Península ibérica

Península ibérica
España y Portugal.jpg
Imagen de la península ibérica tomada desde un satélite artificial.
Localización administrativa
País Bandera de España España
Bandera de Portugal Portugal
Bandera de Andorra Andorra
Flag of Gibraltar.svg Gibraltar (Bandera del Reino Unido Reino Unido)
Localización geográfica
Continente (o sub) Europa
Mar (océano) Mediterráneo Cantábrico y Atlántico
Estrecho los Pirineos y Gibraltar
Mapa de localización
Mapa físico-político de la península ibérica.

Mapa físico-político de la península ibérica.

La península ibérica[1] es una península que se encuentra situada en el sudoeste de Europa; está rodeada por el mar Mediterráneo, el océano Atlántico y unida al resto del continente europeo por el noreste. El istmo (el lugar más estrecho) se ha establecido convencionalmente a lo largo de la línea divisoria de aguas, si bien técnicamente, la línea recta más estrecha entre el Atlántico y el Mediteráneo sería la diagonal comprendida entre la ciudad de Bayona y la localidad de Cambrils (Tarragona). Otro convencionalismo lo situaría tradicionalmente entre las costas gasconas del golfo de Vizcaya y la costa de Narbona en el golfo de León, en la zona sur de Francia, al norte de los Pirineos.

Políticamente, ocupan casi toda su superficie dos países, Portugal y España, aunque incluye además Andorra y el territorio británico de Gibraltar.

Históricamente, se ha denominado Península Ibérica, Iberia, Península Hispánica[2] o Península Hespérica,[3] al territorio continental situado "más allá" de los Pirineos.

Contenido

Toponimia

Su nombre proviene del río Íber, probablemente el actual Ebro, aunque también pudiera ser otro río de la provincia de Huelva, donde textos muy antiguos citan un río Iberus y un pueblo al que llaman iberos. En un principio, en la Grecia arcaica los griegos pudieron llamarla Hesperia, ya que Hesperia era descrita como la zona más occidental del mediterráneo , aunque no se sabe con certeza si se refiere a la actual España, Marruecos o ambas. Más tarde los griegos pasarían a llamarla Iberia.[4]

Mapa de Europa según Estrabón.

Polibio, un historiador griego del siglo II a. C. que vivió un tiempo en la península, escribe:

Se llama Iberia a la parte que cae sobre Nuestro Mar (Mediterráneo), a partir de las columnas Herákleas. Mas la parte que cae hacia el Gran Mar o Mar Exterior (Atlántico), no tiene nombre común a toda ella, a causa de haber sido reconocida recientemente.
Polibio

Estrabón dedica el Libro III a la península ibérica.

La primera parte de ella (Europa) es, como decíamos, el occidente; es decir, Iberia; ésta, en su mayor extensión, es poco habitable, pues casi toda se halla cubierta de montes, bosques y llanuras de suelo pobre y desigualmente regado.
Estrabón, Libro III.

Apiano de Alejandría (siglo II), en su Historia romana, escribe:

El tamaño de Iberia, llamada ahora Hispania en lugar de Iberia por algunos, es grande e increíble para tratarse de un sólo país, cuya extensión es de diez mil estadios y su longitud es igual a su anchura.
Apiano, Historia romana.

Historiadores y geógrafos de cultura griega, como Heródoto, Estrabón y Apiano, la denominaron Iberia. Los escritores romanos a su vez la denominaron Hispania.

La historiografía se refiere a ella también con otros vocablos, según el contexto histórico; Celtaria, Celtiberia, Tierra de Tartessos, Sefarad, Al-Andalus, etc. Algunos eruditos, como Dámaso Alonso, estimaban que el nombre de Península Hispánica sería más adecuado.[5]

Evolución histórica

Mapa del siglo XVIII grabado al cobre e iluminado a mano, representando varias características topográficas de la Península Ibérica.

Iberia fue el nombre dado por los griegos a la península, aunque la parte que más conocían era la zona meridional mediterránea, entorno al río Íber. Hispania era el nombre utilizado por los romanos para designar a la Península Ibérica, posiblemente, de origen púnico (véase Origen del nombre de Hispania).

Más tarde, después de la anexión progresiva a León y Castilla de los reinos de Asturias, Granada, Aragón, y parcialmente el de Navarra, se empezó a llamar España a los territorios gobernados por la Corona de Castilla, por simplificación entre los no españoles, aunque la unificación jurídica de todos estos reinos no estuviera consolidada hasta el s. XVIII, con los Borbones.

Hasta finales del s. XVII, inicios del s. XVIII, todos los pueblos de la península ibérica se consideraban españoles, como actualmente los diversos pueblos de la Escandinavia se consideran escandinavos, o los de la península balcánica se consideran balcánicos. Y los de la península europea, son todos europeos.

Con dificultad los portugueses se sintieron obligados a dejar de llamarse también españoles, a fin de no ser tomados por castellanos, a medida que se desarrollaba la castellanización de otros reinos de la Hispania.

Por la manifiesta imposibilidad histórica, política y cultural demostrada de continuar llamando a los portugueses españoles, sin que pudieran ser confundidos con los castellanos por otros pueblos que gobernaban dentro y fuera de la península hispánica, se empezó, desde entonces, a utilizar la expresión "ibérico" para designar a los "dos pueblos" de la península hispánica, ahora preferentemente llamada por el neologismo península ibérica. Este proceso fue paralelo y similar al que surgió en el exterior de llamar español al idioma castellano, convertido en la única lengua oficial por el gobierno español, hasta que cambiaron la designación oficial del Estado, con la creación de la denominación oficial: Reino de España en el s. XVIII, y el cambio del título de los reyes de León, Castilla, Aragón, Sicilia, etc. para los reyes de España con fines simbólicos de unificación administrativa y para la nueva presentación internacional de la monarquía de la meseta.[6]

Geografía

La península tiene unos 583.254 kilómetros cuadrados y dentro de sus límites geográficos se encuentran España, Portugal, Andorra, Gibraltar y la franja meridional francesa. Geográficamente, en sentido estricto, también incluiría parte de la Francia meridional: la zona sur de los departamentos franceses de Aquitania (Pirineos Atlánticos) Mediodía-Pirineos (Altos Pirineos, Alto Garona, Ariège) y Languedoc-Rosellón (Aude, Pirineos Orientales).[7]

Por el sur, la península está separada de África (Marruecos y Argelia) por el mar Mediterráneo (que en esta zona se denomina Mar de Alborán) y el océano Atlántico, siendo el estrecho de Gibraltar el límite entre ambos.

El punto más alto es el Mulhacén con 3.482 metros de altura. El río más largo es el Tajo, con una longitud de 1007 km (731 km en España y 275 km en Portugal).

Tradicionalmente se ha considerado como su centro geográfico el cerro de los Ángeles, cerca de Getafe (Madrid), y también la localidad madrileña de Pinto está nominal y tradicionalmente vinculada a dicha consideración de centro, aunque no existe consenso científico sobre el territorio exacto y el método de cálculo a considerar para determinar dónde está dicho centro.

El geógrafo griego Estrabón, hablando de la Península Ibérica, la compara con una piel de toro:

Iberia... se parece a una piel tendida en el sentido de su longitud de occidente a oriente y en el sentido de su anchura del septentrión al mediodía.

Topografía

Su topografía tiene como principal característica que la mayor parte de su superficie está configurada como una meseta, con ligera pendiente hacia poniente; esta tiene una altura media de seiscientos metros sobre el nivel del mar; el litoral es rocoso y con acantilados al norte, nordeste, noroeste y sureste, siendo más suave la mayor parte del litoral este y sur.

Flora y fauna

Su aislamiento geográfico ha permitido el desarrollo de una flora y fauna características que incluyen un importante número de taxones endémicos.

Flora

Fauna

Artículo principal: Fauna de la Península Ibérica
  • Anexo:Peces continentales de la Península Ibérica
  • Anexo:Anfibios de la Península Ibérica
  • Anexo:Reptiles de la Península Ibérica
  • Anexo:Aves de la Península Ibérica
  • Anexo:Mamíferos de la Península Ibérica

División política de la península ibérica

La península ibérica comprende gran parte de España, Portugal, Andorra y Gibraltar. Históricamente, se ha denominado Península Ibérica al territorio continental europeo que está situado al sur de los Pirineos.

División política de la Península Ibérica
País o dependencia Población Extensión (km²)  % Extensión Capital
Bandera de España España[8] 43.639.850[9] 492.175[10] 84,6% Madrid
Bandera de Portugal Portugal[11] 10.637.713 89.261 15,3% Lisboa
Bandera de Andorra Andorra 85.165 467,76 0,0008% Andorra la Vieja
Flag of Gibraltar.svg Gibraltar 31.045 6,50 0,00001% Gibraltar
Península Ibérica 52.353.914 583.254

Véase también

Notas y referencias

  1. Según la reforma ortográfica del 2010 de la Real Academia Española, ambas palabras —siendo la primera un nombre genérico y la segunda, un adjetivo geográfico referencial— van escritas con minúscula.
  2. Palabras atribuidas a San Isidoro, en las que se exalta a la raza goda y se cantan las virtudes de Spania (refiriéndose a toda la península) (Eloy Benito Ruano, España, reflexiones sobre el ser de España, pg. 86, 1997 [1]):
    «Tú eres, oh España (Spania), sagrada madre siempre feliz de príncipes y de pueblos, la más hermosa de cuantas tierras se extienden desde el occidente hasta la India. Tú, por derecho, eres ahora la reina de todas las provincias, de quien reciben prestadas sus luces no sólo el ocaso, sino también el oriente. Tú eres el honor y ornato del orbe, la más ilustre porción de la tierra donde grandemente se goza y florece la gloriosa fecundidad de la nación goda».
    —San Isidoro de Sevilla, De laude Spaniae.
  3. Hesperia y Península Hespérica, fue una expresión empleada por algunos geólogos, que no ha tenido fortuna, como tampoco, por inadecuada, la de Península Pirenaica usada por Willkomm y otros autores germánicos en la segunda mitad del siglo XIX.
  4. Antonio García Bellido, España y los españoles hace dos mil años, Espasa Calpe, 1945, ISBN 84-239-0515-2, pag. 51, notas 1 y 2.
  5. El nombre de península ibérica es menos correcto que el término Hispánica debido a que el pueblo íbero, del que deriva el nombre, solo se asentaba en la mitad sur-occidental de la península mientras que Hispania representó a toda la península (incluida Portugal) geográficamente hasta que España (el nombre derivado de Hispania) se convirtió en una unidad política que no representó a toda la península por la independencia de Portugal de Castilla y León. Por lo tanto la historiografía también se ha preocupado de buscar otro nombre que no tuviera connotaciones políticas y que uniera a Portugal y a la España política, el elemento íbero está en ambos, pero dejaba fuera a las zonas del norte como Galicia, Asturias, etc. que nunca estuvieron en zona íbera. A pesar de su uso extendido sigue siendo muy poco apropiado el término de Península Ibérica. El término más correcto y apropiado es el que denomina a la península como Península Hispánica. Dámaso Alonso nombrando a la Península Hispánica en una valoración de una teoría de Menéndez Pidal.
    «La teoría de Pidal tiene pues bastantes puntos oscuros. Es hoy por hoy la explicación más satisfactoria de un conjunto de hechos fonéticos (y quizá también de toponimia) de la Península Hispánica ... La comunidad del latín hablado en la Península Hispánica y en el Sur de Italia resulta aún reforzada por toda una serie de hechos ya no de orden fonético sino sintáctico, morfológico y léxico».
    Dámaso Alonso
    Enciclopedia Ger
    Algunos geógrafos opinan, no sin fundamento, que mejor sería llamarla Península Hispánica, en recuerdo de la Hispania romana que abarcaba ambos Estados actuales: España (v.) y Portugal (v.). Pero los portugueses, y en parte también los catalanes, sienten recelos en llamarla hispánica, prefiriendo el apelativo ibérica...
    A. Floristán Samanes
  6. O descobrimento da América e o Tratado de Tordesilhas., de Manuel Fernandes Costa, Biblioteca Breve, Instituto de Cultura Portuguesa, Secretaria de Estado da Cultura, Ministério da Cultura e da Ciência, 1ª ed., Lisboa, 1979.
  7. Estos departamentos meridionales se encuentran al sur del istmo geográfico.
  8. No se incluyen Baleares, Canarias, Ceuta y Melilla por no formar parte de la Península Ibérica. Tampoco se incluye la zona meridional francesa aunque, geográficamente, pertenece a la península.
  9. Esta cifra se obtiene restando de la población total de España (47.021.031 hab.) los correspondientes a Canarias, Baleares, Ceuta y Melilla.
  10. Esta cifra se obtiene restando de la superficie total de España (504.645 Km²) la correspondiente a Canarias, Baleares, Ceuta y Melilla.
  11. No se incluyen Azores y Madeira por no formar parte de la península.

Enlaces externos


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