Historia de los ferrocarriles espa√Īoles

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Historia de los ferrocarriles espa√Īoles

La Historia de los ferrocarriles espa√Īoles comienza el 19 de noviembre de 1837 con la inauguraci√≥n de la l√≠nea entre La Habana y Bejual en la actual rep√ļblica de Cuba.

Esta l√≠nea de ferrocarril fue la primera que se construy√≥ en el entonces territorio espa√Īol y en toda Iberoam√©rica. Fue tambi√©n el s√©ptimo del mundo. Durante su construcci√≥n murieron m√°s de 2.000 trabajadores, algunos de ellos en r√©gimen de esclavitud.

Dicho ferrocarril estaba destinado a transportar las mercanc√≠as de la rica regi√≥n agr√≠cola de G√ľines con el puerto de La Habana. Se cre√≥ una junta para estudiar el proyecto. Un grupo de empresarios fund√≥ una sociedad an√≥nima para llevar a cabo el proyecto, que en 1833 encabezaban el conde de Fernandina, Joaqu√≠n G√≥mez y Miguel Biada. Sin embargo, finalmente el proyecto fue llevado a cabo por la Junta de Fomento de La Habana, esto es, la Administraci√≥n P√ļblica.

Aunque la l√≠nea f√©rrea cubana mantiene el honor de ser el primer ferrocarril construido en suelo bajo pabell√≥n espa√Īol, hay documentaci√≥n de que ya en 1834 funcionaba un ferrocarril minero en la poblaci√≥n asturiana de Arnao, seg√ļn afirma el responsable del Museo del Ferrocarril de Gij√≥n.[1]

Contenido

El primer ferrocarril peninsular

En la pen√≠nsula Ib√©rica, y en particular en Espa√Īa, se construy√≥ la l√≠nea de Barcelona a Matar√≥ (Camino de Hierro de Barcelona a Matar√≥ y viceversa) en 1848.

La línea, todavía hoy en uso, contaba con una longitud de 28,6 km y unía las poblaciones de Barcelona y Mataró (inicio/fin de trayecto en 1848), San Adrián de Besós, Badalona, Montgat, Ocata, Premiá de Mar y Vilasar de Mar.

Nacimiento del proyecto

Cuando el 19 de noviembre de 1837 se inauguraba el ferrocarril en Cuba, en el acto de inauguración estaba presente el catalán Miguel Biada, oriundo de Mataró. La empresa cubana le agradó tanto que en el mismo acto le comentó al entonces Gobernador de la isla, el General Tacón:

Cuando vuelva a mi pa√≠s, antes de un a√Īo habr√© unido Barcelona con mi pueblo.

En 1840 Biada regresa a su tierra y comienza a desarrollar e impulsar el proyecto del ferrocarril entre Barcelona y Matar√≥, destinado al transporte de mercanc√≠as y viajeros. Se pone en contacto con Jos√© Mar√≠a Roca, que resid√≠a en Londres (Reino Unido), quien solicita el permiso de construcci√≥n al gobierno espa√Īol el 30 de junio de 1843 y el gobierno le comunica su aprobaci√≥n el 30 de noviembre.

Constitución de la empresa

Roca y Biada consiguen interesar a un centenar de accionistas de Barcelona, a los que se sumarán también accionistas de Puerto Rico y Cuba, amigos de Biada, consiguiendo constituir la empresa con un millón de duros (cinco millones de pesetas) el 31 de julio de 1844 y Biada queda al frente de la misma.

Al ser insuficiente el capital catalán, se hace necesario recurrir al capital inglés, que adquiere la mitad de las acciones. El 6 de junio de 1845 queda legalmente constituida ante notario. El 16 de noviembre Roca firma en París el contrato con el ingeniero encargado de dirigir el proyecto, Joseph Locke.

La empresa se denomina Gran Compa√Ī√≠a Espa√Īola del Camino de Hierro de Barcelona a Matar√≥ y Viceversa, y el 27 de julio se publica la real orden de inicio de las obras. Obras que tienen un presupuesto de 950.000 duros.

Inicio de las obras

Declarada de utilidad p√ļblica, por lo que puede acogerse a la ley de expropiaci√≥n forzosa del a√Īo 1836, comienzan los trabajos con la compra de los terrenos necesarios para extender la v√≠as.

Se contrat√≥ a la Mackencie and Brassey para la ejecuci√≥n del proyecto. Se compraron cuatro locomotoras en Inglaterra a la empresa Jonnes and Potts y 62 carruajes (2 de lujo, 30 de primera y los otros 30 de segunda clase) a la empresa Wrigth y 30 vagones, 18 para tercera clase, 12 para mercanc√≠as y dos para transportes especiales. Las estaciones fueron construidas por empresas espa√Īolas.

En 1847 surge un problema financiero al faltar parte de la financiación comprometida, que es resuelta al comprar los accionistas restantes las acciones no cubiertas y Biada invertir toda su fortuna. El compromiso de Biada fue percibido por la ciudadanía que apoyó el proyecto.

A inicios de 1848 Biada, enfermo, es sustituido al frente de la compa√Ī√≠a por su sobrino. El 2 de abril de 1848 fallec√≠a el promotor principal del proyecto sin ver acabado el mismo.

Con alg√ļn retraso, la fecha inicial de inauguraci√≥n era junio de 1848, se realiz√≥ la primera prueba el 5 de octubre. El d√≠a 8 se hizo la prueba oficial con 10 coches y 400 personas y el 11 de octubre se efectu√≥ una inspecci√≥n oficial que fue un total √©xito.

La inauguración

El 28 de octubre de 1848 se inaugura el ferrocarril con su salida oficial de la estación de Barcelona y la llegada a Mataró. El viaje de vuelta, exento de tanto acto ceremonial, se realizó en 35 minutos.

El ferrocarril fue un éxito total y contribuyó a facilitar el crecimiento y la prosperidad del Maresme.

Otros ferrocarriles

A la vez que se construía este primer ferrocarril peninsular se estaban construyendo también las líneas Madrid-Aranjuez (inaugurado en 1851) y Langreo-Gijón.

Sobre 1856 empezaron a crearse en Espa√Īa las grandes compa√Ī√≠as ferroviarias. La TBF (Tarragona, Barcelona, Francia) fue adquiriendo todas las l√≠neas catalanas llegando hasta Zaragoza. Por otro lado, la MZA (Madrid, Zaragoza, Alicante) un√≠a el Mediterr√°neo con la capital y con Zaragoza. Estas dos compa√Ī√≠as se fusionar√≠an en 1899.

En Andaluc√≠a se realizaba en ese mismo a√Īo la l√≠nea entre Jerez de la Frontera y el puerto del Trocadero, en Puerto Real. Ten√≠a una longitud de 27 km y el objetivo de esta l√≠nea era transportar las botas de vino hasta el puerto para luego embarcar con destino al Reino Unido.

El 22 de febrero de 1926, el rey Alfonso XIII inaugur√≥ el primer ferrocarril el√©ctrico espa√Īol, el Ferrocarril del Urola, una l√≠nea de v√≠a estrecha que un√≠a las localidades guipuzcoanas de Zum√°rraga y Zumaya de 34,4 km de longitud.

En 1941 se crea RENFE que expropiaría y explotaría todas las líneas de ferrocarril de vía ancha, manteniéndose las líneas de vía estrecha en manos privadas.

Nace la RENFE

Poco tiempo despu√©s de finalizada la guerra civil se aprueba la Ley de Bases de Ordenaci√≥n Ferroviaria y de los Transportes por Carretera que agrupa en una sola empresa a todas las compa√Ī√≠as de ferrocarril que ten√≠an anchos de v√≠a de 1,668 metros, es decir, a los que son conocidos como ferrocarriles de v√≠a ancha. Nace RENFE.

Bajo la gesti√≥n de RENFE quedan 12.401 km de v√≠a, muchos de ellos da√Īados por la reciente guerra. Las primeras acciones de la nueva compa√Ī√≠a se enfocan, aparte de la recuperaci√≥n de la red, a la unificaci√≥n de se√Īales y reglamentos de las antiguas compa√Ī√≠as ferroviarias.

En 1949 se aprueba el plan Guadalhorce, Plan General de Reconstrucci√≥n y Reformas Urgentes, que recupera y refuerza la red y empieza la electrificaci√≥n de la misma. Formaba parte del plan Guadalhorce la adquisici√≥n de nuevo material rodante: se compran 200 locomotoras, 5.000 vagones y 400 coches de viajeros. La puesta en marcha de los trenes Talgo son el icono de la modernizaci√≥n de los ferrocarriles espa√Īoles (primera l√≠nea: Madrid-Hendaya, inaugurada en julio de 1950), pero la reforma era mucho m√°s profunda e inclu√≠a la realizaci√≥n de Centros de Tr√°fico Centralizado y la automatizaci√≥n en la regulaci√≥n del tr√°fico. Las inversiones se paran a principios de los a√Īos 60. Este par√≥n hace que el Banco Mundial aconseje al gobierno espa√Īol que vuelva a invertir en el ferrocarril.

Nueva etapa de inversiones

Vía doble electrificada

En 1964 se aprueba el Plan Decenal de Modernización, que tiene el utópico objetivo de que el ferrocarril sea rentable económicamente.

Se renuevan las vías, se construyen estaciones de mercancías y se cambian las locomotoras de carbón por otras diésel y eléctricas, se elimina la tercera clase y se mejoran los sistemas de seguridad y comunicaciones.

Dentro del plan está la incorporación de los viajeros, para lo que se invierte en integrar el ferrocarril en las ciudades. Se llega a establecer la velocidad de 140 km/h como velocidad comercial en la red básica.

En 1975 se apaga la √ļltima locomotora de carb√≥n y se empieza a experimentar con la alta velocidad, 190 km/h, con el objetivo de implantarla en la l√≠nea Madrid-Barcelona. Antes de finalizar la d√©cada se implanta el sistema ASFA (reproducci√≥n en cabina de las se√Īales que impide de forma autom√°tica que se rebase una se√Īal en rojo) con vistas a aumentar la seguridad.

La modernidad

Tren de cercanías de Renfe estacionado en Universidad (Puerto Real).

En los a√Īos 80 se plantea la rentabilidad econ√≥mica de la red. Bas√°ndose en que el 68% del tr√°fico ferroviario se realizaba en 5.000 de los 13.500 km de v√≠a de la red, se elabora un plan, dentro del contrato programa acordado con el gobierno, para ir cerrando aquellas l√≠neas que no sean rentables econ√≥micamente, olvidando en gran medida la rentabilidad social del ferrocarril. En enero de 1985 se clausuraron 914 km de ferrocarril que afectaban a 12 l√≠neas y 132 estaciones, mientras que otros 933 km se mantuvieron para el servicio exclusivo de mercanc√≠as.

En 1986 se aprueba el Plan de Transporte Ferroviario, que tiene como objetivo conseguir velocidades por encima de los 200 km/h, para lo que se realizan obras de mejora de las líneas.

Los cambios de costumbres, con el crecimiento de la población urbana y en especial de las periferias, hace que se incremente espectacularmente el tráfico de cercanías, lo que llevaría a la necesidad de efectuzar importantes inversiones.

La aplicaci√≥n de la directiva europea 91/440, que impone la liberalizaci√≥n del transporte en Europa y la eficiencia econ√≥mica, implica que la compa√Ī√≠a se subdivida en varias unidades de negocio y acaba con el modelo territorial que hab√≠a sido el que se hab√≠a mantenido en RENFE desde su creaci√≥n.

El AVE

Art√≠culo principal: Alta Velocidad Espa√Īola

En abril de 1992 se inaugura la primera l√≠nea de alta velocidad en Espa√Īa. Es la l√≠nea Madrid-Sevilla. Esta infraestructura est√° integrada en las obras para favorecer el desarrollo del sur espa√Īol y de la Exposici√≥n Universal de Sevilla 1992. El nombre de esta nueva infraestructura, que se construye con ancho de v√≠a europeo internacional, es de AVE, Alta Velocidad Espa√Īola. El AVE llega a alcanzar los 300 km/h.

El Plan Director de Infraestructuras que se puso en marcha en los a√Īos 1990 con un plazo de 15 a√Īos, pone en marcha, aparte del mantenimiento de la red b√°sica, la extensi√≥n de la red de alta velocidad de ancho internacional. La siguiente l√≠nea que se abrir√≠a, no exenta de pol√©mica y problemas, ser√≠a la de Madrid-Barcelona, a la que seguir√≠an la construcci√≥n de la de Madrid-Segovia-Valladolid, con el t√ļnel de la sierra de Guadarrama, y el ramal a Ir√ļn-Francia, que ser√° conocido como la "Y" vasca, as√≠ como la uni√≥n de √©sta con la l√≠nea de Madrid-Barcelona en Zaragoza. Tambi√©n se puede destacar la llegada del AVE a la Comunidad Valenciana atravesando Castilla la Mancha, as√≠ como la continuaci√≥n por Andaluc√≠a llegando a M√°laga.

Fruto de la nueva organizaci√≥n de los ferrocarriles, se crea un organismo encargado de la infraestructura fija, destinado al mantenimiento de las l√≠neas existentes y a la construcci√≥n de nuevas l√≠neas. Este organismo es el GIF, Gestor de Infraestructuras Ferroviarias. El material m√≥vil y su explotaci√≥n quedan en manos de RENFE, aunque poco a poco podr√° circular por las l√≠neas del GIF material de cualquier compa√Ī√≠a explotadora que lo desee.

Los nuevos tiempos

En noviembre de 2003 se publica la Ley del Sector Ferroviario, que da visos de realidad a la liberalizaci√≥n del sector. Esta ley entra en vigor en el 2005 y hace que se rompa el monopolio del transporte ferroviario que imperaba en Espa√Īa desde finales de la guerra civil. La aplicaci√≥n de la ley implica la creaci√≥n del ADIF, Administrador de Infraestructuras Ferroviarias, que ser√° el encargado de administrar la gesti√≥n de la infraestructura y realizar las inversiones para la construcci√≥n de nuevas l√≠neas.

Referencias

Véase también

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

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