Guillermo del Pedregal

Guillermo del Pedregal Herrera (19 de junio de 1898-1981) Ingeniero civil y político chileno, ministro de estado de diversos gobiernos.

Biografía

Hijo de Alfredo del Pedregal y Adelaida Herrera. Estudio en el Instituto de Humanidades y se título de ingeniero civil en 1922. Se inicio en la Dirección General de Obras Publicas como Ingeniero de Hidráulica y de la Inspección Superior de Ferrocarriles. Fue profesor de Matemáticas Financieras de la Escuela de Economía y Comercio de la Universidad de Chile, siendo el primer Decano de tal Facultad. Durante el Gobierno de Carlos Ibáñez, fue miembro del grupo de jóvenes que el ministro de Hacienda Pablo Ramírez coloco en la administración pública, siendo determinante en las leyes que nacionalizaron el negocio de los seguro y establecieron su superintendencia, ocupando en 1926 el cargo de inspector de Sociedades Anónimas y Superintendente de las Compañías de Seguros. En 1927, director –gerente de la Caja reaseguradora hasta 1940. Fue Presidente del Consejo Superior del Trabajo y de la Comisión Central Mixta de Sueldos. Aficionado a la hípica, fue Presidente del Hipódromo Chile entre 1943 y 1948 y Director del Club Hípico de Santiago por 26 años consecutivos. Se caso con Ursula Wolff, teniendo tres hijos, Eugenia, Guillermo y Susana.[1]

Ministro de Estado

En 1939 es designado Vicepresidente Ejecutivo de la Corporación de Fomento de la Producción, cargo que ocupo hasta 1944, encabezando las etapas iniciales del desarrollo de esta corporación. Con tendencias desarrollistas, estimaba que el crédito barato y la “inflación controlada” podían ser palancas para el desarrollo de Chile. Logro poner en práctica estas políticas al ser Ministro de Hacienda de Pedro Aguirre Cerda en 1941, lo que inicio un creciente nivel de inflación. El Presidente Juan Antonio Ríos lo volvió a llamar para el cargo, en octubre de 1942, con la esperanza de reanimar la economía, sustituir las importaciones faltantes producto de la II Guerra Mundial, elevar el nivel de vida de los trabajadores y desarrollar materialmente el país. La inflación de ese año ya se empinaba sobre el 20%, por lo que impulsa dos proyectos, una reforma constitucional para que la iniciativa de gastos fiscales fuese facultad exclusiva del presidente, y una ley para congelar precios y salarios, utilidades repartidas por las empresas, etc. Junto con ello pretende aumentar las arcas del estado mediante la autorización para endeudarse al Estado en 400 millones de pesos y un impuesto a las empresas para utilidades extraordinarias sobre el 15% del capital. Este “proyecto económico” como se le denomino, quedo entrampado en el Congreso y fue aprobado con indicaciones de los parlamentarios, que establecieron una escala única de sueldos, que implicaba un reajuste generalizado de estos.[2]

Dejo el ministerio en 1943, pero siguió activo en política al presentarse como candidato a una elección complementaria de senador por Talca en 1944, pero fue derrotado por Arturo Alessandri Palma. Al año siguiente se presento a diputado en las elecciones generales dentro de la lista comunista, pero aunque fue el más candidato de su lista, el sistema electoral le impidió se electo. Tras sus fracasos electorales se dedica a misiones diplomáticos, representando a Chile en la Conferencia de Chuapultepec y la Sesión Inaugural de la Organización de las Naciones Unidas.

Volvió a ocupar un cargo gubernamental durante la segunda presidencia de Carlos Ibáñez del Campo, como ministro del interior y luego como biministro de Hacienda y Economía. En ese momento estimo que los gobiernos radicales, del que había sido parte, habían sobreestimado la producción industrial, y que él expandiría el sector agrícola y minero con el fin de combinar una política de sustitución de importaciones con un modelo de crecimiento focalizado en las exportaciones. Pero advertía de que Chile debía terminar su dependencia del cobre y mejorar el sistema de cobro de impuestos que funcionaba con un 60% de evasión. Intento pedir créditos externos del FMI, pero esta institución se negó hasta que el gobierno controlase la inflación, por lo que Del Pedregal debió renunciar su doctrina de usar una inflación controlada como instrumento de desarrollo. Su plan económico de aumentar los impuestos y perseguir a los evasores tuvo la oposición de industriales y comerciantes, mientras que la crítica situación económica era estimulo a movilizaciones sindicales lideradas por Clotario Blest, obligo a Ibáñez a cambiar su gabinete.[3]

Retirado al ámbito privado, fue llamado una vez más al ámbito público en 1973, como embajador de Chile en la Unión Soviética, en cuanto el parlamento no pretendía aprobar a ningún miembro de la Unidad Popular, por lo que se recurrió a un hombre considerado como patriota y de amplio reconocimiento como Guillermo del Pedregal, siendo su designación aprobada de forma unánime.[1]


Predecesor:
Ricardo Letelier Ruiz
Vicepresidente Ejecutivo de CORFO
13 de junio de 1939 - 31 de julio de 1944
Sucesor:
Oscar Gajardo Villarroel
Predecesor:
Marcial Mora Miranda
Ministerio de Hacienda
10 de junio de 1941 - 2 de abril de 1942
Sucesor:
Benjamín Matte Larraín
Predecesor:
Benjamín Matte Larraín
Ministerio de Hacienda
21 de octubre de 1942 - 1 de septiembre de 1943
Sucesor:
Arturo Matte Larraín
Predecesor:
Arturo Riveros Alcaide
Ministro de Economía y Comercio de Chile
7 de junio de 1943 - 1 de septiembre de 1943
Sucesor:
Fernando Moller
Predecesor:
Carlos Froeden Lorenzen
Vicepresidente Ejecutivo de CORFO
14 de septiembre de 1953 - 22 de diciembre de 1955
Sucesor:
Benjamín Videla Vergara
Predecesor:
Felipe Herrera Lane
Ministerio de Hacienda
14 de octubre de 1953 - 5 de junio de 1954
Sucesor:
Jorge Prat Echaurren
Predecesor:
Rafael Tarud Siwady
Ministerio de Economia y Comercio
14 de octubre de 1953 - 1 de marzo de 1954
Sucesor:
David Montané Vives
Predecesor:
Oscar Pinochet de la Barra
Embajador de Chile en la Union Soviética
1971-1973
Sucesor:
Se rompen relaciones con la URSS

Notas

  1. a b «Guillermo del Pedregal Herrera (1898-1981)».
  2. Vial, Gonzalo (2003). Chile en el Siglo XX 1950-1970. Las Ultimas Noticias. pp. 230-231. 
  3. Kofas, Jon V. (2002). The sword of Damocles: U.S. financial hegemony in Colombia and Chile, 1950-1970. Greenwood Publishing Group. pp. 114-116. 

Wikimedia foundation. 2010.

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