C√°ucaso

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C√°ucaso

C√°ucaso

Para otros usos de este término, véase caucasoide.
C√°ucaso
Caucasus.A2001306.0815.250m.jpg
Imagen vía satélite del Cáucaso
País(es)
Continente Asia / Europa
Longitud 1.200 km
Cumbres Monte Elbrus (5.642 m)
Dykh Tau (5.203 m)
Chkhara (5.068 m)
Monte Kazbek (5.047 m)
Usba 4.695 m
Uipata (4.638 m)
M√°x. cota Monte Elbrus (5.642 m)
Tipo Orogénesis
Monta√Īas y glaciares en el C√°ucaso, en una vista del a√Īo 2007.

El C√°ucaso (en ruso –ö–į–≤–ļ–į–∑, Kavkaz; en georgiano ŠÉôŠÉźŠÉēŠÉôŠÉźŠÉ°ŠÉėŠÉĚŠÉúŠÉė, Kawkasioni; en turco Kafkas; en persa Qavqaz) es una regi√≥n natural situada en la linde entre Europa del Este y Asia occidental, entre el mar Negro y el mar Caspio, que incluye las propias monta√Īas del C√°ucaso y las tierras bajas circundantes, poseyendo una longitud total de unos 1.200 km. En ocasiones es considerada como parte de Asia Central.

Su cumbre situada a mayor altitud es el monte Elbrus, de 5.642 m de altura, aunque existen otros tres picos que superan los 5.000 m de altura, el Dykh Tau (5.203 m), el Chkhara (5.068 m) y el Kazbek (5.047 m), y varios otros que superan los 4.000.

En la vertiente sur o C√°ucaso Sur o Transcaucasia coexisten dos estados independientes de religi√≥n cristiana, Georgia y Armenia y uno musulm√°n, Azerbaiy√°n. La vertiente norte o C√°ucaso Norte o Ciscaucasia, que pertenece a la Federaci√≥n Rusa, se divide en siete rep√ļblicas aut√≥nomas: Chechenia, Osetia del Norte, Ingusetia, Kabardino-Balkaria, Karach√°evo-Cherkesia, Adiguesia y Dagest√°n.

Se trata de una regi√≥n con una dilatada y variada historia, por la que han pasado gran variedad de pueblos y civilizaciones, que se reflejan en su actual composici√≥n √©tnica, religiosa y ling√ľ√≠stica.

Contenido

Etimología

El nombre proviene del griego Kaukasos, nombre de un legendario pastor escita muerto por Crono y que dio nombre a las monta√Īas. En la mitolog√≠a griega, el C√°ucaso, o Kaukasos era uno de los pilares que sostienen al mundo. Se afirma tambi√©n que Prometeo fue encadenado en estas monta√Īas por Zeus.

Otra versi√≥n es que procede del personaje m√≠tico llamado Caucas, antecesor legendario de los pobladores del C√°ucaso. √Čste era el hijo de Targamos, y nieto de Jafet (tercer hijo de No√©). Su historia fue puesta por escrito en una compilaci√≥n de cr√≥nicas georgianas medievales, llamada Kartlis Cxovreba (‚Äúla vida de Kartli‚ÄĚ, centro de la regi√≥n antigua y medieval de Georgia, conocida tambi√©n como Iberia), redactadas a partir de la tradici√≥n oral del lugar. Uno de los autores de estos textos, cuya cronolog√≠a oscila entre el S. IX y el XIV, que se ha podido identificar es Leonti Mroveli (siglo XI).

Geografía física

El Monte Elbrus, la altura culminante del C√°ucaso.
El Caucaso en Gudauri (Georgia)

La cadena monta√Īosa, rectil√≠nea, no asciende a una m√≠nima altitud hasta que, partiendo del Estrecho de Kerch hacia el este, alcanzada una distancia de 300 km, culminando las mayores alturas en la parte central de la cadena, existiendo diversos macizos montanosos extensos, de origen volc√°nico, actualmente cubiertos de hielo:

  • Monte Elbrus, de 5.642 m, en la Rusia europea, la cumbre m√°s alta de Europa.
  • Dykh-Tau, 5.203 m, en la Rusia europea.
  • Chkhara, 5.068 m, entre Georgia y Rusia.
  • Kazbek, 5.047 m, en Georgia.
  • Usba, 4.695 m.
  • Uipata, 4.638 m.

Mientras que la zona del Cáucaso central se halla cubierta de numerosos glaciares, el Cáucaso occidental está dominado por la presencia de abundantes bosques, mientras que el Cáucaso oriental, situado a menor altitud y más seco, es una región casi desértica. Estos contrastes son no obstante menos visibles entre las vertientes norte y sur de la cordillera.

El Cáucaso carece de valles longitudinales que permitan fragmentarlo a lo largo y mitigar o atenuar su papel de obstáculo en las comunicaciones. En la zona central, está atravesado por diversas vías de comunicación, como la del valle del Terek que desemboca en el puerto de la Cruz (a 2.388 m de altura) por el desfiladero de Darial.

Entre el Gran C√°ucaso y el Peque√Īo C√°ucaso se extiende la Transcaucasia, de 700 km de longitud, abarcando el espacio entre el mar Negro y el Mar Caspio. Se trata de una regi√≥n geol√≥gicamente compleja, con dos cuencas fluviales claramente diferenciadas: la C√≥lquida al oeste y las llanuras de Azerbaiy√°n al este. En el centro, los pasillos paralelos del curso medio del r√≠o Kura, del Iori y del Alazani, as√≠ como las llanuras de Gori se escalonan entre los 150 m y los 700 m de altura.

Al sur, las monta√Īas de Georgia y de Armenia constituyen el tercer sector del C√°ucaso, llamado el Peque√Īo C√°ucaso, cuya altitud media est√° en torno de los 2.000 m.

La cadena monta√Īosa est√° frecuentemente cortada por vastos macizos volc√°nicos, con coladas de lava solidificadas: al oeste del lago Sevan, la monta√Īa del Aragats (80 km de largo) constituye la parte m√°s elevada del macizo volc√°nico del Alaghez (4.095 m), punto culminante del Peque√Īo C√°ucaso, en Armenia. Numerosas cuencas fluviales interiores quedan dominadas por altas cumbres que mantienen en sus cimas nieves perpetuas.

Geografía política

División política del Cáucaso.

Aunque a lo largo de la mayor parte del siglo XX el Cáucaso había quedado políticamente agrupado en tan sólo tres estados (Turquía, el Imperio ruso sucedido por la Unión Soviética, y Persia, luego denominada Irán), desde 1991, tras la disolución de la Unión Soviética, se produjo la eclosión de una serie de nuevas naciones, desgajadas de las zonas periféricas de la Unión Soviética, lo que alteró profundamente el mapa político de la región, dando lugar además al inicio de luchas y enfrentamientos entre muchos de los grupos étnicos de la región.

En consecuencia, junto a los dos estados que ocupaban las vertientes sur del C√°ucaso, Turqu√≠a e Ir√°n, se han a√Īadido Azerbaij√°n, Armenia y Georgia en la zona central de la regi√≥n, adem√°s de Rusia en su extremo norte, manteniendo el control sobre un conglomerado de divisiones administrativas de diverso nivel, alguna de las cuales se halla inmersa en una guerra por obtener su independencia. Esencialmente, se trata de un total de siete rep√ļblicas aut√≥nomas de la Federaci√≥n Rusa: Chechenia, Osetia del Norte, Ingusetia, Kabardino-Balkaria, Karach√°evo-Cherkesia, Adiguesia y Dagest√°n. Los conflictos son especialmente graves en el caso de Chechenia, desembocando en la primera y segunda guerras chechenas. En la vertiente sur, Georgia tiene conflictos con dos regiones independentistas (apoyadas por Rusia), mientras Armenia y Azerbaiy√°n est√°n enfrentadas por la regi√≥n del Alto Karabaj que, poblado por una mayor√≠a armenia, se separ√≥ de Azerbaiy√°n con apoyo armenio.

Geografía humana

Grupos etnoling√ľ√≠sticos de la regi√≥n del C√°ucaso 2009.

Los pueblos que actualmente residen en la zona del C√°ucaso hablan en la actualidad aproximadamente un centenar de lenguas y dialectos distintos, pertenecientes a las familias ling√ľ√≠sticas de las lenguas cauc√°sicas (unas 60 √≥ 70 lenguas distintas), pero tambi√©n a otras, como a la familia de las lenguas indoeuropeas, a la de las lenguas altaicas o a la de las lenguas sem√≠ticas.

El C√°ucaso es una de las regiones m√°s variadas del mundo por lo que respecta a su composici√≥n √©tnica. Cohabitan all√≠ decenas de pueblos, algunos presentes desde hace miles de a√Īos, otros llegados desde hace algunos siglos, como los rusos, y se practican el menos siete religiones: la jud√≠a, el cristianismo (ortodoxo, monofisita...), el islam (sunita, chiita), la Fe Bah√°'√≠ y budista.

Sin hacer un profundo y detallado estudio etnológico, la extrema diversidad étnica y religiosa de las poblaciones residentes en el Cáucaso condiciona en buena medida las crisis que sacuden la región en la actualidad y constituye, por eso mismo, un perfecto patrón para el estudio de las tensiones geopolíticas en la zona.

Desde el punto de vista etnol√≥gico, las poblaciones del C√°ucaso pueden ser clasificadas en tres grupos ling√ľ√≠sticos principales: el grupo cauc√°sico, presente en la zona desde la Prehistoria, incluye a georgianos, chechenos, abjasios, ingusetios, circasianos y la mayor parte de los pueblos del Daguest√°n (como √°varos o lezguinos). Los pueblos indoeuropeos son los armenios, los rusos (llegados desde el siglo XVI, en primer lugar los cosacos, m√°s tarde agricultores y obreros), y los pueblos iranios (kurdos y osetios), sin olvidar la presencia de algunos griegos. Para terminar, el C√°ucaso re√ļne igualmente a numerosos pueblos de lenguas pr√≥ximas al turco, llegados desde Turqu√≠a o desde el Asia Central; se trata especialmente de los azer√≠es, los cumucos, los karachais o los balkarios.

Hay que tener en cuenta que muchos caucasianos han cambiado de lengua o de religi√≥n a lo largo del tiempo. En definitiva, el mapa de los grupos etnoling√ľ√≠sticos en la regi√≥n presenta pues una gran diversidad, que puede ser generadora de m√ļltiples problemas.

Historia

Artículo principal: Historia del Cáucaso

La zona norte se relaciona con las llanuras del sur de Rusia y sus movimientos de pueblos, como los escitas en la Edad Antigua. La zona central es donde permanecen los pueblos originarios del Cáucaso. En la Edad Antigua, la zona sur estuvo dominada por los persas (sólo en el sur, al norte de Irán), por los griegos tras las conquistas de Alejandro Magno, y más tarde por los romanos al sudoeste, y, al sudeste, por los persas (partos y sasánidas).

Durante los siglos VIII y IX, partes variables del sur del C√°ucaso estuvieron ocupadas o en relaci√≥n de vasallaje por Persia, Bizancio y el Califato Omeya. En los siglos XIII y XIV, fueron los turcos sely√ļcidas quienes invadieron la zona, especialmente la parte que hoy conocemos como Azerbaiy√°n (donde dejaron su lengua), Armenia y Georgia.

Durante los siglos XVI y XVIII el C√°ucaso fue motivo de disputas entre Ir√°n (por el sureste) y el imperio otomano (por el suroeste, y a trav√©s de su vasallo el kanato de Crimea por el noroeste). Rusia lleg√≥ por el nordeste hasta el r√≠o Terek en tiempos del zar Ivan el Terrible (mediados del siglo XVI), pero en siglo XVIII construy√≥ una serie de fuertes en la l√≠nea Azov-Mozdok, derrot√≥ al kanato de Crimea (conquistando la parte situada al norte del r√≠o Kuban en 1783), y mediante el Tratado de Gueorguievsk, la Rusia Imperial tom√≥ parte de Georgia bajo su protectorado. A partir de este tratado, el gobierno ruso prohibi√≥ los idiomas propios de la zona e impuso el ruso, en un proceso de rusificaci√≥n, y comenz√≥ reformas a las que se resisti√≥ la poblaci√≥n.[cita requerida]

Durante la Primera Guerra Mundial, las batallas libradas por los ej√©rcitos de Rusia y Turqu√≠a se desarrollaron en esta zona (Campa√Īa del C√°ucaso) y muchas etnias lucharon del lado de los turcos. Entre 1915 y 1917 tuvo lugar en la zona el genocidio armenio.

Menos impacto tuvo en la región, aunque no por ello debe dejar de ser tenida en cuenta, la Segunda Guerra Mundial, durante la cual algunas unidades de la Wehrmacht pertenecientes al Grupo de Ejércitos Sur alcanzaron la región, llegando a ondear la bandera de la Alemania nazi en la cima del monte Elbrus. Incluso algunos miembros de grupos étnicos de la zona llegaron a formar unidades especiales en el seno de las SS, combatiendo bien contra el Ejército Rojo bien contra grupos partisanos en los Balcanes bien contra los Aliados occidentales.

En 1991, tras la disolución de la URSS se estableció de la independencia de Armenia, Georgia, y Azerbaiyán.

Hist√≥ricamente ha sido una zona de numerosos conflictos nacionalistas y √©tnicos, a√ļn hoy d√≠a: conflicto entre Armenia y Azerbaiy√°n por el territorio de Nagorno-Karabaj; intentos de secesi√≥n de Abjasia y de Osetia del Sur en Georgia; intervenci√≥n rusa en Chechenia; genocidio de armenios a manos de Turqu√≠a; rebeliones kurdas en Turqu√≠a e Ir√°n; etc.

Todos estos conflictos ha dejado en la zona un flagelo similar al que sufren de otras partes del mundo que tuvieron guerras olvidadas: las minas terrestres.

En 1991, Chechenia declaró su independencia, lo que provocó que muchos habitantes no chechenos huyeran del lugar. En 1993 comenzaron las hostilidades entre el gobierno central checheno y la oposición. Esto provocó que en 1994 Rusia decidiera intervenir directamente, comenzando intensos bombardeos contra la capital chechena, Grozni, provocando gran destrucción en la misma y la salida de la zona de unas 200.000 personas. Actualmente Rusia sufre ataques ocasionales por parte de los terroristas en la región.

En 1992, apenas un a√Īo despu√©s de la disoluci√≥n de la antigua URSS, comenzaron las escaramuzas por motivos inter√©tnicos entre los ingusetios y los osetios del norte que provocaron que alrededor de 50.000 ingusetios tuvieran que huir de la zona en conflicto, Prigorodni, en Osetia del Norte.

En 2008 estalló un conflicto al intentar Georgia controlar la región de Osetia del Sur; Rusia acudió en apoyo de los osetios obligando a los georgianos a retirarse, ocupando Gori y algunos otros puntos estratégicos de Georgia como Poti. Con la mediación de la Unión Europea se logró el cese de los combates y la retirada de las fuerzas rusas de la parte de Georgia no incluida en Osetia del Sur o Abjasia (dicha parte es conocida por su término en inglés Georgia Proper). Como consecuencia del conflicto Rusia decidió reconocer a Abjasia y Osetia del Sur como países independientes.

Véase también

Enlaces externos

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