Caza-recolección

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Caza-recolección

Caza-recolección

Se conoce como caza-recolecci√≥n al sistema econ√≥mico del Paleol√≠tico y Mesol√≠tico, practicado a√ļn por algunos pueblos en el Amazonas y otras regiones.

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Concepto de Cazador-Recolector

Un San de Namibia. Menos de 10.000 San viven de la caza-recolección. Desde mediados de la década de 1990 el gobierno de Botsuana ha intentado mover a los San fuera de sus tierras.[1]

El concepto de cazador-recolector es mucho m√°s complejo de lo que parece a simple vista, ya que no s√≥lo conlleva una serie de actividades concretas destinadas a garantizar la supervivencia de un grupo, sino que conlleva un ‚Äúmodo de vida‚ÄĚ global, donde est√°n incluidas las actividades de la vida cotidiana, un mundo espiritual, unos modos sociales determinados y una organizaci√≥n interna concreta. Es decir, el concepto de cazadores-recolectores lleva implic√°da una econom√≠a, una sociedad y una ideolog√≠a.

El alcance cronol√≥gico del concepto es muy amplio. Hasta hace diez mil a√Īos, el hombre era cazador-recolector. A√ļn en nuestro tiempo, existen sociedades que hasta hace poco practicaron o siguen practicando la caza y las actividades derivadas como medio b√°sico de subsistencia. No es por tanto, una actividad netamente ‚Äúprehist√≥rica‚ÄĚ, sino que ha tenido una proyecci√≥n, aunque cada vez m√°s limitada, en el mundo moderno y contempor√°neo; estos grupos actuales pueden llegar a guardar alg√ļn parecido con los grupos prehist√≥ricos (toda la historiograf√≠a prehist√≥rica basada en la comparaci√≥n etnogr√°fica lo considera as√≠), como por ejemplo ser grupos peque√Īos, unidos en la mayor parte de los casos por lazos de parentesco y con redes sociales eficaces externas al grupo para fines reproductivos, principalmente, o de alianzas sobre determinadas materias. Sin embargo, el aproximarse al estudio etnogr√°fico de pueblos cazadores-recolectores actuales con el objeto de extraer generalidades extrapolables a los grupos paleol√≠ticos es muy arriesgado.

Los alimentos m√°s comunes eran los vegetales (recolecci√≥n) y la carne (caza o carro√Īeo). En un principio eran los √ļnicos pueblos que exist√≠an y hoy existen todav√≠a, a duras penas, peque√Īos grupos n√≥madas que viven de la caza de animales, de la pesca, de la recolecci√≥n de frutos, semillas y setas (extracci√≥n de ra√≠ces y tub√©rculos), y de la recogida de miel, actividades que rara vez aportan m√°s del 50% de su dieta alimenticia. Los grupos m√°s conocidos son los abor√≠genes de Australia, los esquimales de Groenlandia, Canad√°, Alaska y la zona de Siberia que linda con el estrecho de B√©ring y diversas etnias de la selva amaz√≥nica. Los san de Botsuana, Namibia y sur de Angola han perdido la mayor parte de sus territorios y hoy muchos viven como jornaleros. Algunos pigmeos contin√ļan siendo cazadores activos. Existen grupos menos conocidos en Somalia, Etiop√≠a, Kenia, Tanzania, Ruanda y Burundi; en Canad√°, Estados Unidos, Brasil, Venezuela, Colombia y Chile, o en Rusia, India, Tailandia, Malasia, Indonesia y Filipinas.

Los cazadores-recolectores no sólo se adaptan al medio, sino que tratan de influirlo; en realidad son sofisticados manipuladores y administradores del medio que conocen, al que han manejado durante muchas generaciones hasta lograr transformaciones en su beneficio. La movilidad es una práctica clave para conseguir recursos diversos de calidad.

Para los antrop√≥logos los estudios de estos pueblos han sido muy importantes y en parte este inter√©s ha ayudado a estas personas a mantener su modo de vida. Las investigaciones realizadas en los a√Īos 1960 entre los San, indicaban que frente a la creencia general de que las condiciones de vida eran peores que la de los pueblos que adoptaron la econom√≠a productiva de agricultura y ganader√≠a, la esperanza de vida era superior en los pueblos primitivos y de igual modo sus condiciones de salud, al no ser azotados por las peri√≥dicas epidemias que se ceban sobre las concentraciones humanas de las aldeas, aunque deb√≠an soportar enfermedades relacionadas con el parasitismo. Habr√≠a menos estratificaci√≥n social y m√°s paridad entre sexos, adem√°s sorprende encontrar similitudes entre grupos al comparar los estudios entre los San con otros estudios realizados en culturas muy alejadas, con lo que algunos antrop√≥logos consideran que los antepasados de las sociedades que ya han alcanzado el neol√≠tico vivir√≠an de esa forma.

La adopción del Neolítico se debió no a un deseo de llevar una vida más fácil (por primera vez apareció el trabajo sistemático, y disminuyó la esperanza de vida), sino a que permitía multiplicar la población de un territorio por 100, o incluso 1.000 en el caso del Asia Monzónica.

El estudio de las sociedades paleolíticas a través de la Etnografía comparada

Un punto muy pol√©mico en la investigaci√≥n social de la prehistoria ha sido la tendencia a recurrir a estudios que se encargan de las sociedades actuales que contin√ļan dentro de un sistema de caza y recolecci√≥n para luego establecer paralelos con los grupos prehist√≥ricos de cazadores-recolectores, asumiendo √©stas similitudes como clave interpretativa. Esta pr√°ctica, muy habitual en la d√©cada de 1960 y 1970, se ha venido matizando cada vez m√°s, debido al peligro que supone asumir estos paralelos como ciertos. En este momento se tiende a considerar este tipo de investigaciones como complemento de la actividad arqueol√≥gica.

El riesgo es debido a que en primer lugar, nos es desconocido en gran medida, al menos con una seguridad cient√≠fica irrefutable, muchos aspectos de los grupos paleol√≠ticos. Aunque, por otra parte, los estudios comparados puedan aportar datos √ļtiles en la investigaci√≥n del Paleol√≠tico, no se debe olvidar que la arqueolog√≠a es una ciencia esencialmente, al menos en una buena parte de su praxis, interpretativa, m√°s cuando no se puede apoyar en textos escritos.

El conocimiento más completo de poblaciones paleolíticas ha llegado mediante la arqueología prehistórica, es decir, mediante la interpretación de restos materiales, industria lítica, estructuras de habitación enterramientos, etcétera; eso sin olvidar la validez como aporte extra de los estudios sobre hábitat, clima, fauna, y demás aspectos de los ecosistemas paleolíticos, que nos han aportado un marco de referencia esencial a la hora de contextualizar muchas de las actividades desarrolladas por estos grupos. El clima en el que se movían, los recursos de las diferentes zonas, la dieta (a partir de cotejar las informaciones sobre fauna con los restos hallados en yacimientos), son una parte esencial en el conocimiento de estas sociedades, debida la estrecha relación de dependencia con el medio que presentan debido a su ausencia de producción de alimentos.

Economía y subsistencia

Quizá la característica más destacada de estos grupos es su sistema económico, basado no en la producción (cambio fundamental con la llegada del Neolítico en el caso de los grupos prehistóricos), sino en la explotación de los recursos de un medio concreto sin llegar a agotarlos, utilizando estrategias adquiridas a partir de un exquisito conocimiento del entorno. A pesar de las limitaciones en los estudios, sobre todo en el caso de grupos paleolíticos, las comparaciones etnográficas con los grupos actuales parecen dar un papel mayor al consumo de vegetales sobre la carne. Sin embargo, otros autores han apuntado que las necesidades calóricas de un grupo pueden cambiar en función de una multiplicidad de elementos, como pueden ser el clima, la actividad, etcétera, por lo que todo parece apuntar a que factores ambientales influyen en las proporciones en la dieta de carne y vegetales. Estudios recientes afirman que los grupos cazadores-recolectores actuales presentan, en climas cálidos, una presencia de vegetales en su dieta de hasta un 80%, pero es de suponer que en climas más fríos, el porcentaje de carne en la dieta aumentaría (debido a una necesidad de aporte calórico mayor). Además, en líneas generales, estudios realizados han mostrado como los grupos cazadores-recolectores ven satisfechas todas sus necesidades con una media de trabajo semanal inferior a las 35 horas. La división del trabajo tiende (aunque hay bastante variedad) a ser por sexos: los hombres cazan, las mujeres recolectan.

Con respecto a los grupos prehist√≥ricos, hay aspectos relativos a la subsistencia que no acaban de estar claros y los estudios comparados no terminan de alcanzar, debido a las diferencias en el entorno con grupos similares actuales. De todos modos, si parece bien conocido el camino que estas estrategias siguieron a lo largo del Paleol√≠tico. En un primer momento, durante el Paleol√≠tico Inferior, tenemos peque√Īos grupos que practican una tosca (a juzgar por las evidencias) caza, combinada con la recolecci√≥n de alimentos y el aprovechamiento de carro√Īa. Estos primeros grupos ten√≠an un claro car√°cter oportunista. Durante el Paleol√≠tico Medio, comienzan a diversificarse tanto las t√©cnicas de caza (m√°s complejas) como la diversidad de recursos a explotar y la manera de hacerlo, con un car√°cter eminentemente adaptativo que revela un gran conocimiento del medio. Ya en el Paleol√≠tico Superior, se a√Īaden definitivamente nuevos recursos (como la introducci√≥n de la pesca y el marisqueo).

Sociedad

El mundo social de los cazadores-recolectores actuales es enormemente complejo, y muy distinto en muchos aspectos al de las sociedades productoras actuales. En líneas generales se puede afirmar, en base a los diversos estudios etnográficos realizados (muy especialmente los realizados con los San) que estos grupos tienden a las relaciones sociales laxas, solidarias y ausentes en buena medida de conflictos. De este modo, en el caso de los San, el sistema de propiedad privada es radicalmente distinto al conocido hoy en día por la mayoría de las sociedades. Poniendo la caza como ejemplo, se considera que aunque la presa es del cazador que la abate, una vez satisfechas sus necesidades y las de su familia, cualquier miembro del grupo puede aprovechar el resto para su consumo, de modo que se concede una gran importancia a una ética de compartirlo todo de forma que nadie del grupo pase necesidad; las reservas de cualquier cosa no indispensable, por lo general, no existen. Del mismo modo, contemplan relaciones sociales complejas, como el divorcio (realizado por lo general de mutuo acuerdo, con un mero abandono de hogar); es curioso como se contemplan los matrimonios experimentales y como el marido pasa un periodo de prueba en el que debe probar que es capaz de alimentar a su familia.

Un aspecto general de estas sociedades es su genaralizada ausencia de violencia. Los San, por ejemplo, le tienen verdadero miedo, buscando siempre soluciones alternativas, como el abandono del poblado por una de las dos partes en conflicto. Adem√°s, en caso de darse, las situaciones de violencia est√°n alta y eficazmente ritualizadas. Del mismo modo, la educaci√≥n de los ni√Īos tiende a basarse en el ejemplo, con la tutela de sus padres, sustituidos por alg√ļn otro familiar en caso de falta.

Los estudios también tienden a revelar un papel importante del prestigio y la posición social, en general mucho más valorado que la propiedad privada; muchas veces la posición social lleva implícita influencia en los semejantes (a mayor prestigio, más valiosos se consideran los consejos ofrecidos); el prestigio en estas sociedades suele adquirirse mediante el trabajo, el esfuerzo y el ayudar a los demás.

Es muy com√ļn tambi√©n un alt√≠simo grado de conocimiento del medio y las limitaciones de los recursos que les rodean por parte de estos grupos, lo que a menudo redunda en ciertas pr√°cticas sociales de control demogr√°fico, con una enorme variedad; es muy habitual la presencia de tab√ļes sociales encaminados a controlar la demograf√≠a (por ejemplo, el denominado "tab√ļ post-parto", basado en la abstinencia), as√≠ como de un aprovechamiento de sus grandes conocimientos sobre propiedades de la vida vegetal de su entorno como m√©todos abortivos, habitual en algunas sociedades de Sudam√©rica. La identificaci√≥n m√°s global con su medio suele darse entre los abor√≠genes australianos, que se consideran a si mismos como parte del paisaje.

Por lo general, la familia tiene un gran relieve en estas sociedades. Es necesaria para mantener y educar a los peque√Īos, con cara a su papel y vida social como futuros adultos; tambi√©n suelen implicar obligaciones rec√≠procas entre sus miembros,e incluso √©stas se hacen en ocasiones extensivas a toda la comunidad, caso de los ni√Īos y ancianos, que en la mayor parte de estas sociedades nunca ser√°n desatendidos.

Con respecto a las sociedades prehist√≥ricas de cazadores-recolectores, nuestro conocimiento es bastante m√°s limitado. En base a ciertas evidencias bastante s√≥lidas, se presupone una densidad de poblaci√≥n variable seg√ļn las condiciones ambientales pero en general tendente a la baja (unas 40/60 personas de media), organizada en torno a peque√Īos n√ļcleos familiares, relacionados entre s√≠ y con otros grupos de su entorno, con el objeto de evitar caer en la endogamia. Parece evidente una alta cohesi√≥n grupal basada en la necesidad, tanto de obtenci√≥n de alimentos como de mera superviviencia. Con base en elementos presentes en el arte paleol√≠tico, se tiende a asumir cada vez m√°s la presencia de pr√°cticas m√°gicas de tipo cham√°nico entre estos grupos prehist√≥ricos, pero hoy en d√≠a es a√ļn tema de debate entre los investigadores.

Referencias

Bibliografía

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  • Gamble, C.: "Las sociedades paleol√≠ticas de Europa". Ed. Ariel, 2002.
  • Gamble, C.: "El poblamiento paleol√≠tico de Europa". Ed. Cr√≠tica, 2001.

Véase también

Obtenido de "Caza-recolecci%C3%B3n"

Wikimedia foundation. 2010.

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