Historia de la Rep√ļblica Popular China

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Historia de la Rep√ļblica Popular China

La Rep√ļblica Popular China (chino simplificado: šł≠ŚćéšļļśįĎŚÖĪŚíĆŚõĹ, chino tradicional: šł≠ŤŹĮšļļśįĎŚÖĪŚíĆŚúč, pinyin: ZhŇćnghu√° R√©nm√≠n G√≤ngh√©gu√≥) es el Estado que actualmente ejerce la soberan√≠a sobre la China continental y los territorios de Hong Kong y Macao. La Rep√ļblica Popular fue proclamada en 1949, cuando las fuerzas del Partido Comunista de China, bajo el liderazgo de Mao Zedong, se impusieron al ej√©rcito de la Rep√ļblica de China, el antiguo r√©gimen chino, que desde entonces se ha mantenido en la isla de Taiw√°n que estaba bajo el gobierno de la Rep√ļblica de China desde 1945.

Para la historia de Taiw√°n bajo la Rep√ļblica de China (1945-presente), v√©ase el art√≠culo Historia de la Rep√ļblica de China en Taiw√°n.

Contenido

Introducción

Bandera de la Rep√ļblica Popular China.

La historia de la Rep√ļblica Popular China puede dividirse en dos etapas claramente diferenciadas. La primera estuvo dominada por la figura de Mao Zedong, que defendi√≥ una visi√≥n revolucionaria del comunismo en la que todos los aspectos de la sociedad, la cultura, la econom√≠a y la pol√≠tica deb√≠an estar al servicio de la causa ideol√≥gica. Las pol√≠ticas radicales de Mao llevaron a momentos de crisis en los que otros dirigentes del Partido cuestionar√≠an su autoridad, intentando apartar a Mao de las labores de gobierno, momentos en los que Mao reaccion√≥ lanzando intensas campa√Īas de reafirmaci√≥n ideol√≥gica. Entre esas campa√Īas merecen especial menci√≥n el Gran Salto Adelante y la Revoluci√≥n Cultural, cuyos efectos sobre la sociedad china se dejar√≠an sentir durante mucho tiempo. Tras la muerte de Mao en 1976, su sucesor Hua Guofeng acabar√° cediendo el poder a Deng Xiaoping, l√≠der pragm√°tico que pondr√° fin a las pol√≠ticas revolucionarias y, manteniendo el car√°cter centralista y autoritario del Estado, pondr√° en marcha una serie de reformas que iniciar√≠an un proceso de intenso crecimiento econ√≥mico.

A finales de los a√Īos 1980, la creciente libertad de expresi√≥n hizo que empezaran a surgir voces cr√≠ticas con el r√©gimen, que culminar√≠an en las protestas masivas de 1989. El 4 de junio de ese a√Īo, las protestas de la Plaza de Tian'anmen en Pek√≠n fueron sofocadas mediante la intervenci√≥n del Ej√©rcito. Los incidentes de 1989, en los que perdieron la vida cientos de personas, provocaron a un cambio en la c√ļpula de poder de la Rep√ļblica Popular. Deng Xiaoping apart√≥ a los dirigentes reformistas como el secretario general del Partido Zhao Ziyang y favoreci√≥ al primer ministro Li Peng y, muy en especial, al entonces alcalde de Shangh√°i Jiang Zemin, que se convertir√≠a en su sucesor. Tras dos a√Īos de incertidumbre y de aislamiento internacional, Deng Xiaoping tom√≥ una de las decisiones m√°s importantes en la historia reciente de China al intensificar el proceso de reformas econ√≥micas. As√≠, el Estado dominado por el Partido Comunista pas√≥ durante los a√Īos 1990 a adoptar pol√≠ticas econ√≥micas capitalistas combinadas con un fuerte autoritarismo pol√≠tico. Este modelo de desarrollo ser√≠a continuado por Jiang Zemin y por el sucesor de √©ste y actual presidente de la Rep√ļblica Popular China Hu Jintao.

Proclamaci√≥n de la Rep√ļblica Popular

Mao Zedong proclamando la fundaci√≥n de la Rep√ļblica Popular China el 1 de octubre de 1949 en Pek√≠n

El 1 de octubre de 1949, en las postrimer√≠as de la Guerra Civil China, cuando los nacionalistas del Kuomintang ya s√≥lo controlaban algunas ciudades en el sur, el l√≠der del Partido Comunista de China Mao Tse Tung proclama la Rep√ļblica Popular China desde la puerta de Tian'anmen de la Ciudad Prohibida de Pek√≠n. En diciembre de ese a√Īo, el l√≠der nacionalista Chiang Kai-shek abandon√≥ Chengdu, la √ļltima ciudad del continente en poder de los nacionalistas, que se refugiar√≠an en la isla de Taiw√°n.

La llegada al poder de los comunistas puso fin a d√©cadas de guerras y conflictos. El nuevo Gobierno de la Rep√ļblica Popular hubo de asumir una costosa y dif√≠cil tarea de reconstrucci√≥n nacional.

La estructura del nuevo Estado hab√≠a sido decidida durante la Conferencia Consultiva Pol√≠tica Popular convocada por Mao el 12 de septiembre de aquel a√Īo. Adem√°s de la ley org√°nica que establec√≠a los poderes del Estado, durante la conferencia se redact√≥ un Programa Com√ļn, que enumeraba una serie de objetivos inmediatos, y se decidi√≥ la adopci√≥n de la nueva bandera del pa√≠s, roja con una gran estrella amarilla en representaci√≥n del Partido Comunista, en torno a la cual se sit√ļan otras cuatro estrellas m√°s peque√Īas, que simbolizan la uni√≥n de las cuatro clases sociales: los campesinos, los trabajadores, la peque√Īa burgues√≠a y la gran burgues√≠a urbana.

El nuevo Estado quedaba bajo el control total del Partido Comunista a través de sus organizaciones regionales, coordinadas por un Comité Central que en aquel momento contaba con 44 miembros. De éstos, catorce miembros formaban el Buró Político, encabezado por los cinco miembros del Comité Permanente, en quienes recaía la máxima responsabilidad de poder. Los cinco miembros iniciales del Comité Permanente, los auténticos hombres fuertes del nuevo régimen, fueron Mao Zedong, Liu Shaoqi, Zhou Enlai, Zhu De y Chen Yun.

La estabilidad del nuevo régimen se basaba en su potencia militar. Las fuerzas armadas del nuevo Estado, el Ejército Popular de Liberación, garantizaban la supremacía del Partido. El territorio chino quedó dividido en seis regiones militares desde las que algunos de los dirigentes más influyentes del Partido, como Gao Gang o Peng Dehuai, controlaban la política regional.

Una de las principales prioridades del nuevo Gobierno ser√≠a la reconstrucci√≥n econ√≥mica. Para ello, China busc√≥ la colaboraci√≥n de la Uni√≥n Sovi√©tica, el √ļnico aliado poderoso con el que pod√≠a contar. Mao Zedong visit√≥ Mosc√ļ en diciembre de 1949, donde se entrevist√≥ con el l√≠der sovi√©tico Stalin. La Uni√≥n Sovi√©tica ofreci√≥ a China diversos programas de cooperaci√≥n econ√≥mica y tecnol√≥gica, as√≠ como pr√©stamos, para afrontar la industrializaci√≥n del pa√≠s.

Una de las principales políticas acometidas desde un principio fue la reforma agraria, que supuso la redistribución de tierras confiscadas a los mayores terratenientes. También se acometieron reformas sociales, como la nueva ley del matrimonio, que daba mayores derechos a las mujeres. Asimismo, se llevaron a cabo planes de erradicación de la prostitución y de la adicción al opio.

Junto a las reformas sociales y económicas, la otra prioridad nacional para los comunistas era el restablecimiento de la integridad territorial china. La isla de Hainan fue ocupada por el Ejército Popular de Liberación en abril de 1950, mientras que el Tíbet, independiente de facto desde la caída de la dinastía Qing, fue ocupado en octubre de 1950.

Sin embargo, Mao Zedong habr√≠a de ceder ante las presiones de Stalin para reconocer la independencia de la Rep√ļblica Popular de Mongolia, conocida en China como Mongolia Exterior, y que hab√≠a sido parte del imperio Qing, la √ļltima dinast√≠a china. Con el reconocimiento de la independencia de Mongolia, el √ļnico territorio reivindicado por la Rep√ļblica Popular que quedaba fuera del control de √©sta era la isla de Taiw√°n, refugio del Gobierno nacionalista de Chiang Kai-shek. Mao Zedong confiaba en poder invadir la isla antes del final de 1950. Los planes de invasi√≥n ser√≠an frustrados, sin embargo, por la Guerra de Corea.

La primera década

La Guerra de Corea y las campa√Īas de masas

Marines estadounidenses combatiendo en Se√ļl (sept. 1950).

El 25 de junio de 1950, las tropas norcoreanas cruzaban el paralelo 38 e invad√≠an Corea del Sur. Las Naciones Unidas aprobaron una resoluci√≥n por la que se autorizaba el env√≠o de una fuerza multinacional para repeler la invasi√≥n norcoreana. Parad√≥jicamente, esa resoluci√≥n pudo aprobarse gracias al boicot sovi√©tico a las Naciones Unidas, motivado precisamente por la presencia de la Rep√ļblica de China (Taiw√°n) en ese organismo.

Bajo la bandera de las Naciones Unidas, una fuerza multinacional de numerosos países, con mayoría de tropas de los Estados Unidos, intervino en la Guerra de Corea en apoyo del régimen del sur. El Presidente de los Estados Unidos Harry Truman, inquieto ante la posibilidad de una expansión comunista en Asia Oriental, ordenó a la Séptima Flota de la marina que se situara en el estrecho de Taiwán para impedir la temida invasión del Ejército Popular de Liberación. La presencia estadounidense en el estrecho hacía inviables los planes de invasión del Gobierno de Pekín.

Aunque la Rep√ļblica Popular China se mantuvo neutral al principio de la guerra, la entrada de la fuerza multinacional en Corea del Norte llev√≥ a Mao, alentado por Peng Dehuai y Gao Gang, a ordenar la intervenci√≥n china en apoyo del r√©gimen norcoreano. La entrada en el conflicto del Ej√©rcito Popular de Liberaci√≥n, comandado por Peng Dehuai, repeli√≥ el avance de las fuerzas lideradas por los Estados Unidos.

La guerra finalizaría con la tregua firmada en julio de 1953. La situación volvía a ser prácticamente idéntica a la anterior al comienzo del conflicto, y China lograba así salvar al régimen norcoreano. El precio en vidas humanas fue altísimo para China. Aunque no se conocen las cifras exactas, se estima que cerca de un millón de soldados chinos (oficialmente "voluntarios") perdieron la vida en Corea, entre ellos el propio hijo mayor de Mao Zedong, Mao Anying.

Para más información, véase el artículo sobre la Guerra de Corea.

La Guerra de Corea marcar√≠a el desarrollo posterior del nuevo r√©gimen chino. Por un lado, la presencia estadounidense en el estrecho de Taiw√°n confirmaba la separaci√≥n pol√≠tica entre la China continental y Taiw√°n. Adem√°s, la Rep√ļblica Popular se distanciaba de los Estados Unidos y los pa√≠ses occidentales, al tiempo que se reforzaba la relaci√≥n con la Uni√≥n Sovi√©tica. La movilizaci√≥n b√©lica sirvi√≥ tambi√©n para impulsar el esp√≠ritu revolucionario caracter√≠stico de la ideolog√≠a mao√≠sta, que tendr√≠a su expresi√≥n en las frecuentes campa√Īas masivas de movilizaci√≥n social. Estas campa√Īas recurr√≠an a carteles propagand√≠sticos y lemas sencillos para inculcar en la poblaci√≥n el esp√≠ritu de sacrificio necesario para alcanzar los objetivos pol√≠ticos fijados por el r√©gimen. As√≠, al movimiento de apoyo a la guerra en Corea se le llam√≥ la campa√Īa de "Resistir a Estados Unidos y ayudar a Corea". Durante la misma, adem√°s del apoyo militar al r√©gimen de Corea del Norte, se persigui√≥ a numerosos ciudadanos extranjeros instalados en China, acusados por lo general de espionaje. Esta persecuci√≥n de extranjeros, en particular occidentales, que abandonar√≠an el pa√≠s, ser√≠a una manifestaci√≥n m√°s del aislacionismo internacional del nuevo r√©gimen.

Durante la Guerra de Corea, tendr√≠an lugar otras tres campa√Īas de masas. En 1951, se lanza la campa√Īa de "Eliminaci√≥n de los Contrarrevolucionarios", en la que se perseguir√≠a a peque√Īos empresarios y propietarios de tierras acusados de no colaborar con el Partido Comunista. A finales de ese mismo a√Īo, otra campa√Īa de masas, el Movimiento de los Tres Anti (anticorrupci√≥n, antidespilfarro y antiburocracia), orientada a los cuadros del Partido, se extend√≠a a todo el pa√≠s, despu√©s de haber sido lanzada en Manchuria bajo la supervisi√≥n de Gao Gang, el dirigente militar de la regi√≥n. Esta campa√Īa se vio complementada por el Movimiento de los Cinco Anti, dirigida a la burgues√≠a urbana, que pretend√≠a erradicar los sobornos, la evasi√≥n fiscal, el robo de la propiedad estatal, el incumplimiento de contratos y la revelaci√≥n de secretos econ√≥micos del Estado.

Como resultado de estas campa√Īas, el Partido Comunista extender√≠a su control sobre los medios productivos y, de manera mucho m√°s significativa, sobre la propia poblaci√≥n, que hab√≠a visto la contundencia de las acciones contra aqu√©llos que eran calificados de enemigos del pueblo. Estos m√©todos de propaganda y adoctrinamiento ideol√≥gico volver√≠an a ser utilizados en otras campa√Īas.

El Primer Plan Quinquenal

Tras el final de la Guerra de Corea, la colaboraci√≥n con la Uni√≥n Sovi√©tica se vio muy reforzada, y los dirigentes de la Rep√ļblica Popular China decidieron apostar por el modelo sovi√©tico de desarrollo. Este modelo se basaba en la econom√≠a planificada, centrada en la industria pesada y en la producci√≥n agr√≠cola. Como en la Uni√≥n Sovi√©tica, se decidi√≥ aplicar un plan quinquenal que establec√≠a objetivos de crecimiento en la producci√≥n agr√≠cola e industrial para los cinco a√Īos siguientes.

Aunque el periodo abarcado por el plan comprend√≠a los a√Īos entre 1953 y 1957, la inexperiencia y la falta de conocimientos t√©cnicos de los altos cargos de gobierno chinos y de los cuadros del Partido retrasar√≠an el inicio del mismo hasta febrero de 1955.

A pesar de todas las dificultades, la colaboraci√≥n sovi√©tica y la estabilidad pol√≠tica permitieron a China lograr un alto crecimiento econ√≥mico durante estos a√Īos. Esto no detuvo, sin embargo, las convulsiones pol√≠ticas propias de la √©poca mao√≠sta, que se suceder√≠an sin pausa durante este periodo. As√≠, en 1954, se produc√≠a la primera purga en el seno del propio Partido. Los hasta entonces poderosos militares Gao Gang, responsable de la regi√≥n militar de Manchuria, y Rao Shushi, primer secretario del Partido en la regi√≥n de China Oriental, eran apartados de sus cargos tras haber criticado las pol√≠ticas de Zhou Enlai y Liu Shaoqi, quienes llevaban el d√≠a a d√≠a de las tareas de gobierno. Esta primera lucha por el poder acabar√≠a con el suicidio de Gao Gang y el encarcelamiento de Rao Shushi. Adem√°s, la crisis hac√≠a ver c√≥mo los amplios poderes de los dirigentes de las regiones militares, como Gao y Rao, pod√≠an suponer una amenaza para la autoridad del poder central. Por ello, con el fin de reforzar la autoridad central, ese mismo a√Īo se abol√≠an las seis regiones militares, y se reestructuraba la divisi√≥n administrativa del pa√≠s. Bajo el mando del poder central, China quedaba dividida en 22 provincias (23 con Taiw√°n), cinco regiones aut√≥nomas vinculadas a minor√≠as √©tnicas, y dos municipalidades, Pek√≠n y Shanghai, administradas directamente por el Gobierno central, divisi√≥n que se ha mantenido hasta la actualidad con ligeras variaciones (la isla de Hainan, entonces parte de Guangdong, es actualmente una provincia, y Tianjin y Chongqing, entonces en Hebei y Sichuan respectivamente, son ahora municipalidades bajo administraci√≥n directa del Gobierno central).

Durante el Primer Plan Quinquenal, se introdujo tambi√©n el sistema de cooperativas en el mundo rural, mediante el cual extensiones de cultivos hasta entonces divididas en peque√Īas parcelas privadas pasaban a estar agrupadas para compartir recursos. Las cooperativas tuvieron tambi√©n un √©xito significativo. Sin embargo, el sistema despertar√≠a la inquietud del Gobierno central, ya que permit√≠a a los campesinos mantener la propiedad privada de sus parcelas e incluso disponer de una peque√Īa parte de la producci√≥n. El recelo ante la difusi√≥n de pr√°cticas capitalistas que, de acuerdo con la ideolog√≠a oficial, deb√≠an ser erradicadas, dar√≠a lugar a formas mucho m√°s radicales de colectivizaci√≥n agraria en los a√Īos siguientes.

En 1956, durante el XX Congreso del Partido Comunista de la Uni√≥n Sovi√©tica en Mosc√ļ, al que asistieron el secretario general del partido Deng Xiaoping y el miembro del Comit√© Permanente del Bur√≥ Pol√≠tico Zhu De, el nuevo l√≠der sovi√©tico Nikita Jrushchov atac√≥ las pol√≠ticas del ya fallecido Stalin y anunci√≥ la introducci√≥n de cambios en la manera de gobernar la Uni√≥n Sovi√©tica. Los ataques a la memoria de Stalin y el cambio de rumbo anunciado en la pol√≠tica sovi√©tica sembraron el desconcierto entre los dirigentes comunistas chinos, que se debat√≠an en dudas respecto al camino que deb√≠a seguir el r√©gimen chino.

Las "Cien Flores" y el Movimiento Antiderechista

Art√≠culo principal: Campa√Īa de las Cien Flores

Tras siete a√Īos de r√©gimen comunista, comenzaban a producirse desavenencias entre los dirigentes del Partido y, de manera discreta, se empezaban a o√≠r voces discordantes con la l√≠nea de actuaci√≥n del Partido Comunista. El primer ministro Zhou Enlai se mostr√≥ partidario de permitir una mayor libertad de expresi√≥n a los intelectuales para que se pudieran formular cr√≠ticas constructivas a la gesti√≥n del Partido, las cuales permitir√≠an conocer mejor las inquietudes y los deseos del conjunto de la sociedad.

Ser√≠a el propio Mao Zedong el que impulsar√≠a un breve periodo de mayor libertad de expresi√≥n que se conoci√≥ con el nombre de Movimiento de las Cien Flores. El 2 de mayo de 1956, en un discurso privado ante militantes del partido, Mao cit√≥ el famoso poema "que cien flores florezcan; que cien escuelas de pensamiento pugnen entre s√≠" (ÁôĺŤäĪťĹźśĒĺÔľĆÁôĺŚģ∂šļČťł£ / ÁôĺŤäĪťĹäśĒĺÔľĆÁôĺŚģ∂Áą≠ť≥ī / b√†i huńĀ q√≠f√†ng, b«éi jińĀ zhńďngm√≠ng), que dar√≠a nombre al movimiento. De esta manera, Mao invitaba a los intelectuales del pa√≠s a que expresaran libremente sus opiniones. Aunque algunos historiadores, especialmente en Occidente, han querido ver una intenci√≥n maliciosa en el movimiento, que habr√≠a sido una maniobra para desenmascarar a quienes ten√≠an opiniones cr√≠ticas, lo m√°s probable es que la intenci√≥n fuera efectivamente aprovechar las cr√≠ticas constructivas de los intelectuales para adaptar la estrategia de gobierno a las necesidades de la sociedad.

Sin embargo, el Movimiento de las Cien Flores ser√≠a muy breve. En contra de lo que esperaban Mao y los dem√°s dirigentes del Partido, confiados en que la estabilidad y los logros econ√≥micos y sociales en los primeros a√Īos del r√©gimen hac√≠an a √©ste realmente popular, las cr√≠ticas fueron subiendo de tono y se llegaron incluso a pronunciar declaraciones abiertamente anticomunistas. Viendo que la situaci√≥n hab√≠a desembocado en cr√≠ticas al Partido e incluso a su persona, Mao dio un giro de pol√≠tica y lanz√≥ el Movimiento Antiderechista, una de las m√°s violentas campa√Īas mao√≠stas, durante la cual numerosos cr√≠ticos del r√©gimen, que se hab√≠an atrevido a criticar al partido y a Mao, fueron torturados y ejecutados. De esa forma tr√°gica, terminaba el corto experimento con la libertad de expresi√≥n y se endurec√≠a la censura y el control de la informaci√≥n.

En el ámbito de la política cultural, en 1956 un comité formado para estudiar la reforma de la escritura china publicaba la primera lista de caracteres simplificados e introducía el sistema de romanización hanyu pinyin, que algunos pretendían que llegara a suplantar a los caracteres chinos como sistema de escritura convencional del chino. La intención de estas reformas era facilitar la alfabetización de la población.

Junto a estos profundos cambios sociales y culturales que viv√≠a el pa√≠s en los a√Īos 1950, la econom√≠a continuaba creciendo. El √©xito del Primer Plan Quinquenal llev√≥ al Gobierno a dise√Īar un segundo plan quinquenal mucho m√°s ambicioso para el periodo comprendido entre los a√Īos 1958 y 1962. Sin embargo, Mao Zedong pensaba que se pod√≠a ir a√ļn m√°s lejos en los objetivos, e hizo un llamamiento a la movilizaci√≥n total de la poblaci√≥n con el fin de aumentar la producci√≥n industrial. Esta nueva campa√Īa, conocida como el Gran Salto Adelante, ser√≠a el mayor fracaso econ√≥mico de la √©poca mao√≠sta.

El Gran Salto Adelante

Artículo principal: Gran Salto Adelante

A pesar del destacado crecimiento econ√≥mico logrado durante el transcurso del Primer Plan Quinquenal, en 1957 se empezaban a percibir problemas en el modelo sovi√©tico de desarrollo. Por un lado, las fuertes inversiones en tecnolog√≠a para desarrollar la industria pesada hab√≠an requerido cuantiosos pr√©stamos de la Uni√≥n Sovi√©tica que China ten√≠a que devolver con intereses. Esto supon√≠a un endeudamiento creciente para las arcas del Estado, al servicio de la Uni√≥n Sovi√©tica, que proporcionaba asistencia t√©cnica en forma de maquinaria y de expertos t√©cnicos establecidos en China a un precio que los dirigentes chinos consideraban demasiado alto. En este sentido, las dif√≠ciles relaciones entre el comunismo chino y el sovi√©tico comenzaban ya a mostrar fisuras cada vez mayores, que culminar√≠an a√Īos m√°s tarde en un conflicto abierto.

Adem√°s, el aumento de la producci√≥n industrial se hab√≠a conseguido tambi√©n gracias a la reconversi√≥n de muchos campesinos como obreros en las nuevas f√°bricas. La consiguiente disminuci√≥n de la poblaci√≥n dedicada a la agricultura amenazaba con provocar un descenso de la producci√≥n agr√≠cola. La Rep√ļblica Popular se enfrentaba as√≠ a numerosos retos. No resultaba f√°cil encontrar una soluci√≥n que permitiera seguir impulsando el desarrollo industrial a la vez que se aseguraba el suministro de alimentos para la poblaci√≥n.

Cartel de propaganda de 1958 con el objetivo de incrementar la producción de acero

Mao pensaba que la soluci√≥n a estos problemas se encontraba en el esp√≠ritu revolucionario, que hac√≠a posible que las masas aunaran esfuerzos al servicio de los objetivos marcados por el Partido. En esta visi√≥n de Mao se reflejaba una vez m√°s su ideolog√≠a personal, que defend√≠a la "revoluci√≥n continua" como herramienta de progreso y de transformaci√≥n social. Seg√ļn Mao, nunca se deb√≠a permitir que flaqueara el esp√≠ritu revolucionario. Eran precisamente los momentos de debilidad o de autocomplacencia los que permit√≠an que reaparecieran los fantasmas del capitalismo. Frente a cualquier desviaci√≥n de la ortodoxia ideol√≥gica, el Partido y las masas deb√≠an estar siempre alertas y mantener las movilizaciones y el fervor revolucionario que permit√≠an poner el capital humano del pa√≠s al servicio del bien com√ļn para avanzar hacia el ideal del comunismo.

Esta visi√≥n de las masas como motor del desarrollo fue expresada por Mao en un documento interno que circul√≥ entre los l√≠deres del Partido Comunista a principios de 1958. En dicho documento, Mao afirmaba que tras las diversas revoluciones sociales y econ√≥micas que se hab√≠an desarrollado desde la fundaci√≥n de la Rep√ļblica Popular, llegaba ahora el turno de una gran revoluci√≥n tecnol√≥gica, en la que el esfuerzo de la poblaci√≥n deb√≠a dedicarse al incremento de la producci√≥n agr√≠cola e industrial. De esta manera, China podr√≠a incluso superar las cifras de producci√≥n industrial del Reino Unido en unos quince a√Īos.

As√≠, durante el a√Īo 1958 se moviliz√≥ a la poblaci√≥n china para acometer los gigantescos retos de desarrollo industrial se√Īalados por Mao. A esta nueva campa√Īa de masas, de alcance mucho m√°s amplio que las anteriores, se la llam√≥ "el Gran Salto Adelante".

Dado que muchos hombres del medio rural tuvieron que abandonar sus labores en el campo, el crecimiento de la producci√≥n agr√≠cola deb√≠a basarse en un mejor aprovechamiento de los recursos existentes. La manera de conseguir esto fue la creaci√≥n del sistema de "comunas populares", que reemplazaron a las cooperativas creadas unos a√Īos antes. Las 740.000 cooperativas existentes en el campo chino se convirtieron en tan solo 26.000 comunas, mediante la fusi√≥n de decenas de cooperativas. Uno de los objetivos de la creaci√≥n de las comunas era la incorporaci√≥n de la mujer al trabajo intensivo en el campo, para reemplazar a los hombres que hab√≠an sido enviados a trabajar en f√°bricas y en proyectos de infraestructuras. Las comunas proporcionaban servicios de guarder√≠a para cuidar a los ni√Īos, as√≠ como enormes comedores populares que liberaban a las mujeres de las tareas dom√©sticas para que se pudieran dedicar al trabajo en el campo.

El Gran Salto Adelante tendría así profundos efectos sociales, al separar a numerosas familias, alterando el modo de vida tradicional del medio rural.

Las consecuencias de este ambicioso proyecto fueron nefastas. Las expectativas de crecimiento irreales hac√≠an que los cuadros del Partido tuvieran que falsear las cifras oficiales para no perder sus puestos. Adem√°s, el empe√Īo en aumentar la producci√≥n de acero como s√≠mbolo del desarrollo llev√≥ a una disparatada exigencia de que las propias familias fundieran sus objetos y utensilios dom√©sticos para producir m√°s acero. El acero producido era en muchos casos de √≠nfima calidad e imposible de utilizar con fines industriales. Todo esto ocurr√≠a en el marco de una ausencia de pol√≠tica econ√≥mica que evaluara cu√°les eran realmente las posibilidades de utilizar o de vender ese acero. As√≠, en contra de los principios m√°s b√°sicos de la econom√≠a, la producci√≥n se hab√≠a convertido en un fin en s√≠ misma, disociada de las necesidades del mercado. Al desastre econ√≥mico en la pol√≠tica industrial se uni√≥ el fracaso del proyecto de las comunas para el mundo rural. El enorme tama√Īo de las comunas, en las que no se permit√≠a ning√ļn tipo de explotaci√≥n privada, dilu√≠a las responsabilidades y eliminaba la motivaci√≥n de los hombres y mujeres que quedaban en el campo. A los propios defectos del sistema se sum√≥ la mala fortuna de los desastres naturales, sequ√≠a e inundaciones, que afectaron a China en aquel a√Īo.

Aunque a finales de 1958 ya algunos dirigentes hab√≠an visto el fracaso del proyecto y se desmantelaron muchas de las comunas, volvi√©ndose en muchos lugares al modelo anterior de cooperativas, el da√Īo ya estaba hecho. La marcha atr√°s emprendida por el gobierno no pudo evitar que la interrupci√≥n de los modos de vida y de trabajo tradicionales en el campo se tradujeran en un descenso de la producci√≥n agr√≠cola entre 1958 y 1962, que provoc√≥ una gran hambruna en numerosos lugares de China. Aunque hay muchas discrepancias en los estudios, debido a la poca fiabilidad de los datos de nacimientos y defunciones de la √©poca, se suelen estimar en alrededor de 30 millones las muertes debidas a la hambruna.

El efecto del Gran Salto Adelante fue el descontento de la mayor parte de dirigentes del Partido con las pol√≠ticas radicales de Mao. La cancelaci√≥n del Gran Salto se decidi√≥ en la reuni√≥n del Comit√© Permanente del Bur√≥ pol√≠tico celebrada en Wuhan en diciembre de 1958. En aquella reuni√≥n, Mao abandon√≥ la jefatura del Estado, que pas√≥ a Liu Shaoqi, nombrado Presidente de la Rep√ļblica Popular. Mao, sin embargo, conservaba su puesto de Presidente del Partido y, como referente ideol√≥gico m√°ximo, apenas fue objeto de cr√≠ticas.

Uno de los pocos dirigentes que se atrevi√≥ a criticar a Mao fue el ministro de defensa Peng Dehuai, el h√©roe de la Guerra de Corea, quien, amparado en su enorme influencia y prestigio, no tuvo ning√ļn reparo en atacar abiertamente las pol√≠ticas de Mao. Sin embargo, estas cr√≠ticas de Peng Dehuai a la gesti√≥n de Mao, formuladas en julio de 1959 en el transcurso de una reuni√≥n de dirigentes del Partido en Lushan, en la provincia de Jiangxi, motivaron una furiosa respuesta de Mao, que acus√≥ a Peng Dehuai de oportunista y de servir a los intereses de la Uni√≥n Sovi√©tica. Peng Dehuai fue destituido de sus cargos y Mao, aunque apartado de la gesti√≥n del Gobierno, demostraba una vez m√°s su autoridad total en el seno del Partido.

Las cr√≠ticas de Mao a Peng Dehuai como esbirro de los intereses sovi√©ticos pon√≠an a su vez de relieve el deterioro de las relaciones entre los dos pa√≠ses. El l√≠der sovi√©tico Jrushchov se hab√≠a mostrado cr√≠tico con el Gran Salto Adelante y con las operaciones militares de la Rep√ļblica Popular, que hab√≠a sometido a bombardeos las islas de Matsu y Quemoy, controladas por el r√©gimen del Kuomintang en Taiw√°n. La tensi√≥n entre los dos grandes reg√≠menes comunistas no paraba de crecer y desembocar√≠a en un conflicto abierto durante los a√Īos 1960.

La Ruptura Chino-Soviética

Artículo principal: Ruptura Chino-Soviética

El deterioro de las relaciones entre la Rep√ļblica Popular y la Uni√≥n Sovi√©tica se har√≠a mucho m√°s intenso tras el fracaso del Gran Salto Adelante. En 1960, la Uni√≥n Sovi√©tica retiraba a todo su personal t√©cnico establecido en China, y cancelaba los proyectos de cooperaci√≥n entre los dos pa√≠ses.

A partir de ese momento, la Rep√ļblica Popular se quedaba a√ļn m√°s aislada, sin apoyos en Occidente ni tampoco en el bloque sovi√©tico. Albania, el peque√Īo pa√≠s europeo que hab√≠a abandonado el modelo sovi√©tico, se convert√≠a en su √ļnico aliado.

Al enfrentamiento ideol√≥gico entre los dos reg√≠menes comunistas habr√≠a que a√Īadir durante toda la d√©cada de los a√Īos 1960 las disputas territoriales, que llegar√≠an a desembocar en un incidente armado en la frontera de Manchuria en 1969, cuando tropas chinas lanzaron un ataque contra las tropas rusas estacionadas en el islote de Zhenbao (Damanski en ruso), en el r√≠o Ussuri, el momento m√°s cr√≠tico de las relaciones entre los dos pa√≠ses.

El final del Gran Salto Adelante ser√≠a uno de los momentos m√°s dif√≠ciles de la joven Rep√ļblica Popular. A la hambruna y al creciente aislamiento internacional se les sumaron otros conflictos en los que se vio involucrada, como la guerra fronteriza con India en 1959, en la que los sovi√©ticos apoyaron a India, y la insurrecci√≥n armada en el T√≠bet, que hizo intervenir al Ej√©rcito Popular de Liberaci√≥n en una acci√≥n que provocar√≠a numerosos muertos y la huida a India del Dal√°i Lama, l√≠der espiritual tibetano.

Frente a todos estos problemas, los hombres que llevaban las riendas de la pol√≠tica del Estado, en especial Liu Shaoqi y Deng Xiaoping, intentaban reactivar el crecimiento econ√≥mico. Mao Zedong, sin embargo, no parec√≠a contento con el papel marginal al que hab√≠a sido relegado y, apoyado en su fiel seguidor Lin Biao, lanz√≥ una nueva campa√Īa de movilizaci√≥n ideol√≥gica con el fin de recuperar el poder: La Gran Revoluci√≥n Cultural Proletaria.

La Revolución Cultural

Artículo principal: Revolución Cultural

Tras el fracaso del Gran Salto Adelante, eran Liu Shaoqi y Deng Xiaoping quienes se ocupaban del d√≠a a d√≠a de las tareas de Gobierno, mientras que Mao, apartado del poder pol√≠tico, hab√≠a asumido un papel de mero referente ideol√≥gico. Sin embargo, Mao no parec√≠a haber aceptado de buen grado su paso a una posici√≥n simb√≥lica, y ambicionaba retomar el poder pol√≠tico. Este deseo de recuperar un papel central en el gobierno del pa√≠s llegar√≠a a hacerse realidad gracias sobre todo al apoyo de dos grupos de dirigentes con ambiciones propias. Por un lado se encontraba el Ej√©rcito Popular de Liberaci√≥n, que tras la destituci√≥n de Peng Dehuai hab√≠a pasado a estar dirigido por el militar Lin Biao, leal seguidor de Mao. Por otro lado, la propia esposa de Mao Jiang Qing, que hab√≠a sido actriz de renombre en su juventud, ejerc√≠a una gran influencia sobre la vida cultural de la Rep√ļblica Popular, y contaba con aliados en los c√≠rculos art√≠sticos y period√≠sticos.

Las actividades de Lin Biao y de Jiang Qing ser√≠an decisivas para lograr el retorno al poder absoluto de Mao en el marco de una intensa campa√Īa de masas que recibi√≥ el nombre de Gran Revoluci√≥n Cultural Proletaria. La gestaci√≥n de esta campa√Īa tiene su origen en el culto a la personalidad en torno a la figura de Mao Zedong, promovido de manera fundamental por Lin Biao. El propio Lin se encargar√≠a de recopilar los discursos m√°s importantes de Mao en un libro, las Citas del Presidente Mao, que se convertir√≠a en obra de referencia y de lectura obligada para la poblaci√≥n en general y, muy en especial, para el Ej√©rcito. Adem√°s, en el a√Īo 1966 los colaboradores de Jiang Qing en Shanghai comenzaban una serie de cr√≠ticas a miembros del Partido leales a Liu Shaoqi y Deng Xiaoping. Estas cr√≠ticas acabar√≠an socavando la base de apoyos de √©stos hasta forzar su salida del poder.

La victoria de los mao√≠stas en esta lucha por el poder estuvo acompa√Īada por una intensa actividad de reafirmaci√≥n ideol√≥gica en la que se acus√≥ a numerosos dirigentes del Partido de actividades contrarrevolucionarias y de tendencias procapitalistas o prosovi√©ticas. Las purgas en el poder llevaron a la marginaci√≥n de unos tres millones de miembros del Partido Comunista, destruyendo el entramado organizativo del Partido y del Estado. Junto a los dirigentes afines a la l√≠nea de Liu Shaoqi, los intelectuales fueron tambi√©n v√≠ctimas de las purgas de la Revoluci√≥n Cultural, que condenaron al ostracismo a la mayor parte de los escritores y artistas. Estas purgas ser√≠an llevadas a cabo por comit√©s revolucionarios repartidos por todo el pa√≠s que sustituyeron a las estructuras de poder convencionales del Partido, junto a los guardias rojos, grupos organizados de j√≥venes al servicio de la Revoluci√≥n que se encargaban de velar por la ortodoxia ideol√≥gica. Precisamente los guardias rojos ser√≠an responsables de los peores excesos de la Revoluci√≥n Cultural, en forma de actos violentos y de campa√Īas de destrucci√≥n de numerosas obras de arte antiguas consideradas vestigios de la sociedad feudal anterior a la liberaci√≥n socialista. La situaci√≥n de caos generada por los guardias rojos fue mucho m√°s all√° de lo que los dirigentes del Partido, con Mao a la cabeza, hab√≠an llegado a prever y, en enero de 1967, √©ste tuvo que ordenar al Ej√©rcito que detuviera los desmanes de los guardias rojos. La intervenci√≥n del Ej√©rcito permiti√≥ a Lin Biao hacerse con el control del Partido y convertirse en el sucesor de Mao.

Sin embargo, la aparente victoria de Lin Biao ser√≠a muy breve. A pesar de que el IX Congreso del Partido confirm√≥ el liderazgo absoluto de Mao y la condici√≥n de sucesor de Lin, la adulaci√≥n extrema de este √ļltimo provoc√≥ el recelo de Mao, que ve√≠a en la actitud de Lin un simple inter√©s por hacerse con el poder. Aunque p√ļblicamente ambos eran reconocidos como los triunfadores de la Revoluci√≥n Cultural, en el √°mbito privado Mao hab√≠a retirado ya su confianza a Lin Biao, y √©ste llegar√≠a a promover dos golpes de Estado. Tras ser descubierto el segundo intento golpista, Lin Biao intent√≥ huir a Mosc√ļ en un avi√≥n que acabar√≠a estrell√°ndose cuando sobrevolaba Mongolia, seg√ļn la versi√≥n oficial, sobre cuya veracidad a√ļn existen dudas (v√©anse, en la bibliograf√≠a, Yao Mingle, 1983, y Uhalley y Jin, 1993).

Si bien el IX Congreso hab√≠a declarado el final de la Revoluci√≥n Cultural, Mao afirmaba que la revoluci√≥n deb√≠a ser algo permanente, necesario para mantener la pureza ideol√≥gica a salvo de desviaciones capitalistas o revisionistas. De hecho, la radicalizaci√≥n de la vida pol√≠tica china y las luchas por el poder continuar√≠an hasta despu√©s de la muerte de Mao. As√≠, la desaparici√≥n de Lin Biao aliment√≥ las ambiciones de poder de la facci√≥n encabezada por Jiang Qing, a√Īos m√°s tarde conocida como la Banda de los Cuatro, que ocupaba destacadas posiciones en el Gobierno y en el Bur√≥ Pol√≠tico. Mientras tanto, la figura m√°s importante del aparato del Estado era el primer ministro Zhou Enlai, que en los √ļltimos a√Īos de su vida dirigir√≠a el acercamiento de la Rep√ļblica Popular China a los pa√≠ses occidentales y, muy en especial, a los Estados Unidos. De esta manera, a principios de los a√Īos 1970, al tiempo que se suced√≠an los conflictos internos en la lucha por suceder a Mao, China pon√≠a fin a su pol√≠tica de aislamiento e iniciaba una etapa de relaciones diplom√°ticas y econ√≥micas con el Occidente capitalista.

La apertura al exterior

Henry Kissinger (izda.) junto a Mao Zedong (dcha.) y Zhou Enlai (centro) en Pekín en julio de 1971.

Mientras que la primera d√©cada de la Rep√ļblica Popular hab√≠a estado marcada por la estrecha colaboraci√≥n con la Uni√≥n Sovi√©tica, la segunda d√©cada se caracteriz√≥ por el aislamiento internacional del r√©gimen comunista chino, enfrentado tanto al bloque sovi√©tico como a los pa√≠ses occidentales, los cuales, en la mayor√≠a de los casos, continuaban reconociendo al r√©gimen de Taiw√°n como gobierno leg√≠timo de China. Sin embargo, a lo largo de los a√Īos 1970, se produjo un acercamiento entre la Rep√ļblica Popular China y el conjunto de los pa√≠ses occidentales y Jap√≥n. Las razones de este acercamiento fueron principalmente dos. Por un lado, la Rep√ļblica Popular China hab√≠a llevado a cabo pruebas nucleares con √©xito en 1964, y el nuevo estatus de China como potencia nuclear hac√≠a imposible la vieja aspiraci√≥n del Gobierno nacionalista de Chiang Kai-shek en Taiw√°n de reconquistar el continente chino. Esto llev√≥ a los pa√≠ses occidentales que a√ļn no reconoc√≠an a las autoridades de Pek√≠n a iniciar contactos para entablar relaciones diplom√°ticas con el r√©gimen comunista. Por otro lado, la intensidad del enfrentamiento entre China y la Uni√≥n Sovi√©tica, que lleg√≥ a amenazar con derivar en una guerra abierta entre ambos, hizo que los pa√≠ses occidentales dejaran de ver a China y a la Uni√≥n Sovi√©tica como un √ļnico bloque monol√≠tico. En el contexto de la Guerra Fr√≠a, China hab√≠a dejado de ser un enemigo para Occidente, y ambos compart√≠an la visi√≥n de la Uni√≥n Sovi√©tica como adversario ideol√≥gico.

Adem√°s, la Rep√ļblica Popular China necesitaba abandonar su aislacionismo y, enfrentada al bloque sovi√©tico, la mejora de relaciones con Occidente e incluso con Jap√≥n se convirti√≥ en una prioridad. El primer ministro Zhou Enlai ser√≠a el responsable hasta su muerte en 1976 de esta nueva pol√≠tica exterior aperturista. Esto ocurr√≠a al mismo tiempo que se suced√≠an las luchas por el poder en el seno del Partido y del Estado.

Particularmente compleja fue la negociaci√≥n entre la Rep√ļblica Popular y Estados Unidos para el establecimiento de relaciones diplom√°ticas entre ambos. Ya en los a√Īos 1960, Estados Unidos hab√≠a asumido que, tarde o temprano, acabar√≠a reconociendo al Gobierno de Pek√≠n en detrimento de las autoridades de Taiw√°n. En 1971, Estados Unidos levant√≥ su veto a la admisi√≥n de la Rep√ļblica Popular como miembro de la Organizaci√≥n de las Naciones Unidas, lo cual permiti√≥ la entrada de la Rep√ļblica Popular a la organizaci√≥n, donde ocup√≥ el asiento correspondiente a China el 25 de octubre de ese a√Īo, gracias a la resoluci√≥n 2758, que transfer√≠a el reconocimiento como Gobierno leg√≠timo de toda China a la Rep√ļblica Popular. Hasta ese d√≠a, el asiento de China, as√≠ como la condici√≥n de miembro permanente del Consejo de Seguridad, hab√≠a correspondido a la Rep√ļblica de China, el r√©gimen refugiado en Taiw√°n, que se vio entonces obligado a abandonar la organizaci√≥n. Ese mismo a√Īo de 1971, el asesor de seguridad nacional de los Estados Unidos Henry Kissinger viajaba en secreto a Pek√≠n, donde se reun√≠a con Mao Zedong y Zhou Enlai para discutir el reconocimiento diplom√°tico estadounidense y la futura visita a Pek√≠n del presidente Richard Nixon, acontecimiento hist√≥rico que se producir√≠a dos a√Īos despu√©s, en 1973. Los problemas de pol√≠tica interior estadounidense, como el Watergate, y la dificultad de encontrar una soluci√≥n que permitiera a Estados Unidos mantener sus relaciones privilegiadas con Taiw√°n, retrasar√≠a el establecimiento de relaciones diplom√°ticas entre los dos pa√≠ses hasta el 1 de enero de 1979, bajo la presidencia de Jimmy Carter.

La etapa de transición tras la muerte de Mao

La muerte de Mao Zedong el 9 de septiembre de 1976 marcaba el final de una √©poca y abr√≠a una incierta lucha por el poder. Otros dos de los principales dirigentes del Partido Comunista, Zhou Enlai y Zhu De, mor√≠an tambi√©n en 1976. El traspaso de poder a una nueva generaci√≥n de l√≠deres vendr√≠a acompa√Īado de intensos conflictos pol√≠ticos y sociales a lo largo de todo el a√Īo. La muerte de Zhou Enlai, acaecida en enero, hab√≠a provocado actos de duelo que culminar√≠an en la protesta popular del 5 de abril, conocida como el Incidente de Tian'anmen de 1976. Con motivo de la festividad tradicional de Qingming, fiesta de los difuntos, miles de personas se hab√≠an estado congregando diariamente en la Plaza de Tian'anmen para rendir homenaje al fallecido primer ministro, dedic√°ndole poemas y depositando coronas de flores junto al Monumento a los M√°rtires de la Revoluci√≥n, en el centro de la emblem√°tica plaza pekinesa. El creciente n√ļmero de ciudadanos que participaba en estos actos de duelo, que muchos ve√≠an como una muestra de apoyo a Deng Xiaoping, llevar√≠a finalmente a la polic√≠a a acordonar la plaza y retirar las coronas. La intervenci√≥n policial provocar√≠a una protesta masiva el 5 de abril de 1976, cuando unas cien mil personas se manifestaron en la plaza, coreando esl√≥ganes en recuerdo de Zhou y en apoyo de Deng Xiaoping, que ser√≠a de nuevo apartado del poder a ra√≠z del incidente.

Estas protestas habr√≠an sido una muestra del apoyo popular real que ten√≠a la facci√≥n de Deng Xiaoping, a quien Zhou Enlai hab√≠a rehabilitado y parec√≠a favorecer como sucesor. Sin embargo, Mao Zedong depend√≠a del apoyo de los que a√Īos despu√©s ser√≠an conocidos despectivamente como la Banda de los Cuatro, la facci√≥n liderada por su mujer Jiang Qing y enfrentada a Deng Xiaoping, a quien ya hab√≠an conseguido apartar del poder durante la Revoluci√≥n Cultural. La Banda de los Cuatro, sin embargo, despertaba much√≠simos recelos entre los altos mandos del Ej√©rcito, y estas rivalidades llevar√≠an a Mao a designar a un miembro del Partido poco conocido, Hua Guofeng, como su sucesor. Precisamente tras el incidente del 5 de abril, Hua fue nombrado primer ministro y vicepresidente del Partido, y el 8 de abril, los l√≠deres del Partido organizaban en la Plaza de Tian'anmen una manifestaci√≥n de apoyo a Mao y a Hua, como respuesta a la protesta anterior de los partidarios de Zhou Enlai y Deng Xiaoping.

Mao estaba ya muy enfermo cuando nombr√≥ sucesor a Hua Guofeng, a quien dej√≥ un mensaje por escrito, en el que le instaba a desempe√Īar el trabajo con calma y seg√ļn los principios establecidos en los a√Īos precedentes. El mensaje manuscrito de Mao a√Īad√≠a una tercera frase: "Contigo al mando, me quedo tranquilo". Esta frase ser√≠a la clave de la legitimidad del ascenso al poder de Hua Guofeng. Ante la impotencia de la Banda de los Cuatro, Hua se ve√≠a avalado como sucesor de Mao Zedong.

Tras la muerte de Mao el 9 de septiembre, la ausencia de mecanismos formales para la sucesión abría una lucha por el poder entre Hua Guofeng y la Banda de los Cuatro. Hua sabía que Jiang Qing y el resto de los Cuatro querían relegarlo y hacerse con el poder. Para ello, contaban con el control de los medios de comunicación. Sin embargo, Hua sabía que el Ejército y amplios sectores del Partido y la sociedad desconfiaban de Jiang y de sus tres colaboradores, y lanzó el ataque para consolidar su poder. En la medianoche del 6 de octubre de 1976, los Cuatro fueron convocados a una reunión en la sede del Buró Político del Partido. La reunión era en realidad una trampa para detenerlos. Wang Hongwen se resistió y en el forcejeo mató a dos guardias de seguridad, pero finalmente fue reducido. Después de Wang, llegaron Zhang Chunqiao y Yao Wenyuan, que fueron detenidos de inmediato. Jiang Qing, por su parte, fue arrestada en su propio dormitorio. De esta manera, el 6 de octubre de 1976, con los Cuatro encarcelados, Hua Guofeng consolidaba su poder.

Sin embargo, la situación de Hua era bastante precaria. Su legitimidad se basaba en su condición de sucesor de Mao, pero éste había recuperado el poder durante la Revolución Cultural gracias al apoyo de, por una parte, Lin Biao y, por otra, la facción de Jiang Qing. Con Lin Biao muerto y Jiang Qing en prisión, los enemigos de Liu Shaoqi y Deng Xiaoping estaban ya fuera de la lucha por el poder. Liu Shaoqi había fallecido ya, pero Deng Xiaoping preparaba su retorno al poder.

El escaso carisma de Hua Guofeng y la manera circunstancial en que había alcanzado el poder hicieron imposible que éste pudiera mantener su posición frente al acoso de los partidarios de Deng Xiaoping, mayoritarios en el partido y que incluían a muchos líderes regionales, como Zhao Ziyang, líder del partido en Sichuan.

Deng Xiaoping, junto al presidente estadounidense Jimmy Carter, en Washington el 31 de enero de 1979, durante el establecimiento de relaciones diplom√°ticas entre los Estados Unidos y la Rep√ļblica Popular China.

Los √©xitos derivados de las reformas econ√≥micas en las provincias dirigidas por los partidarios de Deng Xiaoping dieron a √©stos el prestigio necesario para inclinar la balanza a su favor. Hua se ve√≠a obligado a aceptar la rehabilitaci√≥n de Deng Xiaoping en la c√ļpula de poder del Partido y del Ej√©rcito. Durante la celebraci√≥n de la III Sesi√≥n Plenaria del XI Comit√© Central del Partido Comunista en 1978, Deng Xiaoping reforzaba su base de poder y, dos a√Īos m√°s tarde, durante la V Sesi√≥n Plenaria, se erig√≠a ya como nuevo l√≠der m√°ximo del pa√≠s.

China bajo Deng Xiaoping

La paulatina subida al poder de Deng Xiaoping se completar√≠a durante la iiv Sesi√≥n Plenaria del XI Comit√© Central del Partido, celebrada entre el 27 y el 29 de junio de 1981. En esa reuni√≥n, Hua Guofeng, que hab√≠a dimitido como primer ministro un a√Īo antes, renunciaba a los dos cargos que a√ļn ocupaba, el de presidente del Partido, que pasaba a Hu Yaobang, y el de presidente de la Comisi√≥n Militar Central, √ļnico cargo de poder que asum√≠a formalmente el propio Deng Xiaoping. Durante ese Congreso, se public√≥ adem√°s un documento titulado "Resoluci√≥n sobre diversas cuestiones en la historia de nuestro Partido desde la fundaci√≥n de la Rep√ļblica Popular", en el que se emit√≠a una valoraci√≥n oficial sobre la Revoluci√≥n Cultural y sobre la figura de Mao. En ese documento se culpaba a Lin Biao y a la Banda de los Cuatro de la Revoluci√≥n Cultural, de la que se dec√≠a que "[...] llev√≥ al caos nacional y result√≥ una cat√°strofe para el Partido, el Estado y el conjunto del pueblo". El documento atribu√≠a "errores graves" a Mao, pero consideraba que sus m√©ritos como l√≠der revolucionario hab√≠an estado muy por encima de sus errores.

As√≠, en 1981 la Rep√ļblica Popular China dejaba atr√°s una √©poca de luchas y divisiones internas y lograba la estabilidad pol√≠tica bajo los nuevos l√≠deres del pa√≠s. Deng Xiaoping, Hu Yaobang y el primer ministro Zhao Ziyang deb√≠an enfrentarse al reto ineludible de la reforma econ√≥mica. El Plan Decanal que hab√≠a anunciado Hua Guofeng en 1978 se hab√≠a revelado inviable, al apostar por un crecimiento desmesurado de la industria pesada sin acometer el progreso tecnol√≥gico o la entrada de capital externo necesario para un desarrollo de ese nivel. Los desequilibrios en el modelo de desarrollo se dejaban ver en la creciente inflaci√≥n, que en 1980, seg√ļn estimaciones no oficiales, pasaba del 15%. La interrupci√≥n brusca del Plan Decanal, que deb√≠a prolongarse hasta 1986, llev√≥ a la cancelaci√≥n de enormes proyectos de infraestructuras que afectaron sobre todo a las empresas japonesas y, en menor medida, alemanas y estadounidenses que hab√≠an logrado los contratos para esos proyectos, entre los que se encontraban refiner√≠as de acero y plantas petroqu√≠micas que no llegar√≠an a finalizarse. El fracaso de tales proyectos, que hab√≠an provocado una espiral de crecimiento del d√©ficit del Estado y de la inflaci√≥n, llev√≥ a una revaluaci√≥n de la estrategia de modernizaci√≥n.

Abandonando las ideas econ√≥micas de inspiraci√≥n sovi√©tica, los nuevos l√≠deres del pa√≠s llevaron a cabo las reformas de los sectores agr√≠cola e industrial. En el primero de √©stos, se implant√≥ el llamado "sistema de responsabilidad", por el que los campesinos deb√≠an comprometerse con sus cooperativas a alcanzar una cuota de producci√≥n. La producci√≥n en exceso de la cuota quedaba a disposici√≥n de los campesinos, que pod√≠an venderla en el mercado libre. Este nuevo sistema llev√≥ a un crecimiento notable de la producci√≥n agr√≠cola en la d√©cada de los a√Īos 1980, y aument√≥ los niveles de renta de la poblaci√≥n rural. En el √°mbito de la pol√≠tica industrial, el Estado paraliz√≥ los grandes proyectos de la industria pesada y alent√≥ el desarrollo de la peque√Īa industria. Con la introducci√≥n del "sistema de responsabilidad industrial", las empresas estatales adquir√≠an la posibilidad de administrar sus propias ganancias. Como en el sistema an√°logo en el √°mbito agr√≠cola, las empresas se compromet√≠an a aportar al Estado una cuota, qued√°ndose con el resto de los beneficios que hubiera, que pod√≠an reinvertir en el propio desarrollo de la empresa. Este sistema de cuotas se transformar√≠a el 1 de junio de 1983 en un sistema de "impuesto sobre la renta", que romp√≠a con la tradici√≥n del comunismo chino, y consolidaba las reformas econ√≥micas. El nuevo modelo de desarrollo, en el que ten√≠a prioridad la industria ligera, segu√≠a en gran medida las pautas que a√Īos antes hab√≠an marcado el crecimiento econ√≥mico de Taiw√°n, Hong Kong y Corea del Sur.

A pesar del √©xito de estas reformas, el ritmo de crecimiento de la econom√≠a china se ve√≠a amenazado por el fuerte aumento de la poblaci√≥n. Mientras que en la √©poca mao√≠sta se hab√≠a promovido la natalidad, en esta √©poca el r√°pido crecimiento de la poblaci√≥n china comenz√≥ a verse como un problema, que pon√≠a en riesgo los logros del aumento de la producci√≥n agr√≠cola. En 1982, se llev√≥ a cabo un censo para contar a la poblaci√≥n. El censo anterior, de 1964, hab√≠a arrojado una cifra de 694,6 millones de habitantes, y el censo de 1981 confirmaba los temores de muchos especialistas; China rebasaba ya los mil millones de habitantes. La cifra oficial de 1.008.175.288 habitantes en la China continental (1.031.882.511 en la estimaci√≥n que inclu√≠a a Hong Kong, Macao y Taiw√°n) inst√≥ al Gobierno chino a introducir la pol√≠tica del hijo √ļnico, que prohib√≠a a las parejas, bajo pena de sanciones econ√≥micas y administrativas, tener m√°s de un hijo, con ciertas excepciones para el medio rural (donde se permit√≠a un segundo hijo si el primero era una ni√Īa) y para las minor√≠as √©tnicas (a las que no se aplicaba la ley).

La nueva estabilidad pol√≠tica permiti√≥ a China afrontar con confianza la recuperaci√≥n de su integridad territorial. Conscientes de que el periodo de arrendamiento de los Nuevos Territorios de la colonia brit√°nica de Hong Kong venc√≠a en 1997, China dejaba claro al Reino Unido su intenci√≥n de asumir el control sobre toda la colonia, incluidas la isla de Hong Kong y Kowloon, te√≥ricamente cedidas a perpetuidad a la corona brit√°nica. La primera ministra brit√°nica Margaret Thatcher visit√≥ Pek√≠n en 1982, y el 26 de septiembre de 1984, las dos partes alcanzaban un acuerdo. El Reino Unido aceptaba devolver a China la totalidad de la colonia, y el Gobierno de la Rep√ļblica Popular se compromet√≠a a respetar el sistema legal y econ√≥mico del territorio durante al menos 50 a√Īos. Tras el acuerdo con los brit√°nicos, China exigi√≥ a Portugal la devoluci√≥n de Macao bajo t√©rminos similares a los definidos para Hong Kong. El acuerdo final entre las autoridades portuguesas y el Gobierno chino establec√≠a la fecha del 20 de diciembre de 1999 para la devoluci√≥n definitiva de Macao.

As√≠, bajo la bandera de las cuatro modernizaciones preconizadas por Zhou Enlai, y asumidas por Deng Xiaoping como eje central de los objetivos de desarrollo, la Rep√ļblica Popular China en la d√©cada de los a√Īos 80 consegu√≠a unas altas cotas de crecimiento econ√≥mico y estabilidad pol√≠tica, mientras frenaba el crecimiento vertiginoso de su poblaci√≥n y avanzaba hacia la recuperaci√≥n de su integridad territorial. Junto a estos √©xitos, las reformas econ√≥micas hab√≠an ido acompa√Īadas de una mayor libertad de expresi√≥n y una mayor apertura a la influencia exterior, como se ve√≠a en el auge del cine y la m√ļsica popular de Hong Kong y Taiw√°n, y en los profundos cambios en el modo de vida en una sociedad cada vez m√°s competitiva y desigual. En esta atm√≥sfera de cambios, comenzaron a surgir voces cr√≠ticas con el sistema, que reclamaban m√°s libertades pol√≠ticas y de expresi√≥n. Entre las voces m√°s cr√≠ticas con el sistema destacaron las del astrof√≠sico Fang Lizhi, profesor en la Universidad de Hefei que defend√≠a la introducci√≥n de pluralismo pol√≠tico y de libertad de expresi√≥n al estilo de los pa√≠ses occidentales, y las de los escritores Liu Binyan y Wang Ruowang, que llegaron a criticar abiertamente al Partido Comunista advirtiendo de lo que llamaron fracaso del modelo socialista. A estas quejas de los intelectuales se sumar√≠an las protestas estudiantiles de diciembre de 1986, cuando en quince ciudades chinas se produjeron manifestaciones masivas de estudiantes que reclamaban reformas pol√≠ticas. Esta oleada de protestas se cobr√≥ una v√≠ctima pol√≠tica principal: el secretario general del Partido Hu Yaobang, uno de los hombres fuertes del r√©gimen, era forzado a dimitir en enero de 1987, acusado de simpatizar con las protestas y de no haber hecho nada por evitarlas. Hu se ve√≠a obligado a hacer una declaraci√≥n de autocr√≠tica y era apartado del poder. La salida de Hu Yaobang dejaba el cargo de secretario general del Partido en manos de Zhao Ziyang, el otro hombre fuerte del r√©gimen junto a Deng Xiaoping, que hasta entonces hab√≠a sido primer ministro, puesto al que acced√≠a Li Peng, hijo adoptivo de Zhou Enlai y considerado parte de la facci√≥n m√°s conservadora del Partido. A pesar de estos cambios, y de un incremento de la censura informativa con el fin de acallar las protestas, el clima de descontento, en un momento de crisis de los reg√≠menes socialistas de Europa del Este, segu√≠a en aumento, y desembocar√≠a en uno de los momentos m√°s cr√≠ticos de la historia del r√©gimen comunista: las protestas de la Plaza de Tian'anmen de 1989.

Las protestas de 1989

La plaza de Tian'anmen, centro de las protestas.

La tensi√≥n creciente en la vida p√ļblica china alcanzar√≠a su nivel m√°ximo en 1989. Mientras se extend√≠an las opiniones cr√≠ticas con el sistema, la econom√≠a, aun manteniendo su crecimiento, daba muestras de recalentamiento con una tasa de inflaci√≥n cada vez m√°s alta y la entrada en crisis de numerosas empresas estatales. A estas circunstancias sociales y econ√≥micas debe a√Īadirse el simbolismo del a√Īo 1989, a√Īo de la serpiente en el calendario chino, y en el que coincid√≠an varias efem√©rides importantes, al cumplirse el 40¬ļ aniversario de la proclamaci√≥n de la Rep√ļblica Popular y el 70¬ļ aniversario del Movimiento del Cuatro de Mayo, as√≠ como el bicentenario de la Revoluci√≥n francesa. Aludiendo a estas efem√©rides, el m√°s famoso disidente pol√≠tico del momento, el astrof√≠sico Fang Lizhi, envi√≥ una carta a Deng Xiaoping firmada conjuntamente con otros 90 intelectuales en la que reclamaba la liberaci√≥n de disidentes pol√≠ticos, en particular de Wei Jingshen, en prisi√≥n desde hac√≠a diez a√Īos por su defensa de la democracia como "quinta modernizaci√≥n".

Aunque Deng Xiaoping rechaz√≥ tales peticiones, la situaci√≥n internacional en la que las pol√≠ticas de gl√°snost y perestroika de la Uni√≥n Sovi√©tica estaban transformando los reg√≠menes de Europa del Este, amenazaba con extenderse a China, donde cada vez eran m√°s habituales las cr√≠ticas p√ļblicas a los dirigentes. Todo parec√≠a indicar que se pod√≠an reproducir las protestas estudiantiles de diciembre de 1986 y, en efecto, as√≠ fue.

El detonante de las nuevas protestas, que serían mucho más intensas y multitudinarias que las de 1986, fue la muerte de Hu Yaobang, el antiguo secretario general del Partido, desalojado del poder en 1987 precisamente por sus intentos de diálogo con los manifestantes. Hu fallecía en Pekín el 15 de abril y varios miles de personas se congregaron dos días después en la Plaza de Tian'anmen de la capital china en homenaje a su memoria. Las manifestaciones fueron aumentando en días sucesivos y durante el mes de mayo se extendieron a muchas otras ciudades chinas. La publicación a finales de abril de un duro editorial en el Diario del Pueblo, el órgano del Partido Comunista, en el que se calificaban las protestas de "actos delictivos", no hizo sino aumentar el apoyo a los actos de protesta. El hecho de que ese editorial en el Diario del Pueblo se publicara mientras el secretario general del Partido Zhao Ziyang se encontraba en visita oficial a Corea del Norte parece indicar que fue obra del sector conservador del Partido, en un momento en el que el propio Buró Político se encontraba sumido en una profunda división entre dos facciones. Por un lado, Zhao Ziyang estaba dispuesto a tener en cuenta las peticiones de los manifestantes, mientras que, por otro lado, el primer ministro Li Peng defendía la necesidad de atajar las protestas mediante la intervención de la policía o, incluso, como ocurriría finalmente, del Ejército. El anciano líder Deng Xiaoping parece haber vacilado en su apoyo, pero finalmente acabaría respaldando al sector representado por Li Peng.

Las protestas en la Plaza fueron seguidas con atención por los medios de comunicación de todo el mundo, en gran medida gracias al envío masivo de corresponsales a Pekín para cubrir la histórica visita del líder soviético Mijaíl Gorbachov en mayo de 1989. Esta visita suponía la reconciliación de las dos grandes potencias del bloque socialista. Sin embargo, la presencia de los manifestantes en la plaza obligó a cancelar los actos oficiales en la misma, y Gorbachov apenas pudo salir de su hotel durante su visita oficial de tres días de duración.

La humillaci√≥n que supuso para el r√©gimen chino no poder celebrar los actos programados durante la visita de Gorbachov, mientras las televisiones de todo el mundo retransmit√≠an lo que ya muchos consideraban la ca√≠da del comunismo en China, despert√≥ la ira de Deng Xiaoping y de los miembros m√°s veteranos del Bur√≥ Pol√≠tico, como Chen Yun, Peng Zhen y Yang Shangkun. El 17 de mayo, en una reuni√≥n al m√°s alto nivel, se decidi√≥ la destituci√≥n inmediata del secretario general Zhao Ziyang. El 19 de mayo, mientras las protestas se extend√≠an por toda China, Deng viaj√≥ a Wuhan, donde presidi√≥ una reuni√≥n de la Comisi√≥n Militar Central. Algunas fuentes (v√©ase Hs√ľ, 2000) afirman que se habr√≠a llegado a elaborar un plan para trasladar la capital provisionalmente a Wuhan en caso de que el Gobierno llegara a perder el control sobre Pek√≠n.

Tranquilizado por el apoyo del Ejército tras la reunión de Wuhan, Deng Xiaoping ordenó a Li Peng que declarara la ley marcial en Pekín el 20 de mayo. Durante los días siguientes, Deng Xiaoping, junto a Li Peng y al presidente Yang Shangkun, dirigió la operación militar para acabar con las protestas. Unos 300.000 soldados fueron desplazados a Pekín, y tomaron posiciones en las afueras de la ciudad.

Finalmente, en la noche del 3 de junio, el Ej√©rcito comenzaba la operaci√≥n. Los tanques entraban en la ciudad y se dirig√≠an hacia la Plaza. Los enfrentamientos se sucedieron durante las primeras horas de la madrugada del 4 de junio. A las 6 de la ma√Īana, la operaci√≥n se daba por finalizada y el Ej√©rcito proced√≠a a retirar de las calles los cuerpos de las v√≠ctimas mortales. Los cad√°veres fueron trasladados al cementerio de Babaoshan, donde fueron incinerados sin que se permitiera ning√ļn registro ni contabilizaci√≥n de los fallecidos. No se sabe cu√°ntas personas perdieron la vida en el incidente. Las estimaciones var√≠an desde 400 hasta m√°s de 3000, seg√ļn las fuentes.

La represi√≥n violenta de las manifestaciones en Pek√≠n puso fin a la oleada de protestas en el pa√≠s y, durante los a√Īos siguientes, condenar√≠a al ostracismo internacional al r√©gimen chino, blanco de fuertes cr√≠ticas de la opini√≥n p√ļblica internacional. En cualquier caso, el r√©gimen hab√≠a evitado el destino de los reg√≠menes de Europa del Este y, recuperada la estabilidad pol√≠tica, el sector ideol√≥gica y econ√≥micamente m√°s conservador, representado por Li Peng y Chen Yun, defendi√≥ una marcha atr√°s en las reformas econ√≥micas de tipo capitalista. Sin embargo, Deng Xiaoping, aunque hab√≠a acabado apoyando al sector conservador, segu√≠a creyendo en la necesidad de mantener y, a√ļn m√°s, acelerar el ritmo de reformas econ√≥micas. Su desconfianza en los conservadores parece haber sido la raz√≥n por la que eligi√≥ como nuevo secretario general del Partido y como sucesor a un pol√≠tico poco conocido, Jiang Zemin, el alcalde de Shangh√°i que hab√≠a logrado un fuerte desarrollo econ√≥mico en esa ciudad durante la √ļltima d√©cada, y que hab√≠a conseguido mantener el orden p√ļblico en Shanghai mientras se suced√≠an las protestas en Pek√≠n y otras ciudades chinas.

China después de 1989

En los a√Īos inmediatamente posteriores a 1989, la Rep√ļblica Popular China hubo de enfrentarse a una situaci√≥n de aislamiento internacional y de incertidumbre pol√≠tica. Mientras sufr√≠a las sanciones econ√≥micas ocasionadas por el rechazo internacional a la intervenci√≥n armada en la Plaza de Tian'anmen, los l√≠deres ve√≠an con inquietud la ca√≠da de los reg√≠menes del bloque socialista en Europa. Al final de 1991, la propia Uni√≥n Sovi√©tica se desintegraba en una multitud de nuevos Estados que abandonaban la ideolog√≠a del comunismo. Incluso la Rep√ļblica Popular de Mongolia, territorio anta√Īo reivindicado como chino, abandonaba el comunismo y se convert√≠a en la Rep√ļblica de Mongolia.

Ante los acontecimientos que se sucedían en el mundo, la prioridad para el Partido Comunista de China era el mantenimiento del orden y de la estabilidad política. Mientras que algunos, encabezados por Li Peng y Chen Yun, defendían una paralización de las reformas económicas y un retorno a un mayor control del Estado sobre los medios de producción, Deng Xiaoping apostaba por la continuación de las reformas económicas como manera de recuperar el crecimiento económico y sentar las bases de una sociedad china próspera bajo una autoridad fuerte y estable.

La confirmaci√≥n de que las reformas econ√≥micas eran irreversibles se produjo en enero de 1992, durante la llamada "inspecci√≥n del sur" de Deng Xiaoping. En una visita que inicialmente fue silenciada por los propios medios de comunicaci√≥n chinos, al parecer por la sorpresa que provoc√≥ a muchos l√≠deres del Partido, que discrepaban de las ideas econ√≥micas de Deng, el anciano l√≠der visitaba las ciudades sure√Īas de Shenzhen y Cant√≥n, en el delta del r√≠o de las Perlas. √Čsta era la zona que m√°s se hab√≠a beneficiado de la apertura econ√≥mica, y durante su visita, Deng pronunci√≥ discursos en los que afirmaba que el desarrollo econ√≥mico, dentro del modelo del "socialismo con caracter√≠sticas chinas", era la m√°xima prioridad del Gobierno. Las palabras de Deng dejaban claro que el proceso de reformas y apertura econ√≥mica deb√≠a continuar e intensificarse. Unos d√≠as despu√©s, reiteraba estas ideas en Shanghai. El modelo de las zonas econ√≥micas especiales, con reg√≠menes fiscales diferentes al resto del pa√≠s y en las que se favorec√≠a la inversi√≥n extranjera, que se hab√≠a aplicado en unas pocas ciudades del sur, como Shenzhen, se extend√≠a a nuevas ciudades por toda la costa de China, y a la zona de Pudong en Shanghai. Deng reconocer√≠a como uno de sus mayores errores el no haber convertido a Shanghai en zona econ√≥mica especial muchos a√Īos antes.

En octubre de ese a√Īo, se celebraba el XIV Congreso Nacional del Partido Comunista de China, en el que el secretario general Jiang Zemin se vio respaldado como sucesor de Deng y abog√≥ por la profundizaci√≥n en las reformas econ√≥micas y por la construcci√≥n de una "econom√≠a socialista de mercado". El hecho de que China apostara claramente por las reformas econ√≥micas de estilo capitalista y por la apertura de sus mercados a la inversi√≥n de capital extranjero, mientras se empezaban a relajar las sanciones econ√≥micas, dio lugar a un incremento espectacular en las inversiones extranjeras y a un crecimiento econ√≥mico sin precedentes, especialmente en las zonas costeras del sureste. En 1992, el producto interior bruto del pa√≠s crec√≠a un 12%, en 1993 un 14%, y en 1994 de nuevo un 12%. La gesti√≥n de la econom√≠a estaba desde 1992 bajo la responsabilidad de Zhu Rongji, pol√≠tico considerado parte de la facci√≥n de Shanghai, como Jiang Zemin, y que a√Īos m√°s tarde suceder√≠a a Li Peng como primer ministro. En 1993, Jiang asum√≠a los cargos de presidente de la Rep√ļblica Popular y de presidente de la Comisi√≥n Militar Central, con lo que consolidaba su ascenso al poder como sucesor de Deng, el cual, ya muy anciano y con dificultades para expresarse, dejaba as√≠ las riendas del pa√≠s a la nueva generaci√≥n de l√≠deres reformistas en detrimento del sector conservador del Partido.

El 1 de julio de 1997, Hong Kong se convert√≠a en regi√≥n administrativa especial de la Rep√ļblica Popular China.

V√≠ctima de la enfermedad de Parkinson y de su avanzada edad, Deng Xiaoping fallec√≠a en Pek√≠n el 19 de febrero de 1997, apenas unos meses antes de que se cumpliera uno de sus grandes sue√Īos, la restauraci√≥n de la soberan√≠a china sobre Hong Kong. El 1 de julio de 1997, seg√ļn lo acordado muchos a√Īos antes por Deng Xiaoping con Margaret Thatcher, la bandera brit√°nica se arriaba definitivamente en Hong Kong, que se convert√≠a en regi√≥n administrativa especial de la Rep√ļblica Popular China. Dos a√Īos despu√©s, el 20 de diciembre de 1999, Macao, tras m√°s de cuatro siglos de presencia portuguesa, pasaba a ser la segunda regi√≥n administrativa especial.

Tanto en Hong Kong como en Macao se aplicar√≠a el modelo de administraci√≥n conocido como "un pa√≠s, dos sistemas", lema acu√Īado por el propio Deng Xiaoping con el que se designaba la convivencia de dos sistemas econ√≥micos diferentes, el socialismo con caracter√≠sticas chinas de la China continental y el capitalismo legado por los europeos en Hong Kong y Macao. El objetivo declarado de este sistema era ofrecerlo tambi√©n a Taiw√°n como una opci√≥n atractiva para los ciudadanos de la isla para la reunificaci√≥n nacional. A pesar de los contactos durante la d√©cada de 1990, Taiw√°n, la llamada "provincia rebelde", se manten√≠a bajo la soberan√≠a de la Rep√ļblica de China, en una separaci√≥n pol√≠tica que duraba ya cincuenta a√Īos, y que ha continuado hasta el d√≠a de hoy.

Tras la muerte de Deng Xiaoping y la recuperaci√≥n de la soberan√≠a sobre Hong Kong, la econom√≠a china continuaba su crecimiento vertiginoso. Las dudas de que este crecimiento, amenazado por problemas como la creciente tasa de inflaci√≥n y la falta de competitividad de muchas empresas p√ļblicas, pudiera mantenerse, se vieron agravadas por la crisis financiera asi√°tica de 1997. Aunque la crisis comenz√≥ en el sureste asi√°tico, sus efectos pronto afectaron a Corea del Sur, a Taiw√°n y a Hong Kong y se extendieron los rumores sobre la inevitable depreciaci√≥n de la moneda china, el renminbi. Sin embargo, en contra de los pron√≥sticos de la prensa econ√≥mica extranjera, la solidez del crecimiento econ√≥mico chino, apoyado en las pol√≠ticas dise√Īadas por Zhu Rongji, permiti√≥ a China evitar la depreciaci√≥n de su moneda y salir muy fortalecida de la crisis financiera que asol√≥ al resto de Asia Oriental.

En el plano ideol√≥gico, Jiang Zemin enunci√≥ su teor√≠a de la Triple Representatividad, seg√ļn la cual el Partido deb√≠a representar a las "fuerzas productivas avanzadas", a la "cultura avanzada de China" y a "los intereses de la mayor√≠a del pueblo". La importancia de esta teor√≠a, que ha sido promovida como parte del acervo ideol√≥gico del Partido, junto a los pensamientos de Mao Zedong y de Deng Xiaoping, radica en que, por vez primera, el Partido Comunista abandona la idea de la lucha de clases, seg√ļn la cual representar√≠a a la clase de los campesinos y los trabajadores, y pasa a representar simplemente los intereses econ√≥micos y de progreso del pa√≠s. √Čsta es la interpretaci√≥n m√°s habitual y la justificaci√≥n de que el Partido Comunista, a partir de la √©poca de Jiang Zemin, haya aceptado entre sus miembros a representantes de la clase empresarial, como muchos hombres de negocios de Hong Kong que en la actualidad ocupan cargos en el Partido. De esta manera, en los √ļltimos a√Īos del siglo XX el sistema pol√≠tico chino completaba una transici√≥n iniciada en la √©poca de Deng Xiaoping pasando de un modelo de inspiraci√≥n sovi√©tica a un modelo de autoritarismo pol√≠tico combinado con capitalismo econ√≥mico similar al que se aplic√≥ en pa√≠ses asi√°ticos como Singapur o Malasia.

A principio del siglo XXI, se confirm√≥ el relevo generacional en la c√ļpula de poder de la Rep√ļblica Popular China. Entre los a√Īos 2002 y 2004, Jiang Zemin fue reemplazado en todos sus cargos por su sucesor Hu Jintao, el actual presidente de la Rep√ļblica Popular China, que ha consolidado as√≠ su posici√≥n como m√°ximo l√≠der chino. Hu, al igual que el actual primer ministro Wen Jiabao, pertenece a la cuarta generaci√≥n de l√≠deres comunistas chinos. Bajo su liderazgo, la econom√≠a china ha continuado su expansi√≥n. El producto interior bruto, excluyendo a Hong Kong y Macao, ha rebasado en los √ļltimos a√Īos a potencias econ√≥micas como Italia, Francia y el Reino Unido, lo cual ha convertido a la Rep√ļblica Popular China en la cuarta mayor econom√≠a del mundo tras Estados Unidos, Jap√≥n y Alemania. Durante el mes de marzo de 2006, se anunci√≥ que las reservas de divisas extranjeras de la Rep√ļblica Popular, incluso descontando a Hong Kong y Macao, se hab√≠an convertido ya en las m√°s grandes del mundo por delante de las de Jap√≥n.

Referencias

En inglés
  • Hs√ľ, Immanuel C. Y: The Rise of Modern China, sexta edici√≥n, Oxford University Press, Oxford, 1999 (ISBN 0-19-512504-5).
  • Spence, Jonathan D: The Search for Modern China, W. W. Norton and Company, Nueva York, 1999 (ISBN 0-393-30780-8).
En espa√Īol
  • Li Zhisui: La vida privada del presidente Mao, Planeta, Barcelona, 1995 (ISBN 84-08-01406-4)

Bibliografía adicional

En espa√Īol
  • Fairbank, John King: China, una nueva historia, Editorial Andr√©s Bello, Barcelona, 1997 (ISBN 84-89691-05-3).
  • Gernet, Jacques: El mundo chino, Cr√≠tica, Barcelona, 2005 (ISBN 84-8432-621-7).
En inglés
  • MacFarquhar, Roderick; Higginson, Francis Lee y Fairbank, John King (editores): The Cambridge History of China Volume 14, People's Republic Part 1 - The Emergence, Cambridge University Press, Cambridge, 1987 (ISBN 0-521-24336-X).
  • MacFarquhar, Roderick y Fairbank, John King (editores): The Cambridge History of China Volume 15, Revolutions Within the Chinese Revolution, 1966-82, Cambridge University Press, Cambridge, 1992 (ISBN 0-521-24337-8).
  • Chang, Jung y Halliday, John: Mao: The Unknown Story, Jonathan Cape, Londres, 2005 (ISBN 0-224-07126-2).
  • Yang, Benjamin: Deng. A political biography. Nueva York, 1998 (ISBN 1-56324-722-4).
  • Evans, Richard: Deng Xiaoping and the Making of Modern China. Nueva York, 1994 (ISBN 0-14-026747-6).
  • Han Suyin: Eldest Son. Zhou Enlai and the Making of Modern China, Pimlico, Londres, 1995 (ISBN 0-7126-7415-2).
  • Uhalley Jr, Stephen y Jin Qiu: The Lin Biao Incident: More Than Twenty Years Later, art√≠culo en Pacific Affairs, Vol. 66, No. 3 (Autumn, 1993) , pp. 386-398.
  • Yao Mingle: The Conspiracy and Death of Mao's Heir, Collins, 1983, Londres.

Enlaces externos


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