Combustible

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Combustible
Mineral de antracita.

Combustible es cualquier material capaz de liberar energía cuando se oxida de forma violenta con desprendimiento de calor poco a poco. Supone la liberación de una energía de su forma potencial (energía química) a una forma utilizable sea directamente (energía térmica) o energía mecánica (motores térmicos) dejando como residuo calor (energía térmica). En general se trata de sustancias susceptibles de quemarse, pero hay excepciones que se explican a continuación.

Hay varios tipos de combustibles:

  • Entre los combustibles s√≥lidos se incluyen el carb√≥n, la madera y la turba. El carb√≥n se quema en calderas para calentar agua que puede vaporizarse para mover m√°quinas a vapor o directamente para producir calor utilizable en usos t√©rmicos (calefacci√≥n). La turba y la madera se utilizan principalmente para la calefacci√≥n dom√©stica e industrial, aunque la turba se ha utilizado para la generaci√≥n de energ√≠a y las locomotoras que utilizaban madera como combustible eran comunes en el pasado.
  • Entre los combustibles fluidos, se encuentran los solidos como el gas√≥leo, el queroseno o la gasolina (o nafta) y los gaseosos, como el gas natural o los gases licuados de petr√≥leo (GLP), representados por el propano y el butano. Las gasolinas, gas√≥leos y hasta los gases, se utilizan para motores de combusti√≥n interna.

En los cuerpos de los animales, el combustible principal est√° constituido por carbohidratos, l√≠pidos, prote√≠nas, que proporcionan energ√≠a para el movimiento de los m√ļsculos, el crecimiento y los procesos de renovaci√≥n y regeneraci√≥n celular, mediante una combusti√≥n lenta, dejando tambi√©n, como residuo, energ√≠a t√©rmica, que sirve para mantener el cuerpo a la temperatura adecuada para que funcionen los procesos vitales.

Se llaman también combustibles a las sustancias empleadas para producir la reacción nuclear en el proceso de fisión, aunque este proceso no es propiamente una combustión.

Tampoco es propiamente un combustible el hidr√≥geno, cuando se utiliza para proporcionar energ√≠a (y en grandes cantidades) en el proceso de fusi√≥n nuclear, en el que se funden at√≥micamente dos √°tomos de hidr√≥geno para convertirse en uno de helio, con gran liberaci√≥n de energ√≠a. Este medio de obtener energ√≠a no ha sido dominado en su totalidad por el hombre (salvo en su forma m√°s violenta: la bomba nuclear de hidr√≥geno, conocida tambi√©n como Bomba H) pero en el universo es com√ļn, espec√≠ficamente como fuente de energ√≠a de las estrellas.

Contenido

Características

La principal caracter√≠stica de un combustible es el calor desprendido por la combusti√≥n completa una unidad de masa (kilogramo) de combustible, llamado poder calor√≠fico, se mide en julios por kilogramo, en el sistema internacional (SI) (normalmente en kilojulios por kilogramo, ya que el julio es una unidad muy peque√Īa). En el obsoleto sistema t√©cnico de unidades, en calor√≠as por kilogramo y en el sistema anglosaj√≥n en BTU por libra.

Tabla de poderes calor√≠ficos de sustancias combustibles[cita requerida]

Combustible MJ/kg kcal/kg
Gas natural 53,6 12 800
Acetileno 48,55 11 600
Propano
Gasolina
Butano
46,0 11 000
Gasoil 42,7 10 200
Fueloil 40,2 9 600
Antracita 34,7 8 300
Coque 32,6 7 800
Gas de alumbrado 29,3 7 000
Alcohol de 95¬ļ 28,2 6 740
Lignito 20,0 4 800
Turba 19,7 4 700
Hulla 16,7 4 000

Combustibles fósiles

Artículo principal: Combustible fósil

Los combustibles f√≥siles se formaron hace millones de a√Īos a partir de restos org√°nicos de plantas y animales muertos. Durante miles de a√Īos de evoluci√≥n del planeta, los restos de seres vivos que lo poblaron en sus distintas etapas se fueron depositando en el fondo de mares, lagos y otras masas de agua. All√≠ se cubrieron por sucesivas capas de sedimentos. Las reacciones qu√≠micas de descomposici√≥n y la presi√≥n ejercida por el peso de esas capas durante millones de a√Īos, transformaron esos restos org√°nicos en lo que ahora conocemos como combustibles f√≥siles. Son recursos no renovables, o mejor dicho, son renovables, pero har√≠an falta millones de a√Īos para su renovaci√≥n, y en alg√ļn momento, se acabar√°n. Por el contrario, otros combustibles, como la madera solamente requieren a√Īos para su renovaci√≥n.

Qu√≠micamente, los combustibles f√≥siles son mezclas de compuestos org√°nicos mineralizados que se extraen del subsuelo con el objeto de producir energ√≠a por combusti√≥n. El origen de esos compuestos es materia org√°nica que, tras millones de a√Īos, se ha mineralizado. Se consideran combustibles f√≥siles al carb√≥n, procedente de la madera de bosques del periodo carbon√≠fero, el petr√≥leo y el gas natural, procedentes de otros organismos.

Entre los combustibles fósiles más utilizados se encuentran los derivados del petróleo: gasolinas, naftas, gasóleo, fuelóleo; los gases procedentes del petróleo (GLP): butano, propano; el gas natural, y las diversas variedades del carbón: turba, hullas, lignitos, etc.

Biocombustibles

Artículo principal: Biocombustible

Los llamados biocombustibles (un tanto impropiamente porque los combustibles fósiles también proceden de materia orgánica, materia viva, fosilizada), son sustancias procedentes del reino vegetal, que pueden utilizarse como combustible, bien directamente, o tras una transformación por medios químicos.

Entre ellos se encuentran:

  • s√≥lidos (aprovechamiento de materias s√≥lidas agr√≠colas: madera o restos de otros procesos, como c√°scaras no aprovechables de frutos), que se aglomeran en pellas combustibles;
  • l√≠quidos, en general procedentes de transformaciones qu√≠micas de ciertas materias org√°nicas, como el Bioalcohol o el Biodi√©sel
  • gaseosos, como el llamado biog√°s, que es el residuo natural de la putrefacci√≥n de organismo vivos en atm√≥sfera controlada y que est√° compuesto de metano y di√≥xido de carbono a partes m√°s o menos iguales.

Véase también


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Sinónimos:

Antónimos:

Mira otros diccionarios:

  • combustible ‚ÄĒ Combustible ‚Ķ   Thresor de la langue fran√ßoyse

  • combustible ‚ÄĒ [ k…ĒŐÉbystibl ] adj. et n. m. ‚ÄĘ 1390; de combustion 1 ‚ô¶ Qui a la propri√©t√© de br√Ľler. Mati√®re combustible. Sp√©cialt Corps combustible, qui produit de l √©nergie calorifique par combustion. 2 ‚ô¶ N. m. (1793) Les combustibles : les corps utilis√©s pour ‚Ķ   Encyclop√©die Universelle

  • combustible ‚ÄĒ adjetivo 1. Que puede arder o que arde con facilidad: sustancia combustible. ¬°Peligro!, material combustible. √Čste es un gas combustible. sustantivo masculino 1. Producto que se quema para producir energ√≠a o calor: combustible para el coche,… ‚Ķ   Diccionario Salamanca de la Lengua Espa√Īola

  • combustible ‚ÄĒ adj Combustible, inflammable, flammable, incendiary, inflammatory, which are not close synonyms, since they apply to different types of nouns, are comparable because they mean showing a tendency to catch or be set on fire. Combustible applies… ‚Ķ   New Dictionary of Synonyms

  • Combustible ‚ÄĒ Com*bus ti*ble, a. [Cf. F. combustible.] 1. Capable of taking fire and burning; apt to catch fire; inflammable. [1913 Webster] Sin is to the soul like fire to combustible matter. South. [1913 Webster] 2. Easily kindled or excited; quick; fiery;… ‚Ķ   The Collaborative International Dictionary of English

  • combustible ‚ÄĒ COMBUSTIBLE. adj. de tout genre. Ais√© √† brusler, qui peut estre brusl√©. Matiere combustible. cela n est pas combustible ‚Ķ   Dictionnaire de l'Acad√©mie fran√ßaise

  • combustible ‚ÄĒ COMBUSTIBLE. adj. des 2 g. Qui a la propri√©t√© de br√Ľler. Mati√®re combustible. La poix, le goudron, le soufre, le bois sec, les feuilles s√®ches, sont des mati√®res tr√®s combustibles. Le marbre, les pierres, ne sont pas combustibles ‚Ķ   Dictionnaire de l'Acad√©mie Fran√ßaise 1798

  • combustible ‚ÄĒ (adj.) 1520s, from M.Fr. combustible, or directly from L.L. combustibilis, from L. combustus, pp. of combuere (see COMBUSTION (Cf. combustion)). Figurative sense is from 1640s; as a noun, from 1680s. Related: Combustibility (late 15c.) ‚Ķ   Etymology dictionary

  • combustible ‚ÄĒ (De combusto). 1. adj. Que puede arder. 2. Que arde con facilidad. 3. m. Le√Īa, carb√≥n, petr√≥leo, etc., que se usa en las cocinas, chimeneas, hornos, fraguas y m√°quinas cuyo agente es el fuego. combustible nuclear. m. Material que se emplea para… ‚Ķ   Diccionario de la lengua espa√Īola

  • Combustible ‚ÄĒ Com*bus ti*ble, n. A substance that may be set on fire, or which is liable to take fire and burn. [1913 Webster] All such combustibles as are cheap enough for common use go under the name of fuel. Ure. [1913 Webster] ‚Ķ   The Collaborative International Dictionary of English

  • combustible ‚ÄĒ [adj] able to be exploded burnable, comburent, combustive, explosive, fiery, firing, flammable, ignitable, incendiary, inflammable, kindling, volatile; concepts 485,537 Ant. noncombustible, nonexplosive ‚Ķ   New thesaurus


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