Alfabeto

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Alfabeto
Alfabeto polaco
Alfabeto ibérico
Alfabeto gótico
Alfabeto Malayo
Tipografía gótica
Letra A de los etruscos
Letra ahsa en gótico

El alfabeto, abecedario o abecé de una lengua o idioma es el conjunto ordenado de sus letras. Es también la agrupación, con un orden determinado, de las grafías utilizadas para representar el lenguaje que sirve de sistema de comunicación.

El t√©rmino alfabeto procede del griego ŠľÄőĽŌÜő¨ő≤őĶŌĄőŅőĹ (alf√°beton), derivado de las dos primeras letras griegas ŠľĄőĽŌÜőĪ (alfa, őĪ) y ő≤ŠŅÜŌĄőĪ (beta, ő≤), derivadas a su vez de las letras fenicias  ĺalp y bńďt, que significaban ¬ębuey¬Ľ y ¬ęcasa¬Ľ respectivamente. El alfabeto griego es una adaptaci√≥n del alfabeto fenicio, que tambi√©n dio lugar entre otros al hebreo y al √°rabe. Por su parte, el t√©rmino abecedario proviene del lat√≠n tard√≠o abecedńĀrium, tambi√©n derivado del nombre de las primeras letras, en este caso cuatro: a (a), b (be), c (ce) y d (de).

Algunas letras pueden recibir uno o varios diacr√≠ticos con el fin de diferenciar los sonidos de la lengua o poder evitar las ambig√ľedades. De la misma forma, el alfabeto puede ser entendido por el uso de letras suplementarias. Las evoluciones fon√©ticas de una lengua se crean a un ritmo diferente de la evoluci√≥n escrita. La escritura alfab√©tica no garantiza una correspondencia un√≠voca entre los fonemas y los grafemas.

En otros ámbitos (matemáticas, por ejemplo), un alfabeto es un conjunto finito y ordenado de símbolos.

No debe confundirse con analfabeto o alfabetizaci√≥n.

Contenido

Alfabeto semita

No podemos dejar de tener en cuenta a la escritura protosina√≠tica, de origen egipcio. Este es el primer alfabeto conson√°ntico, datado en torno al siglo XVIII antes de Cristo. Se descubre en el templo de Hathor en Serabit el-Khadim, en la pen√≠nsula del Sina√≠, punto de encuentro importante entre egipcios y culturas sem√≠ticas de Oriente Pr√≥ximo. Se trataba de una simplificaci√≥n del sistema jerogl√≠fico (unos 23 signos, de los que al menos la mitad son claramente egipcios). El c√©lebre ling√ľista ingl√©s Alan Gardiner ha estudiado la derivaci√≥n de los signos fenicios a partir de los pictogramas sina√≠ticos. No podr√≠a decirse que se trata de un alfabeto en sentido estricto, sino m√°s bien de un silabario (consonante + vocal); pero hay que darle el protagonismo que merece como origen o precedente de alfabetos m√°s evolucionados en los que cada letra representa un sonido.

Al parecer los primeros en escribir las consonantes aisladas fueron los pueblos sem√≠ticos occidentales de las orillas del mar Rojo y del Mediterr√°neo, hebreos y fenicios. La cadena secuencial ser√≠a: signo-palabra; los signos-sonidos conson√°nticos mezclados a los signos-palabras (Egipto); los signos-sonidos sil√°bicos mezclados con signos palabras (sumerio-acadio); signos-sonidos que representan s√≠labas de tipo constante (tipo egeo). Alfabeto sil√°bico usado tambi√©n por los tartessos en el sur de la pen√≠nsula Ib√©rica y que supone el primer alfabeto de toda la Europa occidental. A√ļn hoy, a pesar de tantas muestras escritas como existen en Andaluc√≠a y el sur de Portugal, esa lengua est√° por descifrarse o traducirse.

Alfabeto fenicio

El alfabeto fenicio supone una creaci√≥n. Es al final de esa cadena donde se nota una progresiva prioridad del an√°lisis sobre la s√≠ntesis. De la pictograf√≠a, que es una representaci√≥n global, se pasa a signos que descomponen el discurso en sus partes constitutivas. Las formas m√°s antiguas de la escritura fenicia se han encontrado en las inscripciones arcaicas de Biblos, cuyo origen se remonta a los siglos XIII y XI a. C. El fenicio arcaico comprend√≠a 22 letras, √ļnicamente consonantes, y est√° libre ya de elementos ideogr√°ficos, de determinativos y de toda huella de silabismo.

Otros alfabetos

El alfabeto paleo-hebraico deriva del fenicio, del que se fue alejando progresivamente. Otras ramas son: el samaritano, el moabita, el p√ļnico y el arameo (del que han derivado los alfabetos √°rabes, a trav√©s del nabateo, los hebraicos, los sirios, los uraloaltaicos, etc.) El alfabeto √°rabe ha servido para lenguas como el persa, el turco, el bereber, el malgache, etc. En cuanto a los alfabetos sursem√≠ticos (surar√°bigo y nortear√°bigo) parecen derivar, con reservas, del fenicio. El alfabeto pehlvi y el av√©stico son derivaciones del arameo. El origen del alfabeto libio est√° en discusi√≥n: fenicio, √°rabe, etc. El brahmi y el kharosthi, seg√ļn la tesis cl√°sica, derivan del fenicio, con la particularidad del cambio de direcci√≥n de la escritura y la notaci√≥n de consonantes y vocales.

Historia de los alfabetos occidentales

Artículo principal: Historia del alfabeto

Los principales alfabetos occidentales han tenido su origen en el alfabeto sem√≠tico septentrional o cananeo, datado hace m√°s de 3.500 a√Īos, entre el 1700 y el 1500 a. C., en el Pr√≥ximo Oriente.

El precedente del alfabeto occidental se ide√≥ en las regiones orientales de la costa mediterr√°nea y se encargaron de divulgarlo los mercaderes fenicios. Probablemente los griegos conocieron este sistema de escritura en la ciudad Gibl (en el L√≠bano de hoy), un importante centro cultural y de comercio que llamaron Biblos; lo adoptaron en Grecia, aunque transformaron algunas consonantes y semiconsonantes en vocales. Tambi√©n variaron la direcci√≥n de algunas letras y generalizaron el escribir de izquierda a derecha. Se suele fechar hacia el 900 a. C..

El alfabeto griego adoptó el fenicio y modificó el valor de ciertos sonidos consonánticos y designó las vocales. Del griego proceden el alfabeto gótico, copto, armenio, georgiano, albanés, eslavo (glagolítico y cirílico) y etrusco.

El alfabeto latino es uno de los alfabetos locales que los etruscos tomaron del griego. Se diferencia de éste no sólo en la forma de las letras, sino también en su empleo. En el siglo I de nuestra era estaba constituido por 23 letras. Con la expansión de la civilización grecolatina y del cristianismo, el alfabeto latino terminó por conquistar toda Europa: celtas, eslavos, germanos, escandinavos, etc. escriben con las letras latinas. Este alfabeto, adaptado por los romanos con las variantes propias, se difundió por todo el Mediterráneo, y posteriormente a todo Occidente.

Los alfabetos ibéricos parecen haberse derivado del fenicio y griego.

El alfabeto de los pueblos germánicos, llamado futhark (las runas y los oghams) por el nombre de sus seis primeras letras, se redujo de 26 signos a 16. La teoría más firme es la que le da un origen etrusco.

El orden alfabético pasado y presente

Aunque hay muchas similitudes entre los alfabetos de distintos idiomas, se observan también diferencias peculiares en cada uno.

No siempre est√° claro qu√© es lo que constituye un alfabeto espec√≠fico, √ļnico. El franc√©s utiliza b√°sicamente el mismo alfabeto que el ingl√©s, pero muchas de las letras usan marcas adicionales, como la √©, la √† y la √ī. En franc√©s, estas combinaciones no se consideran letras adicionales. Sin embargo, en island√©s letras acentuadas tales como la √°, la √≠ y la √∂ se consideran letras distintas del alfabeto. En espa√Īol, la √Ī es una letra distinta, pero vocales acentuadas como la √° y la √© no lo son. La ll y la ch tambi√©n se consideraban letras aparte, pero en 1994 la Real Academia Espa√Īola cambi√≥ el ordenamiento, de modo tal que la ll est√° ahora, en el diccionario, dentro de la l, entre lk y lm, y la ch est√° dentro de la c, entre cg y ci.[1]

En alem√°n, las palabras que comienzan con sch- (que constituyen el fonema alem√°n  É) se intercalaron entre las palabras que empiezan con sca- y las palabras que empiezan con sci- (todas ellas, casualmente, palabras tomadas como pr√©stamo de otros idiomas), en vez de que este grupo gr√°fico apareciera despu√©s de la letra s, como si fuera una sola letra ‚Äď una decisi√≥n lexicogr√°fica que resulta obligatoria en un diccionario de alban√©s, donde dh-, gj-, ll-, rr-, th-, xh- y zh- (todos los cuales representan fonemas y se consideran letras por separado) aparecen despu√©s de las letras d, g, l, n, r, t, x y z, respectivamente. Asimismo, en un diccionario de ingl√©s las palabras que inician con th- tampoco tienen un lugar especial despu√©s de la letra t, sino que quedan incluidas dentro de √©sta, entre te- y ti-. Las palabras alemanas con di√©resis se ordenan alfab√©ticamente como si no hubiera di√©resis alguna ‚Äď contrario a lo que ocurre con el alfabeto turco, que supuestamente adopt√≥ los grafemas √∂ y √ľ alemanes, y donde una palabra como t√ľfek ("arma"), aparece en el diccionario despu√©s de tuz ("sal").

Los alfabetos dan√©s y noruego terminan con √¶ ‚Äď √ł ‚Äď √•, mientras que los alfabetos sueco, finland√©s y estoniano colocan, convencionalmente, las letras √• ‚Äď √§ ‚Äď √∂ al final.

Algunas adaptaciones del alfabeto latino se ven incrementadas con el uso de ligaduras como, por ejemplo, √¶ en el ingl√©s antiguo y en el island√©s y la »Ę en el algonqu√≠n; a trav√©s de pr√©stamos de otros alfabetos como, por ejemplo, la letra thorn del ingl√©s antiguo y del island√©s, que proven√≠an de las runas futhark, y a trav√©s de la modificaci√≥n de letras existentes, como la eth (min√ļscula √į) del ingl√©s antiguo y del island√©s, que es una modificaci√≥n de la d. Otros alfabetos utilizan √ļnicamente un subconjunto del alfabeto latino, como por ejemplo el hawaiano y el italiano, que usa las letras j, k, x y y w √ļnicamente en las palabras de origen extranjero.

No se sabe si los primeros alfabetos ten√≠an un orden definido. Algunos alfabetos actuales, como por ejemplo la escritura Hanuno'o de algunas poblaciones originales de las Filipinas, en la cual se ense√Īa una letra a la vez, sin ning√ļn orden en particular, y no se usan para el ordenamiento alfab√©tico. Sin embargo, varias tablillas ugar√≠ticas del siglo XIV A.C. preservan el alfabeto en dos secuencias. Una de ellas, el orden ABCDE utilizado m√°s adelante por loa fenicios, se sigue utilizando hoy en d√≠a, con cambios menores, en los alfabetos hebreo, griego, armenio, g√≥tico, cir√≠lico y latino; la otra, HMń¶LQ, se utilizaba en el sur de Arabia y actualmente se sigue usando en el alfabeto Ge'ez (v√©ase tambi√©n alfabeto et√≠ope).[2] Ambos tipos de orden alfab√©tico se han mantenido m√°s o menos estables, por consiguiente, por lo menos durante los √ļltimos tres mil a√Īos.

Este ordenamiento hist√≥rico ya no persisti√≥ en el caso del alfabeto r√ļnico, ni tampoco en el del alfabeto ar√°bigo, aunque este √ļltimo sigue usando el llamado orden abjad√≠ para la numeraci√≥n.

La familia brah√°mica de alfabetos que se usa en la India aplica un orden √ļnico que se basa en la fonolog√≠a: las letras se ordenan en funci√≥n de c√≥mo y d√≥nde se generan en la boca. Esta organizaci√≥n se utiliza en el sureste de Asia, en el T√≠bet, en el hangul coreano, e incluso en el kana de Jap√≥n, que no es un alfabeto.

Los nombres de las letras fenicias, cada una de ellas asociada con una palabra que inicia con ese sonido, siguen usándose en los alfabetos samaritano, arameo, sirio, hebreo y griego. Sin embargo, dejaron de usarse en el alfabeto árabe, en el cirílico y en el latino.

Alfabetos especiales

Véase también

Referencias

  1. ‚ÜĎ Real Academia Espa√Īola. "Spanish Pronto!: Spanish Alphabet." Spanish Pronto! 22 abril 2007. Enero 2009 Spanish Pronto: Spanish < > English Medical Translators.
  2. ‚ÜĎ Millard, A. R. The Infancy of the Alphabet, World Archaeology, 17(3), Early Writing Systems (February 1986): 390‚Äď398. V√©ase p. 395.

Más información

  • Diringer, D. (1937). L'alfabeto nella storia della tita. Florencia.
  • Moorhoiise, A. G. (1965). Historia del alfabeto, 2a. ed. M√©xico.
  • F√©vrier, I. G. (1959). Histoire de l'√©criture. Par√≠s.
  • Aguirre, M. (1961). La escritura en el mundo. Madrid.

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

Sinónimos:

Mira otros diccionarios:

  • alfabeto ‚ÄĒ sustantivo masculino 1. Serie ordenada de las letras de una lengua: el alfabeto griego, el alfabeto ruso, el alfabeto japon√©s. Sin√≥nimo: abecedario. 2. √Ārea: fon√©tica Conjunto de signos o s√≠mbolos convencionales utilizados en un sistema de… ‚Ķ   Diccionario Salamanca de la Lengua Espa√Īola

  • alfabeto ‚ÄĒ |√©| s. m. 1.¬†S√©rie de letras de uma l√≠ngua, geralmente ordenadas numa ordem convencionada. 2.¬†Qualquer s√©rie convencional. 3.¬†Livro para aprender a ler. = CARTILHA 4.¬† [Figurado] Primeiras no√ß√Ķes. 5.¬† [Ortografia] alfabeto portugu√™s:¬†conjunto… ‚Ķ   Dicion√°rio da L√≠ngua Portuguesa

  • alfabeto ‚ÄĒ /alfa b…õto/ s.m. [dal lat. tardo alphabetum, gr. tardo alph√°bńďtos, comp. dei nomi delle due prime lettere √°lpha e bńďŐāta¬†]. 1. (ling.) [complesso di segni indicanti i suoni di una lingua] ‚Ė∂‚óĬ†‚ÄĖ¬†caratteri, lettere. 2. (fig.) [insieme di nozioni… ‚Ķ   Enciclopedia Italiana

  • alfabeto ‚ÄĒ ‚Üí abecedario ‚Ķ   Diccionario panhisp√°nico de dudas

  • Alfabeto ‚ÄĒ (Del lat. alphabetum < de las dos primeras letras del alfabeto griego: alpha + beta.) ‚Ėļ sustantivo masculino 1 Abecedario, serie de las letras de la escritura. 2 Cualquier conjunto de signos que sustituye a la serie de letras de los alfabetos… ‚Ķ   Enciclopedia Universal

  • alfabeto ‚ÄĒ al¬∑fa¬∑b√®¬∑to s.m. AD 1. serie di segni grafici che per convenzione sono usati per rappresentare in forma scritta le parole e i suoni di una lingua: alfabeto latino, arabo, ebraico, cirillico 2. fig., i primi rudimenti di una scienza: questo √® l… ‚Ķ   Dizionario italiano

  • Alfabeto N'Ko ‚ÄĒ La palabra N Ko en escritura N Ko El N Ko es un alfabeto ideado por Solomana Kante en 1949 como sistema de escritura para las lenguas mand√© del oeste de √Āfrica; N Ko significa Yo digo en todas las lenguas Mand√©. Su entidad normativa es la Kurukan ‚Ķ   Wikipedia Espa√Īol

  • alfabeto ‚ÄĒ {{hw}}{{alfabeto}}{{/hw}}s. m. 1 Sistema di segni grafici usati per rappresentare i suoni di una lingua: alfabeto latino, arabo, ebraico | Alfabeto fonetico, sistema convenzionale di simboli caratterizzati da una precisa corrispondenza tra grafia ‚Ķ   Enciclopedia di italiano

  • alfabeto ‚ÄĒ s m Conjunto ordenado de letras o signos con que se escribe convencionalmente una lengua o se representa un lenguaje: alfabeto latino, alfabeto morse, alfabeto griego ‚Ķ   Espa√Īol en M√©xico

  • alfabeto ‚ÄĒ [dal nome delle prime due lettere dell alfabeto greco √°lpha e b√©ta] s. m. 1. (di una lingua) lettere ‚Ė° caratteri 2. (fig.) primi rudimenti, primi elementi, abbicc√¨ FRASEOLOGIA alfabeto Morse, alfabeto telegrafico ‚Ķ   Sinonimi e Contrari. Terza edizione


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