Batalla de Alca√Īiz

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Batalla de Alca√Īiz

Batalla de Alca√Īiz

Batalla de Alca√Īiz
Parte de Guerra de Independencia Espa√Īola en Guerras Napole√≥nicas
Fecha 23 de mayo de 1809
Lugar Alca√Īiz, Espa√Īa
Resultado Victoria espa√Īola
Beligerantes
Bandera de Francia. I Imperio Franc√©s Flag of Spain (1785-1873 and 1875-1931).svg Reino de Espa√Īa
Comandantes
Louis Gabriel Suchet Joaquín Blake y Joyes
Fuerzas en combate
10.800 soldados 9.000 soldados
Bajas
500 muertos, 1.500 heridos y 40 prisioneros 300 muertos y heridos

La batalla de Alca√Īiz fue un enfrentamiento armado de la Guerra de la Independencia Espa√Īola que tuvo lugar en la localidad turolense de Alca√Īiz el 23 de mayo de 1809.

Contenido

Antecedentes

En los primeros d√≠as de 1808 las fuerzas del emperador Napole√≥n Bonaparte invaden Espa√Īa. Pero en primavera de ese mismo a√Īo la situaci√≥n se precipita con el levantamiento del Dos de Mayo en Madrid, el fracaso de las fuerzas del mariscal Duhesme en Catalu√Īa, las del mariscal Moncey en Valencia y en Andaluc√≠a la derrota total del ej√©rcito del mariscal Dupont en la batalla de Bail√©n por las tropas regulares espa√Īolas del capit√°n general Casta√Īos, que llevan a la retirada francesa al norte del Ebro a primeros de agosto.

La reacci√≥n imperial no se hace esperar y en noviembre de 1808 el Emperador en persona con lo mejor de su Grande Arm√©e aplasta a las fuerzas espa√Īolas en las batallas de Gamonal, Espinosa de los Monteros, Tudela y Somosierra entrando en Madrid, y siendo Zaragoza y Gerona asediadas de nuevo. Pero en enero de 1809 Napole√≥n ha de volver a Francia ante el rearme austriaco y la amenaza de un golpe de estado en Par√≠s. En primavera las fuerzas espa√Īolas est√°n preparadas para el contraataque.

En Arag√≥n el 26 de enero de 1809 el general Watier asalt√≥ la poblaci√≥n de Alca√Īiz aplastando la resistencia de sus entonces 4.000 habitantes que hab√≠an organizado una milicia de voluntarios para su defensa, mientras la ciudad de Zaragoza tras un cruento asedio cay√≥ finalmente en manos francesas el 4 de marzo. Con vistas a recuperarla el 20 de mayo de 1809 llega a Alca√Īiz el Segundo Ej√©rcito de la Derecha o Ej√©rcito de Arag√≥n y Valencia formado por 8.500 infantes y 500 jinetes con 19 ca√Īones al mando del teniente general don Joaqu√≠n Blake, retir√°ndose ante √©l sin presentar combate la primera divisi√≥n Laval y una brigada de dragones formadas por 6.500 infantes y 800 jinetes con 12 ca√Īones del III Cuerpo de Ej√©rcito franc√©s que la ocupaban repleg√°ndose a la poblaci√≥n de H√≠jar a 28 kil√≥metros al noroeste de Alca√Īiz en la ruta hacia Zaragoza.

Blake toma posiciones en las alturas al noroeste de Alca√Īiz desplegando su fuerza organizada en brigadas. El teniente general don Joaqu√≠n Blake y Joyes era malague√Īo hijo de irlandeses, y a sus 50 a√Īos era un veterano con amplia experiencia en combate contra brit√°nicos y franceses.

El despliegue de las fuerzas

Vista general de la poblaci√≥n de Alca√Īiz y su castillo calatravo del siglo XIV, testigos de la batalla

De izquierda a derecha el teniente general don Joaqu√≠n Blake emplaza ocultos en un olivar 500 infantes del coronel don Mart√≠n Gonz√°lez de Menchaca y los 500 jinetes del brigadier don Miguel Ibarrola. En el cerro Perdiguer sit√ļa al general don Pedro Roca con 2.000 hombres de ellos 1.400 soldados de infanter√≠a que defienden la posici√≥n y tres ca√Īones con sus artilleros. En el cerro de las Horcas bloqueando la entrada a Alca√Īiz desde Zaragoza, como posici√≥n central donde el capit√°n general don Joaqu√≠n Blake establece su cuartel general, sit√ļa al marqu√©s de Laz√°n con otros 2.000 hombres y al brigadier don Mart√≠n Garc√≠a Loigorri con seis ca√Īones. A la derecha sobre el cerro de los Pueyos de F√≥rnoles ante la ermita de la Virgen de los Pueyos bloqueando la entrada a Alca√Īiz desde Caspe sit√ļa al brigadier don Carlos de Areizaga con otra brigada de 2.000 hombres y un solitario ca√Ī√≥n cubiertos desde el cercano cerro del Tiro de Ca√Ī√≥n a su derecha por otros 1.000 hombres con dos ca√Īones. A los pies del cerro de los Pueyos de F√≥rnoles est√° el caser√≠o Tella abandonado. Como fuerza de alerta vigilando la carretera de Zaragoza se sit√ļa a diez kil√≥metros al noroeste de Alca√Īiz en las Pe√Īas de Borrita una fuerza de 1.000 hombres al mando del teniente coronel don Pedro de Tejada.

El 22 de mayo el mariscal conde Louis Gabriel Suchet al mando del III Cuerpo de Ej√©rcito franc√©s llega desde Zaragoza con 3.500 soldados de la brigada Fabre de su segunda divisi√≥n Musnier a la poblaci√≥n de H√≠jar, donde toma el mando de la fuerza de Laval sumando 10.000 infantes y 800 jinetes con 18 ca√Īones, iniciando la marcha nocturna hacia Alca√Īiz protegidos de miradas inoportunas por la oscuridad. A las seis de la ma√Īana del d√≠a 23 de mayo de 1809 la fuerza de alerta de Tejada en las Pe√Īas de Borrita detecta la llegada francesa y tras dar la alarma se repliega a su posici√≥n prevista en el cerro del Tiro de Ca√Ī√≥n en la derecha del despliegue espa√Īol completando la brigada de 2000 hombres con dos ca√Īones all√≠ emplazada. Al alba del 23 de mayo de 1809 el mariscal Suchet establece su despliegue frente a Alca√Īiz en el cerro Portes cerca de la carretera a Caspe donde sit√ļa a los 6.500 soldados de la divisi√≥n Laz√°n con doce ca√Īones delante y los 800 jinetes de la caballer√≠a detr√°s como reserva, y a los 3.500 soldados de la brigada Fabre en el cerro del Hambre a su derecha junto a la carretera a Zaragoza.

El mariscal Suchet a sus 39 a√Īos es veterano de las guerras revolucionarias y de formaci√≥n del Imperio napole√≥nico con amplia experiencia en combates contra brit√°nicos, espa√Īoles, austriacos, rusos y prusianos.

Los primeros ataques franceses

Vista desde el castillo de Alca√Īiz sobre el r√≠o Guadalope, que separaba a la ciudad del campo de batalla

El combate empieza con un duelo artillero entre la artiller√≠a francesa situada en la falda del cerro Portes contra el solitario ca√Ī√≥n situado en lo alto del cerro Pueyos, pero la falta de efectividad contra la brigada espa√Īola dada la diferencia de altura lo hizo durar poco tiempo. El general Laz√°n form√≥ en el cerro Portes a la 1¬™ y 2¬™ brigadas de su divisi√≥n de infanter√≠a en dos columnas de ataque de 2.000 soldados cada una dirigi√©ndolas por la carretera de Caspe contra el cerro de los Pueyos defendido por los 1.400 soldados de la brigada del general Areizaga formada por la infanter√≠a ligera de los Voluntarios de Arag√≥n, Tiradores de Murcia, 2¬™ de Voluntarios de Arag√≥n y Daroca, pero al intentar flanquear la posici√≥n descubrieron que estaban bajo el fuego artillero del cerro del Tiro de Ca√Ī√≥n y fueron rechazados repleg√°ndose ordenadamente. El general Fabre desde el cerro del Hambre envi√≥ otra fuerza de ataque formada por los 1.000 polacos del 1¬ļ regimiento del V√≠stula contra el cerro del Perdiguer pero tambi√©n fue rechazado por la brigada del general Roca, mientras Laval atacaba de nuevo enviando sus columnas contra los cerros de los Pueyos y del Tiro de Ca√Ī√≥n siendo otra vez rechazado tras un intenso combate por la brigada del general Areizaga y la del teniente coronel Tejada con la infanter√≠a ligera de los Cazadores de Fernando VII y Voluntarios de Valencia junto a la infanter√≠a de l√≠nea de los regimientos Am√©rica y el suizo Traxler n¬ļ5.

Durante la segunda serie de ataques el teniente general Blake env√≠a a la caballer√≠a e infanter√≠a de Ibarrola desde el olivar de su flanco izquierdo al caser√≠o Tella a los pies del cerro de los Pueyos donde la infanter√≠a ligera del 2¬ļ de Cazadores de Valencia y el 1¬ļ de Voluntarios de Arag√≥n se parapeta tras las tapias y paredes del caser√≠o mientras los 500 jinetes de los dos escuadrones de caballer√≠a de l√≠nea del regimiento Santiago y otros dos escuadrones de la caballer√≠a ligera de los regimientos H√ļsares Espa√Īoles y Cazadores de Olivenza se posiciona tras la casa: cuando los 2.000 soldados de la columna francesa que atacaba el cerro Pueyos bajan rechazados y desorganizados reciben una descarga de mosquetes desde la casa y la caballer√≠a espa√Īola carga sobre ellos entrando en p√°nico la columna francesa que huye hacia el cerro Portes, all√≠ la infanter√≠a de protecci√≥n hace una descarga sobre la caballer√≠a espa√Īola hiriendo a Ibarrola y los 800 dragones franceses de la reserva cargan sobre ellos persigui√©ndoles, pero los jinetes espa√Īoles los llevan hacia el caser√≠o Tella donde otra descarga de mosquetes de la infanter√≠a ligera rechaza a los jinetes franceses mientras la caballer√≠a espa√Īola se reorganiza detr√°s de la casa. Tras ello y antes del previsible ataque franc√©s, la infanter√≠a y la caballer√≠a espa√Īolas del caser√≠o se repliegan emplaz√°ndose tras el cerro Pueyos reforzando este punto de la l√≠nea.

El combate se decide

Tras este rev√©s el mariscal Suchet ordena al general Fabre realizar el ataque principal a la posici√≥n central, y al resto de sus fuerzas presionar toda la l√≠nea espa√Īola para fijarla e impedir que refuerce el centro: Fabre despliega una fuerza de 2.000 soldados de los regimientos 114¬ļ de l√≠nea y 1¬ļ regimiento del V√≠stula que en formaci√≥n de columna a tambor batiente por la carretera de Zaragoza ataca la posici√≥n central en el cerro de las Horcas, defendida por 1.400 soldados de los regimientos de infanter√≠a de l√≠nea Saboya, Valencia y Am√©rica del marqu√©s de Laz√°n con los seis ca√Īones del brigadier Loigorri. El objetivo de Suchet es romper la l√≠nea espa√Īola por el centro. La columna francesa avanza bajo el fuego artillero y de mosquete, y cuando est√° a distancia de asalto casi en la boca de los ca√Īones una salva de mosquetes del 2¬ļ batall√≥n del regimiento Valencia hace tambalearse a la formaci√≥n francesa seguida de una salva de artiller√≠a que la frena finalmente: la l√≠nea espa√Īola resiste. Tras un breve intercambio de fuego de mosquete cunde el p√°nico en la columna francesa que huye cerro abajo volviendo a su punto de partida en el cerro del Hambre.

Tras siete horas de combate, a las 13:00 horas ambos bandos est√°n a la vista en sus posiciones, pero no hay m√°s ataques en toda la tarde. Los cirujanos hacen su trabajo en los hospitales de campa√Īa auxiliados por los acompa√Īantes civiles del ej√©rcito, en su mayor√≠a mujeres vinculadas a los soldados con funciones de aguadoras y enfermeras, que tra√≠an y atend√≠an a los heridos. La poblaci√≥n de Alca√Īiz fue al campamento espa√Īol animando a la tropa y socorriendo a los heridos. Esa noche y de nuevo a cubierto de la oscuridad el ej√©rcito franc√©s se retir√≥ hacia Samper de Calanda.

El día después

La iglesia excolegiata de Santa Mar√≠a la Mayor de Alca√Īiz, g√≥tica del siglo XIII reedificada en estilo barroco en el XVIII: aqu√≠ esperaron muchos alca√Īizanos el resultado de los combates

Al amanecer del d√≠a 24 de mayo las fuerzas espa√Īolas descubrieron que los franceses se hab√≠an retirado. En el campo de batalla se encontraron 500 cad√°veres enemigos abandonados, ya que se trasport√≥ solo a los heridos estimados en unos 1.500, sumando las bajas francesas aproximadas los 2.000 hombres y 40 prisioneros. Los espa√Īoles sufrieron 300 bajas entre muertos y heridos, de ellos 24 oficiales y 260 soldados.

A pesar de las bajas el ej√©rcito de Suchet segu√≠a siendo num√©ricamente superior, especialmente en caballer√≠a que deb√≠a encabezar la persecuci√≥n, adem√°s de que a la defensiva podr√≠a elegir el campo de batalla. En tal situaci√≥n el teniente general don Joaqu√≠n Blake mantuvo sus posiciones mientras Suchet se retiraba ordenadamente. Cerca de la poblaci√≥n de Samper de Calanda el grito de un tambor que crey√≥ ver tropas espa√Īolas acerc√°ndose hizo que cundiera el p√°nico en la 1¬™ divisi√≥n Laval que iba en cabeza ‚ÄĒla misma que padeci√≥ la carga de la caballer√≠a espa√Īola durante la batalla‚ÄĒ sucedi√©ndose un caos en el que la tropa francesa desmandada y mezclada entr√≥ en el pueblo buscando refugio en la mayor confusi√≥n e incluso intercambi√°ndose disparos: el mariscal Suchet hizo buscar y fusilar al tambor permaneciendo dos d√≠as en Samper hasta recuperar el control de la tropa, antes de dirigirse a Zaragoza intentando ocultar su derrota no informando siquiera de la existencia del combate.

Por esta batalla se cre√≥ el 14 de mayo de 1815 una cruz de distinci√≥n con cinta roja, con las aspas de San Andr√©s rojas esmaltadas, una corona de laurel con una llama amarilla y roja, un √≥valo blanco en su centro con la inscripci√≥n Fernando VII y Alca√Īiz en letras de oro.

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