Bomba de varilla

Bomba de varilla

Diagrama de una bomba de varilla (En inglés).

La Bomba de varilla (también conocida como cigüeña, unidad de bombeo o bomba de viga) es la parte superficial de una bomba impelente de pistón, instalada en una perforación petrolera. Se utiliza para levantar mecánicamente el líquido del pozo cuando no hay suficiente presión en el yacimiento para que el líquido fluya hasta la superficie. Es de uso general en pozos terrestres que producen relativamente poco petróleo. Las bombas de varilla son comunes en muchos yacimientos de petróleo, normalmente desparramadas por el campo y sirviendo algunas veces como referencia mojón. Dependiendo del tamaño de la bomba, produce generalmente 5 a 40 litros de a petróleo crudo - agua mezcla (llamada emulsión) en cada movimiento. El tamaño de la bomba también es determinado por la profundidad y el peso del petroleo crudo a extraer, donde una extracción más profunda requiere más energía para mover mayores longitudes de la columna de fluido. Un mecanismo de biela-manivela convierte el movimiento rotatorio del motor a un movimiento alternativo vertical que mueve la varilla de la bomba, y produce el movimiento de cabeceo característico. Un mecanismo similar era empleado con motor de vapor para evacuar agua de las minas de carbón en los siglos XVI y XVII.

Contenido

Equipo de superficie

Las bombas de varilla son accionadas por un motor. Éste es comúnmente un motor eléctrico, pero en locaciones aisladas sin acceso a la electricidad puede estar reemplazado por un motor de combustión. El funcionamiento más común de los motores es mediante el gas producido en la columna anular, aunque actualmente la tendencia es el funcionamiento mediante diésel. Tales motores se colocan a menudo en un gabinete para protegerlos de la intemperie.

El motor primero mueve un sistema de poleas que mueve una biela, generalmente equilibrada, para ayudar a compensar el peso de la larga varilla pulida que llega hasta el fondo del pozo. La biela alternativamente sube y baja una manivela conectada al extremo de una viga en I que está libre para moverse en un marco con forma de A. En el otro extremo de la viga, hay una caja curvada de metal llamada cabezal. Un cable hecho de acero (o, de vez en cuando, de fibra de vidrio), conecta el cabezal con la varilla pulida, que pasa a través de una caja de sellado. La barra pulida tiene un ajuste muy cercano a la caja de sellado, dejándola moverse dentro y fuera de la tubería sin que se escape el líquido (la tubería es un caño que va hasta el fondo del pozo por donde se produce el fluido). El cable de acero sigue la curva del cabezal mientras baja y sube para crear un movimiento casi totalmente vertical. La varilla pulida está conectada con una larga sarta de barras de acero, que llega hasta el final de la tubería donde esta la bomba en el fondo del pozo.

Equipamiento de fondo de pozo

En el fondo de la perforación está la “bomba de fondo”. Esta bomba consiste en dos válvulas de bola: una válvula inmóvil y una válvula en el pistón conectado al final de las varillas que viaja hacia arriba y hacia abajo junto con la bomba, conocida como la “válvula viajera”. El líquido del yacimiento escurre a través de la formación geológica hacia el fondo de la perforación que se han hecho a través de la roca. La cual ha sido recubierta con una cañería metálica con cemento entre esta y la perforación. Cuando las varillas están viajando para arriba, la válvula que viajera se cierra y la válvula fija se abre (debido a la baja presión en el cilindro de la bomba). Por lo tanto, el cilindro de la bomba se llena del líquido de la formación mientras que el pistón que viaja levanta el contenido anterior del cilindro hacia arriba. Cuando las varillas comienzan a empujar hacia abajo, la válvula que viaja se abre y la válvula fija se cierra (debido a un aumento en la presión del cilindro de la bomba). El líquido en el cilindro (que fue aspirado adentro durante la carrera ascendente) fluye para arriba a través de la válvula viajera. El pistón después alcanza el extremo de su movimiento y comienza su trayectoria hacia arriba otra vez, repitiendo el proceso. A menudo, el gas se produce en las mismas perforaciones que el crudo. Esto puede ser problemático si el gas llega al cilindro porque puede dar lugar a cavitaciones que traban la bomba, donde debido a la alta compresibilidad del gas la presión que se acumula en el cilindro no es suficiente para abrir las válvulas y se bombea poco o nada. Para evitar esto, la entrada para la bomba se coloca debajo de las perforaciones. Cuando el gas se incorpora con las perforaciones, burbujea encima hasta la pieza anular (el espacio entre la cubierta y la tubería) y no tiene oportunidad de entrar en la bomba. Una vez en la superficie, el gas se recoge a través de un tubo conectado con la pieza anular. Y bien es usado para el motor o es comprimido y despachado junto con el crudo por la tubería de superficie hasta las baterías.

Galería

Una bomba de varilla (pintada para parecerse a un tucán) en Estados Unidos
Una bomba de varilla

Enlaces externos

Obtenido de "Bomba de varilla"

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