Narrativa gótica

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Narrativa gótica
Tercera edición inglesa de El castillo de Otranto, considerada la primera novela gótica.

La narrativa gótica o de terror es un género literario relacionado estrechamente con el de terror y subsumido en éste, al punto de que es difícil diferenciar uno del otro.

Contenido

Desarrollo

De hecho, no puede decirse que existiera la novela de terror hasta la aparici√≥n del terror g√≥tico y, estrictamente hablando, la primera novela g√≥tica fue El castillo de Otranto (1765) de Horace Walpole y la √ļltima Melmoth el errabundo (1815) de Charles Maturin. Entre estos autores el g√©nero se desarroll√≥ con obras como Vathek de William Beckford (1786, originalmente en franc√©s), Los misterios de Udolfo de Ann Radcliffe (1794), Las aventuras de Caleb Williams de William Godwin (Londres, 1794), El Monje de Matthew Lewis (1796) y Manuscrito encontrado en Zaragoza de Jan Potocki (1805).

Dentro del subgénero narrativo denominado novela, es preciso distinguirla de la narración popular fantástica del folklore y de los cuentos tradicionales de aparecidos, porque se desarrolla fundamentalmente desde fines del siglo XVIII a la actualidad y posee características distintas asociadas al movimiento estético conocido como Romanticismo. En algunos manuales de literatura se hace referencia a la novela gótica también como novela negra,[1] si bien este término puede dar lugar en la actualidad a equívocos.

Las caracter√≠sticas de este g√©nero pasan por una ambientaci√≥n rom√°ntica: paisajes sombr√≠os, bosques tenebrosos, ruinas medievales y castillos con sus respectivos s√≥tanos, criptas y pasadizos bien poblados de fantasmas, ruidos nocturnos, cadenas, esqueletos, demonios... Personajes fascinantes, extra√Īos y extranjeros, peligro y muchachas en apuros; los elementos sobrenaturales pueden aparecer o s√≥lamente ser sugeridos. La ubicaci√≥n elegida, en tiempo y espacio, respond√≠a a la demanda de temas ex√≥ticos caracter√≠stica del medievalismo, el exotismo y el orientalismo.

En Espa√Īa cultivaron el g√©nero Jos√© de Urcullu, traductor de Cuentos de duendes y aparecidos, Londres, 1825. Agust√≠n P√©rez Zaragoza, traductor, refundidor y autor de los doce vol√ļmenes de Galer√≠a f√ļnebre de espectros, aparecidos y sombras ensangrentadas, 1831. Antonio Ros de Olano, Gustavo Adolfo B√©cquer, con sus Leyendas en prosa y Jos√© Zorrilla, con sus leyendas en verso, Miguel de los Santos √Ālvarez y Pedro Antonio de Alarc√≥n con algunos de sus Cuentos.

Pese a que no existió un movimiento definido como en otras partes de Europa, diversos escritores rusos incursionaron también en el género aportando relatos que guardan como tema principal las brujas, los hombres lobos y personajes propios del folclore eslavo. El primer autor, y más prolífico, en dedicar su pluma a los relatos de terror es Gógol, con algunos cuentos cortos como Viy (que cuenta con más de una adaptación cinematográfica), La noche de San Juan, y La noche de mayo o la ahogada. Otros autores rusos que introdujeron historias de terror fueron, Baratynski (El anillo), Somov (El hombre lobo), Karamzin (La isla de Bornholm) y Lermontov (Stuss).

Introducción

El adjetivo gótico deriva de godo, aunque en el contexto de este subgénero literario remite a que gran parte de estas historias trascurren en castillos y monasterios medievales. En sentido estricto, el terror gótico fue una moda literaria, fundamentalmente anglosajona, que se extendió desde finales del siglo XVIII hasta finales del siglo XIX, como reacción al Racionalismo. En la literatura de terror moderna los viejos arquetipos no desaparecieron totalmente.

El movimiento g√≥tico surge en Inglaterra a finales del siglo XVIII. El renacimiento del g√≥tico fue la expresi√≥n emocional, est√©tica y filos√≥fica que reaccion√≥ contra el pensamiento dominante de la Ilustraci√≥n, seg√ļn el cual la humanidad pod√≠a obtener el conocimiento verdadero y obtener felicidad y virtud perfectas; su insaciable apetito por este conocimiento dejaba de lado la idea de que el miedo pod√≠a ser tambi√©n sublime.

Las ideas de orden de la Ilustración van siendo relegadas y dan paso a la afición por el gótico en Inglaterra y así se va abriendo el camino para la fundación de una escuela de la literatura gótica, derivada de modelos alemanes.

Las narrativas góticas abundan entre 1765 y 1820, con la iconografía que nos es conocida: cementerios, páramos y castillos tenebrosos llenos de misterio, villanos infernales, hombres lobo, vampiros, doppelgänger (transmutadores, o doble personalidad) y demonios, etc..

Los ingredientes de este subgénero son castillos embrujados, criptas, fantasmas o monstruos, así como las tormentas y tempestades, la nocturnidad y el simple detalle truculento, todo ello surgido muchas veces de leyendas populares. La obra fundadora del gótico es El castillo de Otranto, de Horace Walpole (1765). Otras obras claves de esta corriente son Vathek (1786), de William Beckford, Los misterios de Udolfo (1794), de Ann Radcliffe, El Monje, de Matthew Lewis, publicada en 1796, Melmoth el errabundo (1820), de Charles Robert Maturin y Manuscrito encontrado en Zaragoza de Jan Potocki. El Romanticismo exploró esta literatura, casi siempre inspiradora de sentimientos morbosos y angustiantes, que alcanzó su máximo esplandor en el siglo XIX, a impulsos del descubrimiento del juego mórbido con el inconsciente.

Aunque Julio Verne cultiv√≥ sobre todo los g√©neros de aventuras y de la ciencia-ficci√≥n, existe una novela suya poco conocida que posee las caracter√≠sticas de la novela g√≥tica: El castillo de los C√°rpatos. Dicha novela es considerada como una "rara avis" en la produci√≥n de Verne y suele considerarse como su √ļnica incursi√≥n en el g√©nero de la novela g√≥tica con todos los elementos que la caracterizan: un castillo tenebroso abandonado, una bella cantante de √≥pera supuestamente secuestrada por un malvado noble (el Bar√≥n Gortz), un h√©roe enamorado dispuesto a rescatarla hasta enloquecer, supersticiones populares sobre fantasmas y aparecidos, etc... Escrita cinco a√Īos antes que Dr√°cula comparte no pocos elementos comunes con la obra de Bram Stoker.

Sin embargo, obras de pleno siglo XIX como T√© verde, de Sheridan Le Fanu, Frankenstein, de Mary Shelley, El coraz√≥n delator, de Edgar Allan Poe, y, m√°s adelante, Janet, Cuello Torcido, de R. L. Stevenson, Dr√°cula, de Bram Stoker, El Horla, de Guy de Maupassant, Otra vuelta de tuerca, de Henry James, etc., puede decirse que superan el terror g√≥tico, pues no re√ļnen las citadas caracter√≠sticas. Salvo en casos excepcionales, tienden al formato corto del cuento en menoscabo de la novela; no se recurre a las monjas ensangrentadas, ni son elementos necesarios los aullidos espectrales y los truenos, rayos y centellas de tormentas; no tienen por qu√© transcurrir en escenarios ruinosos, castillos y monasterios medievales; los fantasmas que presentan no est√°n "encadenados"; apenas tienen que ver con leyendas populares... Por lo tanto pueden considerarse ya como obras plenamente representativas del terror moderno que alcanzar√° a nuestros d√≠as, si bien en este punto la opini√≥n de los cr√≠ticos est√° dividida.

En los relatos góticos se advierte un erotismo larvado y un amor por lo decadente y ruinoso. La depresión profunda, la angustia, la soledad, el amor enfermizo, aparecen en estos textos vinculados con lo oculto y lo sobrenatural. Algunos autores sostienen que el gótico ha sido el padre del género de terror, que con posterioridad explotó el fenómeno del miedo con menor énfasis en los sentimientos de depresión, decadencia y exaltación de lo ruinoso y macabro que fueron el sello de la literatura romántica goticista.

El escritor rom√°ntico espa√Īol Gustavo Adolfo B√©cquer (1836-1870) incluy√≥ en sus Leyendas algunos relatos de miedo muy meritorios como Maese P√©rez, el Organista, El Miserere y El Monte de las √Ānimas.

A fines del siglo XIX, Oscar Wilde tomó este subgénero con humor en su relato El fantasma de Canterville.

Los cantos de Maldoror de Isidore Ducasse -Conde de Lautr√©amont- es una obra considerada como precursora del surrealismo. No obstante, contiene elementos narrativos que permiten rastrear rasgos e influencias de obras como Melmoth, como lo se√Īala Marcelyn Pleynet en su estudio sobre Lautr√©amont. En el caso de maldoror, √©ste es presentado como un ser que mediante la metamorfosis acecha a los hombres. Maurice Blanchot y Gaston Bachelard analizan el bestiario de las formas animales adoptadas por Maldoror; √©ste suele denominarse a s√≠ mismo con los apelativos de: El vampiro, aquel que no sabe llorar, el montevideano, entre otros.

La escritora norteamericana Anne Rice, cuyas obras mezclan lo cotidiano con historias de vampiros y de erotismo oscuro, ha tratado de revitalizar, temáticamente, el terror gótico. H. P. Lovecraft, por su parte, lograría sintetizar en las primeras décadas del siglo XX la tradición que partía de lo gótico con la ciencia ficción contemporánea. Actualmente lo gótico aparece en algunos autores (al menos en determinadas obras): Angela Carter, P. McGrath, A. S. Byatt, etc.

Características de la Novela Gótica

Seg√ļn el ensayista C√©sar Fuentes Rodr√≠guez, entre las caracter√≠sticas espec√≠ficas de la novela g√≥tica se encuentran las siguientes:[2]

  • La intriga se desarrolla en un viejo castillo o un monasterio (importancia del escenario arquitect√≥nico, que sirve para enriquecer la trama)
  • Atm√≥sfera de misterio y suspenso (el autor crea un marco o escenario sobrenatural capaz, muchas veces por s√≠ mismo, de suscitar sentimientos de misterio o terror)
  • Profec√≠a ancestral (una maldici√≥n pesa sobre la propiedad o sobre sus habitantes, presentes o remotos)
  • Eventos sobrenaturales o de dif√≠cil explicaci√≥n
  • Emociones desbocadas (los personajes est√°n sujetos a pasiones desenfrenadas, accesos de p√°nico, agitaciones del √°nimo tales como depresi√≥n profunda, angustia, paranoia, celos y amor enfermizo)
  • Erotismo larvado (bajo la atm√≥sfera de misterio laten conflictos amorosos mal resueltos y oscuros impulsos sentimentales. El paradigma de la doncella en apuros es muy frecuente; los personajes femeninos enfrentan situaciones que producen desmayos, gritos, llanto y ataques de nervios. Se apela al sentido de compasi√≥n del lector presentando una hero√≠na oprimida por angustiosos terrores que, normalmente, se convierte en el foco de la trama. Otro paradigma insoslayable es el de la figura masculina tir√°nica; suele tratarse de un padre, rey, marido o guardi√°n que requiere de la doncella una acci√≥n indigna o inadmisible, sea el casamiento forzado, el sacrificio de su castidad o alguna acci√≥n todav√≠a m√°s siniestra)
  • Falacia pat√©tica (las emociones de los protagonistas intervienen en la apariencia de las cosas, o bien el clima que rodea una escena define el estado de √°nimo de los personajes)

El terror moderno

El terror moderno es la etapa de la literatura de terror que se desarrolla ya a partir de la primera mitad del siglo XIX por obra de precursores, como el norteamericano Edgar Allan Poe (1809-1849) y el irlandés Joseph Sheridan Le Fanu (1814-1873), cuyas aportaciones, especialmente el llamado terror psicológico, supusieron una profunda transformación de la literatura de terror gótico anterior, de raíces estrictamente románticas, y que, como se ha visto, utilizaba como principal recurso el "susto" y otras técnicas que hoy podrían pasar por anticuadas y rudimentarias.

Historia

Ya en las postrimer√≠as del siglo XIX el cuento de horror o de fantasmas experimentar√≠a nuevamente un gran avance a resultas de las aportaciones de los grandes cultivadores que encontr√≥ esta modalidad en Inglaterra (alguno ser√≠a de otra nacionalidad, como el franc√©s Guy de Maupassant), en las √©pocas victoriana y eduardiana. Autores como Robert Louis Stevenson, M. R. James, Henry James, Saki (H√©ctor Hugh Munro) y Arthur Machen, entre otros, ejercer√≠an una profunda renovaci√≥n de estilos, temas y contenidos que, ya en pleno siglo XX, acabar√≠a desembocando en el √ļltimo autor mayor del g√©nero: el norteamericano Howard Phillips Lovecraft (1890-1937). Con √©l, el g√©nero macabro experimentar√≠a nuevamente un giro de 180 grados.

Este autor, cuyo principal referente, seg√ļn √©l mismo confesaba, era su compatriota Poe, fue el creador del llamado "cuento materialista de terror" (por oposici√≥n al "espiritualismo" a ultranza propio del relato de fantasmas tradicional). Introdujo, adem√°s, en el g√©nero elementos y contenidos propios de la naciente ciencia-ficci√≥n, lo que tendr√≠a amplias repercusiones en toda la literatura y el cine posteriores. Lovecraft, orient√°ndose en principio a partir de las subyugantes fantas√≠as que le proporcionaba su propio mundo on√≠rico, supo conciliar √©stas con las ense√Īanzas de autores de su predilecci√≥n como Edgar Allan Poe, Lord Dunsany, Ambrose Bierce, Algernon Blackwood y William Hope Hodgson, lo que dio como resultado la asombrosa invenci√≥n de una nueva mitolog√≠a pagana, los Mitos de Cthulhu, a trav√©s de la cual logr√≥ dar cumplida expresi√≥n a los muchos terrores y obsesiones que anidaban en su personalidad enfermiza. Sin embargo, en ocasiones se ha achacado a Lovecraft un estilo encorsetado, abundante en adjetivos y f√≥rmulas repetitivas, que hace que sus argumentos pueden predecirse con facilidad a medida que el lector asimila la t√©cnica del autor.

Es necesario mencionar en este punto al grupo de autores que acompa√Ī√≥ a Lovecraft en su alucinante periplo literario, publicando relatos en la famosa revista norteamericana Weird Tales, unos pertenecientes al C√≠rculo de Lovecraft y otros independientes: Robert Bloch, Clark Ashton Smith, Fritz Leiber, Frank Belknap Long, Henry Kuttner, Seabury Quinn, August Derleth, Robert E. Howard, Donald Wandrei, etc., algunos de ellos, a juzgar por la opini√≥n de los cr√≠ticos, de valores literariamente discutibles.

No es tan conocido como las versiones cinematogr√°ficas de sus obras, pero la novela Psicosis de Robert Bloch es uno de los √ļltimos textos que se han a√Īadido al canon de la literatura de terror. otras de sus novelas destacadas son Cr√≠a cuervos y Pir√≥manos. Fritz Leiber y Henry Kuttner escribieron sobre todo novelas de fantas√≠a y ciencia ficci√≥n. La mayor contribuci√≥n de August Derleth ha sido la edici√≥n de los textos de Lovecraft. Robert Erwin Howard centr√≥ su atenci√≥n m√°s en fantas√≠a √©pica, como Conan y Sonya la roja, entre otros personajes igualmente famosos, particularmente por las versiones cinematogr√°ficas y los c√≥mics.

Uno de los modelos de Lovecraft es el autor ingl√©s, ya citado, William Hope Hodgson al cual se considera un precursor del g√©nero de terror materialista creado por aquel. Nacido en 1875 y muerto en 1918, su obra "La casa del fin del mundo" narra en primera persona las peripecias del habitante de una peque√Īa aldea irlandesa que es raptado por unos seres mitad hombres, mitad bestias, y transportado a otra dimensi√≥n.

Pero el escritor que gran parte de la cr√≠tica sit√ļa al lado de Poe, Lovecraft y Maupassant en el pante√≥n de ilustres cultivadores del miedo, es el norteamericano Ambrose Bierce (1842-1914?), quien a trav√©s de contundentes filigranas como Un terror sagrado, La ventada cegada y La cosa maldita se evidenci√≥ como maestro absoluto en la recreaci√≥n de tensas atm√≥sferas desasosegantes en medio de las cuales estalla de pronto un horror absorbente y feroz.

El tópico del hombre lobo fue introducido en el género por Guy Endore, con su novela "El hombre lobo en París", 1933, aunque hay claros antecedentes en Capitán de lobos de Alejandro Dumas padre. El texto más famoso del género, curiosamente, es un cuento sobre las nieves del Klondike.

La √ļltima hornada del g√©nero de terror cuenta con figuras literariamente controvertidas, la mayor√≠a procedentes del mundo anglosaj√≥n, como Stephen King, Ramsey Campbell y Clive Barker, autores de gran n√ļmero de best-sellers, algunos de los cuales han sido adaptados con √©xito al cine. En los √ļltimos a√Īos, la producci√≥n de este g√©nero se ha trasladado, en gran parte, desde el campo de la literatura al de la cinematograf√≠a, la historieta, la televisi√≥n y los video-juegos, dando origen a un nuevo subg√©nero de terror, el gore, caracterizado por el f√°cil recurso a las escenas sangrientas y la casquer√≠a barata.

Stephen King resulta muy controvertido por la enorme difusi√≥n que ha alcanzado, pero se debe matizar entre la enorme cantidad de textos que ha escrito, pues los hay de altos vuelos literarios como Danza macabra, Salem¬īs Lot y Estaciones diferentes, hasta los francamente decepcionantes, aunque muy conocidos, como El ciclo del hombre lobo. Los textos de Clive Barker frisan con el gore; basta con leer t√≠tulos como: Libros de sangre, aunque hay algunos sumamente experimentales, como Cabal y otros que han tenido gran difusi√≥n por sus versiones cinematogr√°ficas, como Hellraiser. Ramsey Campbell, T. E. D. Klein, Brian Lumley y Anne Rice podr√≠an figurar aparte. Anne Rice, pseud√≥nimo, es famosa por Entrevista con el vampiro, la versi√≥n cinematogr√°fica, pero sus mundos, Cr√≥nicas vamp√≠ricas y Brujas son sumamente complejos. Al primero pertenecen, adem√°s de la novela ya citada, sus continuaciones Lestat, La reina de los condenados, de la que tambi√©n existe una versi√≥n cinematogr√°fica, y El ladr√≥n de cuerpos. √öltimamente uni√≥ ambas series en varias novelas.

Entre los √ļltimos autores del g√©nero, se encuentran J. C. Smith, autora de las novelas que dieron lugar a la serie Diarios de un vampiro y John Ajvide Lindqvist, autor de Dejame entrar.

Bibliografía

Véase también

Notas

  1. ‚ÜĎ Cfr. Esbozo de una historia natural de los cuentos de miedo, Rafael Llopis, Ed. Jucar, 1974.
  2. ‚ÜĎ Mundo G√≥tico, C√©sar Fuentes Rodr√≠guez, Quarentena Ediciones, Llinars Del Vall√®s, Barcelona, 2007, ISBN 84-933891-6-1, pags.17-18


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