Laguna Mar Chiquita (Córdoba)

Para otros usos de este término, véase Laguna Mar Chiquita.
Mar Chiquita
HPIM0655.JPG
País Bandera de Argentina Argentina
Región Córdoba
Superficie 6000 km²
Altitud 71 msnm
Profundidad 10 m
Afluentes Dulce, Primero, Segundo
Desagües no tiene
Ciudades Miramar
Mar Chiquita inundada, agosto de 1989.
Pareja de parinas grandes, especie característica de mar Chiquita.

La laguna Mar Chiquita es un lago salado endorreico que se encuentra en la Provincia de Córdoba, en el centro de Argentina. Es también conocida como mar de Ansenuza, y hasta mediados del siglo XIX como laguna de los Porongos, por una especie de calabacilla (Lagenaria vulgaris) así llamada, aunque esta última denominación ha quedado reservada a una serie de lagunas menores que se encuentran algunas decenas de kilómetros al noroeste.

Es la mayor superficie lacustre de la Argentina, el quinto lago salado endorreico más grande del planeta,[1] y el quinto lago de planicie del mundo.[2] Según los ciclos seculares de hemiciclos húmedo y seco (inundación/sequía) su superficie ronda los 6000 km², pero en épocas de sequía intensa puede disminuir unos 2000 km², con una mínima registrada históricamente de 1984 km², y un volumen de 14 483 km³. En 2003 se registró su máximo histórico de creciente.[3] Está ubicada al nordeste de la Provincia de Córdoba, próxima a los confines con las provincias de Santa Fe y Santiago del Estero, provincia en la que ingresa en su extremo sur en épocas de inundación, ubicándose el centro de este lago aproximadamente entre los 30°30′0″S 62°40′0″O / -30.5, -62.66667.

La Mar Chiquita es el epicentro de una Cuenca endorreica cuyos principales afluentes son los ríos Dulce (también conocido, según la zona, como Salí, Míshqui Mâyu y Petri), río Primero o Suquía y río Segundo o Xanaes. El río Dulce aporta sus caudales desde el noroeste y los ríos Primero y Segundo lo hacen desde el suroeste. Antes de alcanzar la laguna, sus afluentes forman "bañados" (humedales) sobre una superficie de casi 10.000 km². Los humedales más importantes se ubican en la zona norte de la laguna, llamada Bañados del Petri. Otro aporte de aguas importante es subterráneo; en efecto, en gran medida la laguna es una afloración del acuífero guaraní. El llamado borde de los Altos de Chipión o Cuesta de Morteros resulta un verdadero dique natural en el este de la laguna, que impide el flujo superficial de sus aguas hacia la cuenca del Plata; también es elevada la costa sudeste, en la zona llamada Barrancas del Saladillo. En cambio, por el norte y oeste las costas son bajas y poco precisas, existiendo algunas lomadas muy bajas que se entroncan con ramificaciones de las Sierras de Córdoba.

La falla geológica sobre la cual se forma —reactivada durante el andino— es, como las Salinas Grandes, el lecho de un arqueano golfo marítimo; por esta causa abunda el sulfato de sodio que saliniza las aguas de la gran laguna. La salinidad de las mismas fluctúa en relación con los aportes fluviales; cuandos estos se incrementan la salinidad disminuye, variando en un rango de 250 a 30 mg/L. Las sales predominantes son el cloruro de sodio, sulfato de sodio, sulfato de calcio y sulfato de magnesio. El agua de Mar Chiquita es más salada que la oceánica, aunque muchas especies de agua dulce han podido adaptarse y habitar sus aguas, en especial los pejerreyes (Odontesthes bonariensis).

Si bien constituye por sí sola un ecosistema, la laguna de Mar Chiquita se encuentra en el sector más meridional de la Región Chaqueña, allí donde tal bioma se vuelve transicional con el de la Región Pampeana. La vegetación de sus costas es halófila, aunque casi inmediatamente se encuentra un denso bosque natural de chañares, quebrachos, e isletas de palmeras. Las precipitaciones medias anuales alcanzan los 758 mm, la temperatura media anual es de 18,5 °C. Abunda la avifauna, con unas 350 especies (alcanzando un 25% del total de las especies de aves autóctonas que hoy viven en Argentina); se destacan las grandes bandadas de flamencos, diversas especies de patos, garzas, gallaretas, loros, y aves migradoras como el halcón peregrino que llega hacia diciembre desde Alaska etc. En sus aguas se crían "nutrias" (coipos o quillás).

Lo antedicho ha motivado que la mayor parte de la laguna de Mar Chiquita así como los bañados del río Dulce constituyan una extensa Reserva Provincial de Córdoba: Bañados del Río Dulce y Laguna de Mar Chiquita (existen intenciones de transformarla en Parque Nacional). Tal Reserva Provincial está integrada a la Red Hemisférica Global de Aves Migratorias, es miembro de la organización Living Lakes y desde mayo de 2002 ha sido designada Sitio Ramsar.


Con verdadero aspecto de mar interior (el viento provoca oleaje elevado), muy interesantes paisajes y excelente clima, es zona turística aunque aún poco conocida y explotada. Las costas occidental y septentrional están prácticamente deshabitadas y por este motivo presentan paisajes naturales vírgenes y de difícil acceso en donde, entre otros animales silvestres, se encuentran aguaraguazús y pecaríes. Con todo en su costa sur se han desarrollado poblaciones que obtienen recursos del turismo: Miramar, Balnearia, Marull, La Para, Altos de Chipión etc. Al este se encuentra la antigua población de Morteros (fundada como fortín en el s. XVII sobre un asentamiento de sanavirones o salavinones).

Contenido

Régimen hídrico

Las precipitaciones medias en la región son de 758 mm/año y la temperatura media anual es de 18,5 °C. El índice de evaporación es intenso, provocado por los importantes vientos provenientes de los cuadrantes suroeste y noreste, que discurren libremente por las llanas regiones que rodean a Mar Chiquita.

Ruinas del «Gran Hotel Viena».

Cifras

  • Profundidad máxima (2003): 10-11m. Esta profundidad corresponde a las fases de niveles altos, como viene ocurriendo desde mediados de la década de los años 70.
  • Altitud media sobre el nivel del mar: 70 a 71 msnm (en diciembre de 2010 el pelo de agua se encontraba a 68,05 msnm).
  • Volumen de agua -aprox.- en 2005: 100 mil millones de m³/100 km³
  • En el 2003 la laguna alcanzó a tener 700.000 hectáreas, registrándose las siguientes dimensiones: 110 km de este a oeste y 95 km de norte a sur.

La salinidad varía según el ciclo de aportes hídricos entre un mínimo de 28,7 g/l a un máximo de 360 g/L(en el año 1911), esto es: de 2,87% a 36,00%. En diciembre de 2010 la salinidad era de 62 g/L.

Ruinas de la atalaya de Miramar en Córdoba Argentina.

Los componentes minerales principales en forma de hidrosoles (según análisis efectuados por el C.I.Q.A.P.A Instituto de la UCA de Córdoba) son:

Notar que las aguas con tal composición química embeben las arenas, limos y arcillas del lecho y las costas, motivo por el cual ciertas playas de Mar Chiquita poseen arenas con propiedades terapéuticas; de modo que estas son utilizables para las llamadas arcilloterapia y barroterapia, y muy valiosas para cosmética natural.

Variaciones cíclicas de la salinidad

Las precipitaciones en las regiones avenadas por los ríos Primero y Segundo, y especialmente el Petri o Dulce, son actualmente muy variables. Por tal motivo también es -según el aporte de aguas dulces de tales ríos- muy variable el tenor de la salinidad en Mar Chiquita o Ansenuza.

Por ejemplo los caudales del río Dulce relevados en el dique Los Quiroga ubicado en el centro de la provincia de Santiago del Estero y a más de 400 km de la desembocadura del río en Mar Chiquita han sido los siguientes:

  • Período cuasi decenal: 1977 a 1986: 146 m³/s
  • Período precedente de 9 años: 1968 a 1976: 50 m³/s
  • Período de 6 años 1968 a 1973: 39 m³/s
  • Período de 3 años 1974 a 1976: 98 m³/s

Sin embargo el embalse de Los Quiroga se encuentra a mucha distancia de Mar Chiquita y en el trayecto desde el mismo, el río Dulce pierde mucho caudal por evaporación e infiltración subterránea ( realimentando el Acuífero Guaraní) o por utilización humana (para riego, uso hogareño e industrial).

De este modo en el principal brazo del delta que el río Dulce tiene al desembocar en la Mar Chiquita el caudal promedio de sus aguas disminuye de 30 a 40 m³/s. Todo esto significa que el aporte hídrico del Dulce puede pasar de poco más de 0 m³/s a unos 130 m³/s.

Como ocurrió a fines de los 1960 y durante el período 1977-1986. Esto significó un aporte de 41 millardos de m³ de agua solo por el río Dulce, cifra que se duplica al sumársele los aportes de los ríos Primero y Segundo. Tales aportes han hecho que el nivel de Mar Chiquita se haya elevado 9 m desde los períodos reseñados y que el rango de la salinidad de las aguas haya disminuido de 275 a 29 g/L lo cual ha significado una extraordinaria variación en un breve lapso (si bien se ha mantenido casi invariable la salinidad de las arcillas y limos).

Miramar, la actual playa en verano.

Consecuencias de la elevación de las aguas

Como consecuencia de la elevación de las aguas a partir de la inundación de 1977 no sólo Miramar fue sumergida (debió mudar su emplazamiento), sino que muchas islas, con playas propias para la nidificación de las diversas especies de flamencos, quedaron anegadas. Si bien persitió una gran cantidad de ejemplares adultos, se contabilizaba una notoria escasez de nidos observada en 1992 (año en que el nivel de las aguas se estabilizaron). Luego de este aconteciniento, se reinició la nidificación y reproducción masiva de los flamencos.

El crecimiento de la laguna comenzó en 1977 y finalizó en 1981, inundando varias casas, 108 hoteles y numerosos hospedajes.

En cuanto a la salinidad de las aguas, disminuyó drásticamente en 1977 como consecuencia del aumento del nivel de agua. Este fenómeno posibilitó el incremento de la presencia de peces, los cuales compitieron con los flamencos por un alimento entonces abundante, el Artemia salina,un crustáceo cuya presencia disminuyó fuertemente.

En compensación, desde esa época se ha incrementado notablemente la presencia del pejerrey (pez de la familia de los Atherinopsidae) de excelente carnadura, con buenos rendimientos comerciales y muy atractivo para la pesca deportiva. También apareció -desde el río Dulce- el valioso dorado.

La calle costera de Miramar en verano, la única localidad sobre las costas de Mar Chiquita en Córdoba Argentina.

Véase también

Referencias

Enlaces externos

Documentación Científica disponible

Imágenes satelitales

Coordenadas: 30°34′26.7″S 62°37′59″O / -30.574083, -62.63306


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