Bas√≠lica Menor de Nuestra Se√Īora de la Merced (Yarumal)

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Bas√≠lica Menor de Nuestra Se√Īora de la Merced (Yarumal)

Bas√≠lica Menor de Nuestra Se√Īora de la Merced (Yarumal)

Este artículo trata sobre una basílica colombiana. Para otras Basílicas de la Merced, véase Basílica de la Merced.
Bas√≠lica Menor de Nuestra Se√Īora de la Merced de Yarumal
Basilica de Yarumal-Fachada Principal.JPG
Fachada principal
Ciudad Yarumal, Antioquia.
Pa√≠s Bandera de Colombia Colombia
Culto Católica Romana
Tipo Bas√≠lica menor, Santuario
Relacionado a Diócesis de Santa Rosa de Osos
Arquitecto José María Zapata.
Heliodoro Ochoa (Redise√Īo la fachada principal)
Comienzo de la
construcción
1861
Consagración
o conclusión
1944
Estilo(s)
predominante (s)
Neorrenacentista
Catalogación Bien inmueble de interés cultural y arquitectónico de Yarumal
Basilica de Yarumal-Plano General.svg
Plano general de la basílica.
Iglesias de Antioquia
Basílicas de Colombia

La Bas√≠lica Menor de Nuestra Se√Īora de la Merced es una bas√≠lica colombiana de culto cat√≥lico localizada en el parque principal del municipio de Yarumal (Antioquia). Es la sede de la parroquia hom√≥nima y pertenece a la jurisdicci√≥n eclesi√°stica de la Di√≥cesis de Santa Rosa de Osos. El templo est√° dedicado a la Virgen Mar√≠a bajo la advocaci√≥n de la Merced o de las Mercedes que es la patrona, y San Luis Gonzaga el titular.[1]

Es un edificio de estilo neorrenacentista cuya construcci√≥n tom√≥ m√°s de ochenta a√Īos. La planta es rectangular, su interior est√° dividido en tres naves longitudinales, la principal o central y dos laterales. La fachada principal est√° conformada por dos torres (que rematan en c√ļpulas), unidas por un cuerpo que enmarca la nave central.

La iglesia alberga varios elementos art√≠sticos, entre los que destacan el antiguo lienzo de la Virgen de la Merced que data de 1789, posiblemente de origen quite√Īo, considerado milagroso.[2] [3] Tambi√©n est√° el altar principal en forma de templete o medio baldaquino, construido todo en m√°rmol de varios colores, el cual tiene 12 metros de altura y pesa 70 toneladas. Igualmente, se destaca el pavimento del testero,[a] todo en m√°rmol con art√≠sticos dibujos.

El 23 de noviembre de 1998, el Concejo Municipal de Yarumal, mediante acuerdo 024, declar√≥ al templo de la Merced junto con la capilla de San Luis (aunque as√≠ se le conoce, su verdadero nombre es Capilla del Carmen), como bienes inmuebles de inter√©s cultural y arquitect√≥nico del municipio, y el 12 de agosto de 1999, el Papa Juan Pablo II le concedi√≥ al templo el t√≠tulo de Bas√≠lica Menor.[4] Adem√°s, desde el a√Īo 2000, la iglesia preserva los restos del poeta Epifanio Mej√≠a, autor del himno antioque√Īo.

Contenido

Historia

A lo largo de la historia de la bas√≠lica, en especial durante la edificaci√≥n, se produjeron muchas dificultades, pues factores como el asolamiento de las guerras civiles que sufri√≥ Colombia durante el √ļltimo cuarto del siglo XIX, la gran envergadura del proyecto y la ingente financiaci√≥n que requer√≠a, as√≠ como tambi√©n el desplome de 1890 de una parte del templo en construcci√≥n o el sismo de 1938, fueron causa de que la obra tardara m√°s de ochenta a√Īos para ser finalizada.

Inicio y dificultades

Yarumal fue fundado en 1787 con el nombre de San Luis de G√≥ngora, el cual, desde sus inicios contaba con una capilla en paja donde realizaban las ceremonias religiosas los sacerdotes de Santa Rosa de Osos, que espor√°dicamente visitaban el nuevo poblado. La capilla se edific√≥ por sugerencia del alcalde ped√°neo y juez poblador, Francisco Leon√≠n de Estrada, incentivado por los habitantes que urg√≠an su construcci√≥n para proporcionarle importancia a la colonizaci√≥n.[5] Para 1790 fue establecida la parroquia de "San Luis de G√≥ngora" (hoy parroquia Nuestra Se√Īora de la Merced).

Plaza de Yarumal en 1831. Dicho espacio p√ļblico se estaba consolidando, adem√°s, se puede tener una vaga idea de c√≥mo era el anterior templo.

Posteriormente, se vio la necesidad de construir un nuevo templo de mayores proporciones, pues para 1850 el pueblo ya contaba con 3.000 habitantes y el viejo templo ya comenzaba a quedarse peque√Īo. Por ello, el 20 de diciembre de 1860 el padre Juli√°n Palacio reuni√≥ a los habitantes en la plaza, les inform√≥ de la necesidad de un nuevo templo, inst√≥ a proporcionar toda la ayuda posible para la obra, y para tal fin, se procedi√≥ a conformar e instalar la primera junta que emprender√≠a los trabajos del templo. Resultaron electos para conformar dicha junta el Pbro. Juli√°n Palacio -presidente-, Sebasti√°n Mej√≠a, Lucas Mar√≠a Misas, Zoilo Cuartas, Manuel Mar√≠a Hoyos y Leonzo Tamayo, siendo el √ļltimo secretario de otra junta.[6]

En la sesión del 15 de enero de 1861 (la tercera reunión a partir de su creación), el Pbro. Julián Palacio propone que se comenzaran los trabajos del templo en el próximo mes de abril. En la misma reunión se autorizó la primera adquisición de tablones para los tapiales, a fin de que estuvieran competentemente secos cuando se fueran a utilizar.

Como era un proyecto de gran envergadura, pronto llegaron las ofertas de mano de obra. Fue as√≠ como el 5 de febrero de 1861, Gregorio Alvarez ofreci√≥ sus servicios como alba√Īil y director de la obra, quien se contrat√≥ a raz√≥n de tres pesos de ocho d√©cimos con dos reales diarios, en una jornada laboral de seis a seis. El 6 de ese mismo mes y a√Īo, el Pbro. Juli√°n Palacio coloca la primera piedra y comienza a conseguir recursos econ√≥micos.[7]

Entre tanto, en la Di√≥cesis de Antioquia se tramitaba una solicitud para que el prelado autorizara la edificaci√≥n del nuevo templo. La poblaci√≥n recibi√≥, el 2 de marzo de 1861, el comunicado del Obispo Domingo Antonio Ria√Īo, donde se concede la licencia para el nuevo templo, adem√°s, resalta que para la construcci√≥n, la Junta debe organizarse lo mejor posible. Para lo cual, la Junta dict√≥ su propio reglamento de siete cap√≠tulos, de acuerdo con las atribuciones otorgadas por la Constituci√≥n 21 del T√≠tulo XIX de las Sinodales de la di√≥cesis. Entre los cap√≠tulos se estipulaba que el ‚ÄúExamen de Cuentas‚ÄĚ se har√≠a ante dos instancias. La primera ante la Junta Directiva de los Trabajos del Templo y la segunda ante la Junta de F√°brica, que a su vez daba informe al prelado diocesano. Adem√°s, la presidencia ten√≠a una duraci√≥n de seis meses y se rotaba entre los mismos miembros de la junta.[b]

La financiación de la obra procedía de limosnas, colectas, mandas voluntarias, cantarillas, bazares y venta de fincas que algunos benefactores habían donado a la Iglesia. Las limosnas eran recolectadas por comisiones que tenían establecidas las áreas urbanas y rurales de Yarumal; por ejemplo, el área rural era visitada sobre todo por hombres y la zona urbana principalmente por mujeres. La jurisdicción de la parroquia de Yarumal, era en ese tiempo un extenso territorio que hoy conciernen a otros municipios

El 4 de julio de 1865, Santos S√°nchez ofreci√≥ sus servicios para dirigir la obra, en calidad de arquitecto y alba√Īil, al precio de cinco pesos de ocho d√©cimos diarios pero no fue aprobado.[6] En la misma fecha se cit√≥ a la reuni√≥n a Policarpo Rivera para plantearle compra de unos terrenos con el prop√≥sito de establecer all√≠ unos tejares para la obra. Rivera cedi√≥ gratis, el derecho de explotar los terrenos por el tiempo que durara la edificaci√≥n del templo, autoriz√≥ levantar en √©l un cobertizo y extraer el barro, con la √ļnica condici√≥n de que una vez finalizada la obra se le devolviera el lote.[6] Por la misma √©poca se contrataron unas caleras en la vereda Sepulturas.[c]

El 25 de agosto de se a√Īo se contrat√≥ a Jos√© Mar√≠a Zapata Mu√Īoz para la direcci√≥n de la obra, en calidad de arquitecto y alba√Īil, a raz√≥n de cuatro pesos de ocho d√©cimos diariamente, con el convenio de incluir tambi√©n trabajos de pintura y construcci√≥n de estatuas.[6] Los t√©rminos de este contrato fueron modificados el 15 de julio de 1866. Cuatro a√Īos m√°s tarde se uni√≥ como oficial Floro Hern√°ndez y a partir del 18 de julio de 1869 se contrataron los oficiales Francisco Arroyave y el campamente√Īo Francisco Puerta.

El 2 de abril de 1866 comenz√≥ la demolici√≥n del viejo templo, tarea realizada por el maestro Gregorio √Ālvarez, a quien se contrat√≥ en 30 pesos el jornal.[6] El lote del antiguo templo era propiedad de la parroquia y que estaba adyacente a un terreno que era del distrito municipal, situados en el costado norte de la plaza de Bol√≠var (hoy parque Epifanio Mej√≠a). Ambos terrenos no ten√≠an los limites claramente definidos por lo que fue preciso, mucho tiempo despu√©s, llegar a un convenio entre las partes para demarcar las propiedades, lo que se realizo mediante escritura p√ļblica No. 587 del 27 de julio de 1898 de la actual Notar√≠a Primera de Yarumal.[6]

En esa misma fecha de la demolición del viejo templo, el párroco Julián Palacio envió un oficio al provisor Pbro. Valerio Antonio Jiménez en el que exponía que al tener la necesidad de demoler la antigua iglesia para la edificación de la nueva, solicita permiso para colocar en la capilla del cementerio viejo "a nuestro amo sacramentado". Licencia que fue concedida desde Marinilla el 17 de abril de 1866. [[Archivo:Capilla San Luis-Yarumal.JPG|thumb|170px|left|Aspecto de la vieja capilla del cementerio mas conocida como Capilla de San Luis, pero cuyo verdadero nombre es Capilla del Carmen. Erróneamente se le ha considerado como el primer templo de Yarumal lo cual no es cierto.[d]

Mas tarde, el 1 de julio de 1866, el presb√≠tero Juli√°n Palacio envi√≥ al Gobierno Eclesi√°stico una solicitud en la que expon√≠a que al haberse demolido el viejo templo, hab√≠a la necesidad de ampliar la capilla antigua del cementerio para mayor comodidad, y que anteriormente, se hab√≠a ordenado vender el lote del viejo cementerio para luego destinar las ganancias en la remodelaci√≥n del nuevo cementerio, pero la poblaci√≥n entusiasmada con la idea de ampliar la capilla, propone que el dinero obtenido por la venta del lote se emplee para comprar un terreno que esta al frente de dicha capilla para formar una plazuela. La solicitud fue aprobada por monse√Īor Valerio Antonio Jim√©nez quien respondi√≥ desde Marinilla el 2 de julio de 1866 al cura de Yarumal.

El 14 de febrero de 1868, el Papa Pío IX ordenó la traslación de la silla episcopal de la Diócesis de Antioquia donde funcionaba desde 1828 a la ciudad de Medellín, con el nombre de Diócesis de Medellín y Antioquia, por lo cual la parroquia de Yarumal quedo bajo su jurisdicción eclesiástica.

Entre tanto, el tiempo pasaba y las obras no avanzaban en ninguno de los dos obras, como se requería. Para que los trabajos de la capilla del cementerio tuvieran mayor dinamismo, se resolvió en la reunión del 3 de agosto de 1869, que como la ampliación de la capilla no requería mucho esfuerzo, ya que la inversión faltante sería de apenas 600 u 800 pesos, se podían conceder algunos recursos que por origen son de la construcción nuevo templo. Esta decisión fue ratificada por la Asamblea General.[6] Se procedió a entregar el dinero y a contratar para esta obra a Lisandro Ortiz, encargado de efectuar los tableros y relieves de las tres puertas de la capilla, así como el coro y los ventanales.

Finalizados los trabajos de remodelaci√≥n y ampliaci√≥n de la capilla, el presb√≠tero Juli√°n Palacio, durante la visita eclesi√°stica del 14 de enero de 1872 que hac√≠a el obispo coadjutor (Di√≥cesis de Medell√≠n y Antioquia), Jos√© Joaqu√≠n Isaza Ru√≠z, solicit√≥ le otorgara licencia para bendecir la capilla en donde a√ļn se celebraba por esa √©poca la misa, ya que el templo de la Merced aun no estaba terminado. El obispo visitador concedi√≥ el permiso.

El 4 de febrero de 1873 fue restablecida la Diócesis de Antioquia (Santa Fe de Antioquia), pasando nuevamente la parroquia de Yarumal a su jurisdicción. Igualmente, la sede episcopal en Medellín quedo llamándose simplemente Diócesis de Medellín. En 1876 la construcción tuvo que suspenderse por causa de la guerra civil de 1876-1877 que tuvo un carácter político-religioso.

Más adelante, para darle agilidad a la edificación del templo, el 1 de septiembre de 1881 la Junta decidió reanudar los trabajos. Para ello se contactó al arquitecto José María Zapata para que comenzara labores el 1 de diciembre, y se contrataron con Manuel Antonio Misas seis mil ladrillos propios para columna a razón de treinta y ocho pesos de ocho décimos el millar. Pero entre Misas y la Junta resultaron algunas diferencias, lo que generó la anulación del contrato y el pago de una multa de veinticuatro pesos de ley que la Junta debió aceptar para evitar reclamaciones por parte del proveedor. José María Zapata M. llegó a Yarumal desde Medellín en la primera semana de diciembre de 1881 para encargarse de las obras del templo, cumpliendo así el acuerdo que había realizado con la Junta y con el padre Aldemar Palacio, (párroco desde el 26 de septiembre de 1875 hasta el 5 de agosto de 1895).[8]

Para mantener el abastecimiento constante de materiales, el 15 de julio de 1882 Alejandro Hernández, miembro de la Junta, realizó contrato con Vespasiano Franco y Luis Felipe Arango para obtener veinte mil ladrillos por la cantidad de 880 pesos de Ley, suma que fue cancelada por anticipado.[6] Además, toda la arena que fuera requerida se contrató por medio de un derecho de explotación y por la suma de sesenta y cinco piezas de ocho décimos con María Antonia Tamayo, previa firma de un documento de rigor. Es de resaltar que en 1893 se hizo un contrato similar con Ulpiano Rivera, quien se comprometió a vender la carga a 30 centavos llevada hasta el templo o a 15 en el arenal.[6]

El Templo de Nuestra Se√Īora de la Merced en 1874. N√≥tese el p√≥rtico que tenia el proyecto original, el cual se desplom√≥ en 1890 y debi√≥ suprimirse totalmente del dise√Īo.

En junio de 1884, el presbítero Uladislao Ortiz y el laico Marco A. Mejía, enviaron a la Junta una carta en la que solicitaban se empezara a edificar la torre derecha del templo sin perjudicar los trabajos que se realizaban en el interior. Si esto se efectuaba, ellos prometían dar para el proyecto tres mil pesos de ley, dinero que era el costo aproximado de la torre.[6] Inmediatamente la Junta aprobó la propuesta en sesión del 12 del mismo mes, reunión en la que estuvo presente el obispo Joaquín Guillermo González.

A partir de la fecha, se presentaron muchos problemas. Tan pronto se estaba en plena construcción se notificaba la interrupción; se reiniciaba y se suspendía de nuevo. Por ejemplo, el 8 de febrero de 1885 se suspendió indefinidamente el contrato con José María Zapata de acuerdo con la cláusula 11 del mismo; el 20 de abril se reiniciaron los trabajos, pero a causa de las turbulencias políticas de la Guerra Civil de 1885 se interrumpieron el 16 de mayo; el 10 de agosto se reanudaron y se suspendieron nuevamente el 27 de octubre, porque no había ni dinero ni materiales. Se volvieron a retomar el 11 de enero de 1886, pero sólo hasta el 27 de febrero en que se paralizaron de nuevo. El 8 de marzo se reiniciaron los frentes de trabajo y el 10 de abril hubo la obligación de cerrarlos por enésima vez; el 19 de mayo se reabrió la obra, el 5 de junio se volvió a suspender, y así repetidamente.[6]

Ante tantos problemas el padre Aldemar Palacio, en agosto 6 de 1886, dio a conocer al obispo la dif√≠cil situaci√≥n que se estaba presentando, igual a la que se hab√≠a experimentado dos a√Īos atr√°s, ya que los ingresos eran insuficientes, pues s√≥lo estaban compuestas por las colectas de limosnas que hac√≠an en las tres o cuatro misas que se realizaban los domingos. Por esto le solicitaba que se sirviera "seguir pasando por el contrato que S.S. celebr√≥ con el se√Īor Baldomero Jaramillo en el a√Īo de 1884 de dar 40 pesos de ley por cada mes y que esta gracia siga surtiendo sus efectos por este a√Īo y los venideros hasta que concluyamos la iglesia". Estos cuarenta pesos no eran pago por servicios prestados. El contrato citado lo que establec√≠a era que en vez de dar a la di√≥cesis toda la ofrenda que se recog√≠a en la parroquia para el Santo Padre, se dar√≠a con ese fin a la curia solamente cuarenta pesos, independientemente de la cantidad recaudada, para dejar el resto como auxilio para la edificaci√≥n del templo. A este convenio se hab√≠a llegado en 1884 tras la idea formulada por Jaramillo.

La petici√≥n fue acogida positivamente desde Liborina por el obispo de Antioquia, Jes√ļs Mar√≠a Rodr√≠guez el 3 de septiembre, quien permiti√≥ se continuara "enviando para el dinero de San Pedro la suma que ofreci√≥ el Sr. Baldomero Jaramillo", quien adem√°s de formar parte de la junta de los trabajos del templo ocup√≥ el cargo de mayordomo de f√°brica.

La construcci√≥n contin√ļo con algunas interrupciones. El 11 de octubre de 1886 se reiniciaron, pero en 22 de enero de 1887 se suspendieron, esta vez por tres causas: dos de ellos los de siempre, es decir, falta de materiales y de dinero, y el tercer motivo era la urgencia de construir el Puente de Arco (que se llam√≥ Puente de Arco de V√©lez), sobre el r√≠o Nech√≠, el cual comunicaba con Medell√≠n y con los pueblos vecinos. Esta decisi√≥n fue apoyada por por lo miembros de la Junta. El 30 de marzo se reanudaron las obras del templo, el 20 de septiembre se suspendieron; el 20 de febrero de 1888 se abrieron, el 7 de julio se acab√≥ el material y el 6 de agosto se retomaron las obras, esta vez por un lapso tiempo mayor.

El 18 de junio de 1889, cuando ya estaba terminada una de las sacrist√≠as, el obispo Jes√ļs Mar√≠a Rodr√≠guez autoriz√≥ al cura para que realizara la santa misa y administrara el sacramento de la penitencia en el templo en construcci√≥n y durante la visita pastoral que hizo el 17 de agosto del mismo a√Īo orden√≥ en su auto (acta), que se reanudaran los trabajos del templo. Adem√°s, aprob√≥ el oratorio y permiti√≥ que realizaran en √©l las funciones religiosas mientras se conclu√≠an los trabajos de construcci√≥n.[e]

El 25 de enero de 1890, la obra se detuvo nuevamente, esta vez porque el oficial mayor, Ricardo P√©rez, y el arquitecto Zapata se retiran de Yarumal sin previo aviso. Pocos d√≠as despu√©s Jos√© Mar√≠a Zapata Mu√Īoz present√≥ renuncia como director de la obra, y mas tarde, el 6 de febrero de ese a√Īo se desplom√≥ el p√≥rtico y la c√ļpula del templo en construcci√≥n.[6] En la reuni√≥n del 15 de febrero, la Junta acepta la renuncia del arquitecto Zapata. Se cre√© que el derrumbe posiblemente se deba a dos causas, primero a errores estructurales en el dise√Īo o a la discontinuidad permanente en los trabajos, que gener√≥ inestabilidad en la construcci√≥n.[f]

Este infortunio no fue bien visto por la comunidad que indignada se√Īalaba a los responsables. Fue tan grave el asunto, que las cr√≠ticas salpicaron a los miembros de la Junta, constituida entonces por Joaqu√≠n Mej√≠a como presidente, Faustino Rivera como vicepresidente, Abraham Mej√≠a P. como secretario y Baldomero Jaramillo como tesorero. Ante los reclamos y se√Īalamientos, la Junta cit√≥ a una reuni√≥n popular para el 17 de febrero de 1890 y, en pleno, present√≥ renuncia para que la poblaci√≥n quedara en libertad de elegir a nuevos miembros con mayores capacidades. El pueblo, reaccion√≥ a tiempo y cambi√≥ los reclamos por agradecimientos, al tiempo que les instaron a que no renunciaran, por lo cual la Junta reflexion√≥ y decidi√≥ permanecer en sus cargos.

Dos días después de este suceso se reunió la Junta para evaluar lo conveniente a fin de obtener un arquitecto que examinara la construcción, determinara qué era necesario demoler y se pusiera al frente de la dirección de la obra. Se delegó al tesorero para que de paso por Medellín obtuviera a dicho profesional. Debía hacer todo lo necesario por contactar preferiblemente a un sacerdote jesuita que era muy instruido en arquitectura teórica y práctica.[g] El arquitecto José María Zapata no volvió nunca más a Yarumal.[h]

Vista del templo en 1892. N√≥tese que solo est√° construido el tambor de la c√ļpula, y una de las torres est√° terminada, pero cuenta con un remate diferente al actual, dicha torre es la que luego presentar√° problemas estructurales.

Más adelante, la junta hizo enormes esfuerzos por convencer al oficial Ricardo Pérez para que volviera a Yarumal, éste no contestó a los llamados y solicitudes por vía telegráfica a la ciudad de Medellín, entre otras razones, porque no se le prestó atención su solicitud de aumentarle el jornal. Por tal razón, en la reunión del 2 de mayo se convino llamar -para contrato- a Justiniano Miranda. Pero al final la Junta accedió en los requerimientos de Ricardo Pérez, ya que se logró un convenio entre las partes.

El d√≠a 14 de diciembre de 1893, Victoriano Palacio T., presidente de la Sociedad de Artesanos, plante√≥ al padre Aldemar Palacio que promoviera un ‚Äúconvite‚ÄĚ con el objeto de traer la madera que faltaba desde "La Cueva", una finca de la que se pretend√≠a que los vecinos de Yarumal, debidamente organizados en comisiones, fueran el 25 del mismo mes para transportar los tablones que servir√≠an de vigas.

El 25 de diciembre de 1893, el presidente de la Junta de los Trabajos del Templo, Faustino Rivera Vargas, resolvi√≥ llamar de nuevo al oficial para que comenzara los trabajos con la mayor agilidad posible. Pero como los fondos obtenidos durante todo ese a√Īo se hab√≠an gastado en pago de los trabajadores, adquisici√≥n de materiales y en madera para la armaz√≥n, el tesoro se hallaba agotado. Por esta raz√≥n pidi√≥ al sacerdote Aldemar Palacio requerir a medidas dr√°sticas para poner el techo del templo antes de que volviera un invierno tan fuerte como el que acababa de pasar, pues esto pondr√≠a en riesgo todo lo que se hab√≠a edificado, inclusive los tapiales.

Para obtener capital se plante√≥ organizar un bazar y establecer para los habitantes una contribuci√≥n mensual como la que recaudaba en otro tiempo el Pbro. Uladislao Ortiz; que se estimulara al pueblo para que dos ocasiones del a√Īo hiciera un regalo de alguna consideraci√≥n: una el S√°bado Santo, la otra el 24 de septiembre, fiesta de la patrona.

En el estado en que se encontraban las obras se calculaba que para terminar de armar el templo se necesitaba alguna madera, por fortuna no mucha, pero se requerían dos cosas: la primera, que mucha gente se comprometiera a transportarla, a lo sumo, en una sola jornada; la segunda, que acabaran las lluvias y lograra contarse con un buen día. La situación era tan preocupante que la Junta, hace un servero llamado para que todos colaboren.

La respuesta fue amplia y se procedi√≥ a realizar la cubierta del templo. El dise√Īo del armaz√≥n del templo fue obra de Victoriano Palacio, dise√Īo que fue examinado el 21 de mayo de 1894 por Tom√°s V√°squez C, para su aprobaci√≥n, quien lo hall√≥ con las capacidades necesarias seg√ļn sus conocimientos. Sin embargo, debido a las malas experiencias que se hab√≠an tenido con el desplome del 6 de febrero del a√Īo 1890, se resolvi√≥, en una reuni√≥n posterior, hacer examinar el proyecto por un ingeniero. Mientras no se obtuviera un concepto positivo todos los trabajos de carpinter√≠a permanec√≠an suspendidos. Entre tanto se enfocaron en los trabajos de la torre.

Heliodoro Medina fue el facultado de conseguir a dicho profesional, quien consigui√≥ los servicios del ingeniero Heliodoro Ochoa. El 10 de agosto de 1894, se realiz√≥ una reuni√≥n muy asistida que tuvo lugar en el sal√≥n del Concejo (en la desaparecida Casa Consistorial), el Ingeniero revel√≥ que a pesar de que la comunidad quer√≠a que el templo tuviese p√≥rtico, recomend√≥ no construirlo por las dificultades halladas para darle firmeza. Abierta la discusi√≥n, todos los integrantes de la junta, as√≠ como las personas presente, estuvieron conformes en que se suprimiera el p√≥rtico del proyecto. Fue entonces cuando encargaron a Ochoa para que realizara el dise√Īo de la fachada frontal.

Posteriormente el ingeniero Ochoa plante√≥ que la parte posterior del templo se cubriera con estructura de madera en ves de la b√≥veda de cal y canto como estaba antes. Ese era tambi√©n el concepto del oficial Ricardo P√©rez y de todos los asistentes. La propuesta se aprob√≥ por mayor√≠a. Seguidamente, el ingeniero expres√≥ su concepto frente a los trabajos realizados hasta la fecha. Inform√≥ que encontraba s√≥lido el trabajo de carpinter√≠a y que la comunidad yarumale√Īa deb√≠a hallarse m√°s que satisfecha en contar con el oficial P√©rez para los trabajos de alba√Īiler√≠a.

Pero no todo eran noticias positivas. Desde el 21 de febrero de 1895 se volvieron a detener definitivamente las obras del templo por absoluta carencia de fondos y problemas para recolectarlos. Lo √ļnico que continu√≥ trabajando -aunque a media marcha- fue el tejar con el objetivo de almacenar material para cuando se restableciera los frentes de trabajo. La raz√≥n de mantener las labores en el tejar obedec√≠a a que la iglesia ten√≠a derecho a utilizar ese sitio s√≥lo hasta el primero de junio de 1898, ya que los herederos de F√©lix V√°squez (personaje que hab√≠a otorgado el derecho) colocaron un pleito jur√≠dico de reclamaci√≥n contra la iglesia. En estas circunstancias se estaban produciendo al mes unas mil piezas, y el promedio de gastos por mes era de doscientos cincuenta pesos.[6]

Ese 21 de febrero de 1895 fue una fecha delicada, pues presentaron renuncia todos los integrantes de la Junta, que lo eran Faustino Rivera, Joaqu√≠n Misas y Heliodoro Medina. Por lo cual, el p√°rroco cit√≥ para el 24 de ese mes a la comunidad para llenar las vacantes, pero en la discusi√≥n se expuso que la situaci√≥n de orden p√ļblico por las que pasaba el Estado no eran las m√°s favorables, pues a√ļn se sent√≠a los efectos de las anteriores confrontaciones civiles, adem√°s ese mismo a√Īo se desarrolla otra guerra civil (guerra vivil de 1895).

Por lo cual, se resolvi√≥ que hasta que pasara los problemas, o al menos disminuyera, la Junta de F√°brica deb√≠a tomar las facultades de la Junta del Templo y que el mayordomo quedar√≠a encomendado de autorizar los gastos necesarios. Para el 4 de agosto de 1895, los trabajos del templo se manten√≠an pr√°cticamente paralizados. S√≥lo se hallaban tres frentes trabajando, un pe√≥n encargado de labrar material para cornisas, recibir el material que enviaban del tejar de La Cueva y vigilar que no se generaran da√Īos en ninguna parte; el oficial Ricardo P√©rez, que debido a su gran eficacia estaba al frente de la direcci√≥n de la obra. Se le consideraba un experto en c√ļpulas. Su trabajo hab√≠a sido aprobado por dos ingenieros que lo examinaron, y los carpinteros F√©lix A. D√≠az y Victoriano Palacio, encargados de la armaz√≥n, cuyo trabajo fue aprobado por el ingeniero Heliodoro Ochoa.

Adem√°s, los √ļnicos fondos que se consegu√≠an eran las limosnas dominicales y alguna ganancia por cantarillas que no pasaba a m√°s de cincuenta pesos, los mismos que, en t√©rmino medio, ya se encontraban gastados. Por lo cual, sin lograr obtener mas capital, era imposible continuar la obra, y al no quedar alternativa, la Junta orden√≥ el 12 de octubre de 1895 que se condenaran las puertas laterales del templo y que se construyera una cerradura con dos llaves para la puerta del medio.

El oficial Ricardo P√©rez, originario de Medell√≠n, era el √ļnico que se encontraba comprometido solemnemente a trabajar en el proyecto hasta dejarla a satisfacci√≥n, por un documento que firm√≥ el 16 de octubre de 1894, pero al ver el avance irregular de la obra por la insolvencia econ√≥mica, se sinti√≥ perjudicado y abandon√≥ el proyecto el 5 de noviembre de 1897. Para ese momento el templo se encontraba muy avanzado pero a√ļn sin concluir.

El 11 de mayo de 1899, el presb√≠tero Ildefonso Tirado (p√°rroco entre el 11 de diciembre de 1897 y el 13 de junio de 1899), viendo el estado de la edificaci√≥n y para animar a la poblaci√≥n a seguir contribuyendo generosamente, comienza a celebrar ceremonias religiosas en el nuevo templo de La Merced aun sin terminar.[9] Adem√°s, en ese mismo a√Īo estalla la Guerra de los Mil D√≠as, siendo una de las m√°s sangrientas confrontaciones internas de Colombia. As√≠ termin√≥ el siglo XIX.[i]

Nuevo siglo

Vista de Yarumal en 1900, la basílica era y es la construcción dominante del área urbana.

El siglo XX pareci√≥ comenzar con mejor suerte. Para el mes de febrero de 1900 se comenzaron a construir rejas de madera para las vidrieras de la Iglesia. La madera para la c√ļpula fue contratada con Juan de Dios Calle M. y la mano de obra con F√©lix A. D√≠az, quien recib√≠a cuatro pesos de jornal. El 27 de diciembre del mismo a√Īo la Junta autoriz√≥ al √ļltimo de los citados para que iniciara los trabajos finales de la torre donde se situar√≠a el campanario. El 15 de febrero de 1901 se comenz√≥ la construcci√≥n de las puertas de madera para las entradas laterales, y la principal solo se autoriz√≥ el 20 de julio de 1903. El 20 de mayo de 1901 se autoriz√≥ a la congregaci√≥n de Hijas de Mar√≠a colocar el altar de la Inmaculada que ellas hab√≠an mandado construir con aprobaci√≥n de la Junta de 1898; se mando a llamar al director de la obra, ingeniero Heliodoro Ochoa, para que regresara de Medell√≠n a Yarumal a seguir los trabajos detenidos y se acord√≥ con Juan Nepomuceno G√≥mez la construcci√≥n de los picaportes y aldabas para las puertas del campanario y de las naves. Igualmente, Victoriano Palacio fue designado el 22 de julio de 1901 para dirigir la instalaci√≥n de la baldosa del templo y se le fij√≥ una remuneraci√≥n de ochenta pesos semanales por tres semanas.

Los trabajos fueron de nuevo detenidos hasta julio de 1903, cuando se reiniciaron por la cercan√≠a de la visita del obispo de Ant√≠oquia, Manuel Antonio L√≥pez de Mesa. Para ese momento se le encarg√≥ a Victoriano Palacio, la misma asignaci√≥n anterior, el arreglo del altar, la instalaci√≥n de una chambrana en el presbiterio, dos pilas de agua bendita y el campanario. En el mismo mes se consiguieron tres mil ladrillos y cuatrocientas tejas para seguir con los trabajos de la construcci√≥n. Pero el obispo se dio cuenta que estaban trabajando en la obra s√≥lo porque √©l estaba all√≠ y expreso lo doloroso que el templo hubiera sufrido paralizaci√≥n "en sus trabajos durante los tres √ļltimos a√Īos debido en parte a la desastrosa guerra que flagel√≥ el pa√≠s, y quiz√° tambi√©n al poco acuerdo que ha habido entre los miembros que forman la junta..." por lo cual resolvi√≥ declarar insubsistente a la junta en pleno y paso a nombrar otra que qued√≥ compuesta as√≠: presidente, el cura de la parroquia Emigdio Antonio Palacio Perez (p√°rroco entre junio 8 de 1899 y julio 04 de 1909);[8] vicepresidente, Basiliso Mej√≠a; tesorero-secretario, Ulpiano Rivera; vocales: Virgilio Zuluaga y Pedro Pablo Betancourt. Adem√°s, el obispo L√≥pez de Mesa fue puntual en reconocer que "la parroquia de Yarumal por su poblaci√≥n e importancia necesita de dos templos" y orden√≥ a la junta reci√©n conformada que no s√≥lo se enfocara por la obra del nuevo templo sino tambi√©n por el mantenimiento de la Capilla del cementerio.

La Junta trabaj√≥ con energ√≠a. El 19 de octubre de 1903 aprob√≥ que una vez finalizada la colocaci√≥n del altar encomendado por las hijas de Mar√≠a, se procediera a celebrar el contrato para la finalizaci√≥n de la c√ļpula, la cual se construir√≠a en madera revestida en cobre. Autoriz√≥ adem√°s que se trajera del exterior el cobre requerido para el revestimiento as√≠ como los vidrios. Ello se har√≠a por intermedio de una empresa importadora, previa solicitud de exenci√≥n de impuestos de aduana, seg√ļn propuesta de Pedro Pablo Betancourt.

La c√ļpula, seg√ļn c√°lculos del ingeniero Ochoa, necesitar√≠a un total de 210 tablones grandes y 700 tablones peque√Īos, 12 quintales de cobre y 2 de esta√Īo. La Junta ya ten√≠a en la bodega 196 de los primeros y 92 de los segundos. Seg√ļn Betancourt, la casa Rub√©n V√°squez y C√≠a. Ltda. estaba en capacidad de entregar 10 quintales de cobre que ten√≠a en ese instante, y luego el resto estaba pr√≥xima a llegar. Seg√ļn el informe suministrado por Virgilio Zuluaga en la reuni√≥n del 2 de noviembre de 1903, L√°zaro Rivera se hab√≠a comprometido a donar el cobre requerido, por lo que realizaron el pedido a la comercializadora citada. Y para que la edificaci√≥n tuviera cada vez m√°s cara de templo, la Junta aprob√≥, en la sesi√≥n del 22 de noviembre, la propuesta de Jos√© Mar√≠a Hoyos, de colocar un altar provisional con la imagen de San Jos√© en una de las naves.

La Junta estuvo durante alg√ļn tiempo indecisa frente el tema de a qui√©n contratar para terminar la c√ļpula. Si a F√©lix A. D√≠az, que pensaba volver a Medell√≠n para encargarse de unos trabajos pendientes, o a Heliodoro Ochoa, con el cual se ten√≠a un contrato vigente. El 29 de noviembre D√≠az hizo una proposici√≥n de continuar y terminar "la obra si se le pagan $600.oo semanales, se le dan los materiales y trabajadores que necesite, que ser√°n uno o dos y si adem√°s se le entregan $30.000.oo el d√≠a que entregue la obra, aumentando o rebajando proporcionalmente esta suma seg√ļn que haya desmejorado o mejorado la moneda circulante".[6] A esta propuesta, Pedro Pablo Betancourt requiri√≥ fijar un plazo para terminar la obra y que se hiciera una consulta con Ochoa para determinar su posici√≥n frente a una suspensi√≥n "por alg√ļn tiempo" del contrato que pose√≠a con la Iglesia. En definitiva, sali√≥ favorecido D√≠az, quien continu√≥ las labores de la c√ļpula en la primera semana de pascua de 1904.

Sin embargo, la c√ļpula no se salv√≥ de las interrupciones. Para el 5 de junio de 1905 los trabajos del √°bside fueron detenidos para seguir con los de la fachada principal y el pavimento de la iglesia, seg√ļn la propuesta presentada por el mismo F√©lix A. D√≠az y que aprob√≥ la Junta en pleno. Para estas obras se contrataron como oficiales a Jos√© A. Miranda y Luis Navarro, a los cuales se les pagaba ciento veinte y cien pesos diarios, respectivamente.[6]

El 6 de enero de 1906 se discutió y acordó que el pavimento del edificio sería entablado. En esta misma fecha el Carlos Mejía Vargas, respaldado por otros médicos que estuvieron presentes en la reunión, expuso que, por los peligros que podía ser para la salud el celebrar misa en un templo sin pavimentar, se trasladaran todos los oficios religiosos a la capilla del cementerio. El sacerdote no vio problemas en acceder a esta propuesta. El 21 de noviembre de 1907 se resolvió empezar la construcción de la cornisa grande del altar mayor con tablones de comino, porque este material manifestaba mayor firmeza que los ladrillos disponibles en el sector.

En junio de 1908 se comenzaron a ver los efectos en la ‚Äúeconom√≠a‚ÄĚ de los materiales que hicieron tanto F√©lix D√≠az, como la Junta, y todo por no contar con los servicios del ingeniero Ochoa. Por lo cual, una de las torres presentaba una "novedad" y la comunidad se hallaba preocupada. Se decidi√≥ entonces que se llamara al ingeniero Ochoa para que √©ste determinara lo m√°s conveniente. Desde Medell√≠n, el ingeniero dio algunas indicaciones pertinentes para componer la torre, en especial, el de reforzarla con madera.

El ingeniero Heliodoro Ochoa se present√≥ en Yarumal el 24 de diciembre y visit√≥, con la junta en pleno, las obras del templo. Adem√°s, los acompa√Ī√≥ una comisi√≥n integrada por destacados personajes del municipio, con el objeto de que la comunidad diera su aprobaci√≥n a lo que determinara el Ingeniero. De las indicaciones escritas por el ingeniero Ochoa al presidente de la Junta se logra formar una idea del problema: [[Archivo:Basilica de Yarumal-1911.JPG|thumb|left|240px|Vista del templo en 1911, la torre derecha es la que present√≥ problemas estructurales en 1908. Adem√°s, se puede ver en ella el primer reloj que tuvo la bas√≠lica donado en 1882, que luego ser√≠a trasladado en 1920 al vano circular entre las ventanas que est√°n sobre la puerta central. La casa de la izquierda sirvi√≥ de cuartel militar durante la Guerra de los Mil D√≠as.]]

"Los cimientos del torre√≥n que me ha correspondido examinar se encuentran en perfecto buen estado de solidez; se√Īal evidente de lo que dejo dicho, el magn√≠fico plomo de los muros del cuadril√°tero en todo su desarrollo. Los muros del primer cuerpo no pueden estar en mejor estado de solidez.

Se encuentran algunas ligeras hendiduras en los muros del segundo y tercer cuerpo. Estas, que en verdad no tienen importancia, obedecen a dos causas. La primera y principal consiste en la debilidad de los arcos adintelados que cierran las primeras ventanas. No pudieron resistir la fuerza de presi√≥n que gravita sobre ellos. Y la segunda consiste en la vibraci√≥n de las campanas (no hablo de las del reloj). El eco de estas se repercute en los muros y atendida la debilidad de que ya se ha hablado, las campanas han venido a hacer, algo as√≠, como un factor que lentamente ha estado contribuyendo al ligero deterioro de los muros. La detonaci√≥n de un ca√Ī√≥n rompe cristales y destruye artesonados y enlucidos.

Ahora bien, qu√© reparos deben hacerse? Los siguientes: desarrollar umbaladas de madera en los arcos adintelados y esto es lo primero que debe hacerse. Me refiero tambi√©n a los arcos adintelados del torre√≥n que a√ļn no est√° terminado. Reparar las hendiduras de los muros. Una caja que se encuentra en la cornisa del tercer cuerpo, destruirla en absoluto y luego desarrollar un plano inclinado para el derrame de las aguas. Este plano debe revocarse con argamasa o mezcla de cal y arena en cantidades iguales; la cal y la arena cernidas y la arena que no contenga lodo. Con esta clase de mezcla deben revocarse todas las proyecciones del torre√≥n incluyendo el √ļltimo cuerpo. El revoque en el √ļltimo cuerpo es important√≠simo por cuanto que el que hay hoy est√° deteriorado y el material humedeci√©ndose.

El mismo revoque debe aplic√°rsele ala cornisa de la c√ļpula. Es importante engrasar el revoque de que vengo hablando.

El se√Īor don F√©lix D√≠az est√° bien pose√≠do de la manera como debe desarrollarse todo lo que dejo dicho. Guzm√°n tambi√©n lo est√° en cuanto al reparo de las hendiduras, caja, planos inclinados y revoque engrasado.

Con mucho gusto vería yo que la H. Junta resolviera hacer el revoque con cemento. Es verdad que esta clase de obra es bastante más cara, pero en cambio el revoque hecho con este material queda desde luego impermeable y desafiando los siglos. Es una verdadera piedra artificial.

Los datos sobre el costo total de esta clase de trabajo se los suministraré a la Honorable Junta verbalmente si así lo desea.

Por √ļltimo, las campanas deben colocarse en el piso del primer cuerpo. Dejo as√≠ cumplida mi comisi√≥n seg√ļn mi leal saber y entender y quiera nuestro Se√Īor y as√≠ se lo suplico no me haya equivocado".[6]

La Junta obedeció todas las recomendaciones, excepto la que establecía bajar las campanas, por considerar que los arreglos realizados en el cuerpo de la torre le daban suficiente solidez.

Para manejar algunos fondos y emprender las reparaciones se dispuso pedir permiso para realizar algunas salidas al campo y celebrar misa en casas de particulares, lo que había sido una experiencia exitosa en otras parroquias. Por lo cual, el padre Juan J. Arroyave (párroco entre el 4 de julio de 1909 y el 19 de noviembre de 1912),[8] solicita a la Curia de Antioquia dicho permiso, el cual fue aprobado.

El 21 de abril de 1914, el presb√≠tero Leonidas Lopera Roldan (p√°rroco entre el 19 de noviembre de 1912 y el 8 de marzo de 1916),[8] orden√≥ la construcci√≥n del atrio del templo, con los planos dise√Īados por Joaqu√≠n Pinillos y bajo la direcci√≥n de los maestros de obra Jos√© L√≥pez y Jes√ļs Mar√≠a Saldarriaga.[10] Al a√Īo siguiente (1915), el padre Leonidas Lopera encarg√≥ a los ebanistas Carvajales, el altar definitivo que por varios a√Īos sirvi√≥ de principal.

El 5 de febrero de 1917, el Papa Benedicto XV emite la bula Quod catholicae, por medio de la cual es creada la Diócesis de Santa Rosa de Osos, desmembrando territorio de la entonces Diócesis de Antioquia. Desde entonces la parroquia de Yarumal pasa hacer parte de la nueva sede episcopal.

Vista de la Plaza de Yarumal un jueves de feria de 1926. Se aprecia el quiosco de madera, y un poco m√°s arriba, la fuente de agua. En el templo, se puede ver el reloj de 1882 ubicado en el vano circular entre las ventanas que est√°n sobre la puerta central, despu√©s de haber estado inicialmente en la torre derecha. La edificaci√≥n de la izquierda es la escuela Rosenda Torres, dise√Īada por el arquitecto belga Agust√≠n Goovaerts.

Durante la primera visita que realiz√≥ al municipio en 1925 el Obispo de Santa Rosa de Osos, Miguel √Āngel Builes, qued√≥ contento con la obra y como consta en su auto (acta) de visita con fecha 8 de marzo, orden√≥ que se continuara la construcci√≥n de las torres. Para el mes de octubre de 1931 las torres estaban edificadas apenas hasta la mitad. En una visita posterior, el mismo prelado registr√≥ en su auto: "El templo con sus torres ya terminadas, sus adherencias en la sacrist√≠a, el Santuario del Se√Īor Ca√≠do... las nuevas campanas, el baldosado a punto de realizarse".

En la noche del viernes 4 de febrero de 1938 se produjo un sismo que caus√≥ serios da√Īos en la edificaci√≥n del templo. Resultaron afectados los muros, se produjo el asentamiento del arco toral en la nave central y agrietamiento del √°bside. Al padre Gerardo Mart√≠nez Madrigal (p√°rroco entre el 6 de octubre de 1930 al 2 de julio de 1942 y futuro Obispo de Garz√≥n, Huila),[8] le correspondieron las diligencias de reparaci√≥n, quien de inmediato solicito concepto t√©cnico a profesionales en ingenier√≠a y arquitectura, quienes realizaron visita de inspecci√≥n y estudios fotogr√°ficos. Entre los consultados estuvieron Evelio Carvajal, los arquitectos Ignacio Vieira y Federico V√°squez Uribe, la firma de ingenieros Alvarez y Calle, Luis Zapata (quien hab√≠a reparado el templo de Barbosa cuando otro sismo le causo da√Īos m√°s graves), Luis Salazar y Jes√ļs Mej√≠a a quien se le consideraba la persona m√°s autorizada.

Los conceptos fueron muy distintos. Unos planteaban que se realizaran amarres a los muros con cintas de hierro, otros que se demoliera lo que estaba severamente afectado y se procediera a colocar fundaciones para levantar un nuevo arco en concreto apoyado en nuevas columnas. El p√°rroco, con permiso expreso de la curia de Santa Rosa de Osos, escogi√≥ realizar las reparaciones sugeridas por Jes√ļs Mej√≠a, las que fueron hechas por Zuleta. Fue necesario cambiar ladrillo por ladrillo para garantizar su reconstrucci√≥n.

Al padre Mart√≠nez Madrigal lo sucedi√≥ el Pbro. Francisco Gallego P√©rez (p√°rroco entre el 2 de julio de 1942 al 16 de febrero de 1953 y futuro Obispo de Barranquilla).[j][8] En sus primeros veintid√≥s meses al frente de la parroquia comenz√≥ una gran actividad para lograr el templo que hoy esta erigido. Le toc√≥, pues, seguir las obras de reparaci√≥n. Como s√≥lo hab√≠a recibido la c√ļpula reparada, le concerni√≥ asegurar los arcos torales, el presbiterio y los laterales hasta el p√ļlpito. Adem√°s comenz√≥ la obra blanca y decorativa de todo el edificio, traslad√≥ el bautisterio para poner la capilla del Se√Īor Ca√≠do, construy√≥ el cielo raso, las escaleras del coro alto, y mando traer del paraje Santa In√©s, en el municipio de Valdivia, la primera piedra de ara que se consagr√≥ en el altar del medio, la cual cost√≥ trescientos pesos.

Finalizadas las obras de reparaci√≥n, el obispo Miguel √Āngel Builes realiz√≥ la consagraci√≥n del Templo de Nuestra Se√Īora de la Merced el 11 de febrero de 1944. Estuvieron presentes los presb√≠teros Francisco Gallego P√©rez, p√°rroco; los cooperadores Rafael V√©lez, Emilio Zuluaga y Benedicto Soto; y dem√°s miembros de la curia diocesana y del Seminario de Misiones.

En 1947 el Pbro. Francisco Gallego P√©rez adquiri√≥ por la cantidad de siete mil pesos el primer √≥rgano de la iglesia de marca Hammond, el cual fue inaugurado el 16 de julio, pero la correspondiente bendici√≥n fue dada el 14 de septiembre de ese mismo a√Īo.[11]

Siendo p√°rroco Efraim Jim√©nez (p√°rroco entre el 9 de marzo de 1953 y 24 de marzo de 1968),[8] celebr√≥ un contrato con Ra√ļl Boh√≥rquez para ornamentar las torres del templo con plata l√≠quida alemana, los trabajos finalizaron el 24 de septiembre de 1953 y la mano de obra cost√≥ 5.000 pesos. Tambi√©n, le toc√≥ al padre Jim√©nez finalizar el revoque del costado oriental del templo, labor que se termin√≥ el 6 de marzo de 1954. El mismo p√°rroco realiz√≥ las gestiones para obtener el actual altar de m√°rmol, el cual fue consagrado el 7 de junio de 1955 por monse√Īor Builes,[11] y tambi√©n adquiri√≥ por la cantidad de 102.000 pesos el actual √≥rgano del templo de la casa E.F. Walcker & Cie., Ludwigsburg (Alemania), el cual fue bendecido por el obispo Builes el 24 de marzo de 1963. El √≥rgano Hammond fue vendido por la suma de 25.000 pesos para la Capilla del Seminario Conciliar de Santa Rosa de Osos.[11]

Entre tanto, la capilla del cementerio, que se mantuvo como silencioso templo mientras el pueblo crec√≠a, se fue deteriorando con el paso del tiempo. Por tal motivo el Pbro. Luis Enrique Restrepo Mu√Īoz estableci√≥ en 1992 una junta con el prop√≥sito de restaurarla como patrimonio hist√≥rico de Yarumal, adem√°s envi√≥ un oficio del 24 de septiembre del mismo a√Īo solicitando al obispo Joaqu√≠n Garc√≠a Ord√≥√Īez que se abriera al p√ļblico para la celebraci√≥n de la Eucarist√≠a, pudiendo asignarse un d√≠a para cada parroquia (actualmente Yarumal tiene otras dos parroquias mas La Inmaculada y El Carmen).[6]

El 23 de noviembre de 1998, el concejo Municipal de Yarumal, mediante acuerdo 024, declar√≥ al templo de la Merced junto con la capilla de San Luis (aunque as√≠ se le conoce coloquialmente, su verdadero nombre es Capilla del Carmen),[7] como bienes inmuebles de inter√©s cultural y arquitect√≥nico del municipio. Adem√°s, el 12 de agosto de 1999 por iniciativa de monse√Īor Gilberto Melguizo Yepes (p√°rroco entre 1996 a 2001), el templo recibe el t√≠tulo de Bas√≠lica Menor.[8] La consagraci√≥n se realiz√≥ el 24 de septiembre de ese mismo a√Īo, en una solemne ceremonia presidida por el obispo de Santa Rosa de Osos, Jairo Jaramillo Monsalve.[10]

Igualmente, monse√Īor Melguizo Yepes mando a reponer una de las l√°mparas del templo que se hab√≠a ca√≠do; consigui√≥ los vitrales, tres nuevas campanas, una nueva pila bautismal y la imagen del Beato Mariano de Jes√ļs Eusse Hoyos. Le puso al cuadro de la Virgen de la Merced el cintur√≥n y el cetro de oro.[8] Restaur√≥ el pavimento de m√°rmol del templo, el cual se encontraba en p√©simas condiciones. Adicionalmente, por iniciativa del padre Melguizo Yepes y el Concejo Municipal de la Cultura, en agosto de 2000 fueron trasladados los restos del poeta yarumale√Īo Epifanio Mej√≠a del Cementerio San Pedro de Medell√≠n (donde se encontraban) a la Bas√≠lica. La lapida de la tumba del poeta, fue dise√Īada por el artista yarumale√Īo Mart√≠n Villegas Alzate.[10]

Contexto urbano

Escuela Rosenda Torres y Bas√≠lica Menor de Nuestra Se√Īora de la Merced.

La bas√≠lica se encuentra emplazada en el costado norte del Parque Epifanio Mej√≠a, en plena zona fundacional del municipio, en el barrio "El Centro". Dicho parque esta cargado de simbolismos hist√≥ricos y culturales, epicentro de los principales actos religiosos y civiles del municipio. Antes llamado plaza de Bol√≠var, en memoria del libertador Sim√≥n Bol√≠var, fue renombrado en honor al poeta y compositor del Himno Antioque√Īo, el yarumale√Īo Epifanio Mej√≠a, cuyos restos yacen en el templo.[10]

Yarumal es un municipio de unos 34.865 habitantes aproximadamente, cuenta con tres parroquias (Nuestra Se√Īora de Las Mercedes, La Inmaculada y El Carmen), su cabecera municipal est√° conformada por 20 barrios,[12] los cuales contienen edificaciones que en la mayor√≠a de los casos no superan los cinco pisos, por lo cual el templo a√ļn es la estructura dominante en el paisaje urbano, un hito f√°cilmente identificable. Adem√°s, como el √°rea urbana se localiza sobre un terreno inclinado, y al estar la bas√≠lica sobre la parte alta del parque, adquiere un efecto visual de mayor altura, aumentando su jerarqu√≠a.

Las calles aleda√Īas y el sector al rededor del parque tienen un uso del suelo mixto, donde confluyen vivienda, comercio y servicios. Se destaca fuera de la Bas√≠lica, la Escuela Rosenda Torres, edificio dise√Īado por el arquitecto belga Agust√≠n Goovaerts; el palacio municipal y algunas edificaciones de valor arquitect√≥nico.

Características del edificio

La bas√≠lica fue construida bajo los par√°metros del estilo neorrenacentista, uno de los estilos de la arquitectura historicista, la cual se desarroll√≥ principalmente en el siglo XIX y principios del XX, y que ten√≠a como fin recuperar la arquitectura de tiempos pasados. El edificio es de planta rectangular y sus diferentes espacios est√°n claramente definidos. Cuenta con tres naves longitudinales (la principal o central y las laterales), a su vez atravesadas por una especie transepto o nave transversal, la cual sobresale un poco a los lados, pero sin llegar a formar claramente una planta cruciforme. El encuentro entre esta √ļltima con la nave central genera un espacio llamado crucero sobre la cual se levanta la c√ļpula.

Exterior

En el exterior del templo se puede ver que la volumetr√≠a del edificio corresponde totalmente a la disposici√≥n y composici√≥n espacial del interior, su forma permite distinguir claramente los diferentes cuerpos que lo componen. Adem√°s, solo la fachada principal y la oriental dan directamente con el espacio p√ļblico, pues en la parte posterior de la iglesia se encuentra la casa cural, y por el lado occidental se halla la Escuela Rosenda Torres, pero ninguna de estas construcciones la supera en altura.[7]

Basilica de Yarumal-Plano General.svg

La fachada principal da directamente al costado norte del Parque Epifanio Mej√≠a. Es totalmente sim√©trica, est√° conformada por dos torres que rematan en c√ļpulas, unidas por un cuerpo que enmarca la nave central, cuenta con tres accesos, el central y los laterales, cada uno de los cuales coincide con las naves longitudinales del templo.[7]

En la fachada lateral se perciben los diferentes cuerpos que conforman el templo. Se distingue la torre, seguida de los cuerpos longitudinales de las naves (la nave central y la nave lateral m√°s baja); luego est√° el muro del transepto, el cual tiene la misma altura de la nave central y su muro oriental sobresale un poco del muro de la nave lateral; sobre el transepto se encuentra la c√ļpula y despu√©s se ve la continuaci√≥n de las naves. Esta fachada cuenta con un acceso que comunica directamente con la nave lateral derecha.[7]

La cubierta del templo es en teja de barro. Sobre la nave central y el transepto el techo es a dos aguas, sobre las naves laterales la cubierta es a una agua.

Interior

A los pies del templo encontramos tres áreas, las cuales anteceden o dan principio a las naves, que son: las dos áreas que se encuentran bajo las torres y el sotacoro, (esta ultima es la zona que se localiza bajo el coro alto); pero curiosamente estas tres áreas no se comunican entre sí, pues están separadas por muros, o sea que no se forma la pronave como es lo habitual en los templos donde las torres de la fachada están alineadas con las naves laterales.[7] En el sotacoro se encuentran cuatro cuadros de las estaciones del viacrucis y en las áreas bajo las torres se hallan otras 2 estaciones del viacrucis.

La nave central es considerablemente más ancha y de mayor altura, está separada de las laterales, entre el sotacoro y el crucero, por dos arcadas a lado y lado, conformadas por dos series de siete pilares cada una (14 en total), los cuales están unidos por arcos de medio punto. Dichos pilares son de base cuadrada y están conformados por una base, un cuerpo que vendría a ser como el fuste, y después a modo de capitel tiene una cornisa sobre la cual se apoyan los arcos.[7]

Nave central

Sobre estos arcos, en la parte alta de la nave central se encuentra a lado y lado un amplio entablamento que cumple una función meramente decorativa, y sobre este, están a cada lado dos series de seis ventanas que permiten la iluminación del recinto, las cuales se hallan perfectamente alineadas con el eje de los arcos. Luego, la nave central tiene como techo un cielo raso plano y continuo, que oculta la estructura de la cubierta, y del cual cuelgan tres lámparas de cristal.

Continuando por la nave central, hacia el norte, se encuentra la zona del crucero, la cual tiene planta cuadrada y cada lado tiene el mismo ancho que la nave central, adem√°s, tiene en cada esquina grandes pilares que sostienen los arcos torales, que a su vez sostienen la c√ļpula que sobresale en el exterior y cuyo tambor cuenta con 8 ventanas.[7]

Nave lateral derecha

Las naves laterales corren en casi toda la longitud de la nave central, est√°n delimitadas entre las arcadas ya antes descritas y el muro que da con el exterior. Cada nave tiene en su respectivo muro, dos series de 6 ventanas, una inferior y otra superior, separadas por una cornisa que es simplemente decorativa, adem√°s las ventanas inferiores son de mayor tama√Īo y cuentan con art√≠sticos vitrales.[7]

Entre dichas ventanas se hallan en cada muro, 4 cuadros (8 entre los dos muros) de los 14 que componen el viacrucis; tambi√©n se encuentran en cada nave lateral dos confesionarios (4 en total) de madera. Adem√°s, en la parte sur del muro lateral derecho se encuentra un acceso que comunica con el exterior, y en el muro lateral izquierdo, tambi√©n al sur, se encuentra el acceso a la capilla del Se√Īor Caido, y esta a su vez permite la comunicaci√≥n, al norte, con el corredor de osarios y al sur con las escaleras que conducen a las torres y al coro alto.[7] Las naves laterales tambi√©n tienen un cielo raso plano y continuo, que oculta la estructura del techo, e igualmente en cada uno de estos, cuelgan dos peque√Īas l√°mparas de cristal (4 en total).

Vista del sector occidental del transepto

Lo que se podría llamar transepto o nave transversal, el cual, como ya se había mencionado antes, sobresale un poco a los lados, pero sin llegar a formar claramente una planta de cruz latina, se extiende en sentido oriente-occidente o viceversa, tiene el mismo ancho y altura de la nave central. El transepto antecede las áreas finales del templo, parte de este se encuentra encerrado por un comulgatorio de mármol (barandilla) y está elevado del resto del edificio por tres escalones, además en la zona del crucero al frente del área del presbiterio se encuentran otros cuatro escalones, elevando así dicha área del resto del templo.[7]

En los extremos del transepto, o sea en los muros occidental y oriental, se localiza en cada uno, de abajo hacia arriba, una concavidad (nicho) que contiene im√°genes, le siguen dos ventanas y justo sobre estas se encuentran otras dos ventanas, las cuales son mas grandes. En el sector occidental del transepto se encuentra la pila bautismal y al frente de esta, en el muro norte, se halla lo que al parecer era un acceso que fue convertido en una especie de ‚Äúgran nicho‚ÄĚ que alberga un cuadro en alto relieve del bautismo de Jes√ļs y sobre esta se encuentra el crism√≥n, un monograma del nombre de Cristo.[7]

Finalmente, están las áreas finales del templo: el presbiterio y la capilla del altar de reserva. Dicha capilla es el final de la nave lateral derecha, es un recinto rectangular, con una ventana en el muro oriental y al fondo sobre cuatro escalones se encuentra el altar de reserva, el cual sirvió por mucho tiempo como principal. El presbiterio se encuentra elevado del resto del templo por siete escalones; comprende el área final de la nave central, desde la parte norte del crucero (que llega casi al arco toral), hasta el ábside abovedado que cubre esa área.[7] En el presbiterio se encuentra el altar en forma de medio baldaquino, la mesa del sacrificio, la sede del párroco, y el ambón, todos en mármol.

Material y estructura

Gran parte de la bas√≠lica est√° edificada en ladrillo macizo, y solo algunas secciones de los muros laterales son en tapias, igualmente, ambos materiales se encuentran revocados tanto en el exterior como en el interior, adem√°s el revoque del exterior se caracteriza por simular bloques de diferentes dimensiones. Los ladrillos fueron pegados con argamasa, un tipo de mortero formado de cal (que act√ļa como conglomerante), arena y agua, que al secarse adquiere una constituci√≥n dura, pero de menor resistencia e impermeabilidad que el cemento; esta argamasa se utiliz√≥ en el templo ya que al comienzo de la construcci√≥n no se empleaban los morteros a base de cemento. Aunque, despu√©s del sismo de 1938 las torres fueron reconstruidas, y esta vez se utiliz√≥ cemento para pegar los ladrillos, pues para esa √©poca ya era un material conocido en la construcci√≥n.[7]

El ladrillo es un material que resulta bastante idóneo para el edificio, ya que los muros trabajan a compresión y dicho material resiste ese fenómeno. Pues estructuralmente la basílica funciona con muros de carga que transmiten todo el peso a los cimientos y estos a su vez al suelo. Los muros cuentan en promedio con 80 cm de espesor y los pilares de las naves que son de base cuadrada tienen 100 cm por cada lado. La cimentación se realizó en piedra trabada con ladrillo.[7]

En la izquierda parte del pavimento del testero en m√°rmol, y la derecha parte del pavimento de las naves en baldosa de cemento pigmentado.

La cubierta del templo est√° conformada por una estructura de madera y teja de barro cocido. La c√ļpula mayor o principal cuenta con un tambor hecho en ladrillo, y el resto es una estructura de madera revestida con laminas de cobre, igualmente, las c√ļpulas de las torres tambi√©n est√°n conformadas por una estructura de madera revestidas con laminas de cobre, pero es de resaltar que dichas laminas a su vez tienen un revestimiento plateado, el cual es una pintura protectora y sellante.[7]

El pavimento del presbiterio y del altar de reserva o sea el testero del templo,[a] es en m√°rmol de diferentes colores, su dise√Īo es similar al de la Iglesia de Bello: con incrustaciones de m√°rmol combinados con dibujos de flores de lis, excepto las gradas que para el templo de Yarumal son en m√°rmol blanco.[11] En cambio, el pavimento de las naves esta compuesto por baldosas de cemento pigmentado (tambi√©n conocidas como baldosa hidr√°ulica artesanal),[k] la cuales cuentan con llamativas formas y colores. Este tipo de baldosa fue muy com√ļn entre principios y mediados del siglo XX.

Elementos

La Bas√≠lica cuenta con varios elementos que sobresalen por su dise√Īo, funci√≥n, material o por su gran valor hist√≥rico; entre los principales se encuentran:

Cuadro de la Virgen de la Merced

Art√≠culo principal: Nuestra Se√Īora de la Merced

La devoci√≥n a esta advocaci√≥n mariana en Yarumal, data desde el mismo momento en que fue fundado, pues en el acta de aprobaci√≥n de la fundaci√≥n de San Luis de G√≥ngora, expedido en Medell√≠n el 21 de diciembre de 1787, por el Visitador de la Provincia de Antioquia, Juan Antonio Mon y Velarde, en una parte el documento dice: "Y teniendo presente el afecto y devoci√≥n de los nuevos colonos a la imagen de Nuestra Se√Īora de la Merced de otro sitio, juntar√° a todos los vecinos y har√° la proclamen y juren por patrona y protectora del lugar, para remedio y consuelo de sus habitantes..."[2] Dicho texto da a entender que los habitantes de San Luis de G√≥ngora (hoy Yarumal) ya ten√≠an cierto fervor por la Virgen de la Merced, y que la conoc√≠an quiz√° por sus sitios de origen.

Por el hecho de ser declarada patrona se vio la necesidad desde el mismo momento de la fundaci√≥n de conseguir una imagen destinada al templo. Por consiguiente, Nicol√°s Valencia,[l] comerciante oriundo de Rionegro, colono de gran capacidad econ√≥mica y adem√°s, secretario del alcalde ped√°neo y juez poblador Francisco Leon√≠n de Estrada, encarg√≥ una pintura, al parecer a un pintor quite√Īo.[2] Dicha imagen se termino de pintar en 1789 y fue donada a la parroquia.

En 1790, el cuadro de la Virgen de la Merced fue entronizado solemnemente por el presb√≠tero de Santa Rosa de Osos, Nicol√°s Francisco Agudelos, cuando √©ste atend√≠a la capilla del naciente San Luis de G√≥ngora.[2] Posteriormente, en el 27 de enero de 1792 el obispo de Popay√°n, √Āngel Velarde y Bustamante, en visita pastoral en Yarumal ratifica como patrona a la Virgen de la Merced.[2]

Vista del cuadro de la Virgen de la Merced.

En 1915, cuando el padre Leonidas Lopera inauguró el altar de madera, hizo retirar su antiguo marco, sin separar el lienzo de su bastidor, para poner la imagen en el nicho superior del altar. En esas condiciones permaneció, hasta que en 1930 el padre Julio Ortega sufragó los gastos para ponerle un nuevo marco y por primera vez una protección de vidrio.[2]

El levita Gerardo Martínez Madrigal fue quien antes del Segundo Congreso Mariano, realizado en 1942, dispuso que el lienzo de la Merced tuviera un marco de plata martillada fabricado en Santa Fe de Antioquia y que además luciera escudo, broche de filigrana y corona de oro elaborados también en Santa Fe de Antioquia por Carlos Herrera, a un costo de 950 pesos sólo la mano de obra, pues los materiales requeridos fueron donados por feligreses que entregaron sus alhajas para ese fin.

Todo el trabajo se valoró en 2.000 pesos. Las tres partes de oro pesan en total 108 gramos. La corona cuenta con 24 piedras preciosas y tres perlas. Además hubo gran interés en ponerle a la Virgen calzado y cinturón de oro.[2] Para lo cual se entregó al orfebre el material aurífero necesario, pero nunca más se volvió a saber de él.

El Pbro. Mart√≠nez fue consagrado como obispo de Garz√≥n (Huila), y su sucesor, el padre Francisco Gallego P√©rez, el 28 de agosto de 1942 (a v√≠spera del Congreso), con la necesidad de poder retratar el cuadro y pasarlo al nuevo marco de plata mand√≥ a desenmarcarlo totalmente de manera que por primera vez se retir√≥ su bastidor original. Fue grande la sorpresa al descubrirse que al reverso de la antigua imagen estaba la siguiente leyenda: "Verdadero retrato de la milagrosa imagen de Nuestra Se√Īora de las Mercedes, redentora de cautivos. A devoci√≥n de don Nicol√°s Valencia. A√Īo 1789, un ave Mar√≠a por el pintor". Confirmando as√≠ que fue Valencia quien encargo la imagen.[10]

Mas adelante, a inicios del Segundo Congreso Mariano en Yarumal, el 23 de septiembre de 1942, en el atrio de la capilla de San Francisco, el obispo de Santa Rosa de Osos, Miguel √Āngel Builes, bendijo las joyas (corona, escudo y broche de oro) que luego fij√≥ al lienzo. El cuadro de la Virgen de las Mercedes, fue llevado solemnemente al templo parroquial y all√≠ fue colocado en el nicho de honor, en el altar de madera de 1915. Para proteger las joyas, se instal√≥ un vidrio de tres mil√≠metros que vali√≥ 70 pesos.

La plata con la que se realiz√≥ el marco fue donada por las se√Īoras de Yarumal. Tiene un peso de 11.5 kilos. En la parte superior tiene el escudo de la Merced y en la inferior una cartela de oro que dice: "La parroquia de Yarumal a su excelsa patrona en el segundo Congreso Mariano".[2]

Tiempo despu√©s, en 1987 durante el bicentenario de la fundaci√≥n de Yarumal, fue coronada can√≥nicamente por la di√≥cesis de Santa Rosa de Osos y adem√°s recibi√≥ el t√≠tulo de "Alcaldesa Perpetua de Yarumal",[10] igualmente en 1998, gracias a la iniciativa de monse√Īor Gilberto Melguizo Yepes, p√°rroco del templo en ese momento, se le coloco el cintur√≥n y el cetro de oro.

Es de aclarar que las demás versiones o leyendas sobre el origen del cuadro son totalmente falsas, tienen inconsistencias y carecen de fuentes históricas. Una de las versiones mas difundidas, relata que un viajero procedente de Medellín llegó a Yarumal ofreciendo en venta el lienzo de la Virgen de la Merced, al no poderlo vender, lo dejó guardado en la posada del "Contento" (donde hoy está el Seminario de Misiones de Yarumal) y nunca mas regreso por el, por lo que la parroquia lo tomó bajo su protección.[2] Esta leyenda es contraria a los hechos históricos, prueba de ello son los documentos de las primeras visitas eclesiásticas, en donde el antiguo cuadro es mencionado, ocupando una posición estacada en el primitivo templo de San Luis de Góngora, además dicha versión desconoce la leyenda que esta al reverso del cuadro.[2]

Altar

El primer altar que se construy√≥ para el templo de la Merced fue el que don√≥ la congregaci√≥n de Hijas de Mar√≠a, destinado a la veneraci√≥n de la Inmaculada Concepci√≥n. La Junta del templo autoriz√≥ a esta cofrad√≠a en 1898 para que ordenara su construcci√≥n, cuya instalaci√≥n fue el 20 de mayo de 1901. En 1915, el presb√≠tero Le√≥nidas Lopera encarg√≥ un altar a los ebanistas Carvajales, el cual sirvi√≥ por mucho tiempo como principal. El camar√≠n de la patrona era tan peque√Īo que toc√≥ necesario fijar el cuadro por fuera del nicho para que se pudiera observar todo el conjunto. Tiempo despu√©s, se decide la consecuci√≥n de un nuevo altar pero en m√°rmol con motivo del a√Īo mariano de 1954.

Altar lateral derecho, también llamado altar de reserva, fue realizado por los ebanistas Carvajales en 1915, y sirvió por mucho tiempo como principal.

Para establecer que empresa realizar√≠a la obra, se hicieron cotizaciones en la Marmoler√≠a Art√≠stica de Ermenegildo Bibolotti, con sede en Medell√≠n; en Tommasi Tommaso & C√≠a. de Pietrasanta, Italia; en la Marmoler√≠a Colombo-Italiana de Giusseppe Bresciani Meccheri, con sede en Bogot√°; y a Franco Lucarini de la "Marmoler√≠a Italiana" de U. Luisi Eredi, con sede en Medell√≠n, siendo esta √ļltima casa la elegida.[11]

El 19 de febrero de 1954, una vez son conocidos y analizados los planos del proyecto, se firmó el contrato. Mas tarde, el 10 de junio, el presbítero Benedicto Soto Mejía, en calidad de mayordomo de fábrica, amplió el contrato con la misma casa para que construyera el pavimento del presbiterio, el pavimento y los escalones para la capilla lateral, por la cantidad de 25.300 pesos.[11]

La idea era que tanto el altar, como el pavimento se inauguraran entre el 15 y 20 de septiembre de 1954, con ocasión del Congreso Mariano en Yarumal, evento en el cual estaban invitados varios prelados, el clero y fieles de los municipios de la región. Luego el representante de la casa, Franco Lucarini le comunicó al padre Jiménez que había problemas para cumplir con la fabricación del altar y el comulgatorio, pues Italia estaba paralizada por una serie de huelgas, por lo cual, el levita le informó del gran perjuicio para la parroquia si no se cumplía e imploró que se agotaran todos los medios para no retrasar la inauguración.

Lamentablemente no se puedo cumplir con la fecha establecida, pues el 19 de septiembre de 1954 partió de Italia el vapor Etna, con una parte de la obra. El viaje duraba aproximadamente 25 días por vía marítima y se demoraba 10 días para los trámites de nacionalización y para el traslado hasta Yarumal.[11] Desde entonces se siguió despachando por mar el resto de la obra, siendo la ultima parte enviada el 15 de diciembre.

Para movilizar todo el material desde Cartagena a Yarumal se necesitaron 18 viajes que transportaron un total de 184 cajas, con un peso bruto de 100.820 kilos aprox., de los cuales el 83.41% correspondía al peso neto del mármol. El precio del transporte desde la costa hasta Yarumal por la vía de Caucasia fue de nueve mil novecientos noventa y siete pesos con un centavo ($9.997,01).[11]

√Ābside abovedado el cual alberga el altar de m√°rmol.

El 1 de febrero de 1955 se iniciaron los trabajos de ensambladura y montaje de la obra, para lo cual, se contrat√≥ a Manuel Rave √Āngel y su hijo Gilberto a un precio de 16.000 pesos. Se consider√≥ a estas personas id√≥neas para dicha labor, pues fueron los que hab√≠an realizado el montaje del altar de m√°rmol de Santa Rosa de Osos en 1936.[11] Cuando comenzaron los trabajos del altar (1 de febrero de 1955) se retiraron, de la piedra de ara del altar consagrado en 1944, las reliquias de los santos Te√≥dulo, Marcial, Modestina y Amanda, para depositarlas en el ara del altar de m√°rmol el d√≠a de la nueva consagraci√≥n. Entre tanto se guardaron en un cofre met√°lico, protegidas con el sello episcopal de monse√Īor Miguel √Āngel Builes, quien las dio en custodia al cura p√°rroco.

El 7 de febrero de 1955 se comenzó la construcción de los cimientos que soportaría el altar, realizado en hormigón y con un metro de espesor. El levantamiento de las 8 columnas del templete, cada una con un peso de tres toneladas, se emprendió el sábado 19 de febrero y finalizó el 26 del mismo mes.[11] El 2 de marzo se instalaron los capiteles de las ocho columnas, el 17 el entablamento que une los capiteles, los cinco medallones que simbolizan a los cuatro evangelistas y al titular San Luis Gonzaga. El 31 de marzo se colocó la cruz que corona el altar de mármol y por primera vez, el Jueves Santo 7 de abril, se realizó el "monumento" debajo del dosel.[11]

Para el 19 de abril quedó totalmente finalizado el comulgatorio; el 21 estaba listo el altar del Santísimo, con el cuadro en mosaico veneciano de la cena de Leonardo Da Vinci, el 28 se terminó el expositorio, el 30 se instaló en el camarín el cuadro de la Virgen de las Mercedes. Durante el montaje de la obra, no se presentaron accidentes.

Finalmente, el altar de m√°rmol fue consagrado el 8 de junio de 1955. A las 7 de la ma√Īana, el obispo Builes acompa√Īado por el clero, el Seminario de Misiones y el p√°rroco Efraim Jim√©nez, celebr√≥ la misa de consagraci√≥n. Durante la ceremonia que dur√≥ dos horas, las reliquias de los santos Te√≥dulo, Marcial, Modestina y Amanda fueron guardados en el ara.[11]

Vista del altar de m√°rmol, consagrado el 8 de junio de 1955.

El 10 de abril de 1955, se firm√≥ un contrato por valor de 1.600 pesos con Antonio Burgos Rend√≥n, de Medell√≠n, para que construyera un sistema de iluminaci√≥n indirecta. Para generar un mayor esplendor al altar se adquiri√≥ tambi√©n un tapete rojo. Mas tarde, el 24 de agosto del mismo a√Īo se retir√≥ el altar de madera que estaba en la capilla de reserva, para ubicar en su lugar el altar elaborado en 1915, el traslado se realizo entre el 26 de agosto y el 3 de septiembre, labor realizada por Eugenio Salazar, pero no se traslad√≥ la mesa por hallarse deteriorada.

Despu√©s de las reformas lit√ļrgicas del Concilio Vaticano II, la Iglesia Cat√≥lica dej√≥ la tradici√≥n de celebrar la misa de espaldas al p√ļblico, por lo cual, al p√°rroco Roberto Arroyave V√©lez le toc√≥ conseguir el actual "Altar del Sacrificio" tambi√©n en m√°rmol, consagrado por el obispo Joaqu√≠n Garc√≠a Ord√≥√Īez, el 18 de septiembre de 1970.

Características del altar de mármol: El solo cuerpo del altar tiene 12 metros de altura, siete metros de ancho en la base, 70.000 kilos de peso y valió 23.000 dólares. Lleva 8 columnas monolíticas puestas en dos filas semicirculares, tiene cada una seis metros de altura por 55 centímetros de diámetro, cuentan con base, fuste liso, y capiteles de estilo corintio, conforme con la arquitectura general del templo.[11]

Sobre los capiteles esta el entablamento (conformado a su vez por arquitrabe, friso y cornisa) puesto en forma semicircular, y sobre este, se apoya una semic√ļpula decorada en la parte exterior con ornatos de alto relieve.[11] Lleva en el centro un escudo con las iniciales "I.H.S" (es un monograma del nombre de Jesucristo) y termina en una cruz. En el fondo de la semic√ļpula cinco medallones representan al titular de la parroquia y a los cuatro evangelistas en un fondo de mosaico veneciano.

En s√≠ las columnas y la semic√ļpula conforman una especie de baldaquino o templete, que a su vez da cobijo a la mesa del altar; el sagrario, que es una caja fuerte con puerta de bronce decorada; un camar√≠n de m√°rmol verde para Nuestra Se√Īora de las Mercedes coronada por el monograma y una corona de duquesa; y el trono del sant√≠simo tambi√©n decorado y encerrado entre molduras. En la parte inferior del altar va una reproducci√≥n de la ultima cena de Leonardo en mosaico veneciano. Seg√ļn la casa constructora era el altar m√°s grande y art√≠stico de los que hasta ese momento hab√≠an realizado para los templos de Colombia.[11]

√ďrgano

El inter√©s por adquirir un instrumento musical para amenizar las celebraciones religiosas se remonta hasta el a√Īo de 1880, en el cual el padre Aldemar Palacio recibi√≥ con fecha 3 de junio una carta de Jes√ļs Mar√≠a Rodr√≠guez, Provisor del obispo de Antioquia, en la que hac√≠a referencia a lo necesario de que todas las iglesias de la di√≥cesis cuenten con un instrumento musical y por tal raz√≥n ordena que se compre el dichoso instrumento,[11] pero por las dificultades econ√≥micas de la construcci√≥n del templo se pospone la adquisici√≥n.

√ďrgano de la bas√≠lica ubicado en el coro.

Para el 11 de octubre de 1900, el Pbro. Emigdio A. Palacio informó a la Junta de los Trabajos del Templo de la necesidad de adquirir un instrumento musical. Dicho gasto le correspondía a la Junta de Fábrica, pero como esta se hallaba sin capacidad económica, se resolvió, por unanimidad, ayudarla con la cantidad de hasta mil quinientos pesos, que se darían una vez se hubiera adquirido el instrumento.

Tiempo después, en 1947, el Pbro. Francisco Gallego Pérez adquirió por la cantidad de siete mil pesos un órgano Hammond, que fue inaugurado el 16 de julio por el maestro Cabral pero la solemne bendición sólo se realizó el domingo 14 de septiembre a las seis de la tarde por el cura párroco.[11]

El actual √≥rgano tubular fue obtenido por el p√°rroco Pbro. Efraim Jim√©nez a la casa Oskar Binder & Cia. Ltda de la ciudad de Bogot√°, representante exclusivo para Colombia de la casa E.F. Walcker, de Ludwigsburg, Alemania.[11] Esta empresa fue fundada en 1785 y cuenta con experiencia en la construcci√≥n de este tipo de √≥rganos para climas tropicales. Para realizar la cotizaci√≥n un delegado de la firma vendedora se traslad√≥ a Yarumal para estudiar el estilo y la ac√ļstica de la iglesia, por lo cual sugiri√≥ un √≥rgano tubular de 17 juegos o sea de 1020 tubos en total. El valor fue de 102.000 pesos pagaderos a tres a√Īos, as√≠: En febrero 19 de 1961 conceder√≠an $15.000 como cuota inicial para firmar el contrato, 20.000 pesos al llegar el instrumento a puerto colombiano, lo que demorar√≠a alrededor de seis meses, 15.000 pesos en febrero de 1962, 30.000 pesos al entregar el √≥rgano funcionando y 2.000 pesos en once mensualidades consecutivas a partir de diciembre de 1962.[11] El padre Jim√©nez solicit√≥ autorizaci√≥n al obispo Miguel √Āngel Builes, y el prelado dio la aprobaci√≥n y adem√°s, felicit√≥ al cura por la iniciativa.

El 19 de febrero de 1961 fue firmado el contrato por los Pbro. Jiménez y Benedicto Soto Mejía, (este ultimo en calidad de mayordomo de fábrica), y por el ingeniero Oskar Binder de la casa vendedora, la misma que instaló el órgano tubular de la Catedral Primada de Colombia.[11] Un órgano de la misma marca, pero tres veces mayor (3.478 flautas y de 22 toneladas) fue colocado en la Catedral Metropolitana de Medellín, y otro, con 70 flautas menos que el de Yarumal, lo adquirió el obispo de Antioquia, Guillermo Escobar Vélez para la Catedral de Santa Fe de Antioquia.[11]

Consola del órgano Walcker de la Basílica. Se observan los dos teclados manuales y el pedalero, así como los controles de los registros

El √≥rgano tubular, con un peso de cuatro toneladas, fue despachado de Bogot√° por la v√≠a de Sons√≥n, el 6 de marzo de 1963. Arribo a Yarumal el d√≠a 9 de ese mismo mes a la 1:45 p.m. y entro a la bas√≠lica por la 'Puerta del Perd√≥n". Su instalaci√≥n comenz√≥ el d√≠a 11, a cargo del ingeniero Oskar Binder y su estreno fue el 19 de marzo, d√≠a de San Jos√©. El instrumento recibi√≥ bendici√≥n, desde el p√ļlpito, antes de iniciar la liturgia, el domingo 24 de marzo, por el obispo Miguel √Āngel Builes.[11] En ese acto se enton√≥ la "Salve a la Virgen de las Mercedes" y al terminar se cant√≥ la oraci√≥n de la misa del 24 de septiembre, correspondiente a la Santa Patrona. Acto seguido, el padre Santiago L√≥pez Palacios celebr√≥ la misa.

Además, el órgano Hammond fue vendido por la cantidad de 25.000 pesos para la Capilla del Seminario Conciliar de Santa Rosa de Osos. Fue retirado de Yarumal el 19 de abril de 1963 por los Pbros. Leonardo Lopera M., tesorero de la diócesis, y Roberto Lopera, profesor y ecónomo de los seminarios Eudista y Conciliar.[11] Le toco hacer la entrega al padre Gonzalo Palacio P. en representación y por orden del párroco, quien se hallaba ausente. Como prueba del perfecto estado en que se efectuaba la entrega y como homenaje al sacerdote que hizo tanto por la decoración y dotación del templo, el corista Donato Ríos Zapata interpretó en este instrumento el "Himno al padre Jiménez".

T√©cnicamente, el √≥rgano E.F. Walcker se compone de 17 juegos o registros (sonidos) repartidos en dos teclados manuales cada uno con 61 notas y un teclado que se toca con los pies (pedalero) que sirve para los bajos graves. Todos los teclados est√°n dispuestos en una consola, la cual esta separada y puesta delante del √≥rgano con vista al altar mayor. Estos teclados hacen sonar un total de 1020 flautas de muy variada longitud y calibre.[11] En s√≠, el √≥rgano es una orquesta con instrumentos como trompetas, bombardas, oboes, clarinetes, flautas y voces humanas. La madera es de caoba, barnizada e inmunizada. El √≥rgano funciona con un ventilador de el√©ctrico; un d√≠namo para 14 voltios de corriente continua acoplado con su motor.[11] Entre los 32 √≥rganos que existen en Antioquia, el de la bas√≠lica, ocupa el puesto numero 8 en tama√Īo y sonoridad.[10]

Viacrucis

Estación VII del víacrucis

Una de las primeras representaciones de la pasi√≥n y muerte de Jesucristo en el Templo de Nuestra Se√Īora de la Merced fueron cuadros al √≥leo de 50 x 60 cm.[11] que obtuvo B√°rbara Palacio de Mej√≠a, esposa de Tom√°s Mej√≠a, t√≠o materno del padre Benedicto Soto, que donaron a la parroquia y, a su vez, el padre Francisco Gallego P√©rez las don√≥ a la capilla del Pontificio Seminario de Misiones donde a√ļn permanecen. Este Viacrucis fue erigido can√≥nicamente por J. Buenaventura Mar√≠n el 7 de octubre de 1903, y teniendo como testigos el cura y vicario Emigdio Palacio.[11]

Las im√°genes que se exhiben actualmente de las Estaciones del Viacrucis en la iglesia parroquial fueron creadas en los a√Īos 1945 y 1946 cuando el p√°rroco Francisco Gallego P√©rez contrat√≥ con la artista Mariela Ochoa U. de la ciudad de Medell√≠n, 14 cuadros al √≥leo, cuyas im√°genes fueron copiadas de una colecci√≥n de ilustraciones que trajo de Alemania el padre Gallego.[11]

Cada uno de los cuadros costo cien pesos, suma que pagaron las siguientes personajes como esta plasmado en cada uno de ellos:[11] Carmen E. Roldan; Teresita Jaramillo Medina y Julia Vda. de Hern√°ndez; Rosa Palacio Vda. de Restrepo; Vicente Villegas y Merceditas Rivera de Villegas; Anita Torres de Orozco; Jes√ļs Antonio Hoyos y Julia Salazar Lopera; Jaime Zuluaga M; Pbro. Benedicto Soto Mej√≠a y hermanos; Natalio S√°nchez; Luisa Ram√≠rez Vda. de Ceballos; Jes√ļs V√°squez y Emilio Orrego; F√©lix Antonio Roldan B.; Juan B., Andr√©s Hoyos y hermanas, y Josefina D√≠az Vda. de Soto.

Vitrales

El templo contaba desde sus inicios con sencillas vidrieras en los ventanales, por tal motivo, monse√Īor Melguizo Yepes decide la consecuci√≥n de art√≠sticos vitrales para adornar el edificio. Fueron encargados a un artista en la ciudad de Cali (Valle del Cauca), y elaborados con vidrio catedral. Son 11 en total con distintas figuras y dibujos, cubren la serie de ventanas inferiores de los muros externos, entre el transepto y las torres. El resto de las ventanas siguen teniendo las sencillas vidrieras.

Vitral con la imagen del Papa Juan Pablo II.

Los vitrales están repartidos así:

En el muro occidental que da con la escuela Rosenda Torres se entran cinco vitrales, enumerados de norte a sur:

  1. Jes√ļs con los ap√≥stoles.
  2. San Francisco Javier, patrono de las Misiones.
  3. Juan Pablo II, quien beatificó al Padre Marianito y elevó el templo a categoría de basílica menor.
  4. Padre Marianito, actual beato de la iglesia católica, nacido en Yarumal, en donde también fue coadjutor.
  5. San José.

En el muro de la nave oriental que da con la calle se entran seis, enumerados de norte a sur:

  1. Divino ni√Īo y sagrada familia.
  2. Buen Pastor.
  3. Nacimiento de Jesucristo.
  4. Santísima Trinidad.
  5. Fragmento del Decreto del Gobernador de Antioquia que declara a la Virgen de la Merced como Alcaldesa perpetua de Yarumal.
  6. R√©plica del cuadro quite√Īo de la Virgen de la Merced.

L√°mparas de cristal

Lampara en la nave central.

Las actuales luminarias del templo fueron adquiridas entre los a√Īos 1959 y 1960 por el presbitero Efra√≠m Jim√©nez. Un agente representante de una casa vendedora con sede en Medell√≠n fue quien, inicialmente las ofreci√≥ en demostraci√≥n.

Sin compromiso alguno se recibieron y se instalaron provisionalmente dos l√°mparas de ara√Īa de cristal. La primera de ellas que se coloc√≥ definitivamente lo fue el 23 de octubre de 1959. Sus dimensiones: tres metros con veinte de alto y 2.30 m de ancho.[11]

La idea era que al finalizar el a√Īo estuvieran colocadas dos m√°s en la nave central y que para la pascua de 1960 estuvieran puestas otras m√°s peque√Īas en el presbiterio, el altar de reserva, las naves laterales y en los arcos torales que soportan la c√ļpula de la bas√≠lica, para un total de 13 l√°mparas de cristal de la casa Baccarat, las cuales costaron 60.000 pesos. El 11 de febrero de 1960 se coloc√≥ la √ļltima l√°mpara.[11]

Reloj

Mecanismo del reloj, las 4 barras ubicadas en la parte superior en forma de X, son las que mueven las manecillas ubicadas en los ochavados de la torre.

El 2 de diciembre de 1882, hall√°ndose a√ļn la Iglesia de Nuestra Se√Īora de la Merced en construcci√≥n, Jos√© Mar√≠a D√≠az don√≥ el primer reloj que tuvo el templo. Originariamente, fue instalado en la torre que se alza sobre la "Puerta del Perd√≥n" por haber sido esa la que primero se edific√≥, y hacia 1920 fue trasladado al vano circular entre las ventanas que est√°n sobre la puerta central.[11]

En dicho lugar se mantuvo hasta el 24 de mayo de 1966. Ese d√≠a a las 10 de la ma√Īana, Donato R√≠os Zapata coloc√≥ en los correspondientes ochavados de la torre ya citada el nuevo reloj de cuatro caras tra√≠do de Vitoria, Espa√Īa, el cual lleg√≥ a Yarumal el 2 de mayo de 1966 a las 8 de la ma√Īana. El reloj fue solemnemente bendecido por el obispo Miguel √Āngel Builes en la v√≠spera de su instalaci√≥n, durante la celebraci√≥n de la misa vespertina. Sobre el antiguo reloj, se pens√≥ en aquel momento que se deb√≠a colocar en el cementerio de El Carmen.[11]

El reloj anuncia las horas, las medias y los cuartos, y dispone de sus propias campanas para tal fin, siendo el mecanismo del reloj quien autom√°ticamente las hace sonar por medio de cuerdas, que a su vez hacen mover unos arietes que las golpean.

Campanas

Las viejas campanas del templo se encontraban en p√©simo estado, pues ten√≠an grietas que reduc√≠an su sonoridad, por lo cual, monse√Īor Melguizo Yepes al ver este problema gestion√≥ la consecuci√≥n de unas nuevas, raz√≥n por la cual desmont√≥ las da√Īadas campanas de la torre derecha y las envi√≥ a los talleres de los Tristancho, ubicados en la vereda de Ucuenga a 4 kil√≥metros del casco urbano del municipio Nobsa (Boyac√°), donde fueron fundidas para fabricar nuevas campanas. Los Tristancho son una familia de campaneros de larga trayectoria en Colombia, pues son una dinast√≠a que tienen m√°s de 250 a√Īos elaborando campanas.[13]

Campana "Benedicto", con un peso de 300 kg.

La técnica que usan se llama molde perdido, pues el molde para una campana solo se utiliza una vez y se rompe. Por eso, no hay dos campanas iguales en el mundo.[13] La fabricación de una campana requiere de dos meses de trabajo y es totalmente artesanal. Se empieza con la elaboración del molde, en el que se emplean tres tipos de arcillas diferentes, mezcladas con estiércol de caballo;[13] se hace un armazón en guadua y se comienzan a aplicar capas que se dejan luego secar, esta operación se repite varias veces. Posteriormente, se tornea el interior y el exterior del molde, dándole la forma de la campana, y se le aplica cebo de oveja como desmoldante. Luego, se coloca un contramolde y se le somete a calor para que se absorba el cebo y se puedan despegar el molde y el contramolde. A continuación se queman el molde y el contramolde, para que al ajustarlos nuevamente se cree el vacío que se llenará con los materiales fundidos.[13]

El proceso de fundici√≥n se realiza en hornos de barro, en los que utilizan le√Īa seca como √ļnico combustible, y en donde el cobre y el esta√Īo se someten a temperaturas de 1.200 grados cent√≠grados para fundirlos.[13] La campana se funde en una sola pieza y en un solo instante, pues en solo tres segundos tarda en llenarse el molde de una campana de 300 kg de peso. Y, despu√©s de la fundici√≥n, se deja enfriar naturalmente dos d√≠as, para luego pulirla manualmente.[13]

Son tres campanas de gran tama√Īo realizadas en bronce, que tuvieron un costo de $7.500.000 de pesos, fueron inauguradas por monse√Īor Melguizo durante las fiestas patronales de 1997, y est√°n bautizadas, de mayor a menor con los nombres de La Merced, San Luis y Benedicto, con un peso de 500, 310 y 300 kilogramos, respectivamente. Son utilizadas para anunciar las actividades religiosas y se accionan manualmente desde la parte baja de la torre por medio de cuerdas que hacen mover los badajos que cuelgan en el interior de cada campana y las hacen sonar.

Pila bautismal

Pila bautismal.

El templo de Nuestra Se√Īora de la Merced ha tenido cuatro pilas bautismales: la primera se encontraba en el sitio que actualmente es la capilla del Se√Īor Ca√≠do, que antiguamente era el bautisterio, como decoraci√≥n ten√≠a un cuadro de la Sant√≠sima Trinidad.[11] El segundo bautisterio fue construido por Gallego P√©rez, un poco m√°s al fondo, en un lugar equidistante entre el santuario del Se√Īor Ca√≠do y la capilla de la Virgen del Perpetuo Socorro.

La tercera pila bautismal estaba situada en el testero de la nave lateral izquierda del templo,[a] fue obtenida por iniciativa del padre Roberto Arroyave quien en 1975 contrató su elaboración en piedra bogotana (un tipo de piedra arenisca) con la firma "Enchapes Sacatín", por un costo de 80.000 pesos.[11]

La cuarta y actual pila bautismal est√° ubicada en el mismo lugar de la tercera, fue conseguida por monse√Īor Gilberto Melguizo Yepes, est√° hecha en m√°rmol, conformada de abajo hacia arriba, por una base escalonada de planta octagonal, seguida por un pilar de base cuadrada que sostiene el recipiente c√≥ncavo de forma octagonal en el que se deposita el agua.

Pilas de agua bendita

Pila de agua bendita.

Las dos pilas de agua bendita, las adquiri√≥ el padre Ernesto Acosta Arteaga en 1945 en la Marmoler√≠a Art√≠stica de Hermenegildo Bibolotti. Est√°n hechas de m√°rmol, cuentan con 160 cm de alto, consta cada una de su respectiva base, columna, recipiente c√≥ncavo para depositar el agua y en el medio de este se halla un √°ngel.[11]

Candelabros

En 1924 los presb√≠teros Rafael y Jos√© Manuel Yepes Carvajal dotaron al templo de Nuestra Se√Īora de la Merced de 12 candelabros franceses de tama√Īo heroico (1.50 metros de altura) que utilizaban en las velaciones eucar√≠sticas del primero de junio al 16 de julio y que finalizaban con la fiesta de la Virgen del Carmen.[11] El Pbro. Luis Enrique Restrepo Mu√Īoz los someti√≥ a un proceso de restauraci√≥n en sus primeros cinco a√Īos de servicios. Actualmente permanecen gran parte del a√Īo al pie del altar mayor.

P√ļlpito

La Bas√≠lica tuvo un p√ļlpito realizado por los se√Īores Carvajales Mart√≠nez. Contaba un con un perfecto acabado a imitaci√≥n de m√°rmol con cuatro aplicaciones aleg√≥ricas a sendos evangelistas. Fue demolido el 25 de enero de 1971.[11] En el Museo Tradicional Monse√Īor Juan N. Rueda se conservan los rosetones.

Imaginería

Antes del Concilio Ecum√©nico Vaticano II el templo de Nuestra Se√Īora de la Merced, como era lo habitual, contaba con una gran variedad en imaginer√≠a, pero a consecuencia de los preceptos del mismo fueron retiradas el 18 de julio de 1967.

Entre las obras retiradas est√°n: las de la Sagrada Familia, el Sagrado Coraz√≥n de Jes√ļs, el Sagrado Coraz√≥n de Mar√≠a, San Jos√©, San Juan Eudes, San Roque, Santa Teresita, San Tarsicio, la Virgen del Carmen, el Ni√Īo Jes√ļs de Praga, el Ni√Īo Jes√ļs del Reba√Īito, la antigua imagen quite√Īa de la Virgen de los Dolores y la Ni√Īa Mar√≠a. Permanecieron en sus lugares (durante un tiempo porque luego algunas fueron retiradas) la patrona -Virgen de la Merced-, el titular San Luis Gonzaga, la Virgen del Perpetuo Socorro, las tres im√°genes del Calvario, la Virgen de F√°tima, San Agust√≠n, San Antonio, el abrazo de San Francisco, San Nicol√°s de Tolentino, el Se√Īor Ca√≠do y el Divino Rostro.[11]

Algunas imágenes que en un comienzo quedaron pendientes por determinar si se retiraban definitivamente o continuaban exhibidas fueron las de la Virgen del Carmen, la de la Inmaculada -de Murillo-, Cristo Rey y los cuadros de las Estaciones. El destino definitivo de los cuadros del Viacrucis dependería de las consideraciones del párroco y del Obispo Félix María Torres Parra; finalmente fueron colocados el 14 de agosto de 1967, a punto de finalizar extensos trabajos de decoración en el templo.

Las im√°genes que actualmente se encuentran exhibidas en el templo son: la Inmaculada Concepci√≥n, la Virgen del Carmen, San Francisco de As√≠s abrazando a Cristo en la Cruz, Sagrado Coraz√≥n de Jes√ļs, San Jos√©, y el Beato Mariano de Jes√ļs Eusse Hoyos, todas √©stas im√°genes se localizan en el transepto. Tambi√©n √©sta el Se√Īor Ca√≠do, ubicado en su respectiva capilla y en el altar de reserva se encuentran las im√°genes Maria Auxiliadora, Cristo Salvador y seis √°ngeles.

El Se√Īor Ca√≠do

Imagen del Se√Īor Ca√≠do, obra de Constantino Carvajal.

El primitivo templo de Yarumal contaba con la imagen del Se√Īor de la Columna, el cual aparece referenciado en el inventario de 1845, pero hoy en d√≠a no se tiene mas informaci√≥n de ella ni se conoce su paradero. Como la parroquia de la Merced carec√≠a de una imagen que representara alguna escena de la Pasi√≥n de Cristo, el obispo Miguel √Āngel Builes le orden√≥, en 1935, al p√°rroco que consiguiera una imagen del Se√Īor Ca√≠do para tenerlo dentro del templo y as√≠ los feligreses puedan realizar su veneraci√≥n.[11]

En cumplimiento de lo dispuesto, el Pbro. Gerardo Mart√≠nez Madrigal comenz√≥ los trabajos de adecuaci√≥n de la capilla que existe al lado del presbiterio y el 10 de septiembre de 1938, cancel√≥ la cantidad de 1.020 pesos como valor total del altar que construy√≥ Misael Osorio para la estatua del Se√Īor Ca√≠do que tall√≥ Constantino Carvajal en 1935 por 400 pesos.[11] La parte correspondiente a la urna es obra de Francisco G√≥mez Estrada, quien la realiz√≥ por un valor de cien pesos. Para cancelar estos gastos fue muy importante la contribuci√≥n de Floro Rold√°n y su esposa Pachita Penagos.

En 1935, fue inaugurado solemnemente el culto de esta imagen, por los d√≠as en que se celebraron el Congreso Eucar√≠stico y las fiestas patronales. Actualmente, la imagen del Se√Īor Ca√≠do se localiza en capilla que est√° a los pies del templo, contigua a la nave lateral izquierda y que anteriomente era el bautisterio.

Virgen del tr√°nsito

Los devotos esposos, Fernando Ramírez y Elena Rivera, originarios de Sopetrán, habían obtenido desde finales del siglo XIX una imagen barcelonesa de la Virgen del Tránsito, de la Dormición o de la Asunción, como también se le conoce.

Uno de los hijos de dicho matrimonio, el cual tenía el mismo nombre que su padre, expresó el deseo de que cuando su hermana Carmen Ramírez Rivera de Botero muriera, la imagen pasara a ser propiedad de la parroquia. La mujer falleció el 22 de marzo de 1955, y en acatamiento de esa voluntad, en esa fecha Germán Ceballos Ramírez realizó entrega a la parroquia de la pieza artística y religiosa.[11] Además, esta familia entregó dote para costear los gastos de sus fiestas.

La Virgen de la Asunción simboliza la elevación de María en cuerpo y alma al cielo. Esta creencia se remonta a la época de los apóstoles, pero sólo el primero de noviembre de 1950 fue establecido como dogma de fe por el Papa Pío XII. El 15 de agosto se celebra su fiesta.

La Ni√Īa Mar√≠a

Esta imagen lleg√≥ a Yarumal el 6 de enero de 1963. Fue tallada por Josu√© Giraldo Mej√≠a en su taller de Medell√≠n y representa tres advocaciones de la Sant√≠sima Virgen: la de la ni√Īa Mar√≠a, la del Coraz√≥n de Mar√≠a y la de Nuestra Se√Īora del Rosario. Es una escultura bien realizada, de traje azul, sin manto, de cuyas manos cuelga un rosario.[11] Est√° coronada por una guirnalda de rosas rosadas que simbolizan los misterios gozosos; lleva una corona de rosas rojas alrededor del coraz√≥n en representaci√≥n de los misterios dolorosos y una corona de rosas amarillas rodean sus pies para representar los misterios gloriosos.

Crucifijo del Altar

En la noche del 8 al 9 de enero de 1958 un desequilibrado prendi√≥ fuego en el ara del altar, y durante el momento para extinguirlo result√≥ destruido el Cristo, fue necesario proceder a la obtenci√≥n de uno nuevo, el cual fue donado por Antonio Hoyos Mej√≠a. Se orden√≥ la elaboraci√≥n de la cruz en Yarumal al ebanista Alfonso Areiza Medina por la cantidad de veinte pesos, y sobre dicha cruz, en Medell√≠n, el artista David P√©rez realiz√≥ el Cristo por un valor de 300 pesos.[11] La obra se entreg√≥ el Jueves Santo del 3 de abril del mismo a√Īo y el Viernes Santo se expuso a veneraci√≥n p√ļblica durante la celebraci√≥n lit√ļrgica de la tarde. Este Cristo se caracteriza por llevar las tres potencias de oro que pertenecieron al Divino Ni√Īo Jes√ļs de Praga, donado por Mercedes Ram√≠rez Rivera; la cruz tiene como caracter√≠stica un resplandor generado por enchapado de cobre, realizado por orden del p√°rroco Roberto Arroyave.[11] Dicho resplandor fue hecho a imitaci√≥n de la imagen del Se√Īor de los Milagros, el cual es un crucifijo, ubicado en la Bas√≠lica de San Pedro de los Milagros.

Horarios

Horario de misas[14]
Domingos
7 a.m., 9 a.m., 10 a.m., 11 a.m., 12 m, 4 p.m., 6 p.m., 7 p.m.
Lunes a sabado
7 a.m., 10 a.m., 6 p.m. (La misa de las 6 p.m. de los jueves es en la Capilla San Luis)

En la basílica de lunes a sabado, sólo se realizan tres misas por día, en cambio los domingos son de gran actividad, pues se llegan a celebrar hasta ocho misas. Claro que el horario está sujeto a cambios o a variaciones dependiendo de fechas especiales como las fiestas patronales, semana santa, navidad, o bien, dependiendo del santoral.

Notas y referencias

Notas

a. ‚ÜĎ Testero: cabecera de una iglesia.

b. ‚ÜĎ Muchas y muy prestantes personas integraron la Junta durante el largo tiempo que demor√≥ la construcci√≥n. Entre ellos, a m√°s de los que se anotaron en la constituci√≥n de la primera Junta, vale la pena mencionar a los Pbros. Emigdio A. Palacio, Eugenio Sarrazola y Agapito Delio G√≥mez; los laicos Jacinto Palacio, Cipriano Mej√≠a, Jos√© Mar√≠a Uribe Villa, Rafael Roldan, Rafael Villegas, Jos√© M. Hoyos, Juan de Dios Mej√≠a, Victoriano Valencia, Joaqu√≠n Mej√≠a, Alejandro Hern√°ndez, Heliodoro Gonz√°lez, Daniel Gil, Heliodoro Medina, Virgilio Zuluaga, Martiniano Palacio, Ignacio Hern√°ndez, Juan B. Mej√≠a, Jos√© A. Palacio, Rub√©n Puerta, L√°zaro Mar√≠a Rivera, Vicente Villegas, Rafael Ruiz, Jos√© Mar√≠a Calle, Juan de Dios Calle, Rafael Posada, Joaqu√≠n Ram√≠rez, Roberto S√°nchez, Hernando Ram√≠rez, Francisco Rivera, Nepomuceno Jim√©nez, Emilio Jaramillo, F√©lix A. D√≠az, Miguel Molina, Baldomero Jaramillo, Jos√© Mar√≠a Rodr√≠guez, el boticario Basiliso Mej√≠a, Wenceslao Soto, Emilio Soto, Luis Palacio, Agust√≠n Zabala, Ismael Ocampo, Paulo E. Franco, Pablo E. Acevedo, Rafael Villegas, Rub√©n Restrepo, Cipriano Jaramillo, los doctores Pablo J. Osorio, Pedro Pablo Betancourt y Carlos Mej√≠a V.

c.‚ÜĎ Sepulturas era una zona rural de Yarumal que actualmente est√° comprendida entre los corregimientos de El Cedro y Cede√Īo.

d.‚ÜĎ Como la construcci√≥n del templo de la Merced tardo mas de 80 a√Īos, fueron muchas generaciones las que nacieron y murieron teniendo como templo parroquial a la Capilla de San Luis, de ah√≠ nace la confusi√≥n, la cual asegura que la capilla fue el primer templo de Yarumal, lo cual no es cierto.

e.‚ÜĎ El oratorio es el actual altar de reserva donde se encuentra la virgen Mar√≠a Auxiliadora.

f.‚ÜĎ ¬ŅPor qu√© se ausentaron y renunciaron los mencionados se√Īores? Hab√≠a razones muy poderosas. Una de ellas la discontinuidad permanente en los trabajos que perjudicaba los ingresos personales y las expectativas de los oficiales. Otra raz√≥n era que Jos√© Mar√≠a Zapata sab√≠a muy bien que el templo, cuyos trabajos √©l dirig√≠a, se iba a derrumbar. Como aconteci√≥ el 6 de febrero de ese a√Īo en el que se desplom√≥ el p√≥rtico y la c√ļpula.

g.‚ÜĎ En el acta no se menciona el nombre. Hay una nota transversal de pu√Īo y letra del secretario que dice ‚Äúcuyo nombre no recuerdo‚ÄĚ

h.‚ÜĎ Conviene tambi√©n aqu√≠ aclarar la historia que muestra a este personaje como el constructor del templo de la Merced, pues parte de lo que el construy√≥ se desplom√≥ en 1890. Por error que se atribuye a c√°lculos de arquitectura, no se consult√≥, del nuevo templo que se constru√≠a, la altura de la c√ļpula o media naranja con la base. Como resultado, las columnas que la sosten√≠an se vinieron al suelo desplom√°ndose la mitad de la edificaci√≥n.

i.‚ÜĎ La Guerra de los Mil D√≠as se realiz√≥ entre el 17 de octubre de 1899 y el 21 de noviembre de 1902. En ella participaron personajes yarumale√Īos como los generales Juan Cris√≥stomo Ram√≠rez y Leonardo Garc√≠a Aguilar, as√≠ como el fot√≥grafo Benjam√≠n de la Calle.

j.‚ÜĎ Francisco Gallego P√©rez nacido en Donmat√≠as el 1¬ļ de abril de 1903 y muri√≥ en Cali el 21 de mayo de 1960. Fue consagrado por monse√Īor Miguel Angel Builes el 19 de marzo de 1953 como Obispo de Barranquilla.

k.‚ÜĎ La baldosa hidr√°ulica artesanal es una baldosa de cemento que tiene pigmentos en la capa superior con los cuales se hacen los dibujos.

l.‚ÜĎ Jos√© Nicol√°s Valencia fue un mestizo que hab√≠a nacido en 1751, aparece como vecino de Rionegro en el padr√≥n de 1786 y que cuando se dieron los aviso para la fundaci√≥n de San Luis de G√≥ngora, se fue a las monta√Īas de Cerroazul para convertirse en la segunda persona que m√°s tierras recibi√≥ cuando la repartici√≥n de 1787, pues a √©l le asignaron 28 cabuyas. Adem√°s, Valencia fue un gran comerciante y se desempe√Ī√≥ como secretario del primer alcalde, Francisco Leon√≠n de Estrada.

Referencias

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  3. ‚ÜĎ ¬ęDevoci√≥n a La virgen de las mercedes¬Ľ (en espa√Īol). Parroquia de Nuestra Se√Īora de la Merced. Consultado el 12 de mayo de 2009. ¬ęInformaci√≥n del cuadro de la Virgen de la Merced¬Ľ
  4. ‚ÜĎ ¬ęBasilicas in Colombia¬Ľ (en ingl√©s). Gica-Catholic Information. Consultado el 2 de marzo de 2009. ¬ę22¬Ľ
  5. ‚ÜĎ Agudelo Mira, Gustavo (1987). Monograf√≠a de Yarumal, Bicentenario de Fundaci√≥n 1787-1987. Editorial Copiyepes. no tiene ISBN.
  6. ‚ÜĎ a b c d e f g h i j k l m n √Ī o p Montoya Moreno, Orlando (agosto de 1995). ¬ęCap. IV ‚Äď Construcci√≥n del nuevo Templo¬Ľ, Presencia Hist√≥rica de la Parroquia de Nuestra Se√Īora de la Merced - Yarumal. Secci√≥n Publicaciones Polit√©cnico Colombiano Jaime Isaza Cadavid , Medell√≠n. no tiene ISBN.
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  9. ‚ÜĎ Montoya Moreno, Orlando (1999). Yarumal: una ventana al pasado. Gui√≥n Publicidad, Medell√≠n. no tiene ISBN.
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  11. ‚ÜĎ a b c d e f g h i j k l m n √Ī o p q r s t u v w x y z aa ab ac ad ae af ag ah ai aj ak al am an a√Ī ao ap aq Montoya Moreno, Orlando (agosto de 1995). ¬ęCap. V ‚Äď Iconos y ornamentos¬Ľ, Presencia Hist√≥rica de la Parroquia de Nuestra Se√Īora de la Merced - Yarumal. Secci√≥n Publicaciones Polit√©cnico Colombiano Jaime Isaza Cadavid, Medell√≠n. no tiene ISBN.
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  13. ‚ÜĎ a b c d e f H√©ctor H. Rodr√≠guez A. ¬ęEn Nobsa se fabrican las campanas que repican en muchos templos del pa√≠s¬Ľ (en espa√Īol). Peri√≥dico El Tiempo. Consultado el 17 julio de 2009.
  14. ‚ÜĎ Parroquia de Nuestra Se√Īora de la Merced. ¬ęHorario de las Misas¬Ľ. Consultado el 28 de febrero de 2009.

Bibliografía

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  • Montoya Moreno, Orlando (1999). Yarumal: una ventana al pasado. Gui√≥n Publicidad, Medell√≠n. no tiene ISBN.
  • Agudelo Mira, Gustavo (1987). Monograf√≠a de Yarumal, Bicentenario de Fundaci√≥n 1787-1987. Editorial Copiyepes. no tiene ISBN.
  • Orozco Santamar√≠a, Zulma (1986). Yarumal con presencia 1787-1987. Edici√≥n: Cantao Editores. Impreso por: Tipoligrafica Especial, Medell√≠n. no tiene ISBN.

Véase también

Enlaces externos

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