Circulación atmosférica

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Circulación atmosférica

La circulaci√≥n atmosf√©rica es un movimiento del aire atmosf√©rico a gran escala y, junto con la circulaci√≥n oce√°nica,[1] el medio por el que el calor se distribuye sobre la superficie de la Tierra. Sin embargo, hay que tener en cuenta que aunque el papel de las corrientes oce√°nicas es m√°s peque√Īo de acuerdo con su volumen en comparaci√≥n con el de la circulaci√≥n atmosf√©rica, su importancia en cuanto al flujo de calor entre las distintas zonas geoastron√≥micas es muy grande, por la notable diferencia de densidad entre la atm√≥sfera y las aguas oce√°nicas que ocasiona que el calor espec√≠fico transportado por un m¬≥ de agua oce√°nica sea muy superior al que puede desplazar un m¬≥ de aire.

La circulaci√≥n atmosf√©rica var√≠a ligeramente de a√Īo en a√Īo, al menos a escala detallada, pero la estructura b√°sica permanece siempre constante. Sin embargo, los sistemas atmosf√©ricos individuales -depresiones de media latitud o c√©lulas convectivas tropicales- ocurren aparentemente en forma aleatoria y est√° aceptado que el tiempo meteorol√≥gico a escala local o regional no se puede pronosticar m√°s all√° de de un breve per√≠odo: quiz√° un mes en teor√≠a o (actualmente) sobre diez d√≠as en la pr√°ctica. No obstante, la media de estos sistemas -el clima- es muy estable, lo cual parece contradecir la tesis del cambio clim√°tico.

Una visión ideal de las tres células de circulación.


Contenido

Características de la circulación longitudinal

Las c√©lulas de Hadley, Ferrel, y Polar desempe√Īan un importante papel en la circulaci√≥n atmosf√©rica, y vienen a constituir un efecto y no una causa de la circulaci√≥n atmosf√©rica global. Ello significa que la circulaci√≥n atmosf√©rica es el resultado de una combinaci√≥n de muchos factores que act√ļan sobre el patr√≥n barom√©trico del aire determinado por los centros de acci√≥n (anticiclones y ciclones o depresiones).

La circulaci√≥n latitudinal aparece como consecuencia de que la radiaci√≥n solar incidente por unidad de √°rea es m√°s alta en las bajas latitudes ecuatoriales, y disminuye seg√ļn la latitud aumenta, alcanzando su pico m√≠nimo en los polos. La circulaci√≥n longitudinal por otro lado, aparece dado que el agua tiene una capacidad mayor de calentamiento que la tierra aunque necesita mucho m√°s tiempo que el aire para absorber y expulsar calor ya que el aire es diat√©rmano, es decir, se deja atravesar por los rayos solares sin calentarse, mientras que las aguas absorben lentamente ese calor de los rayos solares y lo liberan cuando la atm√≥sfera est√° m√°s fr√≠a. Incluso en microescalas este efecto es perceptible; ya que lleva a la brisa marina, aire enfriado por el agua hacia la costa durante el d√≠a, y transporta la brisa terrestre, aire enfriado por el contacto con el suelo, hacia el mar durante las noches.

En una escala mayor, este efecto deja de ser diurno (diario), y en su lugar es temporal, o incluso decadal en sus efectos. El aire c√°lido se eleva sobre las regiones del ecuador continental y oeste del Oc√©ano Pac√≠fico, y fluye al este u oeste, dependiendo de su ubicaci√≥n, cuando alcanza la tropopausa, y se hunde en el Atl√°ntico e √ćndico, y en el este del Pac√≠fico.

La c√©lula del Oc√©ano Pac√≠fico juega un papel importante en el tiempo atmosf√©rico de la Tierra. Esta c√©lula ubicada completamente en el oc√©ano aparece como resultado de una marcada diferencia entre las tempertauras de la superficie de los extremos occidental y oriental. En circunstancias normales, las aguas del oeste son c√°lidas y las del este fr√≠as. El proceso comienza cuando la actividad convectiva sobre el ecuador de Asia Oriental y el aire fr√≠o que se hunde desde la costa occidental de Sudam√©rica crean un patr√≥n de vientos que empuja el agua del Pac√≠fico hacia el oeste y la amontona en el Pac√≠fico occidental. (Los niveles de agua en el Pac√≠fico Oeste son 60cm m√°s altos que en el Este, una diferencia que se debe √ļnicamente a la fuerza del aire.)

Circulación de Walker

La c√©lula del Pac√≠fico es de tal importancia que ha sido llamada la Circulaci√≥n de Walker despu√©s de que Sir Gilbert Walker, un director de los observatorios brit√°nicos de principios del siglo 20 en India, que busc√≥ un m√©todo para predecir cuando terminar√≠an los vientos del monz√≥n. Si bien nunca tuvo √©xito al intentarlo, su trabajo le llev√≥ al descubrimiento de un enlace indiscutible entre las variaciones peri√≥dicas de presi√≥n en los Oc√©anos √ćndico y Pac√≠fico, a la que defini√≥ como "Oscilaci√≥n Meridional."

El movimiento de aire en la circulaci√≥n de Walker afecta a los bucles de cada lado. Bajo circunstancias "normales", el clima se comporta como se espera. Pero, cada pocos a√Īos, los vientos se vuelven inusualmente c√°lidos o fr√≠os, o la frecuencia de huracanes aumenta o disminuye, el patr√≥n se reproduce durante un periodo indeterminado.

El Ni√Īo - Oscilaci√≥n Meridional

Art√≠culo principal: El Ni√Īo

El comportamiento de la c√©lula de Walker es la llave para entender el fen√≥meno de El Ni√Īo (o m√°s acertadamente, ENSO,ENOS en espa√Īol, √≥ El Ni√Īo - Oscilaci√≥n Meridional).

Si la actividad convectiva se ralentiza en el Pac√≠fico occidental por alg√ļn motivo (este motivo se desconoce actualmente), el domin√≥ del clima comienza a derribarse. Primero, los vientos del oeste en la capa superior cesan. Esto corta la fuente de enfriamiento del aire en hundimiento, y por tanto, los vientos Alisios cesan.

La consecuencia es doble. En el Pac√≠fico este, el agua c√°lida aumenta desde el oeste, ya que no hay viento en superficie para mantenerlo. Este y los efectos correspondientes de la Oscilaci√≥n Meridional dan como resultado un patr√≥n de vientos y precipitaciones en Am√©rica, Australia y √Āfrica Suroriental de larga duraci√≥n, as√≠ como la rotura de las corrientes oce√°nicas.

Mientras tanto, en el Atlántico, en capas altas, los vientos del oeste, que serían bloqueados por la circulación Walker e incapaces de alcanzar altas intensidades, lo logran. Estos vientos rompen en dos las capas altas de los huracanes y disminuye sensiblemente la cantidad de ellos que logran fortalecerse.

El contrario de El Ni√Īo es La Ni√Īa. En este caso, la c√©lula convectiva sobre el Pac√≠fico occidental se refuerza extraordinariamente, dando como resultado vientos m√°s fr√≠os de lo normal en Norteam√©rica y una temporada m√°s intensa de huracanes en el Sudeste asi√°tico y Australia oriental. Hay un aumento de la subida de agua fr√≠a del oc√©ano y un intenso aumento del viento en superficie cerca de Sudam√©rica, resultando en un aumento de la sequ√≠a, aunque se dice a menudo, que los pescadores en las costas sudamericanas del Pac√≠fico obtienen m√°s beneficios del mar, al estar m√°s nutrido de lo normal debido, precisamente, al ascenso de aguas profundas, que traen los nutrientes para la flora y la fauna desde grandes profundidades.

La parte neutral del ciclo - el componente "normal" - ha sido denominada humorísticamente como "La Nada".

El sol se alza a través de una nube convectiva
Salida del Sol sobre el limbo de la Tierra, y una tormenta tropical.

Véase también

Referencias


Wikimedia foundation. 2010.

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