Computadora

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Computadora
Vista expandida de una computadora personal.
1: Monitor
2: Placa base
3: Procesador
4: Puertos ATA
5: Memoria principal (RAM)
6: Placas de expansión
7: Fuente de alimentación
8: Unidad de almacenamiento óptico
9: Disco duro, Unidad de estado sólido
10: Teclado
11: Ratón
Fuente de alimentación.

Una computadora o computador (del ingl√©s computer y este del lat√≠n computare -calcular), tambi√©n denominada ordenador (del franc√©s ordinateur, y este del lat√≠n ordinator), es una m√°quina electr√≥nica que recibe y procesa datos para convertirlos en informaci√≥n √ļtil. Una computadora es una colecci√≥n de circuitos integrados y otros componentes relacionados que puede ejecutar con exactitud, rapidez y de acuerdo a lo indicado por un usuario o autom√°ticamente por otro programa, una gran variedad de secuencias o rutinas de instrucciones que son ordenadas, organizadas y sistematizadas en funci√≥n a una amplia gama de aplicaciones pr√°cticas y precisamente determinadas, proceso al cual se le ha denominado con el nombre de programaci√≥n y al que lo realiza se le llama programador. La computadora, adem√°s de la rutina o programa inform√°tico, necesita de datos espec√≠ficos (a estos datos, en conjunto, se les conoce como "Input" en ingl√©s o de entrada) que deben ser suministrados, y que son requeridos al momento de la ejecuci√≥n, para proporcionar el producto final del procesamiento de datos, que recibe el nombre de "output" o de salida. La informaci√≥n puede ser entonces utilizada, reinterpretada, copiada, transferida, o retransmitida a otra(s) persona(s), computadora(s) o componente(s) electr√≥nico(s) local o remotamente usando diferentes sistemas de telecomunicaci√≥n, pudiendo ser grabada, salvada o almacenada en alg√ļn tipo de dispositivo o unidad de almacenamiento.

La característica principal que la distingue de otros dispositivos similares, como la calculadora no programable, es que es una máquina de propósito general, es decir, puede realizar tareas muy diversas, de acuerdo a las posibilidades que brinde los lenguajes de programación y el hardware.

Contenido

Arquitectura

Modelo b√°sico de la arquitectura de von Neumann, en la que se basan todos los ordenadores modernos

A pesar de que las tecnolog√≠as empleadas en las computadoras digitales han cambiado mucho desde que aparecieron los primeros modelos en los a√Īos 40, la mayor√≠a todav√≠a utiliza la Arquitectura de von Neumann, publicada a principios de los a√Īos 1940 por John von Neumann, que otros autores atribuyen a John Presper Eckert y John William Mauchly.

La arquitectura de Von Neumann describe una computadora con 4 secciones principales: la unidad aritmético lógica (ALU por sus siglas del inglés: Arithmetic Logic Unit), la unidad de control, la memoria central, y los dispositivos de entrada y salida (E/S). Estas partes están interconectadas por canales de conductores denominados buses:

  • La memoria es una secuencia de celdas de almacenamiento numeradas, donde cada una es un bit o unidad de informaci√≥n. La instrucci√≥n es la informaci√≥n necesaria para realizar lo que se desea con el computador. Las ¬ęceldas¬Ľ contienen datos que se necesitan para llevar a cabo las instrucciones, con el computador. El n√ļmero de celdas var√≠an mucho de computador a computador, y las tecnolog√≠as empleadas para la memoria han cambiado bastante; van desde los rel√©s electromec√°nicos, tubos llenos de mercurio en los que se formaban los pulsos ac√ļsticos, matrices de imanes permanentes, transistores individuales a circuitos integrados con millones de celdas en un solo chip. En general, la memoria puede ser reescrita varios millones de veces (memoria RAM); se parece m√°s a una pizarra que a una l√°pida (memoria ROM) que s√≥lo puede ser escrita una vez.
  • El procesador (tambi√©n llamado Unidad central de procesamiento o CPU) consta de manera b√°sica de los siguientes elementos:
Un típico símbolo esquemático para una ALU: A y B son operandos; R es la salida; F es la entrada de la unidad de control; D es un estado de la salida.
  • La unidad aritm√©tico l√≥gica o ALU es el dispositivo dise√Īado y construido para llevar a cabo las operaciones elementales como las operaciones aritm√©ticas (suma, resta, ...), operaciones l√≥gicas (Y, O, NO), y operaciones de comparaci√≥n o relacionales. En esta unidad es en donde se hace todo el trabajo computacional.
  • La unidad de control sigue la direcci√≥n de las posiciones en memoria que contienen la instrucci√≥n que el computador va a realizar en ese momento; recupera la informaci√≥n poni√©ndola en la ALU para la operaci√≥n que debe desarrollar. Transfiere luego el resultado a ubicaciones apropiadas en la memoria. Una vez que ocurre lo anterior, la unidad de control va a la siguiente instrucci√≥n (normalmente situada en la siguiente posici√≥n, a menos que la instrucci√≥n sea una instrucci√≥n de salto, informando al ordenador de que la pr√≥xima instrucci√≥n estar√° ubicada en otra posici√≥n de la memoria).
Los procesadores pueden constar de adem√°s de las anteriormente citadas, de otras unidades adicionales como la unidad de Coma Flotante
  • Los dispositivos de Entrada/Salida sirven a la computadora para obtener informaci√≥n del mundo exterior y/o comunicar los resultados generados por el computador al exterior. Hay una gama muy extensa de dispositivos E/S como teclados, monitores, unidades de disco flexible o c√°maras web.
Computadora de Escritorio.

Periféricos y dispositivos auxiliares

Artículo principal: Periférico

Monitor

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Artículo principal: Monitor de computadora

El monitor o pantalla de computadora, es un dispositivo de salida que, mediante una interfaz, muestra los resultados, o los gráficos del procesamiento de una computadora. Existen varios tipos de monitores: los de tubo de rayos catódicos (o CRT), los de pantalla de plasma (PDP), los de pantalla de cristal líquido (o LCD), de paneles de diodos orgánicos de emisión de luz (OLED), o Láser-TV, entre otros.

Teclado

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Artículo principal: Teclado de computadora

Un teclado de computadora es un perif√©rico, f√≠sico o virtual (por ejemplo teclados en pantalla o teclados t√°ctiles), utilizado para la introducci√≥n de √≥rdenes y datos en una computadora. Tiene su origen en los teletipos y las m√°quinas de escribir el√©ctricas, que se utilizaron como los teclados de los primeros ordenadores y dispositivos de almacenamiento (grabadoras de cinta de papel y tarjetas perforadas). Aunque f√≠sicamente hay una mir√≠ada de formas, se suelen clasificar principalmente por la distribuci√≥n de teclado de su zona alfanum√©rica, pues salvo casos muy especiales es com√ļn a todos los dispositivos y fabricantes (incluso para teclados √°rabes y japoneses).

Ratón

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Artículo principal: Ratón (informática)

El mouse (del ingl√©s, pronunciado [ňąma äs]) o rat√≥n es un perif√©rico de computadora de uso manual, utilizado como entrada o control de datos. Se utiliza con una de las dos manos del usuario y detecta su movimiento relativo en dos dimensiones por la superficie horizontal en la que se apoya, reflej√°ndose habitualmente a trav√©s de un puntero o flecha en el monitor. Anteriormente, la informaci√≥n del desplazamiento era transmitida gracias al movimiento de una bola debajo del rat√≥n, la cual accionaba dos rodillos que correspond√≠an a los ejes X e Y. Hoy, el puntero reacciona a los movimientos debido a un rayo de luz que se refleja entre el rat√≥n y la superficie en la que se encuentra. Cabe aclarar que un rat√≥n √≥ptico apoyado en un espejo o sobre un barnizado por ejemplo es inutilizable, ya que la luz l√°ser no desempe√Īa su funci√≥n correcta. La superficie a apoyar el rat√≥n debe ser opaca, una superficie que no genere un reflejo, es recomendable el uso de alfombrillas.

Impresora

Artículo principal: Impresora
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Una impresora es un perif√©rico de computadora que permite producir una copia permanente de textos o gr√°ficos de documentos almacenados en formato electr√≥nico, imprimiendo en papel de lustre los datos en medios f√≠sicos, normalmente en papel o transparencias, utilizando cartuchos de tinta o tecnolog√≠a l√°ser. Muchas impresoras son usadas como perif√©ricos, y est√°n permanentemente unidas a la computadora por un cable. Otras impresoras, llamadas impresoras de red, tienen una interfaz de red interna (t√≠picamente wireless o Ethernet), y que puede servir como un dispositivo para imprimir en papel alg√ļn documento para cualquier usuario de la red. Hoy en d√≠a se comercializan impresoras multifuncionales que aparte de sus funciones de impresora funcionan simult√°neamente como fotocopiadora y esc√°ner, siendo √©ste tipo de impresoras las m√°s recurrentes en el mercado.

Esc√°ner

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Artículo principal: Escáner de computadora

En informática, un escáner (del idioma inglés: scanner) es un periférico que se utiliza para convertir, mediante el uso de la luz, imágenes o cualquier otro impreso a formato digital. Actualmente vienen unificadas con las impresoras formando Multifunciones

Almacenamiento Secundario

Artículo principal: Disco duro
Artículo principal: Unidad de Estado Sólido
Disco duro abierto.jpg

El disco duro es un sistema de grabaci√≥n magn√©tica digital, es donde en la mayor√≠a de los casos reside el Sistema operativo de la computadora. En los discos duros se almacenan los datos del usuario. En √©l encontramos dentro de la carcasa una serie de platos met√°licos apilados girando a gran velocidad. Sobre estos platos se sit√ļan los cabezales encargados de leer o escribir los impulsos magn√©ticos.

Una Unidad de estado sólido es un sistema de memoria no volátil. Están formados por varios chips de memoria NAND Flash en su interior unidos a una controladora que gestiona todos los datos que se transfieren. Tienen una gran tendencia a suceder definitivamente a los discos duros mecánicos por su gran velocidad y tenacidad. Al no estar formadas por discos en ninguna de sus maneras, no se pueden categorizar como tal, aunque erróneamente se tienda a ello.

Altavoces

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Los altavoces se utilizan para escuchar los sonidos emitidos por el computador, tales como m√ļsica, sonidos de errores, conferencias, etc.

  • Altavoces de las placas base: Las placas base suelen llevar un dispositivo que emite pitidos para indicar posibles errores o procesos.

Otros conceptos y curiosidades

En la actualidad se puede tener la impresi√≥n de que los computadores est√°n ejecutando varios programas al mismo tiempo. Esto se conoce como multitarea, y es m√°s com√ļn que se utilice el segundo t√©rmino. En realidad, la CPU ejecuta instrucciones de un programa y despu√©s tras un breve periodo de tiempo, cambian a un segundo programa y ejecuta algunas de sus instrucciones. Esto crea la ilusi√≥n de que se est√°n ejecutando varios programas simult√°neamente, repartiendo el tiempo de la CPU entre los programas. Esto es similar a la pel√≠cula que est√° formada por una sucesi√≥n r√°pida de fotogramas. El sistema operativo es el programa que generalmente controla el reparto del tiempo. El procesamiento simult√°neo viene con computadoras de m√°s de un CPU, lo que da origen al multiprocesamiento.

El sistema operativo es una especie de caja de herramientas lleno de utilerías que sirve para decidir, por ejemplo, qué programas se ejecutan, y cuándo, y qué fuentes (memoria o dispositivos E/S) se utilizan. El sistema operativo tiene otras funciones que ofrecer a otros programas, como los códigos que sirven a los programadores, escribir programas para una máquina sin necesidad de conocer los detalles internos de todos los dispositivos electrónicos conectados.

En la actualidad se est√°n empezando a incluir en las distribuciones donde se incluye el sistema operativo, algunos programas muy usados, debido a que es √©sta una manera econ√≥mica de distribuirlos. No es extra√Īo que un sistema operativo incluya navegadores de Internet, procesadores de texto, programas de correo electr√≥nico, interfaces de red, reproductores de pel√≠culas y otros programas que antes se ten√≠an que conseguir e instalar separadamente.

Los primeros computadores digitales, de gran tama√Īo y coste, se utilizaban principalmente para hacer c√°lculos cient√≠ficos. ENIAC, uno de los primeros computadores, calculaba densidades de neutr√≥n transversales para ver si explotar√≠a la bomba de hidr√≥geno. El CSIR Mk I, el primer ordenador australiano, evalu√≥ patrones de precipitaciones para un gran proyecto de generaci√≥n hidroel√©ctrica. Los primeros visionarios vaticinaron que la programaci√≥n permitir√≠a jugar al ajedrez, ver pel√≠culas y otros usos.

La gente que trabajaba para los gobiernos y las grandes empresas tambi√©n us√≥ los computadores para automatizar muchas de las tareas de recolecci√≥n y procesamiento de datos, que antes eran hechas por humanos; por ejemplo, mantener y actualizar la contabilidad y los inventarios. En el mundo acad√©mico, los cient√≠ficos de todos los campos empezaron a utilizar los computadores para hacer sus propios an√°lisis. El descenso continuo de los precios de los computadores permiti√≥ su uso por empresas cada vez m√°s peque√Īas. Las empresas, las organizaciones y los gobiernos empezaron a emplear un gran n√ļmero de peque√Īos computadores para realizar tareas que antes eran hechas por computadores centrales grandes y costosos. La reuni√≥n de varios peque√Īos computadores en un solo lugar se llamaba torre de servidores[cita requerida].

Con la invención del microprocesador en 1970, fue posible fabricar computadores muy baratos. Nacen los computadores personales (PC), los que se hicieron famosos para llevar a cabo diferentes tareas como guardar libros, escribir e imprimir documentos, calcular probabilidades y otras tareas matemáticas repetitivas con hojas de cálculo, comunicarse mediante correo electrónico e Internet. Sin embargo, la gran disponibilidad de computadores y su fácil adaptación a las necesidades de cada persona, han hecho que se utilicen para varios propósitos.

Al mismo tiempo, los peque√Īos computadores son casi siempre con una programaci√≥n fija, empezaron a hacerse camino entre las aplicaciones del hogar, los coches, los aviones y la maquinaria industrial. Estos procesadores integrados controlaban el comportamiento de los aparatos m√°s f√°cilmente, permitiendo el desarrollo de funciones de control m√°s complejas como los sistemas de freno antibloqueo en los coches. A principios del siglo 21, la mayor√≠a de los aparatos el√©ctricos, casi todos los tipos de transporte el√©ctrico y la mayor√≠a de las l√≠neas de producci√≥n de las f√°bricas funcionan con un computador. La mayor√≠a de los ingenieros piensa que esta tendencia va a continuar.

Actualmente, los computadores personales son usados tanto para la investigaci√≥n como para el entretenimiento (videojuegos), pero los grandes computadores a√ļn sirven para c√°lculos matem√°ticos complejos y para otros usos de la ciencia, tecnolog√≠a, astronom√≠a, medicina, etc.

Tal vez el m√°s interesante "descendiente" del cruce entre el concepto de la PC o computadora personal y los llamados supercomputadores sea la Workstation o estaci√≥n de trabajo. Este t√©rmino, originalmente utilizado para equipos y m√°quinas de registro, grabaci√≥n y tratamiento digital de sonido, y ahora utilizado precisamente en referencia a estaciones de trabajo (traducido literalmente del ingl√©s), se usa para dar nombre a equipos que, debido sobre todo a su utilidad dedicada especialmente a labores de c√°lculo cient√≠fico, eficiencia contra reloj y accesibilidad del usuario bajo programas y software profesional y especial, permiten desempe√Īar trabajos de gran cantidad de c√°lculos y "fuerza" operativa. Una Workstation es, en esencia, un equipo orientado a trabajos personales, con capacidad elevada de c√°lculo y rendimiento superior a los equipos PC convencionales, que a√ļn tienen componentes de elevado coste, debido a su dise√Īo orientado en cuanto a la elecci√≥n y conjunci√≥n sin√©rgica de sus componentes. En estos casos, el software es el fundamento del dise√Īo del equipo, el que reclama, junto con las exigencias del usuario, el dise√Īo final de la Workstation.[cita requerida]

Etimología de la palabra ordenador

PC con interfaz t√°ctil.

La palabra espa√Īola ordenador proviene del t√©rmino franc√©s ordinateur, en referencia a Dios que pone orden en el mundo ("Dieu qui met de l'ordre dans le monde").[1] En parte por cuestiones de marketing, puesto que la descripci√≥n realizada por IBM para su introducci√≥n en Francia en 1954 situaba las capacidades de actuaci√≥n de la m√°quina cerca de la omnipotencia, idea equivocada que perdura hoy en d√≠a al considerar que la m√°quina universal de Turing es capaz de computar absolutamente todo.[2] En 1984, acad√©micos franceses reconocieron, en el debate "Les jeunes, la technique et nous", que el uso de este sustantivo es incorrecto, porque la funci√≥n de un computador es procesar datos, no dar √≥rdenes.[3] Mientras que otros, como el catedr√°tico de filolog√≠a latina Jacques Perret, conocedores del origen religioso del t√©rmino, lo consideran m√°s correcto que las alternativas.[1]

El uso de la palabra ordinateur se ha exportado a algunos idiomas de la pen√≠nsula Ib√©rica, como el aragon√©s, el asturiano, el gallego, el castellano, el catal√°n y el euskera. El espa√Īol que se habla en Iberoam√©rica as√≠ como los dem√°s idiomas europeos, como el portugu√©s, el alem√°n y el holand√©s, utilizan derivados del t√©rmino computare.

Véase también

Historia

Tipos de computadoras

Componentes y periféricos

Otros

Referencias

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

Sinónimos:

Mira otros diccionarios:

  • computadora ‚ÄĒ sustantivo femenino 1. Computador ‚Ķ   Diccionario Salamanca de la Lengua Espa√Īola

  • Computadora ‚ÄĒ Una computadora es un sistema digital con tecnolog√≠a microelectr√≥nica capaz de procesar informaci√≥n a partir de un grupo de instrucciones denominado programa. La estructura b√°sica de una computadora incluye microprocesador (CPU), memoria y… ‚Ķ   Enciclopedia Universal

  • Computadora Z4 ‚ÄĒ La computadora Z4 dise√Īanda por el ingeniero alem√°n Konrad Zuse y construida por su compa√Ī√≠a Zuse KG, fue entregada a ETH Z√ľrich en Suiza en septiembre de 1950. Fue la primera computadora en el mundo que fue vendida, venciendo a la inglesa… ‚Ķ   Enciclopedia Universal

  • computadora ‚ÄĒ (f) (B√°sico) (Am) m√°quina que hace c√°lculos; sin√≥nimo de ordenador Ejemplos: La computadora es un invento reciente que no ha cumplido ni los cien a√Īos de existencia desde su primera generaci√≥n. El uso de las computadoras se hace cada vez m√°s… ‚Ķ   Espa√Īol Extremo Basic and Intermediate

  • computadora ‚ÄĒ s f M√°quina, generalmente electr√≥nica que, siguiendo un programa previamente establecido, recibe y procesa informaci√≥n, produce resultados con gran rapidez y ejecuta acciones con las que se controlan otros mecanismos o ciertos procesos naturales… ‚Ķ   Espa√Īol en M√©xico

  • computadora ‚ÄĒ {{ÔľÉ}}{{LM C09631}}{{„Äď}} {{SynC09862}} {{ÔľĽ}}computadora{{ÔľĹ}} ‚ÄĻcom¬∑pu¬∑ta¬∑do¬∑ra‚Äļ {{„Ää}}‚Ėć s.f.{{„Äč}} ‚Üí {{‚ÜĎ}}computador{{‚Üď}}. {{ÔľÉ}}{{LM SynC09862}}{{„Äď}} {{CLAVE C09631}}{{Ôľľ}}{{CLAVE}}{{ÔľŹ}}{{Ôľľ}}SIN√ďNIMOS Y ANT√ďNIMOS:{{ÔľŹ}} {{ÔľĽ}}computadora{{ÔľĹ}} {{„Ää}}‚Ėć s.f ‚Ķ   Diccionario de uso del espa√Īol actual con sin√≥nimos y ant√≥nimos

  • computadora ‚ÄĒ Inform√°tica. Ver: ordenador ‚Ķ   Diccionario de Econom√≠a Alkona

  • computadora ‚ÄĒ com|pu|ta|do|ra Mot Pla Nom femen√≠ ‚Ķ   Diccionari Catal√†-Catal√†

  • computadora ‚ÄĒ sustantivo femenino ordenador, computador*. * * * Sin√≥nimos: ‚Ė† ordenador, calculadora, procesador, cerebro electr√≥nico ‚Ķ   Diccionario de sin√≥nimos y ant√≥nimos

  • computadora ‚ÄĒ Inform√°tica. Ver: ordenador ‚Ķ   Diccionario de Econom√≠a


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