Zircón

Zircón
Zircón
General
Categoría Minerales nesosilicatos
Clase 9.AD.30 (Strunz)
Fórmula química ZrSiO4
Propiedades físicas
Color Incoloro, amarillo, rojo, verde, azul, violeta, negro
Raya Blanca
Sistema cristalino Tetragonal
Dureza 7,5
Densidad 4,6-4,7 g/cm3
Índice de refracción no = 1,848 - 1,926; ne = 1,855 - 1,985
Punto de fusión 2.420 °C
Fotografía microscópica de un cristal de zircón.

El zircón o circón es un mineral de la clase 9 (nesosilicatos), según la clasificación de Strunz; es un silicato de zirconio de fórmula química ZrSiO4, de color variable.

Contenido

Etimología

El nombre deriva probablemente de la palabra árabe zarqun que significa cinabrio o de la palabra persa zargun = dorado. El zircón amarillento se denomina hiacinta -una palabra originaria del este de la India.

General

El zircón es el mineral más antiguo conocido de la tierra y uno de los minerales más abundantes en la corteza terrestre. Se formó como primer producto de cristalización de la roca magmática como el granito o de rocas alcalinas como las pegmatitas o la sienita. Uno de estos cristales tiene unos 4.400 millones de años, el objeto más antiguo que se conserva en la actualidad.[cita requerida] En las rocas metamórficas el zircón se recristaliza o se forman granos de nueva cristalización. En los sedimentos se encuentran granos alterados y transportados por los procesos erosivos.

El tamaño medio de los granos de zircón es de 100-300 µm, por ejemplo en rocas graníticas aunque a veces alcanzan varios centímetros, sobre todo en pegmatitas. El análisis de la forma del cristal y de los bordes permite sacar conclusiones sobre cómo se ha formado.

Composición

La fórmula del zircón puede variar y el zirconio o el silicio presentes pueden ser sustituido por otros elementos. Así se han encontrado casos con un contenido de hasta el 30% de óxido de hafnio (HfO2), 12% de óxido de torio (ThO2) o 1,5% de óxido de uranio (U3O8). Estas impurezas son la razón por la que la densidad varía de 4,3-4,8 g/ml.

En presencia de irradiación radioactiva la red cristalina del zircón es fácilmente alterada. Estos cristales a menudo muestran un color pardo. Las alteraciones permiten la entrada de agua en el cristal y disminuyen la densidad.

Aplicaciones

Los zircones que debido a su tamaño y pureza tienen calidad de gema, se utilizan a veces como sustituto de diamante. (No se debería confundir con la zirconita - ZrO2 que es un sustituto artificial.) Sin embargo presenta varios inconvenientes entre los cuales destaca que no aguanta la limpieza en baños de ultrasonido y puede cambiar de color si es sometido a calor. Además los cantos se rompen con facilidad.

Con este material se fabrican cuchillos resistentes y de gran filo (aun mayor a la del acero), tras la amenaza de posibles usos terroristas con este cuchillo en los aviones al pasar desapercibido por los detectores de metales, los fabricantes como Kyocera agregan cantidades suficientes de partículas metálicas para ser detectadas con facilidad.

El zircón es el mineral más importante de circonio y hafnio. También se utiliza en la fabricación de pigmentos para cerámica.

Referencias


Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

  • ZIRCON — ZIRC Mot composé à partir du persan, zircon signifie or et lumière. Ce minéral fait partie des silicates à tétraèdres, Si4, isolés (nésosilicates) qui cristallisent, dans le système quadratique, en donnant des formes bitétragonales. Les cristaux… …   Encyclopédie Universelle

  • zircon — ZIRCÓN s.n. Silicat natural de zirconiu, tetragonal, de obicei galben portocaliu, roşu sau verde, foarte dur, folosit pentru obţinerea bioxidului de zirconiu, iar cristalele limpezi ca pietre semipreţioase. – Din fr. zircon. Trimis de valeriu, 13 …   Dicționar Român

  • Zircon — ir con, n. [F., the same word as jargon. See {Jargon} a variety of zircon.] 1. (Min.) A mineral consisting predominantly of zirconium silicate ({Zr2SiO4}) occurring in tetragonal crystals, usually of a brown or gray color. It consists of silica… …   The Collaborative International Dictionary of English

  • Zircón — m. Variante ortográfica de «circón» (piedra preciosa). * * * zircón. m. circón. * * * El zircón o circón es un mineral de color variable perteneciente al grupo de los silicatos …   Enciclopedia Universal

  • zircón — → circón …   Diccionario panhispánico de dudas

  • zircon — (n.) 1794, new name given in chemistry to JACINTH (Cf. jacinth), from Ger. Zirkon (Cf. Fr. jargon, It. giargone), from Arabic zarqun cinnabar, bright red, from Pers. zargun gold colored, from Avestan zari gold colored, from zar gold …   Etymology dictionary

  • zircón — m. circón …   Diccionario de la lengua española

  • zircon — ► NOUN ▪ a mineral consisting of zirconium silicate, typically brown but sometimes in translucent forms of gem quality. ORIGIN German Zirkon …   English terms dictionary

  • zircon — [zʉr′kän΄] n. [Ger zirkon, altered (by Werner: see WERNERITE) < Fr jargon < It giargone < Ar zarqūn, bright red < Pers zargūn, gold colored < zar, gold] a light colored, very hard mineral, zirconium silicate, ZrSiO4, an ore of… …   English World dictionary

  • Zircon — Not to be confused with zirconia or cubic zirconia. This article is about the mineral. For other uses, see Zircon (disambiguation). Zircon Zircon crystal from Tocantins, Brazil (2×2 cm) …   Wikipedia


Compartir el artículo y extractos

Link directo
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”

We are using cookies for the best presentation of our site. Continuing to use this site, you agree with this.