Colapso societal

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Colapso societal

El colapso social, colapso societal o catástrofe social es una quiebra a gran escala o una declinación a largo plazo de la cultura, las instituciones civiles o de otras características principales de una sociedad o civilización, de forma temporal o permanente.

La quiebra de las instituciones sociales y culturales es quiz√°s la manifestaci√≥n m√°s com√ļn del colapso. Mientras que el colapso societal ha sido anteriormente considerado como el punto final de una civilizaci√≥n, el fen√≥meno es solo una descripci√≥n del proceso de cambio de dicha civilizaci√≥n. El colapso societal ciertamente no es un proceso social benigno, pero las sociedades pueden no acabar ni perecer cuando colapsan. Por el contrario, pueden adaptarse y renacer nuevamente. El colapso puede desembocar en un empoderamiento de las secciones m√°s marginadas de la toma de decisiones de la sociedad en colapso.

Contenido

Factores del colapso social

Los factores m√°s comunes que contribuyen al colapso de la sociedad son: medioambientales, sociales y culturales.

Los colapsos societales normalmente provienen de la convergencia de los tres factores, pero en muchas ocasiones un factor puede ser la causa dominante. En muchos casos un desastre natural (p.ej. un tsunami, un terremoto, incendios masivos) pueden causar tales estragos en una cultura que esta no pueda sostenerse a si misma m√°s en los procesos sociales del pasado y sobreviene entonces un cambio masivo.

En otras ocasiones la significativa desigualdad en la estructura social puede desembocar en un ascenso de las clases inferiores y en la toma del poder a la élite minoritaria acomodada. El colapso societal puede ocurrir a lo largo de un periodo relativamente corto de tiempo, o como resultado de un evento o de una serie de ellos que puede llevar a una despoblación significativa (p.ej. un desastre natural, una guerra, un genocidio, una hambruna, una pandemia). Los grupos que conforman una sociedad pueden también tomar una decisión voluntaria o deliberada de dispersarse o relocalizarse lo que equivale al "colapso" de esa sociedad, o así se presenta ante la arqueología e investigaciones futuras.

El colapso societal ha sido recurrente a lo largo y ancho de la historia y es un aspecto de la condición humana que puede aguardar a cada sociedad humana. El interés moderno por el supervivencialismo está relacionado en parte con la anticipación de un posible colapso de la sociedad contemporánea.

Din√°mica social

El colapso societal está ligado a menudo a un abandono del sedentarismo. Las organizaciones sociales sedentarias ocasionalmente alcanzan el agotamiento de importantes recursos no renovables o de lenta renovación (en la mayoría de los casos). El sedentarismo también permite una abultada expansión de la población de la sociedad y de sus instituciones sociales. El comercio a largas distancias, la domesticación de la flora y la fauna, el incremento de la especialización de las tareas así como la estratificación de la sociedad son los atributos más prominentes de una sociedad sedentaria. Las sociedades sedentarias, por el contrario de las nómadas cazadoras-recolectoras, no se encuentran autolimitadas y a menudo desembocan en la sobreutilización y la dominación del territorio en el cual están asentadas. A medida que la población crece, el rendimiento decreciente de varios suministros alimentarios comienza a amenazar la complejidad social, lo que puede desembocar en un colapso Malthusiano.

Thomas Homer-Dixon[1] ha sugerido recientemente que el colapso societal ocurre como resultado de una reducci√≥n de la tasa de retorno energ√©tico (TRE). √Čsta es la medida de la cantidad de energ√≠a necesaria para asegurar una fuente de energ√≠a. El colapso societal aparece siempre y cuando la TRE alcanza el 1:1. Si cae por debajo del 1:1, quienes intentan explotar las fuentes de eneg√≠a pueden no tener suficiente energ√≠a como para mantenerse a s√≠ mismos, con lo que aparecen las hambrunas. Son necesarios valores de la TRE mayores que 1 para suministrar suficiente energ√≠a para las tareas socialmente importantes tales como la construcci√≥n de edificaciones, el mantenimiento de infraestructuras, y el mantenimiento de la √©lite social de la cual depende la sociedad. La figura de la TRE tambi√©n determina el factor entre en n√ļmero de personas involucradas en la extracci√≥n de energ√≠a comparada con la poblaci√≥n total. Por ejemplo en el mundo premoderno, a menudo ocurr√≠a que el 80% de la poblaci√≥n estaba empleada en la agricultura para alimentar a una poblaci√≥n del 100%. En tiempos modernos, el uso de combustibles f√≥siles con una TRE excedentariamente alto ha posibilitado a un 100% de la poblaci√≥n estar empleada con solo un 4% de la poblaci√≥n empleada en agricultura. Los retornos decrecientes de una TRE insostenible, llevan a un colapso societal, seg√ļn propone Homer Dixon.

Manifestaciones del colapso social

El colapso societal ocurre de una de estas dos maneras:

1- Primer método: Su capacidad adaptativa se reduce por un incremento pronunciado de la población o de la complejidad social, tendente a una desestabilización de las instituciones sociales y a ocasionales desplazamientos masivos de la población y de las dinámicas sociales. En casi todos los casos las civilizaciones se vuelven menos complejas, menos centralizadas y con formas más simples de tecnología y sociopolítica, características de las eras oscuras. Algunos ejemplos de este tipo de colapso societal son: el Imperio hitita, la civilización Micénica, el Imperio romano de Occidente, los estados de Imperio maurya y Gupta de la India, los mayas, los Angkor en Camboya, y las dinastías Han y dinastía Tang en China.

2- Segundo m√©todo: Pueden ser gradualmente incorporados en una estructura social inter-regional m√°s compleja y din√°mica. Esto ocurri√≥ en el antiguo Egipto y en Mesopotamia, en las culturas levantinas mediterr√°neas, en el Imperio Romano Oriental, en los Sultanatos de Mughal y Delhi en la India, en la China Song, en las culturas Inca y Azteca mesoamericanas, y en las civilizaciones modernas de China, Jap√≥n, e India as√≠ como en muchos estados modernos del Oriente Medio y √Āfrica.

  • El colapso social se manifiesta de varias maneras:
    • Las sociedades complejas estratificadas en base a clases, g√©nero, raza o alg√ļn otro factor prominente se transforman en mucho m√°s homog√©neas y horizontalmente estructuradas. En muchos casos las estratificaciones sociales pasadas lentemente se van haciendo irrelevantes a lo largo del colapso y las sociedades se hacen m√°s igualitarias.
    • Una de las manifestaciones m√°s caracter√≠sticas de las civilizaciones complejas (y en muchos casos la vara de medida para la medici√≥n de la complejidad) es su alto nivel de especializaci√≥n en el trabajo. Las sociedades m√°s complejas est√°n caracterizadas por artesanos y comerciantes que se especializan intensamente en una tarea concreta. De esta manera, los gobernantes de muchas de estas sociedades pasadas eran sacerdotes o sacerdotisas hiperespecializadas que eran mantenidos completamente por el trabajo de las clases inferiores. Durante el colapso societal las instituciones mantenidas por la especializaci√≥n fueron eliminadas y la gente tiende a convertirse en m√°s generalistas en sus trabajos y en sus h√°bitos cotidianos.
    • A medida que el poder se descentraliza la gente tiende a ser m√°s autoregulada y tiene muchas m√°s libertades personales. En muchas ocasiones de colapso se da una relajaci√≥n de las reglas sociales y de las costumbres. Geogr√°ficamente hablando, las comunidades se convierten en m√°s parroquiales o aisladas. Por ejemplo, con posterioridad al colapso de la civilizaci√≥n de los mayas muchos de ellos regresaron a sus aldeas tradicionales, abandonando las grandes ciudades que hab√≠an sido los epicentros del imperio.
    • Los epifen√≥menos, las instituciones, los procesos, y los artefactos se manifiestan todos en el registro arqueol√≥gico abundantemente para las grandes civilizaciones. Despu√©s del colapso, a medida que la gente se ve forzada a adoptar modos de vida m√°s autosuficientes, algunos tipos de artefactos son abandonados o se da de forma dram√°tica la evidencia de epifen√≥menos y de cambios institucionales.
    • El colapso societal se asocia casi siempre a un declive en las densidades de poblaci√≥n. En casos extremos, el colapso en poblaci√≥n es tan severo que la sociedad desaparece por completo, tal como ocurri√≥ con los vikingos de Groenlandia, o en algunas de las islas de la Polinesia. En casos menos extremos la poblaci√≥n se ve reducida hasta alcanzar un equilibrio demogr√°fico restablecido entre las sociedades humanas y el medio ambiente agotado. Un ejemplo cl√°sico es el caso de la Antigua Roma cuya poblaci√≥n que tuvo alrededor de 1,5 millones de habitantes durante el reinado de Trajano, pero que en el siglo IX s√≥lo ten√≠a 15.000 habitantes.

Modos de respuesta social

De acuerdo con Joseph Tainter, que en su libro El colapso de las Sociedades Complejas (1990) describe como las sociedades envueltas en un colapso inevitable se adhieren a uno o a varios de los siguientes tres modelos al encarar el colapso:

1. Los Dinosaurios: El mejor ejemplo es una sociedad a gran escala cuyos recursos est√°n siendo agotados a un ritmo exponencial y la cual no hace nada para rectificar el problema debido a que la √©lite vigente no desea o es incapaz de adaptarse a los cambios predichos. En tales ejemplos los gobernantes tienden a oponerse a cualquier soluci√≥n que diverja de su presente curso de acci√≥n. Favorecer√°n la intensificaci√≥n y el compromiso de un creciente n√ļmero de sus recursos para sus planes y proyectos presentes y para sus instituciones sociales.

Consumismo: Alimentos envasados y presentados en los lineales de un supermercado de Portland, Oregón, Estados Unidos.

2. Huida hacia adelante: Un ejemplo podr√≠an ser las sociedades que s√≥lo funcionan cuando hay crecimiento. Las sociedades basadas casi exclusivamente en la adquisici√≥n, incluyendo el pillaje o la explotaci√≥n, no pueden sostenerse indefinidamente. Tanto la sociedad de los asirios como los mongoles, por ejemplo, quebraron y colapsaron cuando no pudieron realizar m√°s conquistas. Tainter argumenta que el Capitalismo puede ser caracterizado como un ejemplo de modelo de Huida hacia adelante dado que requiere que la econom√≠a en conjunto, los sectores individuales y las empresas crezcan constantemente cada trimestre. Los m√©todos actuales de extracci√≥n de recursos y de producci√≥n de alimentos pueden ser insostenibles, a√ļn en el caso de que la filosof√≠a del consumismo y de la obsolescencia programada incentivaran la adquisici√≥n de un n√ļmero eternamente creciente de bienes y servicios para sostener la econom√≠a.

3. Castillo de cartas: En este aspecto el modelo de sociedades de Tainter que crecen hasta ser tan grandes e incluir tantas instituciones sociales complejas que se hacen inherentemente inestables y son propensas al colapso.

Un ejemplo del modelo de Tainter

Estos aspectos no act√ļan necesariamente de forma independiente. Normalmente aparecen interconectados lo cual los refuerza entre ellos. Por ejemplo, los l√≠deres de la Isla de Pascua previeron un r√°pido declive de los √°rboles pero rechazaron cambiar (ej. Los Dinosaurios). La madera era usada como rodillos para transportar y erigir grandes estatuas llamadas mo√°i como manifestaciones religiosas de respeto a sus ancestros. Se crey√≥ que la adoraci√≥n proveer√≠a de un futuro m√°s prospero. Ello d√≠o a la gente un mayor √≠mpetu para intensificar la producci√≥n de moai (ej. Huida hacia adelante). La Isla de Pascua ten√≠a tambi√©n un ecosistema fr√°gil dada su localizaci√≥n aislada (ej. Castillo de cartas). La deforestaci√≥n llev√≥ a la erosi√≥n del suelo y a la insuficiencia de recursos para construir barcos para la pesca o herramientas para la caza. La competencia por los recursos menguantes desemboc√≥ en guerras y en multitud de bajas. Todos estos eventos llevaron de forma conjunta al colapso de la civilizaci√≥n.

Es necesario hacer mención a que las interpretaciones dominantes de la historia de la Isla de Pascua incluyen también la caza de esclavos que secuestró a una gran parte de la población, y las epidemias que mataron a la mayoría de los supervivientes.

La Teoría de Toynbee de la decadencia

El historiador británico Arnold J. Toynbee, en el volumen duodécimo de su magnum opus Un estudio de la Historia, teorizó que todas las civilizaciones pasan por diversas etapas diferenciadas: génesis, expansión, tiempo de problemas, estado universal, y desintegración.

Toynbee argumenta que la quiebra de las civilizaciones no está causada por la pérdida del control sobre el medioambiente, ni sobre el ambiente humano, ni por ataques exteriores. En vez de ello, proviene del deterioro de la "Minoría Creativa", que ocasionalmente deja de ser creativa y degenera en tan sólo una "Minoría Dominante" (lo que fuerza a la mayoría a obedecerla sin merecer esa obediencia). Argumenta que las minorías creativas se deterioran debido a la veneración de sus méritos anteriores, por la cual se convierten en orgullosos, y fallan en dirigir adecuadamente frente a los próximos retos.

Argumenta que el √ļltimo signo de que una civilizaci√≥n ha quebrado es cuando la minor√≠a dominante forma un "Estado Universal", que ahoga la creatividad pol√≠tica. As√≠ establece:

Primero la Minoría Dominante intenta mantener por la fuerza -en contra de cualquier derecho y razonamiento- una posición de privilegio heredado que ha dejado de merecer; y entonces el Proletariado corresponde a la injusticia con resentimiento, al miedo con odio, y a la violencia con violencia cuando ejecuta sus actos de secesión. Todavía el movimiento total finaliza en actos positivos de creación - y esto en cada parte de los actores de la tragedia de la desintegración. La Minoría Dominante crea un estado universal, el Proletariado Interno una iglesia universal, y el Proletariado Externo un grupo de bandas guerreras bárbaras.

Argumenta que, a medida que la civilización decae, se forma un "Proletariado Interno" y un "Proletariado Externo". El Proletariado interno es mantenido en subordinación por la minoría dominante dentro de la civilización, y crece amargo; el proletariado externo existe afuera de la civilización en pobreza y caos, y crece envidioso. Argumenta que a medida que la civilización decae, se da un "cisma del cuerpo social", por el cual:

  • el abandono y la autolimitaci√≥n reemplazan de forma conjunta a la creatividad, y
  • el absentismo y el martirio reemplazan de forma conjunta a la disciplina de la minor√≠a creativa

Argumenta que en este ambiente, la gente tiende hacia el arcaísmo (idealización del pasado), el futurismo (idealización del futuro), el desapego (sacarse a uno mismo de las realidades de un mundo decadente), y la trascendencia (encontrando los retos de la civilización decadente con una nueva visión interior, como un Profeta). Argumenta que aquellos que Trascienden durante un periodo de decadencia social dan paso a una nueva Iglesia con una nueva y más fuerte mirada interior espiritual, alrededor de la cual una civilización subsiguiente puede comenzar a formarse una vez que la antigua ha perecido.

El uso de Tonybee de la palabra 'iglesia' se refiere a un v√≠nculo espiritual colectivo de una adoraci√≥n com√ļn, o a la misma unidad encontrada en algunas clases de √≥rdenes sociales

Ejemplos de civilizaciones y sociedades que han colapsado

Del primer método

Del segundo método

Lugares de los que se cree que hubo un "colapso societal"

Notas

  1. ‚ÜĎ Homer-Dixon, Thomas (2007), "The Upside of Down: Catastrophy, Creativity and the Renewal of Civilisation" (Knopf, Canada)

Referencias (en inglés)

  • Diamond, Jared M. (2005). Collapse (book)|Collapse: How Societies Choose to Fail or Succeed. New York: Viking Books. ISBN 0-14-303655-6.
  • Greer, John Michael. (2005). How Civilizations Fall: A Theory of Catabolic Collapse. [1]
  • Homer-Dixon, Thomas. (2006). The Upside of Down: Catastrophe, Creativity, and the Renewal of Civilization. Washington DC: Island Press.
  • Tainter, Joseph A. (1990). The Collapse of Complex Societies (1st paperback ed.). Cambridge: Cambridge University Press. ISBN 0-521-38673-X.
  • Toynbee, Arnold J. (1934-1961). A Study of History, Volumes I-XII. Oxford: Oxford University Press.
  • Weiss, V. (2007). The population cycle drives human history - from a eugenic phase into a dysgenic phase and eventual collapse. The Journal of Social, Political and Economic Studies 32: 327-358. [2]
  • Wright, Ronald. (2004). A Short History of Progress. New York: Carroll & Graf Publishers. ISBN 0-7867-1547-2.

Véase también


Wikimedia foundation. 2010.

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