Cabo Machichaco (vapor)

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Cabo Machichaco (vapor)

Cabo Machichaco (vapor)

Artículo bueno
El vapor Cabo Machichaco atracado en el
muelle, durante el incendio, en la ciudad de Santander (Cantabria).

Cabo Machichaco fue un barco de vapor construido en 1882 en Newcastle.[1] En 1885 fue adquirido por la Compa√Ī√≠a Ybarra, con el objetivo de utilizarlo en el servicio de cabotaje entre Bilbao y Sevilla, cuya primera escala era en el puerto de Santander. El barco pas√≥ a formar parte de la historia de Santander y de Espa√Īa el 3 de noviembre de 1893, como la mayor tragedia de car√°cter c√≠vico ocurrida en Espa√Īa en el siglo XIX.[2]

Contenido

El desastre

El vapor Cabo Machichaco ardiendo en la bah√≠a de Santander, el 3 de noviembre del a√Īo 1893.

El 3 de noviembre de 1893, el Cabo Machichaco, despu√©s de haber pasado la cuarentena en el lazareto de Pedrosa, ya que se hab√≠an dado varios casos de c√≥lera en Bilbao, estaba atracado en el muelle saliente llamado n√ļmero 2 de Malia√Īo, ubicado justo frente a la actual calle de Calder√≥n de la Barca. Entre otras mercanc√≠as que hab√≠a en el barco, como harina y material sider√ļrgico, tambi√©n transportaba varios garrafones de √°cido sulf√ļrico en cubierta y algo m√°s de 51 toneladas de dinamita, cuya existencia no se hab√≠a dado parte, o bien fue omitido por las autoridades portuarias.[3]

La dinamita era procedente de Gald√°cano, y su destino eran los puertos del Sur, excepto 20 cajas que eran para la ciudad de Santander. De acuerdo con el Reglamento del puerto de Santander cualquier buque que transportase dinamita deb√≠a efectuar sus operaciones de carga o descarga en el fondeadero de la Magdalena o al final de los muelles de Malia√Īo, localidad del actual municipio de Camargo.

Hacia la una y media de la tarde las autoridades locales recibieron la informaci√≥n de que se hab√≠a declarado a bordo un incendio, que se intent√≥ apagar con los pocos medios disponibles del barco, los de los bomberos que al parecer tambi√©n eran algo escasos, y los del g√°nguil[4] de la Junta del Puerto. Ante la situaci√≥n, la mayor√≠a de las autoridades locales y t√©cnicos se involucraron en el incendio para tratar de sofocarlo. El incendio, que empez√≥ en la cubierta y despu√©s se propag√≥ por las bodegas de proa, surgi√≥ como consecuencia de la explosi√≥n de una bombona de v√≠drio con √°cido sulf√ļrico.

Cabe destacar que tambi√©n acudieron a prestar su ayuda las tripulaciones de los barcos que se hallaban fondeados o atracados, como el vapor correo Alfonso XIII que hab√≠a llegado el d√≠a anterior a Santander tras su primer viaje a Cuba. Tanto su capit√°n, Francisco Jaureguizar y Cagigal, como el capit√°n subinspector Francisco Cimiano, dispusieron que el vapor Auxiliar n¬ļ5, propiedad de la Compa√Ī√≠a Trasatl√°ntica Espa√Īola, colaborase en la extinci√≥n del incendio. De esta forma embarcaron en el mismo, junto con numerosos tripulantes del vapor Alfonso XIII. Tambi√©n acudieron para colaborar en la extinci√≥n del incendio las tripulaciones de los dem√°s buques que estaban en Santander, entre ellos el mercante ingl√©s Eden, el franc√©s Galindo y el trasatl√°ntico espa√Īol Catalina, de la naviera Pinillos, un tripulante de este buque, Pach√≠n Gonz√°lez, ser√≠a el protagonista de la novela del mismo nombre del escritor Jos√© Mar√≠a de Pereda.

El vapor Alfonso XIII, construido en 1889. Parte de su embarcación participó en la extinción del incendio en el Machichaco aquel 3 de noviembre. Debido a la explosión fallecieron 32 tripulantes de aquel barco, incluido su capitán Francisco Jaureguizar y Cagigal.

El fuego atrajo multitud de curiosos que ajenos a lo que hab√≠a en la bodega contemplaban el fuego. A las cuatro de la tarde, con el incendio todav√≠a presente, se supo el contenido de la embarcaci√≥n, a pesar de ello, el p√ļblico no fue retirado de la zona por las autoridades.[3]

Una hora después estallaron las dos bodegas. Algunos edificios cercanos se derrumbaron, la onda expansiva se propagó por toda la bahía, cientos de fragmentos de hierro salieron disparados a varios kilómetros de distancia. La explosión produjo además una tromba de agua de millares de toneladas, que arrastró a muchas personas al mar. Todos los que subieron al barco, incluidos 32 tripulantes del Alfonso XIII y el capitán del mismo, Francisco Jaureguizar, dejaron su vida en la explosión que se produjo.

El resultado de la explosión fue de 590 muertos y 525 heridos, aunque otros citan unos 2 000 heridos. Cabe destacar que en aquel momento había 50 000 censados en la ciudad de Santander. Fallecieron la mayor parte de las autoridades civiles y militares de Santander, incluido el gobernador civil, además de bomberos, trabajadores y curiosos que se habían acercado a observar como ardía el barco.

Curiosidades

  • La magnitud de la explosi√≥n fue tal, que un calabrote[5] lleg√≥ hasta la localidad de Pe√Īacastillo, a 8 kil√≥metros de distancia, y mat√≥ a una persona.[6]
  • Un guardia hall√≥ dos piernas sobre el tejado de un almac√©n de maderas a una distancia de unos 2 kil√≥metros.
  • En la playa de San Mart√≠n, a miles de metros de recorrido, apareci√≥ el bast√≥n del gobernador civil, un tal Somoza, que con las dem√°s autoridades de la ciudad se hallaba a bordo, y fallecieron en la explosi√≥n.
  • Una ermita medieval situada en la mies de San Juan de Malia√Īo, a varios kil√≥metros de distancia, no pudo resistir la onda expansiva de la explosi√≥n y se derrumb√≥.

Opiniones

El historiador santanderino, Rafael González Echegaray (1923-1985) defendió abiertamente en sus obras la actuación del capitán del Cabo Machichaco, Facundo Léniz Maza. Por otro lado, criticó la actuación de las autoridades portuarias que permitían el continuo incumplimiento de lo establecido en el reglamento. De esta forma Echegaray afirmó:

Lo que ocurría sencillamente es que desde aquel mismo instante había quedado patente la infracción de los Reglamentos portuarios cometida por parte del buque, de su consignatario, de la aduana y de las autoridades en general. Todos, absolutamente todos, eran culpables por imprudencia o negligencia (en mayor o menor grado) y además no tenían noción exacta de lo que estaban arriesgando en aquellos momentos.[7]

Secuelas y consecuencias

Adem√°s de lo evidente del desastre, que fueron las v√≠ctimas mortales y los heridos, las infraestructuras cercanas al lugar de la explosi√≥n se vieron da√Īadas y algunos edificios no resistieron la onda expansiva, la cual destruy√≥ casi todas las casas de la calle M√©ndez N√ļ√Īez. El fuego se ceb√≥ en numerosas viviendas, alumbrando durante toda la noche la b√ļsqueda de restos humanos.

Durante los meses siguientes al desastre, se intentó rescatar los restos del barco hundido en la bahía, pero de nuevo el barco volvió a ser protagonista de otra tragedia, pues el 21 de marzo de 1894 se produjo una explosión como consecuencia de estas labores y murieron 15 operarios.

En definitiva, Santander tuvo que recuperarse de un desastre sin precedentes, puesto que muchas de las autoridades civiles, militares y bomberos fallecieron en la explosión. Cabe destacar que Santander venia sufriendo una crisis desde 1875, con la prohibición de las exportaciones de trigo y harina al extranjero, agudizada por la quiebra del comercio con las colonias americanas. Sumado a esto el desastre del Machichaco ocurrió en un delicado momento para la ciudad.

A pesar de ello, la recuperaci√≥n econ√≥mica y social de Santander fue progresiva puesto que en 1898 surge el Monte de Piedad, que en la actualidad es la entidad financiera Caja Cantabria, y el Banco Mercantil (1907), adem√°s de compa√Ī√≠as navieras, como es el caso de Navegaci√≥n Monta√Īesa.

Monumentos y homenajes

Destaca la obra de José María de Pereda, titulada Pachín González (1896), y la litografía con un panteón conmemorativo editada por el poeta Marcos Linazasoro. Además de los siguientes monumentos y homenajes:

  • El primer monumento fue proyectado en el a√Īo 1896 por Valent√≠n R. Lav√≠n Casal√≠s (1863-1939), arquitecto municipal de Santander que hab√≠a jugado un importante papel en el curso de la tragedia, logrando evitar la propagaci√≥n del fuego provocado por la explosi√≥n gracias a varias intervenciones de urgencia. Su dise√Īo consisti√≥ en una gruesa cruz de piedra de perfil escalonado sujeta a un pedestal piramidal (presenta grabadas las fechas de las dos explosiones). Completa la cruz la figura de una mujer doliente de bronce que fue realizada por el escultor asturiano Cipriano Folgueras Doizt√ļa (1863-1911).
  • El monumento de Ciriego, fue realizado por A. Garc√≠a Cabezas. Se compone de un pilar polilobulado truncado y un f√©retro cubierto por un manto p√©treo.
  • Cabe mencionar que el Ayuntamiento de Santander realiza un homenaje cada 3 de noviembre a las v√≠ctimas de la cat√°strofe justo en frente del monumento que est√° situado entre la Estaci√≥n Mar√≠tima y el Hotel Bah√≠a en la calle Calder√≥n de la Barca de Santander.[8]

Referencias

  1. ‚ÜĎ ¬ęHistoria de Santander en Cantabria102municipios.com¬Ľ. Consultado el 2008-02-13.
  2. ‚ÜĎ Linares Arg√ľelles, Mariano; Pindado Usl√©, Jes√ļs; Aedo P√©rez, Carlos. (1985). ¬ęTomo II¬Ľ, Gran Enciclopedia de Cantabria. Santander: Editorial Cantabria, S.A.. ISBN 84-86420-02-4.
  3. ‚ÜĎ a b ¬ęRecordando a las v√≠ctimas del "Cabo Machichaco", en El Diario Monta√Ī√©s¬Ľ. Consultado el 2008-02-13.
  4. ‚ÜĎ Barco destinado a recibir, conducir y verter en alta mar el fango, la arena, la piedra, etc., que extrae la draga (DRAE).
  5. ‚ÜĎ Cabo grueso hecho de nueve cordones colchados de izquierda a derecha, en grupos de a tres y en sentido contrario cuando se re√ļnen para formar el cabo (DRAE).
  6. ‚ÜĎ ¬ęSantander se estremeci√≥ ayer con el recuerdo de la tragedia del "Cabo Machichaco", en El Pa√≠s¬Ľ. Consultado el 2008-02-13.
  7. ‚ÜĎ Gonz√°lez Echegaray, Rafael (1976). Naufragios en la Costa de Cantabria. Santander (Espa√Īa). ISBN 84-241-9954-5.
  8. ‚ÜĎ ¬ęEl Ayuntamiento record√≥ ayer a las v√≠ctimas del vapor "Cabo Machichaco", en El Diario Monta√Ī√©s¬Ľ. Consultado el 2008-02-13.

Bibliografía

  • Linares Arg√ľelles, Mariano; Pindado Usl√©, Jes√ļs; Aedo P√©rez, Carlos. (1985). ¬ęCabo Machichaco¬Ľ, Gran enciclopedia de Cantabria. Santander: Editorial Cantabria.. ISBN 84-86420-02-4.
  • Gonz√°lez Echegaray, Rafael (1976). Naufragios en la costa de Cantabria. Santander (Espa√Īa). ISBN 84-241-9954-5.
  • de Pereda, Jos√© Mar√≠a (1896). Pach√≠n Gonz√°lez. Santander (Espa√Īa).

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