ecuador de 1941, como ha notado el ge√≥grafo franc√©s Jean Paul Deler (que ha trabajado en toda la regi√≥n andina):

¬ęExiste una notable concordancia entre el trazado de la frontera de 1942 y los l√≠mites orientales de una inmensa concesi√≥n otorgada en 1937 a una filial de la Royal Dutch Shell por el gobierno ecuatoriano, en detrimento de una filial de la Standard Oil of New Jersey¬Ľ.[7]

Galarza Zavala afirma que la guerra de 1941 entre ambas naciones fue un conflicto ligado a los intereses petroleros de dos compa√Ī√≠as, de las que una era inglesa y la otra norteamericana. De acuerdo al texto, ¬ęlos ecuatorianos representaban los intereses de la compa√Ī√≠a inglesa y los peruanos los de la norteamericana¬Ľ.[8] En efecto, tras 1941 el Per√ļ concesion√≥ a compa√Ī√≠as estadounidenses las zonas lim√≠trofes hasta donde alcanzaron sus tropas en aquel conflicto, y donde est√° ahora el trazado de la frontera.[9]

Referencias

  1. ‚ÜĎ Coronel Luis A. Rodr√≠guez, La Agresi√≥n Peruana Documentada, 2nd Edition, pp. 167-168. Quito, Casa de la Cultura Ecuatoriana, 1955.
  2. ‚ÜĎ Luis Humberto Delgado, Las Guerras del Per√ļ. Campa√Īa del Ecuador: Grandeza y Miseria de la Victoria, p. 79. Lima, Ed. Torres Aguirre, 1944.
  3. ‚ÜĎ Col. Luis A. Rodriguez, op. cit.
  4. ‚ÜĎ Rodr√≠guez Asti John, Las Operaciones Navales durante el Conflicto con el Ecuador de 1941: apuntes para su historia, p. 44. Lima, Direcci√≥n de Intereses Mar√≠timos e Informaci√≥n, 2008.
  5. ‚ÜĎ Tobar Donoso, Julio (1945). La invasi√≥n peruana y el Protocolo de R√≠o. Editorial Ecuatoriana. 
  6. ‚ÜĎ Galeano, Eduardo (2006). Las venas abiertas de Am√©rica Latina. Editorial Siglo XXI. ISBN 968-23-2557-9. 
  7. ‚ÜĎ Deler, Jean Paul (1987). Ecuador: Del espacio al Estado Nacional. Ed. Banco Central del Ecuador. 
  8. ‚ÜĎ Galarza Zavala, Jaime (1972). El fest√≠n del petr√≥leo. Ediciones Solitierra. 
  9. ‚ÜĎ Fontaine, Guillaume (2007). ¬ęCoyuntura (secci√≥n: La pol√≠tica petrolera ecuatoriana, petr√≥leo y desarrollo)¬Ľ. Ecuador DEBATE (70). ISSN 1012-1498. http://www.dlh.lahora.com.ec/paginas/debate/paginas/debate1759.htm. 

Enlaces externos


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