Cañón (geomorfología)


Cañón (geomorfología)

En geomorfología y geología, un cañón es un accidente geográfico provocado por un río que a través de un proceso de epigénesis excava en terrenos sedimentarios una profunda hendidura de paredes casi verticales. Es, pues, una especie de desfiladero ensanchado por la larga actuación de los procesos de erosión fluvial.

Contenido

Origen

Vista del Antelope Canyon, un desfiladero abierto en areniscas con estratificación cruzada, en Arizona (Estados Unidos).

Los cañones (también llamados gargantas cuando son relativamente angostos) son incisiones lineales de tendencia rectilínea (o curvilínea en el caso de los meandros encajados) y que poseen carácter estructural cuando son originados por levantamientos o hundimientos tectónicos. También pueden originarse por la dinámica fluvial, debido al descenso del nivel de base o por la erosión remontante del río principal. Otros orígenes de los cañones son:

  • Cañones kársticos, producidos por la incisión de una corriente fluvial más la karstificación.
Garganta del río Grande en el suroeste de Estados Unidos.
La Garganta Qutang es la más corta y espectacular de las Tres Gargantas del Río Yangtse, donde se está construyendo la mayor represa del mundo.
  • Cañones asociados a fracturas, en las que también puede haber karstificación o un cambio del nivel de base.
  • Cañones de carácter estructural, como las cluses producidas en los relieves apalachanos.

En general, los relieves tabulares favorecen la presencia de cañones profundos asociados a fracturas, como sucede con las gargantas en terrenos calizos o cársticos.

Ejemplos de cañones

En Norteamérica

En Europa

En Asia

En Sudamérica

Unas marmitas de gigante en el fondo del Cañón del Blyde River en Sudáfrica.

En Centroamérica

  • El cañon de Somoto, en el departamento de Madriz, Nicaragua.

Véase también

Enlaces externos


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