El esp√≠ritu del √Čxtasis

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El esp√≠ritu del √Čxtasis
El "esp√≠ritu del √Čxtasis" en un Rolls-Royce Silver Cloud I de 1957.
El "esp√≠ritu del √Čxtasis" en un Rolls-Royce Corniche.

El esp√≠ritu del √Čxtasis es el nombre del adorno de cap√≥ presente en los autom√≥viles fabricados por Rolls-Royce. Tiene la forma de una mujer inclinada hacia adelante con sus brazos extendidos sobre ella hacia atr√°s. Un gran trozo de tela ondulada recorre sus brazos y atraviesa su espalda, recordando a unas alas.

Contenido

Orígenes

El esp√≠ritu del √Čxtasis, tambi√©n llamado "Emily", "Silver Lady" ("Se√Īorita de Plata") o "Flying Lady" ("Se√Īorita Voladora"), fue dise√Īado por Charles Robinson Sykes y lleva consigo una historia de pasi√≥n secreta entre John Walter Edward Scott-Montagu, (Segundo Lord Montagu de Beaulieu despu√©s de 1905, un pionero del movimiento automotriz, y editor de la revista especializada The Car desde 1902) y su amor secreto y modelo del emblema, Eleanor Velasco Thornton. Eleanor era la secretaria de John Walter, y su amor mutuo permanecer√≠a escondido, limitado a su c√≠rculo de amigos, durante m√°s de una d√©cada. El motivo de este secretismo era el estatus social y econ√≥mico pobre, que supon√≠a un obst√°culo para su amor. John-Walter, sucumbiendo a las presiones de su familia, se cas√≥ con Lady Cecil Victoria Constance, pero su relaci√≥n amorosa secreta sigui√≥ adelante.

Eleanor muri√≥ el 30 de diciembre de 1915, hundi√©ndose con el SS Persia, cuando la nave fue torpedeada cerca de Creta por un submarino alem√°n, mientras ella acompa√Īaba a Lord Montagu en su viaje a la India, cuatro a√Īos despu√©s de haber sido inmortalizada por su amante.

El Susurro

Cuando Montagu encargó a su amigo Sykes la escultura de una estatuilla personal para el capó de su Rolls-Royce Silver Ghost, Sykes eligió a Eleanor Thornton como su modelo. Sykes originalmente creó a mano una figurita basada en ella con su ropa revoloteando por el viento, presionando un dedo contra sus labios - para simbolizar los secretos de su amor. Esta figurita fue, consecuentemente, llamada The Whisper (El Susurro).

Los primerísimos automóviles Rolls-Royce no presentaban mascota alguna sobre su radiador; simplemente llevaban un emblema de Rolls-Royce. Esto, de todas formas, no era suficiente para sus clientes, quienes opinaban que un vehículo de tan alto prestigio como un Rolls-Royce debía tener su propia mascota, y hacia 1910 las estatuillas personales se convirtieron en la moda del momento. Rolls-Royce era consciente de que algunos de los propietarios estaban fijando ornamentos "inapropiados" a sus vehículos. Claude Johnson, por entonces director de Rolls-Royce Motor Cars, fue preguntado para considerar el encargo de algo más digno y agraciado.

√Čl puso a trabajar a Charles Sykes, un joven artista y un graduado del London's Royal College of Art, con la intenci√≥n de producir una insignia que adornar√≠a todos los Rolls-Royce futuros, y que se convertir√≠a en gen√©rico de la marca, con las especificaciones que indicaban que deb√≠a transmitir "el esp√≠ritu Rolls-Royce, a saber, velocidad con silencio, ausencia de vibraciones, la misteriosa conjunci√≥n de una gran energ√≠a con un bello organismo viviente de suprema armon√≠a..."

The Spirit of Speed

El resumen que Sykes recibi√≥ de Claude Johnson dec√≠a que su deber era evocar el esp√≠ritu de la m√≠tica belleza de Nik√©, cuya elegante imagen era admirada en el Museo del Louvre, pero Sykes no estaba impresionado. √Čl cre√≠a que una representaci√≥n m√°s femenina ser√≠a apta.

Fue otra vez Miss Thornton quien √©l ten√≠a en mente. Sykes eligi√≥ modificar a ‚ÄėThe Whisper‚Äô para convertirla en una versi√≥n similar a la actual; ‚ÄėThe Spirit of Ecstasy‚Äô ("El esp√≠ritu del √Čxtasis"). √Čl llam√≥ a su primer modelo The Spirit of Speed ("El Esp√≠ritu de la Velocidad"). M√°s tarde, Charles Sykes la llam√≥ "A graceful little goddess, the Spirit of Ecstasy, who has selected road travel as her supreme delight and alighted on the prow of a Rolls-Royce motor car to revel in the freshness of the air and the musical sound of her fluttering draperies" ("Una elegante y peque√Īa diosa, el Esp√≠ritu del √Čxtasis, que ha elegido el viaje por la carretera como su delicia suprema y se asent√≥ en la proa de un Rolls-Royce para revelar la frescura del aire y el sonido musical de sus revoloteantes vestimentas"). Esta estatuilla fue presentada a la compa√Ī√≠a en febrero de 1911.

Algunos cr√≠ticos y aficionados a Rolls Royce han dado al Esp√≠ritu del √Čxtasis el dudoso apodo de "Ellie in her Nightie" ("Ellie [Diminutivo de Eleanor] en camis√≥n"), sugiriendo la influencia de Eleanor como la musa de Sykes.

Claude Johnson ide√≥ la descripci√≥n del Esp√≠ritu del √Čxtasis, describi√≥ como Sykes hab√≠a buscado como transmitir la imagen de "el Esp√≠ritu del √Čxtasis, que ha elegido el viaje por la carretera como su delicia suprema..." Ella est√° expresando su disfrute entusiasta, con sus brazos extendidos y su vista fijada en la distancia."

Henry Royce se encontraba enfermo durante el encargo de la se√Īorita voladora. El no cre√≠a que la figurita mejoraba el aspecto de los veh√≠culos, argumentando que empeoraba la visi√≥n del conductor, y por ello pocas veces fue visto conduciendo un coche de su propia empresa adorando con el emblema.

La firma de Sykes aparec√≠a en la peana, y pod√≠a estar marcada con la inscripci√≥n "Charles Sykes, February 1911", "Feb 6, 1911" o "6.2.11". Incluso despu√©s de que Rolls-Royce se hiciera cargo de la fundici√≥n de las figuras en 1948, cada Esp√≠ritu el √Čxtasis segu√≠a llevando esta inscripci√≥n hasta 1951.

El Esp√≠ritu del √Čxtasis tambi√©n fue fabricado por la firma brit√°nica Lejeune durante unos a√Īos.

Alteraciones

Royce se asegur√≥ de que oficialmente, la estatua del Esp√≠ritu del √Čxtasis fuera un extra opcional, pero en la pr√°ctica se instalaba en casi todos los coches fabricados despu√©s de ese a√Īo, convirti√©ndose en equipamiento de serie a principios de los a√Īos 1920. Los autom√≥viles cambian con los tiempos, y el Esp√≠ritu del √Čxtasis no era una excepci√≥n. Estaba chapada en plata desde 1911 hasta 1914, cuando se transform√≥ para ser de aleaci√≥n de cromo o n√≠quel para disuadir a los posibles ladrones. Tan s√≥lo se a√Īadi√≥ una excepci√≥n cuando en Par√≠s se present√≥ una versi√≥n para un concurso de mascotas, chapada en oro; que qued√≥ en primer puesto. Las versiones chapadas en este metal precioso al final estaban disponibles con un sobreprecio.

Aunque parezca que no ha cambiado nunca, esta estatua ha sufrido un total de 11 modificaciones de importancia a lo largo de su vida. Debido a la reducci√≥n de altura de las carrocer√≠as, el Esp√≠ritu del √Čxtasis se ha visto reducido en varias ocasiones, que se consideran alteraciones del dise√Īo original del modelo.

A Sykes le encargaron una vez m√°s una escultura en los a√Īos 1930, que deb√≠a ser m√°s baja para encajar mejor con las berlinas deportivas de la √©poca.

Versión arrodillada

La estatuilla de la se√Īorita arrodillada fue desvelada el 26 de enero de 1934, y era un innegable reflejo de Eleanor como un s√≠mbolo de Rolls-Royce. Tambi√©n llevaba grabada la inscripci√≥n de "C. Sykes, 26.1.34" en la peana, la fecha cuando se finaliz√≥ la primera pieza. Esta versi√≥n fue, de todos modos, dejada de fabricar tras el Silver Wraith, el Silver Dawn y el Phantom IV, en favor de una versi√≥n m√°s peque√Īa que la original, pero de pie, tal y como ha llegado hasta nuestros d√≠as.

La Se√Īorita Voladora

En los Estados Unidos de Am√©rica, la estatua se llama The Flying Lady (La Se√Īorita Voladora). La Se√Īorita Voladora era una versi√≥n modificada del Esp√≠ritu del √Čxtasis, hecha m√°s arqueada un poco m√°s hacia adelante para proteger el cap√≥.

El Esp√≠ritu del √Čxtasis moderno

La representaci√≥n actual del Esp√≠ritu del √Čxtasis se levanta un total de 3 pulgadas (7,5 cm) y, por seguridad, est√° montada sobre un mecanismo soportado por un muelle, dise√Īado para retraerse instant√°neamente sobre el radiador si se le golpea desde cualquier direcci√≥n. Tambi√©n existe un bot√≥n en el interior del veh√≠culo que puede activar el mecanismo manualmente cuando se le presiona. La figura puede estar hecha de acero inoxidable muy pulido, plata de ley de 925 mil√©simas u oro de 24 quilates, siendo estas dos √ļltimas opciones a√Īadidos con coste extra.

Curiosidades

Los dos √ļnicos Rolls-Royces en los que no aparece este amuleto actualmente son, por un lado, el primer Phantom IV suministrado a la por entonces princesa Isabel en 1950, que porta el amuleto de la Reina, Jorge de Capadocia sobre un caballo, matando a un drag√≥n, dise√Īado por el artista Edward Seago. De todas maneras, esta estatua es intercambiable, as√≠ que puede ser colocada en cualquier otro coche de la flota Real.

Por otro lado, la Princesa Margarita eligió a Pegaso como el adorno del capó de su Phantom IV de 1954.

Existe la creencia popular de que las est√°tuas del Esp√≠ritu del √Čxtasis est√°n hechas de plata maciza. A lo largo de los a√Īos, se han utilizado diferentes metales y aleaciones, pero nunca plata.

Referencias

Enlaces externos


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