Canal de la Mancha


Canal de la Mancha
Canal de la Mancha
(English Channel - La Manche)
Océano o mar de la IHO (n.º id.: 21)
EnglishChannel.jpg
Vista de satélite
Ubicación geográfica
Océano Océano Atlántico
Continente Europa
Islas (límite) Gran Bretaña
Ubicación administrativa
País (es) Bandera del Reino Unido Reino Unido
Bandera de Francia Francia
División (es) Regiones de Sureste de Inglaterra y Sudoeste de Inglaterra (UK)
Regiones de Norte-Paso de Calais, Picardía, Alta Normandía, Baja Normandía y Bretaña (FRA)
Coordenadas 50°11′N 0°32′O / 50.183, -0.533Coordenadas: 50°11′N 0°32′O / 50.183, -0.533
Cuerpo de agua
Mares próximos Mar del Norte y golfo de Vizcaya
Islas interiores Isla de Wight e Islas del Canal (UK)
Ciudades costeras Brighton, Worthing, Hove, Littlehampton, Portsmouth, Gosport, Bournemouth & Poole, Southampton, Plymouth, Torbay, Hastings—Bexhill, Eastbourne, Bognor Regis, Folkestone—Hythe, Weymouth, Dover, Exmouth, Falmouth—Penryn, Ryde, St Austell, Seaford, Falmouth y Penzance (UK)
Le Havre, Calais, Boulogne-sur-Mer, Cherbourg, Saint-Brieuc, Saint-Malo, Lannion—Perros-Guirec, Dieppe, Morlaix, Dinard, ÉtaplesLe Touquet-Paris-Plage, Fécamp, EuLe Tréport, Trouville-sur-MerDeauville, Berck (FRA)
Dimensiones
Superficie 75 000 km²
Longitud 560 km
Anchura máxima 240 km
Separación mínima Paso de Calais (34 km)
Profundidad media 54
Profundidad máxima 172 m
Accidentes geográficos
Golfos y bahías Bahía Lyme (UK)
Bahía del Sena, golfo de San Malô, bahía del Monte Saint-Michel (FRA)
Cabos Beachy Head, Saint Catherine'Point, Start Point y Lizard point (UK)
Cap Gris Nez, Cap de Antifer, Pointe de Barfleur, Cap de La Hague
Estrechos Paso de Calais (mar del Norte)
Otros accidentes Península de Cotentin
Mapa de localización
Localización del Canal de la Mancha
Localización del Canal de la Mancha
Mapa de la región del canal de la Mancha
Mapa de la región del canal de la Mancha
Acantilados blancos de Dover (White cliffs of Dover)
Vista de satélite del paso de Calais

El canal de la Mancha (en inglés, English Channel ('canal inglés'); en francés, La Manche ('La Manga'), es el brazo de mar del océano Atlántico que lo comunica con el mar del Norte, al oeste de Europa, y separa el noroeste de Francia de la isla de Gran Bretaña. El nombre no es más que una mala traducción del francés, ya que La Manche significa realmente 'La Manga', puesto que es la misma palabra que se emplea para designar a la parte de la camisa dentro de la cual se mete el brazo.

Su punto más estrecho está en el paso de Calais, donde sólo 32,55 km de distancia separan Dover y el cabo Gris-Nez.

En el estrecho, cerca de las costas francesas, existen unas islas, llamadas Islas del Canal, pertenecientes a la Corona Británica. La isla de Ouessant marca el fin occidental del canal. La península de Cotentin destaca dentro del canal.

Contenido

Formación del canal

Antes del final de la última edad del hielo, hace unos 10.000 años, el conjunto de las islas Británicas formaba parte del continente europeo.

Al retirarse el hielo, se formó un gran lago en la parte sureste del actual mar del Norte. Un pequeño estrecho comunicó el lago con el océano Atlántico en la región de Dover y Calais.

Alrededor del 6.500 a. C. una fuerte erosión barrió el trozo para crear definitivamente el canal de la Mancha. Desde entonces la acción de las olas sobre las costas ha aumentado la anchura del estrecho, un efecto que continúa hoy en día. En el Canal de La Mancha tienen lugar las mayores mareas del mundo, que se aprecian de manera espectacular en la bahía del monte Saint-Michel.

Importancia histórica

El canal siempre ha sido la mejor defensa de Gran Bretaña; le ha permitido intervenir y evitar posibles amenazas en conflictos europeos. Impidió a Napoleón y a Hitler la invasión del país.

Sin embargo, se han sucedido muchas invasiones (o intentos) como la conquista romana de Inglaterra por parte de primero Julio César y luego Claudio, la conquista anglosajona de Inglaterra, la conquista normanda tanto de Normandía como de Inglaterra, la Armada Invencible contra Inglaterra, o el desembarco de Normandía en Francia. También ha sido escenario de muchas batallas navales, como la batalla de Portland, la batalla de La Houge y el encuentro entre el USS Kearsarge y el CSS Alabama.

A la vez, el Canal ha servido como vínculo común cultural y político, desde las sociedades celtas, la cultura del Imperio romano, la fundación de Bretaña por colonos desde Gran Bretaña, hasta el Estado Anglonormando.

El comercio por el canal ha sido otro elemento importante para las sociedades de ambas orillas desde tiempos prehistóricos, producto de esto hay un gran número de puertos de importancia en ambos países en el estrecho:

Rutas importantes de transbordadores:

  • Dover-Calais
  • Newhaven-Dieppe
  • Portsmouth-Caen
  • Portsmouth-Cherbourg
  • Portsmouth-Le Havre
  • Poole-Saint Malo
  • Weymouth-Saint Malo
  • Plymouth-Roscoff

Los centros turísticos de la costa, como Brighton, Bournemouth, Mont Saint-Michel y Deauville, se abren al turismo aristocrático en el siglo XX, así como al de la clase media posteriormente.

El Eurotúnel

En la actualidad, muchas personas cruzan el canal de la Mancha por el "Eurotúnel" o "Túnel del Canal". Esta enorme proeza de ingeniería, propuesta por primera vez por Napoleón, conecta la isla con el continente por tren y automóvil.

Ahora es normal viajar entre París, Bruselas y Londres en el mismo tren Eurostar.

Enlaces externos


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