Cabo de Consolación

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Cabo de Consolación

Cabo de Consolación

Cabo de Consolaci√≥n, o Cabo de Santa Mar√≠a de la Consolaci√≥n, Recife, Brasil. Lugar de llegada de Vicente Y√°√Īez Pinz√≥n a Brasil el 26 de enero de 1500. Primer punto de la costa brasile√Īa a la que llegaban europeos.

Vicente Y√°√Īez Pinz√≥n. √ďleo sobre lienzo de Julio Garc√≠a Condoy. Museo Naval de Madrid

Contenido

La polémica

La tradici√≥n hist√≥rica lo ha identificado con el Cabo de Santo Agostinho. No obstante un buen n√ļmero de teor√≠as han surgido, desde mediados del siglo XX, poniendo en duda la identidad del Cabo de San Agust√≠n con el Cabo de Santa Mar√≠a de la Consolaci√≥n, el famoso punto de llegada de Vicente Y√°√Īez al Brasil. Por ello, presentaremos algunos documentos, dejaremos hablar a los testigos que protagonizaron estos acontecimientos aclarando algunas cuestiones bastante significativas.

En primer lugar, contamos con el testimonio de Juan de la Cosa en su conocido mapa de 1500, inmediato a los hechos y primero donde se representan las tierras descubiertas, donde, se√Īalando el cabo de Santa Mar√≠a de la Consolaci√≥n, el marino de Santo√Īa afirma que

este cavo se descubri√≥ en a√Īo de mil y CCCCXCIX por Castilla syendo descobridor vicentia√Īes.

Como naturalmente saben, el descubrimiento fue en enero de 1500, pero los hombres de Diego de Lepe fueron los que informaron a Juan de la Cosa, y como ellos llegaron despu√©s que Y√°√Īez hubiera descubierto supusieron que lo hab√≠a hecho a finales de 1499. El dato irrefutable del mapa es el descubrimiento de Pinz√≥n, refrendado inmediatamente por la expedici√≥n de Lepe que le segu√≠a, que incluso llegan a afirmar que doblaron el cabo, lo cual no tiene que ser necesariamente hacia el Sur, pues como efectivamente afirma Manzano, la v√≠a del sur s√≥lo la sigui√≥ un castellano en esta √©poca: el regidor moguere√Īo Alonso V√©lez de Mendoza, pero pudieron doblarlo hacia el Norte. As√≠ pues, tenemos confirmado el descubrimiento de Vicente Y√°√Īez, ratificado por Lepe e "inmortalizado" por Juan de la Cosa en su mapa.

Los primeros Cronistas, o Historiadores de Indias, se√Īalan todos de forma un√°nime y sin ninguna duda a Vicente Y√°√Īez Pinz√≥n como descubridor del Brasil. En cuanto al punto de llegada, Pedro M√°rtir de Angler√≠a, con extra√Īa parquedad considerando su habitual locuacidad, menciona el Cabo de Santa Mar√≠a de la Consolaci√≥n. Fray Bartolom√© de Las Casas identifica ya dicho cabo con el de San Agust√≠n. Y Herrera, directamente, afirma que llegaron al Cabo de San Agust√≠n, que antes se llam√≥ de la Consolaci√≥n.

En los a√Īos 20 de este siglo, ya el padre √Āngel Ortega advert√≠a que hab√≠a que tener cuidado con las cr√≥nicas, y se refer√≠a especialmente a la del milan√©s, pues su confusi√≥n de los hechos en el √ļltimo viaje se estaba transmitiendo a muchos historiadores. Y sobre las declaraciones de los testigos tambi√©n advierte el investigador franciscano, lo mismo que hizo miss Gould, que algunos marinos hablan de un "segundo viaje, (de Pinz√≥n) porque cuentan el que hab√≠a hecho primero con Col√≥n".

Los testimonios

Respecto a los Pleitos colombinos, cuando el Fiscal de Su Majestad Pedro Ruiz llama a declarar en 1513 a los protagonistas de estos descubrimientos les hizo la siguiente pregunta:

¬ęPREGUNTA VI: Si saben que Vicente Y√°√Īez Pinz√≥n e los que con √©l fueron a descubrir, descubrieron hacia la parte de levante a la costa que est√° descubierta hasta la punta que llaman de Santa Cruz e de San Agust√≠n, e de aqu√≠ entr√≥ en la boca del r√≠o grande donde hallaron el agua dulce que entraba en el mar, e que el Almirante ni otra persona destos reynos nunca antes descubrieron aquella costa, salvo el dicho Vicente Y√°√Īez Pinz√≥n por su industria, e que el dicho Vicente Y√°√Īez no vino con el dicho Almirante cuando dice que descubri√≥ a Paria.¬Ľ

Contestaron a dicha pregunta, en Santo Domingo:

  • Juan de Jerez:
    Que fue con Vicente Y√°√Īez a descubrir la primera vez estas provincias. (...) Que lo sabe como se contiene porque iba de piloto en el dicho viaje.
  • Crist√≥bal de Vega y Diego de Alfaro:
    Que lo saben, etc. porque iban en el viaje en que dicho Vicente Y√°√Īez fue el primero en descubrir, etc.
  • Bartolom√© Rold√°n:
    Que Vicente Y√°√Īez fue a descubrir mes y medio o dos meses antes que Diego de Lepe y despu√©s fue el dicho Diego de Lepe en cuya compa√Ī√≠a iba este testigo por piloto.
  • Rodrigo √Ālvarez y el piloto Andr√©s Morales confirman igualmente este descubrimiento.
Antiguo mapa de Brasil

Contestaron a la misma pregunta en Sevilla:

  • El propio Vicente Y√°√Īez, avecindado en Triana (Sevilla), el 21 de marzo de 1513, que afirm√≥ saber
    ... lo contenido en esta pregunta como en ella se contiene (...) porque este testigo es el mismo Vicente Y√°√Īez Pinz√≥n e sabe e es verdad que descubri√≥ desde el cabo de Consolaci√≥n, ques en la parte de Portugal e agora se llama de Sant Agust√≠n, e que descubri√≥ toda la costa de luengo corriendo al occidente la quarta del norueste que ans√≠ corre la tierra e que descubri√≥ e hall√≥ la mar dulce que sale quarenta leguas en la mar e laguna dulce e ans√≠mismo descubri√≥ esta provincia que se llama Paricura e corri√≥ la costa de luengo fasta la boca del Drago e que all√≠ hall√≥ este testigo la nueva quel dicho don Crist√≥bal Col√≥n hab√≠a llegado a la dicha boca del Drago, e que pas√≥ adelante a la Espa√Īola como dicho es.
  • Juan de Umbr√≠a:
    Que sabe e vido que el dicho Vicente Y√°√Īez Pinz√≥n con cuatro carabelas armadas de s√≠ e de sus parientes fueron desde el r√≠o de Salt√©s a descubrir, e que descubrieron 800 leguas de tierra a costa de norueste a sueste, porque este testigo era piloto del dicho Vicente Y√°√Īez Pinz√≥n, e que all√≠ hallaron agua dulce que entraba en la mar de 20 leguas, e que nunca antes que esta tierra descubriesen no hab√≠a ido por all√≠ el dicho Almirante ni otra persona destos reinos...

Respondieron en Palos:

  • Arias P√©rez:
    Que es sobrino de Vicente Y√°√Īez e fue con √©l en dicho viaje por capit√°n.
  • Diego Fern√°ndez Colmenero, casado con una hija de Mart√≠n Alonso Pinz√≥n:
    Que lo sabe como en esta pregunta se contiene, porque el mismo viaje quel dicho Vicente Y√°√Īez Pinz√≥n fue a descubrir lo contenido en esta pregunta, este testigo fue por capit√°n de un nav√≠o de los que el dicho Vicente Y√°√Īez llevaba, e que tomaron su derrota de las islas de Cabo Verde dende la isla del Fuego e fueron fasta que descubrieron la tierra firme, e dende all√≠ vinieron costeando e descubriendo desde Rostro Hermoso, que le pusieron al tiempo, fasta juntar la tierra con la Paria en que hobo 800 leguas de costa, que la dicha tierra no estaba descubierta antes, e quel dicho Vicente Y√°√Īez y este testigo tomaron la posesi√≥n de la tierra por S. A. e cortaron muchos ramos de √°rboles, e en algunos principales lugares hac√≠an cruces en se√Īal de posesi√≥n e poniendo otras cruces de madera.
  • Garc√≠ Fern√°ndez, f√≠sico de Palos, de probada credibilidad:
    Que lo que sabe este testigo es que fue con el dicho Vicente Y√°√Īez Pinz√≥n cuando se descubri√≥ lo contenido en la dicha pregunta por escribano de S. A. e que vido quel dicho Vicente Y√°√Īez descubri√≥ las costa de Paria fasta la punta de Santa Cruz y salt√≥ en tierra con cantidad de su gente y cuatro escribanos, de cada una nao el suyo, de S. A. e en se√Īal de posesi√≥n ficieron cruces e pusieron nombre all√≠ donde tocaron este d√≠a Rostro Hermoso, el d√≠a que la dicha tierra se descubri√≥; all√≠ estuvieron ciertos d√≠as e se partieron de all√≠ tomando la vuelta del norueste corriendo la costa hacia la dicha Paria, e que de all√≠ deste Rostro Hermoso se hall√≥ por los pilotos haber 750 leguas fasta la bah√≠a de Paria, e que de all√≠ corrieron la dicha vuelta e tocaron en un seno de dos bajos el uno de la parte del mar y el otro de la parte de tierra, e que de antes nunca hab√≠a sido descubierta ni hombre la hab√≠a descubierto; todo lo qual este testigo vido a vista de ojos, e que se descubri√≥ por el dicho Vicente Y√°√Īez Pinz√≥n e por su buena industria e que fue lo que descubri√≥ dende que dieron en Rostro Hermoso que fue la primera tierra hasta la Paria 750 leguas de costa seg√ļn dicho de los pilotos que fueron Juan de Umbr√≠a e Juan de Jerez e otro vecino de San Juan del Puerto que este testigo no se acuerda su nombre.
  • Diego Prieto, confirma lo contenido en la pregunta.


  • Ant√≥n Hern√°ndez Colmenero:
    Que al tiempo que el dicho Vicente Y√°√Īez Pinz√≥n, e los que con √©l iban, fueron a descubrir, este testigo iba en el nav√≠o del dicho Vicente Y√°√Īez Pinz√≥n, e vido como el dicho Vicente Y√°√Īez e los que con √©l iban fueron hacia la parte de levante desde la isla de Cabo Verde, e fueron la v√≠a de surueste entremedias del sur, y el dicho Vicente Y√°√Īez y los que con √©l iban hallaron la tierra firme, e salt√≥ en la barca del nav√≠o donde iban y no consinti√≥ que ninguno de los que con √©l iban saltase en tierra salvo el dicho Vicente Y√°√Īez Pinz√≥n e ciertos escribanos que iban con el dicho nav√≠o por el Rey nuestro se√Īor, los quales saltaron con el dicho Vicente Y√°√Īez Pinz√≥n en la tierra, e este testigo vido como el dicho Vicente Y√°√Īez Pinz√≥n tom√≥ la posesi√≥n de la dicha tierra firme en voz e en nombre del Rey nuestro se√Īor.
  • Garc√≠a Hern√°ndez:
    Que lo que sabe de esta pregunta es que lo sabe como en ella se contiene. Preguntado c√≥mo lo sabe, dijo que porque este testigo al tiempo que Vicente Y√°√Īez Pinz√≥n y los que con √©l iban, fueron a descubrir, este testigo fue con ellos y vido como el dicho Vicente Y√°√Īez descubri√≥ √©l y los que con √©l iban facia la parte de levante a la costa que est√° descubierta facia la punta que llaman de Santa Cruz e de San Agust√≠n, e que de all√≠ vido este testigo como entr√≥ en la boca del r√≠o grande contenido en esta pregunta, donde fallaron el agua dulce, y aun este testigo dice que bebi√≥ della, el qual entra en la mar, e que sabe que al tiempo quel dicho Vicente Y√°√Īez fue en el dicho viaje, nunca fue el Almirante ni otra persona alguna destos reynos, porque aquella costa nunca la descubri√≥ otra persona ninguna salvo el dicho Vicente Y√°√Īez.

Contestaron en Lepe:

  • Pedro Ram√≠rez:
    Que sabe quel dicho Vicente Y√°√Īez Pinz√≥n fue a descubrir y este testigo fue con √©l, e fueron derechamente a las islas de Antonio que son del rey de Portugal a hacer carnage, e que de all√≠ partieron la v√≠a del sursudeste para ir en busca de descubrir, e pensaron no hallar tierra dende en tres o cuatro meses, e al cabo de catorce d√≠as dieron en tierra firme la v√≠a del sursudeste, e dieron en un cabo al qual pusieron nombre Rostro Hermoso...
  • Manuel Valdobinos:
    Que fue con el dicho Vicente Y√°√Īez Pinz√≥n la segunda vez que fue a descubrir e que sabe e vido quel dicho Vicente Y√°√Īez descubri√≥ partiendo de Cabo Verde al sursudeste e que fallaron tierra a 500 leguas, a la qual tierra no hab√≠a llegado ning√ļn nav√≠o ni estaba descubierta, e all√≠ puso el dicho Vicente Y√°√Īez por nombre Rostro Hermoso, que agora diz que se llama Santa Cruz e San Agust√≠n, y el dicho Vicente Y√°√Īez tom√≥ la posesi√≥n por el Rey, y de all√≠ corrieron al norueste fallando en el camino muchos r√≠os e puertos yendo costeando e dieron en un r√≠o grande fasta Paria...

Algunas conclusiones

Testigos y m√°s testigos, hombres que estuvieron presentes en los descubrimientos, que cuentan lo que vieron "a vista de ojos", que declararon en distintos lugares y en distintas fechas a una misma pregunta, y que coinciden en lo fundamental: Vicente Y√°√Īez Pinz√≥n descubri√≥ el Cabo de Santa Mar√≠a de la Consolaci√≥n en enero de 1500 y este fue llamado luego Cabo de San Agust√≠n. Cualquier tribunal, cualquier jurado actual no tendr√≠a dudas sobre la veracidad de unos hechos confirmados desde tan diversas perspectivas. Y as√≠ se admiti√≥ sin m√°s durante mucho tiempo. Pero quiz√°s esto era demasiado claro, demasiado simple, y, como se suele decir, s√≥lo se pueden escribir diez folios sobre las certezas y mil sobre las dudas.

Por eso tal vez, algunos historiadores empezaron a destacar las peque√Īas discrepancias entre los testigos, que hablaban de memoria de unos acontecimientos que hab√≠an sucedido al menos 13 a√Īos antes, y, sobre todo, a resaltar datos de la narraci√≥n ca√≥tica que Pedro M√°rtir de Angler√≠a hace del supuesto segundo viaje de Pinz√≥n a la costa brasile√Īa, que el milan√©s sit√ļa en 1509, y en la que afirma que Vicente Y√°√Īez lleg√≥ a los 7¬ļ de latitud Sur. As√≠, desde mediados del siglo XX, no antes, y esto creo que es digno de tener en cuenta, el Cabo de Santa Mar√≠a de la Consolaci√≥n va ascendiendo hacia el Norte por la costa brasile√Īa.


Primero a la zona Noroeste del actual Cabo de San Agust√≠n, ubic√°ndolo en Rostro Hermoso, donde Vicente Y√°√Īez tom√≥ posesi√≥n de la tierra, por segunda vez, la primera fue en Santa Mar√≠a de la Consolaci√≥n s√≥lo con los escribanos, pero en la siguiente lo hizo con asistencia de mayor n√ļmero de participantes que luego recordaron este hecho. Sin embargo, Pinz√≥n distingui√≥ claramente al mencionar sus descubrimientos entre el Cabo de la Consolaci√≥n y Rostro Hermoso, lo mismo que tambi√©n los distinguieron los Reyes al capitular en 1501 con el capit√°n palermo.

Y ya iniciado el debate, el famoso cabo sigue ascendiendo hasta llegar a ser identificado por algunos con el Cabo de San Roque, y √©ste ya se encuentra a 5¬ļ de latitud Sur. Pero ni siquiera se detuvo all√≠, poco a poco lo siguieron llevando hacia el Norte, y parece que se ha detenido, al menos de momento, en la Punta de Mocuripe, cerca de la actual Fortaleza, a 3¬ļ 42' de latitud Sur, donde lo coloca Max Justo Guedes, comandante de la marina brasile√Īa, argumentando con tan buenas razones su decisi√≥n que convence al parecer a Morison, Ramos y hasta a Manzano. Por fortuna, ya no queda mucho espacio para que el Cabo de Santa Mar√≠a de la Consolaci√≥n pueda seguir ascendiendo, porque sencillamente se nos va al hemisferio Norte.

Recordemos que Angler√≠a afirmaba que las carabelas de Pinz√≥n siguieron la costa con rumbo al occidente hacia Paria, en un espacio de 300 leguas, hasta la punta de tierra donde se pierde el polo √°rtico. Este punto es especialmente interesante porque, seg√ļn Damiao Peres, la Polar o Estrella del Norte se divisa, o se deja de ver a los 2¬ļ 30' de latitud, y Pinz√≥n dice haber navegado 300 leguas hasta Cabo de San Vicente, a los que podr√≠amos a√Īadir las 40 de anchura del Amazonas, la provincia de Camamoro y la costa de Rostro Hermoso hasta llegar al Cabo de Santa Mar√≠a de la Consolaci√≥n. Mucha distancia para que quepa en 1¬ļ y 12', y se pueda situar dicho Cabo en la Punta de Mocuripe a 3¬ļ 42'. A√ļn considerando que el total de costa recorrida sea s√≥lo de 300 leguas, para hacerlo coincidir con las 240 o 246 que navegaron las naves durante la ida despu√©s de que dejaron de ver la Estrella del Norte, ser√≠an suficientes para que no cupieran, no ya s√≥lo en 1¬ļ y 12' sino en una mayor amplitud latitudinal.

Considerando que 1¬ļ grado de latitud ser√≠an unas 20 leguas, si tom√°ramos las 300 leguas en direcci√≥n meridiana, o sea Norte - Sur, ello nos llevar√≠a el Cabo de Santa Mar√≠a de la Consolaci√≥n a 15¬ļ Sur, muy cerca por cierto de donde lo coloc√≥ el cart√≥grafo Andr√©s Morales en la junta de pilotos que en noviembre de 1515 se reunieron en Sevilla para determinar la posici√≥n del famoso cabo. Manzano dice que debi√≥ confundirle la informaci√≥n que recibi√≥ del viaje realizado al Sur del Cabo de San Agust√≠n por la expediciones de Alonso V√©lez de Mendoza y portuguesas, lo cierto es que el mapa de Morales fue el preferido por la Corona y por Fonseca, ¬Ņa pesar del error o precisamente por √©l? El error era demasiado grosero para que un cart√≥grafo lo cometiera involuntariamente.

Efectivamente no se puede considerar la direcci√≥n meridiana, pero es que basta con establecer las 300 leguas de costa recorrida como hipotenusa de un tri√°ngulo imaginario, y tomar el √°ngulo que forma la costa brasile√Īa con la direcci√≥n meridiana, para que cualquiera, con un simple c√°lculo trigonom√©trico, pueda comprobar que las naves de Pinz√≥n se desplazaron de 5¬ļ a 6¬ļ de latitud hasta ver la Polar, y sum√°ndoles los 2 grados y medios a los que antes hicimos referencia, llegamos a unas cifras que oscilan entre los 7¬ļ a los que se refiere Vicente Y√°√Īez, cuyo car√°cter le hizo siempre pecar por defecto m√°s que por exceso, y los 8 grados y medio de latitud Sur, que obviamente pasan por lo 8¬ļ que Am√©rico Vespucci midi√≥ para este cabo y los 8¬ļ 20' del actual Cabo de Santo Agostinho. En definitiva, podemos jugar con las cifras cuanto queramos, pero lo cierto es que Vicente Y√°√Īez Pinz√≥n sab√≠a muy bien lo que dec√≠a cuando afirmaba que era su cabo de Santa Mar√≠a de la Consolaci√≥n, lugar de su llegada a Brasil, lo que luego llamaron Cabo de San Agust√≠n.

El propio Manzano, desde luego una verdadera autoridad en el tema e Hijo Adoptivo de Palos de la Frontera desde 1992, admite que Pinz√≥n lleg√≥ a un punto de la costa brasile√Īa situado en 7¬ļ de latitud Sur, un poco por debajo del cabo de San Roque, y que bien pudo ser, -como as√≠ lo cree √©l-, el cabo de San Agust√≠n. Eso s√≠, lo admite para el segundo viaje de Pinz√≥n al Brasil en 1504 que intenta demostrar. Parece como si, al adoptar la tesis de Guedes, lo que verdaderamente le interesa es utilizar esta hip√≥tesis para distinguir entre el primer viaje, cuyo m√°ximo avance hacia el Sur ser√≠a la Punta de Mocuripe, cerca de la actual Fortaleza, del segundo viaje, en el que afirma estar convencido de que Pinz√≥n lleg√≥ efectivamente a Cabo de San Agust√≠n.

La verdad es que este hipot√©tico segundo viaje de Vicente Y√°√Īez al Brasil es muy confuso, porque se basa en informaciones muy enrevesadas, especialmente de Angler√≠a, y en sibilinas interpretaciones de algunas declaraciones de testigos en los Pleitos Colombinos. Pero, pese a los encomiables esfuerzos del doctor Manzano y su gran erudici√≥n, cuando intenta describir este segundo viaje, el resultado que obtiene es un periplo sospechosamente parecido al primero. Demasiado parecido. Y nos encontramos a un Vicente Y√°√Īez empe√Īado en repetir absurdamente sus acciones, como si el tiempo no hubiera transcurrido, como si no hubiera tenido que recibir ya una abundante informaci√≥n de otros navegantes que hab√≠an explorado ya estas costas. El resultado, pues, es un viaje hecho de retazos bastante improbable, aunque ciertamente no imposible.

De cualquier modo, esta distinci√≥n del profesor Manzano entre el primero y el segundo viaje de Pinz√≥n a Brasil, implica su aceptaci√≥n de que el Cabo de Santa Mar√≠a de la Consolaci√≥n no sea el Cabo de San Agust√≠n, aunque admita que el capit√°n palermo llegara a √©ste en 1504. Entonces afirma, coloc√°ndose seg√ļn dice junto a Guedes, Morison o Ramos, que el Cabo de Santa Mar√≠a de la Consolaci√≥n es la Punta de Mocuripe. Y sin embargo... su inconsciente le traiciona, entendiendo como inconsciente el √≠ndice de top√≥nimos de su obra Los Pinzones y el Descubrimiento de Am√©rica, tomo I, p√°gina 605, en la que junto al nombre de Cabo de San Agust√≠n escribe, y cito textualmente, (tambi√©n: Santa Cruz/ Consolaci√≥n/ Santa Mar√≠a de la Consolaci√≥n). Es decir, admite la identidad de estos top√≥nimos. ¬ŅPudiera ser que, ante la pol√©mica, una el nombre del Cabo de Santa Mar√≠a de la Consolaci√≥n con el de todos los que actualmente se disputan el serlo? No. Nada en Punta de Mocuripe, p√°gina 601. Nada en Fortaleza, p√°gina 595. Nada en Cabo de San Roque, p√°gina 606.

En el √≠ndice onom√°stico, topogr√°fico y bibliogr√°fico del profesor Manzano los dos supuestos viajes de Vicente Y√°√Īez Pinz√≥n convergen de nuevo, y, por tanto, el cabo de Santa Mar√≠a de la Consolaci√≥n, el lugar donde se inicia el descubrimiento del Brasil, vuelve a ser el Cabo de San Agust√≠n.

En cualquier caso, frente a las incertidumbres de estas teor√≠as y estudios, por supuesto muy loables, de historiadores que tratan, a nuestro juicio, de hilar demasiado fino con hilos todav√≠a muy gruesos, siempre tendremos como referencia cierta la declaraci√≥n de Vicente Y√°√Īez Pinz√≥n en 1513, cuando le responde al fiscal:

"...que sabe lo contenido en esta pregunta como en ella se contiene, lo qual sabe porque este testigo es el mismo Vicente Y√°√Īez Pinz√≥n e sabe e es verdad que descubri√≥ desde el cabo de Consolaci√≥n ques en la parte de Portugal e agora se llama de Sant Agust√≠n..."

Una referencia segura porque coincide con la de los marinos que le acompa√Īaron, con los de la expedici√≥n "gemela" de Diego de Lepe, y, sobre todo, porque s√≥lo dos causas existen para que Vicente Y√°√Īez pudiera errar en esta afirmaci√≥n: ignorancia o maldad, y ninguna de las dos son probables o cre√≠bles cuando se conoce la personalidad del capit√°n palermo.

Cuando el fiscal le interroga sobre c√≥mo sabe lo contenido en su pregunta dice porque este testigo es el mismo Vicente Y√°√Īez Pinz√≥n. Obviamente, nadie pod√≠a pretender saber mejor que √©l las tierras que descubri√≥. Hoy, por lo visto, s√≠ lo pretenden. Pinz√≥n ten√≠a una bien ganada fama de experto navegante y descubridor. Su carrera es impresionante y ni siquiera la del Almirante, al que ayud√≥ decisivamente junto a su hermano, puede superarla. Ser√≠a muy extenso relatar la multitud de testimonios de los marinos que le trataron y reconocen su pericia y su elevado conocimiento del oficio. El propio Am√©rico Vespucio, que en teor√≠a le super√≥ al ser nombrado Piloto Mayor de la Casa de la Contrataci√≥n, y cuyo nombre sirvi√≥ para bautizar al continente, no duda en afirmar que Vicente Y√°√Īez Pinz√≥n hab√≠a sido el verdadero maestro de los pilotos de la carrera de Indias.

Y el cronista Gonzalo Fern√°ndez de Oviedo nunca le menciona sin admiraci√≥n, afirmando que ten√≠a reputaci√≥n de uno de los m√°s diestros hombres que hab√≠a entre los pilotos del Rey y de aquel tiempo. O sea, de su √©poca, no s√≥lo espa√Īoles, sino tambi√©n extranjeros, lo cual entonces significaba especialmente portugueses. Y el testimonio de este cronista es de mayor valor porque dice Yo le conosc√≠ e tract√©, e era uno de los hombres de la mar que yo he visto m√°s bien hablado y que mejor entend√≠a su arte. Oviedo lo ten√≠a muy claro en materia de credibilidad en los descubrimientos, y por eso alguna vez, para validar la veracidad de su relato, crey√≥ m√°s que suficiente decir lo supe del mismo Vicente Y√°√Īez, que hasta el presente no hay otro autor de tanto cr√©dito.

Ser√≠a descabellado pensar que, cuando Vicente Y√°√Īez identifica el Cabo de Santa Mar√≠a de la Consolaci√≥n con el de San Agust√≠n, pueda confundirse por ignorancia, √Čl era el descubridor. El navegante con mayor experiencia, reconocido por marinos, pilotos, capitanes y cart√≥grafos, adem√°s de por la propia Corona que lo tuvo por experto consejero en estas materias en las Juntas de Toro y Burgos, y que, incluso cuando declina la invitaci√≥n real para acompa√Īar a Pedrarias D√°vila por encontrarse enfermo, le comenta al Rey que la flota va falta de pilotos y Su Majestad se dio buena prisa en transmitir a los organizadores de la expedici√≥n el consejo de Pinz√≥n para que le pusieran remedio. Por todo ello, podemos sin dudar hacer nuestras las palabras de Oviedo y decir que en la cuesti√≥n del famoso cabo no hay otro autor de tanto cr√©dito.

Ahora bien, ¬Ņpudo Vicente Y√°√Īez mentir? ¬ŅPudo equiparar el Cabo de Consolaci√≥n al de San Agust√≠n sabiendo que este dato era falso por inter√©s propio o de su pa√≠s? Menos. Si el error por desconocimiento es poco probable, la mentira en boca del que fue un joven corsario es imposible. Manzano lo refleja cuando narra el nombramiento de Caballero de Pinz√≥n:

La singular merced de la caballer√≠a que recibe el pale√Īo de manera directa, de manos del propio monarca, realza ante nuestros ojos la personalidad del agraciado, pues la singularidad del honor recibido revela una recia personalidad, adornada de excelentes cualidades humanas (valor bien contrastado en arriesgadas empresas de mar y tierra, amor a su patria y a sus Reyes, conducta personal intachable...) (...) Y no es necesario dejar volar la imaginaci√≥n para reconstruir la buena imagen de nuestro protagonista, porque ah√≠ est√°n para probarlo las sinceras y elogiosas palabras que sobre su persona pronunciaron muchos de los que le conocieron y trataron en la comarca de Palos y en la Corte: "Bicente A√Īes... hera persona muy onrrada"; "era muy especial onbre"; "era persona muy pren√ßipal e muy esfor√ßado", declaran algunos de sus coterr√°neos en las diferentes probanzas de los Pleitos colombinos cuando se refieren a su persona. (...) Su recia personalidad y su hombr√≠a de bien lo destacaron siempre sobre el resto de los navegantes que en aquella √©poca arriesgaban constantemente sus vidas y haciendas en temerarias empresas de descubrimiento de un Nuevo Mundo. Fernando el Cat√≥lico fue el primero en reconocer sus relevantes m√©ritos y le honr√≥ con la codiciad√≠sima merced de la caballer√≠a que ennoblec√≠a a √©l y a sus descendientes en una √©poca tan poco proclive a semejantes encumbramientos de personas carentes de sangre azul.

Pinz√≥n adem√°s declara que el Cabo est√° en la parte de Portugal, con honradez, as√≠ lo cree, y esto lo afirma dos a√Īos antes de que se re√ļnan los expertos para decidirlo por fin. Sabiendo que √©l, su descubridor, ratificaba y aceptaba que no era de su pa√≠s. Nadie hab√≠a perdido con ello m√°s que √©l, a quien le hubiera correspondido ser Capit√°n y Gobernador de estas tierras. Vicente Y√°√Īez estaba a un a√Īo de su muerte. Nunca se le encontr√≥ una falsedad en ninguna declaraci√≥n, hizo afirmaciones que fueron claramente contra sus intereses, se mostr√≥ siempre exacto, no se hac√≠a eco de rumores, y fue objetivo, estricto y moderado. A veces se ha dicho que muri√≥ pobre porque le falt√≥ ambici√≥n, pero tambi√©n puede decirse que le sobr√≥ honradez para ello. Indiscutiblemente, no podemos ni considerar la posibilidad de que expusiera un testimonio falso voluntariamente. Si √©l lo dijo, el Cabo de Santa Mar√≠a de la Consolaci√≥n, primera tierra brasile√Īa a la que llegaron los europeos, es el actual Cabo de Santo Agostinho.

Bibliografía

  • ORTEGA, Fray √Āngel, La R√°bida. Historia documental cr√≠tica. 4 vols. Sevilla, 1925.
  • IZQUIERDO LABRADO, Julio Palos de la Frontera en el Antiguo R√©gimen.(1380-1830 ). Instituto de Cooperaci√≥n Iberoamericana y Ayuntamiento de Palos de la Frontera, Huelva, 1987
  • MANZANO Y MANZANO, Juan; MANZANO FERNANDEZ-HEREDIA, Ana Maria, Los Pinzones y el Descubrimiento de Am√©rica, 3 vol., Madrid: Ediciones de Cultura Hispanica, 1988

Véase también

Enlaces externos

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