Especia

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Especia
Especias en un mercado de Marruecos.

Especia (del lat√≠n specń≠es), tambi√©n llamada condimento (del lat√≠n condimentum, de condire, sazonar) es el nombre dado a ciertos aromatizantes de origen vegetal, que se usan para preservar o sazonar los alimentos. T√©cnicamente se considera una especia a las partes duras, como las semillas o cortezas, de ciertas plantas arom√°ticas, aunque por similitud, muchas veces tambi√©n se engloba a las fragantes hojas de algunas plantas herb√°ceas, cuyo nombre real es hierbas. Eran nativas de las regiones tropicales de Asia, y de las islas Molucas en Indonesia, tambi√©n conocidas como islas de las Especias. Las especias usadas en la actualidad son pr√°cticamente las mismas que se usaban en la Antig√ľedad.

Debido a sus propiedades aromatizantes es posible que alimentos insípidos o desagradables, aunque muchas veces nutritivos, pasen a ser gustosos y sabrosos sin perder sus propiedades nutritivas. Muchas de ellas deben tomarse con precaución ya que pueden resultar tóxicas en concentraciones elevadas. Muchas presentan compuestos incapaces de ser absorbidos por el organismo siendo eliminados directamente, otros son destruidos por las propias enzimas digestivas.

Su gran capacidad para potenciar el sabor permite que se consigan grandes efectos arom√°ticos y sabrosos en los alimentos con cantidades muy peque√Īas. No suelen presentar aportes nutricionales, salvo raros casos en los que hay presentes minerales, como calcio o hierro, o alguna vitamina. Muchas veces suele ser importante el efecto que tienen sobre el apetito.

Se pueden clasificar las hierbas y especias en dos grupos, las que modifican, tanto el sabor, como el aspecto de los alimentos, en este grupo estarían el azafrán, la canela, el tomillo y el romero, entre otros; y las que excitan el paladar, entre las que se encuentran la pimienta, el pimentón, la nuez moscada y las diversas variedades de chiles. La cantidad de platos que se pueden cocinar con unas y otras, tanto solas como mezcladas, es muy elevada; esto hace que las distintas cocinas de cada cultura adquieran un toque característico.

Además del uso culinario, las hierbas y especias han sido grandes aliadas de la medicina y de los curanderos, además de ser utilizados en rituales primitivos de brujería. Antes de la generalización de la fabricación y del uso de medicamentos se solían prescribir remedios realizados con hierbas, muchas veces eficaces, que en ocasiones han servido para la realización o la obtención de determinados compuestos presentes en algunos medicamentos.

Etimol√≥gicamente especias proviene de la palabra latina species. En principio esta palabra serv√≠a para designar cualquier cosa unitaria de la que se hablase, resaltando las caracter√≠sticas que la hac√≠an √ļnica. Con el paso del tiempo fue derivando al significado de "bienes" o "mercanc√≠as", sobre todo para referirse aquellas que proven√≠an de pa√≠ses lejanos, que habitualmente eran, semillas, ra√≠ces, brotes o bayas.

Contenido

Historia del uso de las especias

Desde que comenzaron a usar las especias estas fueron uno de los productos más caros y valiosos de la economía, tanto de cada individuo, como de las sociedades, ya que desde antiguo han tenido un gran valor como condimento, para medicinas o perfumes, así como por el importante papel que presentaban algunas como conservante. No es despreciable el cometido que cumplían como enmascaradores del sabor de alimentos que, sin la posibilidad de conservación en frío, como en la actualidad, tomaban muy rápidamente sabores desagradables por los procesos de fermentación y pudrición. De ahí que, en los países más cálidos se usarán con más abundancia y, en general, más fuertes que en los países fríos.

Romanos y griegos

Las fuentes m√°s importantes para estudiar c√≥mo ha sido la evoluci√≥n en el uso de las especias eran unos libros peque√Īos en los que los autores anotaban todas las observaciones que consideraban √ļtiles sobre las distintas plantas. El primero de ellos, y el m√°s renombrado, es "El Diosc√≥rides", cuyo nombre real es "De Materia Medica" y cuyo autor, el m√©dico Diosc√≥rides, es quien le da el nombre con el que es conocido. Est√° fechado en el siglo I y se encuentran datos muy precisos sobre el uso que los griegos y romanos hac√≠an de algunas especias. Destacan las descubiertas por los griegos (como el jengibre o la pimienta) o las que se cultivaban de manera aut√≥ctona por la mayor√≠a de sus habitantes: mostaza, mejorana, cilantro, tomillo, an√≠s o azafr√°n, entre otras. Adem√°s ya se daban datos sobre el uso de las especias en cocina o el uso del tomillo, p. ej., para perfumar espacios cerrados y h√ļmedos.

Edad Media

Guía medica árabe.

Otro gran pueblo mediterr√°neo que destaca y ha destacado por el uso y conocimiento de las especias fue el √°rabe. Toda la rica cultura que atesoraron en la Edad Media, encontraba tambi√©n su justa medida en la gastronom√≠a. Los guisos √°rabes a base de pimienta, galanga, nuez moscada o clavo han contribuido a formar la id√≠lica concepci√≥n que poseemos de los fastuosos palacios califales. A ra√≠z de las Cruzadas, y por lo tanto de un mayor contacto con la cristiandad, y gracias al auge comercial experimentado durante la Edad Media, las especias dejaron de ser un manjar para estar al alcance de todos los bolsillos, sobre todo entre los siglos XII y XIX, en los que fue muy com√ļn el uso en casi todas las cocinas medievales. Durante esa √©poca, cobr√≥ especial importancia el uso de salazones para la conserva de los alimentos, pero tambi√©n era habitual el uso de pimienta, el jengibre o el azafr√°n para aportar nuevas sensaciones s√°pidas. De hecho, las primeras salsas de las que se tiene constancia surgen en la √©poca medieval, como el caso de la carmelina, hecha de pimienta, canela, clavo, y macis elementalmente

Muchas de las especias venían de Oriente, en caravanas que, cruzando Asia, llegaban a Europa. El comercio y distribución en Europa era una especie de monopolio de ciertos comerciantes, especialmente italianos, que distribuían la mercancía traída por las caravanas.

El descubrimiento de América

La toma de Constantinopla por los Otomanos motiv√≥ la elevaci√≤n de los precios, lo que a su vez hizo pasar el monopolio italiano a las naciones Europeas. Esto llev√≥ a que se iniciaran exploraciones para buscar las especias directamente, sin depender de las caravanas que cruzaban Asia. Aprovechando las mejoras tecnol√≥gicas de sus respectivas marinas, Portugueses y Espa√Īoles, los unos bordeando √Āfrica por el sur, los otros yendo hacia Occidente, encontraron v√≠as distintas de la terrestre para el comercio de las especias, sin depender de los comerciantes venecianos o genoveses, lo que baj√≥ los precios y, a lo largo de la Edad Moderna, su consumo se fue convirtiendo en algo habitual por todo Europa, adem√°s comenzaron con una originalidad con respecto a √©pocas anteriores, quiz√°s por influencia √°rabe, el uso de las especias en los postres; as√≠, se sabe que en el siglo XVI, las natillas se consum√≠an con canela y a los bizcochos se les a√Īad√≠a azafr√°n o clavo. Destac√≥, especialmente, en dichas labores reposteras la cocina de los Pa√≠ses Bajos espa√Īoles. En Am√©rica, se encontraron nuevas especias y hierbas que se fueron incorporando a la cocina internacional tales como la pimenta rosada, el chile, la vainilla y diversidad de ajies entre muchas otras.

Edad Moderna hasta la actualidad

El comercio ya había crecido considerablemente, tanto que, en la práctica, apenas hay diferencias desde el siglo XVIII hasta nuestros días. Se comenzaron a envasar, y la distribución aumentó considerablemente. Al ser un próspero negocio, sus protagonistas se dieron cuenta de que a mayor variedad de sabores comercializados conseguían mayores ingresos, dicho aumento en la cantidad de sabores disponibles produjo una revolución culinaria. Entre los Siglos XVIII y XIX, se comenzaron a realizar las primeras salsas industriales, y las especias jugaron un papel primordial en la obtención de los sabores deseados y diferenciadores de los productos del resto de la competencia. En esta época surgen varios nombres de inventores de salsas que en la actualidad todavía siguen en el mercado: Lazenby, Hellmans, Heinz o Harvey, y el banquero Ed McIlhenny, que comercializó (a partir de salsas mexicanas tradicionales) de la que quizás es la salsa especiada más conocida del mundo: el Tabasco.

En la actualidad, las hierbas y especias más consumidas en el mundo son por este orden: la pimienta, el pimentón, el chile (sobre todo en América), cardamomo, clavo, macis, casia, nuez moscada y canela. Y por precio, las más caras son: el azafrán, el cardamomo, la vainilla (que ha perdido terreno ante la vainillina, una imitación sintética)

El comercio de las especias

Debido al abundante uso de especias se ha propiciado que, a lo largo de la Historia, el comercio de dichos productos haya sido una de las tareas más prolijas y afanosas de todas las sociedades y, sobre todo, de las que han poblado el mar Mediterráneo. Los primeros que buscaron la ruta hacia Oriente fueron los egipcios, siendo las especias más preciadas: la alcaravea, el sésamo, la mostaza o el azafrán, además del incienso y la mirra, usadas en ceremonias religiosas. Muchas especias son nombradas en la Biblia y eran consideradas objetos tan preciados que solían ser presentes que los reyes se hacían entre ellos o eran tributos impuestos por los ganadores de una guerra a los derrotados.

Los fenicios

Los fenicios fue el primer pueblo de la Antig√ľedad en establecer un mercado de especias. Tiro, una de las ciudades m√°s importantes de su imperio, fue el centro comercial de las especias en el Mediterr√°neo; se convirti√≥ en el punto de encuentro de mercaderes de todo el mundo conocido para conseguir dicha mercanc√≠a. Tambi√©n fue ese pueblo el que estableci√≥ la conocida como Ruta de las Especias. El destino final de la ruta era el golfo P√©rsico, desde el cual se embarcaban los convoyes hasta la costa malabar. Para llegar hasta all√≠, desde la costa mediterr√°nea exist√≠an dos recorridos, el primero rodeaba la pen√≠nsula ar√°biga por el mar Rojo y el segundo era a trav√©s de Antioqu√≠a para llegar a Babilonia, desde all√≠ segu√≠a el curso de los r√≠os Tigris o Eufrates.

Este monopolio fue debido a que los fenicios fueron los √ļnicos que conoc√≠an la procedencia de tan preciado bien, secreto que era celosamente guardado ante las insistentes preguntas del resto de mercaderes. Sin embargo, no pudieron impedir que al conquistar Alejandro Magno su imperio, se hiciese √©ste con el control del mercado de las especias, hacia el siglo IV a. C. Tras la fundaci√≥n, en territorio egipcio, de Alejandr√≠a, el imperio alejandrino obtuvo una de las bases econ√≥micas para su prosperidad, desplazando a Tiro como centro del comercio del Mediterr√°neo.

Roma

El imperio romano recogi√≥ la herencia helena. Abriendo una nueva ruta por mar, part√≠an desde Egipto hasta las islas Molucas, para esta labor se serv√≠an del viento de los monzones. As√≠, poco a poco, fueron cayendo en desuso las largas y costosas rutas terrestres y se estableci√≥ una ruta anual que part√≠a en abril para aprovechar los monzones del sudoeste, regresando en octubre, √©poca de los monzones del nordeste. Dicho convoy surt√≠a a Roma de especias, tanto para cocina (casia, comino, c√ļrcuma, jengibre o pimienta, principalmente), como para aceites, cosm√©ticos y perfumes. La principal fuente donde est√°n descritos los usos culinarios, medicinales y cosm√©ticos de los romanos es un tratado de recetas que todav√≠a se conserva, escrito e ilustrado por Apicio (ca. I d.C).Nav.

La también conocida como Ruta de la Seda se continuó usando para el suministro de especias, en este caso a las provincias, para ello cruzaban el Nilo, pasando a territorio persa, desde allí se bordeaba el Himalaya, hasta que se llegaba al Oeste, a la ciudad de Xian. Como recorrido de vuelta había dos caminos, uno cruzaba el mar Caspio, el segundo atravesaba el mar Aral hasta llegar al mar Negro y era el preferido en invierno para evitar las bajas temperaturas del Himalaya.

Cuando las oleadas de los b√°rbaros germ√°nicos desbordaron los l√≠mites del imperio romano, el comercio de las especias se desplaz√≥ a la capital oriental del imperio, Constantinopla, el relevo l√≥gico de la ciudad del T√≠ber, por su mayor cercan√≠a a ruta de la seda. El floreciente comercio oriental hizo que disminuyese considerablemente la cantidad de especias que llegaban a Europa. Durante esa √©poca, aparecieron dos nuevas especias que r√°pidamente se convirtieron en las preferidas de los constantinopolitanos: el clavo y la nuez moscada, ambas procedentes de Indonesia y que eran compradas a un elevado precio a mercaderes hind√ļes.

La Edad Media

Tras la conquista de Alejandr√≠a por el Islam en el a√Īo 641, comenz√≥ un declive en el uso de especias en el mundo cristiano. Las razones fueron el f√©rreo control que realizaban los √°rabes, motivando la ausencia de contactos comerciales entre Occidente y China. Las pocas especias que llegaban eran vendidas a precios desorbitados y s√≥lo al alcance de las clases m√°s pudientes. Ello propici√≥ que se comenzasen a cultivar en los propios territorios para poder continuar con la costumbre de los ciudadanos europeos de tener las despensas surtidas con todo tipo de especias. Son destacables las labores realizadas en ese sentido por determinados monasterios en su huertos y jardines; al principio los motivos fueron para fines medicinales, pero la escasez hizo que se terminasen cultivando para proveer a los mercados urbanos. Destacan, entre muchos monasterios, los franceses de Saint Gall y Saint Germain-des-Pr√®s, as√≠ como el brit√°nico de Norwich.

Con motivo del comienzo de las Cruzadas (1096), el comercio con los árabes se recuperó. Las principales ciudades en este nuevo intercambio comercial fueron las italianas Génova y Venecia. Comenzó una carrera comercial para asegurarse los privilegios y el monopolio en el comercio de las especias, al ser este uno de los negocios más rentables con los árabes. Se solían intercambiar por lanas, metales, maderas y manufacturas textiles, de las propias ciudades italianas. Se logró que de nuevo llegasen a Europa la pimienta, el cardamomo, la canela, la nuez moscada y el azafrán. Gran parte de la prosperidad de las ciudades italianas en esa época fue debida al comercio de las especias.

Alrededor del siglo XIV era rara la cocina occidental en la que no se condimentaba la comida, si se except√ļan los m√°s viejos reinos cristianos del norte de la pen√≠nsula ib√©rica, donde hacer las comidas muy especiadas era considerado uso de moros (las cocinas de reinos conquistados con posterioridad, al sur del Tajo, s√≠ mantuvieron el uso). Entre las hierbas y especias m√°s cultivadas en el territorio estaban el comino, el hinojo, la menta, la salvia, el cilantro, el ajo, el eneldo, la adormidera y, especialmente, las preferidas en Europa: clavo, macis, azafr√°n y pimienta. Se han encontrado registros de la abad√≠a de Norwich que permiten saber que entre 1346 y 1350, estas √ļltimas especias tuvieron un gran valor como mercanc√≠a de pago, al igual que hab√≠a ocurrido con la sal en la Antig√ľedad. Sirvi√≥ como pago de los diezmos eclesi√°sticos, este hecho fue imitado en un gran n√ļmero de lugares de todo el continente.


Apertura de nuevas rutas Oceanicas

Tras la caída de Constantinopla en manos de los turcos y debido a la importancia económica de las especias en todo Europa,los países con un mayor desarrollo en navegación, Castilla, Aragón y Portugal, se lanzaron a una frenética carrera para encontrar una ruta que evitase el paso por el mar Mediterráneo, infestado de piratas y bajo el control turco.

Portugal, r√°pidamente tom√≥ ventaja gracias a que terminaron la reconquista antes que Castilla y a la acertada pol√≠tica de Enrique el Navegante, quien, a mediados del siglo XV, intent√≥ llegar a las Indias bordeando el continente africano. No consiguieron este objetivo en un primer momento; sin embargo el descubrimiento en el √Āfrica tropical de varias especias desconocidas hasta el momento lograron el enriquecimiento de sus comerciantes y la posibilidad de nuevas financiaciones para otras expediciones. As√≠ pues en esa nueva expedici√≥n, por fin, Vasco de Gama, consigui√≥ el anhelo de Enrique el Navegante. Habi√©ndose encontrado el paso por el cabo de Buena Esperanza, las naves portuguesas continuaron camino hacia las Indias y, despu√©s de largos meses en el mar, avistaron las costas de Calcuta (La India) en 1498. Vasco de Gama regres√≥ a Portugal, aparte de con un cargamento de especias con varios acuerdos firmados con las autoridades nativas, en los que el imperio Portugu√©s lograba el monopolio del comercio durante un largo per√≠odo de tiempo. Dicha situaci√≥n produjo una revoluci√≥n de precios, hizo que los inmovilistas precios venecianos o genoveses sufrieran una acusada baja debido a la llegada de Lisboa como proveedor de especias. Aldededor de 1506, Lisboa qued√≥ establecida como la capital en Europa del comercio internacional de especias.

El descubrimiento del Nuevo Mundo

Llegada de Cristóbal Colón al Nuevo Mundo.

A la par que lo relatado, ocurri√≥ el que quiz√°s sea el hecho m√°s importante acontecido en la b√ļsqueda de nuevas rutas: el descubrimiento de Am√©rica. Crist√≥bal Col√≥n, logr√≥ que la reina Isabel de Castilla financiase una expedici√≥n que pretend√≠a llegar a las Indias por Occidente. Col√≥n logr√≥ convencer a la reina de que la misteriosa ruta era mucho m√°s corta que la que pretend√≠an utilizar los portugueses y por lo tanto m√°s rentable, aunque ten√≠a el problema de la imposibilidad de realizar escalas para abastecerse de v√≠veres, salvo en las islas Canarias. El 12 de octubre de 1492 se avist√≥ tierra, llegando a la isla llamada Guanahan√≠ por los ind√≠genas, siendo bautizada como San Salvador, y que err√≥neamente consideraron que eran las Indias. Para suerte de Col√≥n era una isla americana, puesto que la ruta propuesta era imposible de no haber un continente en medio.

Este descubrimiento trajo consigo un monopolio del comercio atl√°ntico por parte de Espa√Īa. Adem√°s introdujo varias especias de origen americano, la m√°s popular fue la pimienta de Jamaica o pimienta inglesa, de la que en 1519 se consum√≠an, en Europa, cantidades ingentes. Con la conquista de M√©xico por parte de Hern√°n Cort√©s se logr√≥ otra de las grandes especias, la vainilla. Los espa√Īoles llevaron varios productos agr√≠colas al Nuevo Mundo, y aunque quiz√° lo m√°s importante del descubrimiento fue traer a Europa (para su cultivo) semillas de plantas desconocidas hasta entonces (tomate, patata, ma√≠z, pimiento...), las especias fueron uno de los principales productos de comercio con el Nuevo Mundo.

La Isla de las Especias

Nuez moscada, fruto de árboles perennifolios del género Myristica, de la familia de las Myristicaceae, procedente de las Islas de las Especias (en la actualidad las Islas Molucas en Indonesia).

Los marinos espa√Īoles y/o portugueses hab√≠an establecido pr√≥speras colonias en las islas del √ćndico, y muy especialmente en aquellas que ten√≠an bosques de canela, como Ceil√°n y Goa. Continuaron su labor expansiva por las islas del archipi√©lago Malayo, muy cerca ya del m√≠tico emplazamiento de la Isla de las Especias, nombre que se le daba a las actuales islas Molucas. El secreto mantenido durante siglos por los pueblos que se hab√≠an dedicado al comercio de tan valiosas sustancias por fin era desvelado.

Por el tratado de Tordesillas, las Molucas quedaron en la parte que correspond√≠a a Castilla, sin embargo los portugueses pon√≠an trabas a que los castellanos navegasen por sus aguas, de modo que un portugu√©s, Magallanes, que se propuso abrir la ruta por el oeste, tuvo que recurrir a hacerlo bajo el pabell√≥n de Castilla, que financi√≥ la expedici√≥n para no depender de los portugueses. Magallanes lleg√≥ hasta las Filipinas, donde muri√≥ en un enfrentamiento con los ind√≠genas, y Elcano lleg√≥ por fin a las Molucas; despu√©s, termin√≥ su viaje siguiendo hacia el oeste y llev√≥ a cabo la primera vuelta al mundo, tras haber rodeado Sudam√©rica por el sur, cruzado el Pac√≠fico y el √ćndico y dando la vuelta por el cabo de Buena Esperanza. Aproximadamente desde el a√Īo 1522, las disensiones entre las dos coronas peninsulares por llegar a acuerdos preferentes de explotaci√≥n con las autoridades ind√≠genas acabaron en alg√ļn enfrentamiento armado. Con la uni√≥n de ambas coronas en la persona del monarca espa√Īol Felipe II (1582) se frenaron moment√°neamente los enfrentamientos.

La compa√Ī√≠a holandesa de las Indias Orientales

En el siglo XVI, las guerras en Europa tendr√°n una gran repercusi√≥n en el comercio internacional de especias y m√°s en concreto la guerra de Flandes, sostenida por las Provincias Unidas (actuales Pa√≠ses Bajos ("Holanda") y B√©lgica) contra la monarqu√≠a hispana de los Hasburgo. Ya en las d√©cadas centrales de ese siglo, los marinos holandeses hab√≠an demostrado una gran pericia en el manejo de los buques lo que les vali√≥ para conseguir multitud de encargos para el transporte de mercanc√≠as por todo el mundo. La complicada situaci√≥n espa√Īola tras el conflicto armado, unido al desastre de la Gran Armada en 1588 fue aprovechado por los marinos holandeses, qu√© comenzaron a negociar con las autoridades ind√≠genas de las Molucas. En el a√Īo 1602 se fundaba la Vereenigde Oost-Indische Compagnie (VOC), la famosa Compa√Ī√≠a de las Indias Orientales. √Čste fue un organismo del gobierno holand√©s que institucionaliz√≥ el comercio, logrando evitar la competencia entre los mercaderes, principal problema que tuvieron espa√Īoles y portugueses y que adem√°s permiti√≥ la financiaci√≥n para las campa√Īas b√©licas contra estos √ļltimos. Jan Coen fue el contable encargado de la compa√Ī√≠a, llegando a ser gobernador general de las Indias Holandesas

Bandera de la Compa√Ī√≠a Holandesa de las Indias Orientales.

Durante el siglo XVII continu√≥ el desarrollo naval de los holandeses que vino acompa√Īada de un espectacular desarrollo militar. Adem√°s eliminaron el obsoleto sistema de trueque y establecieron una tabla sistem√°tica de precios que se bas√≥ en la moneda universal del momento: el real de a ocho espa√Īol. Ello y el hast√≠o de los ind√≠genas con las dos monarqu√≠as ib√©ricas por sus continuos conflictos armados, as√≠ como de sus lesivos negocios, hicieron que los nativos se aliasen con los holandeses para expulsar de sus dominios a ambas naciones. As√≠ pues, alrededor de 1622, los portugueses fueron expulsados de Ceil√°n, Goa y las Molucas, gracias a la acci√≥n conjunta de holandeses e ind√≠genas. Holanda estableci√≥ su cuartel general, tanto mercantil, como militar en Batavia (actual Yakarta, en la isla de Java). Desde aqu√≠ fue extendiendo sus dominios hacia Amboina, Ceram y otra de las grandes islas: Sumatra, con sus fabulosos bosques de clavo, pimienta, macis y por ende, nuez moscada.

Los ind√≠genas enseguida se percataron de que simplemente hab√≠an cambiado de due√Īo, no cesando por ello los enfrentamientos armados; m√°s bien lo contrario, ya que debido al intento de mantener los altos precios en los mercados europeos, los holandeses se dedicaban a quemar los excedentes de producci√≥n y algo todav√≠a peor, se dedicaron a incendiar aquellos bosques que no estaban bajo el dominio del VOC. Todo esto hizo que los ind√≠genas se sublevaran contra los colonos europeos, pero lo √ļnico que lograron fue el exterminio de muchas poblaciones aut√≥ctonas a manos holandesas.

Inglaterra y Francia: de piratas a comerciantes

Mapa del comercio de la Compa√Ī√≠a neerlandesa de la India en Asia oriental.

Tanto el oc√©ano Atl√°ntico como el √ćndico estaba plagado de piratas, que buscaban lucro atacando a los barcos comerciales de otra potencias, y corsarios, que eran fomentados con patentes de corso cedidas por diversos gobiernos. La VOC holandesa hab√≠a sufrido los estragos de la pirater√≠a, sobre todo de los corsarios ingleses. Esto llev√≥ a la creaci√≥n de una alianza entre Holanda en Inglaterra en 1619; mediante la misma se convino el reparto del comercio de la mercanc√≠a, Holanda se qued√≥ con los dos tercios de ella e Inglaterra el tercio restante. Llev√°ndose a cabo, tambi√©n, una cooperaci√≥n mutua en la lucha contra espa√Īoles y portugueses. Al poco tiempo dicho acuerdo se revel√≥ insuficiente para ambas partes. A los ingleses no les resultaba rentable mantener tropas y nav√≠os con la parte que recib√≠an, y la p√©rdida de buena parte de los beneficios produjo que los holandeses presentasen n√ļmeros rojos en la VOC en el a√Īo 1680, lo que provoc√≥ el colapso en la metr√≥poli. Esto estimul√≥ el que ambos rompieran relaciones, dedic√°ndose cada uno al comercio por separado y provocando graves conflictos en el continente por los enfrentamientos transoce√°nicos

Dichos conflictos fueron aprovechados por un tercer país para entrar en el negocio, Francia. Comenzaron con sabotajes a los convoyes ingleses. Al comienzo del XVIII se establecieron en islas Mauricio y extendieron sus dominios a las Seychelles, Cayena y Zanzíbar. En principio fue permitido por sus rivales, ya que en ninguno de los asentamientos existía una riqueza extraordinaria de especias. Sin embargo, el delegado botánico de Francia en Islas Mauricio, Pierre Poivre, aprovechó la debilidad holandesa para importar (de contrabando) raíces de clavo, nuez moscada, pimienta y azafrán, traídas de las Molucas. Alrededor de 1775, gracias a los conocimientos botánicos de los franceses, comenzaron a florecer plantaciones de especias, empezando el comercio galo de las especias. Todo esto produjo el fin del monopolio en el siglo XIX, lo que propició la caída progresiva y feroz de los precios en todo Europa, por lo que los mercaderes dejaron de ganar tan ingentes cantidades de dinero y las especias estuvieron, por fin, al alcance de todos los bolsillos.

EEUU y el comercio actual

Todav√≠a quedaba por entrar un √ļltimo pa√≠s en discordia, los Estados Unidos de Am√©rica. En √©pocas anteriores, los puertos de Boston, Salem o Nuevo Londres hab√≠an sido utilizados para el transporte de mercanc√≠as a la metr√≥poli, principalmente madera, tabaco y productos alimenticios. Por supuesto se tra√≠an del "Viejo Continente" gran cantidad de especias, sobre todo pimienta, canela, jengibre, nuez moscada, clavo y macis. Con la independencia de las colonias en 1776, el puerto de Nueva York se hizo con el dominio del comercio atl√°ntico, posici√≥n que ha perdurado hasta nuestros d√≠as.

El comercio actual, por supuesto, no est√° te√Īido de los tormentosos tintes del pasado y han pasado a ser una cuesti√≥n de relaciones comerciales entre los pa√≠ses productores y consumidores. En el presente, es f√°cil encontrar un gran n√ļmero de especias por todos los sitios del globo, sobre todo en los pa√≠ses m√°s desarrollados, destacando como mayores importadores Estados Unidos, Francia, Jap√≥n y Alemania). Actualmente, la mayor√≠a de pa√≠ses producen suficiente especias para el surtido de sus propios mercados y las que importan lo hacen principalmente de Singapur, Hong Kong, Madagascar, Tanzania o Indonesia.

Muchos de los países exportadores son de los considerados en vías de desarrollo y para su protección, así como la de los consumidores, se fundó en 1983 el Grupo Internacional de Especias que se preocupa de controlar los mecanismos de seguridad para que las especias sean el fino y delicado manjar que aporta una diferenciadora característica a los platos de todo el mundo.

Las especias

Tradicionalmente las especias son las que provienen principalmente de semillas, frutos, flores o cortezas secas. √Čstas seg√ļn la parte de la planta son:

Las hierbas arom√°ticas, consideradas especias en algunas clasificaciones, provienen de hojas de plantas pero s√≥lo perfuman la comida. No son tan valoradas como las especias ya que su cultivo es dom√©stico y relativamente f√°cil, pudiendo hacerse en una huerta o jard√≠n peque√Īo. √Čstas son:

Las mezclas de diferentes especias dan lugar a otro tipo de condimento, tales como:

Del resultante de la desecación de ciertos vegetales. Son:

  • el ajo en polvo
  • el apio en polvo
  • la cebolla seca
  • el piment√≥n
  • el tomate secado y en polvo

Enlaces externos


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Sinónimos:

Mira otros diccionarios:

  • especia ‚ÄĒ (Del lat. specń≠es). 1. f. Sustancia vegetal arom√°tica que sirve de condimento; p. ej., el clavo, la pimienta, el azafr√°n, etc. 2. Postres que se serv√≠an antiguamente para beber vino. ‚ėõ V. nuez de especia ‚Ķ   Diccionario de la lengua espa√Īola

  • especia ‚ÄĒ ‚ÄėSustancia vegetal arom√°tica usada como condimento‚Äô: ¬ęNos comeremos estos animales [...] sazonados con especias ex√≥ticas¬Ľ (VLlosa Elogio [Per√ļ 1988]). No debe confundirse con especie (‚Äėclase o conjunto de seres semejantes‚Äô; ‚Üí especie) ‚Ķ   Diccionario panhisp√°nico de dudas

  • esp√©cia ‚ÄĒ s. f. Esp√©cie ‚Ķ   Dicion√°rio da L√≠ngua Portuguesa

  • especia ‚ÄĒ (diferente de especie) sustantivo femenino 1. (no contable) Sustancia arom√°tica de origen vegetal que se emplea en la cocina como condimento: La canela, el clavo, la pimienta y el azafr√°n son especias. la ruta de las especias Ruta que segu√≠an los ‚Ķ   Diccionario Salamanca de la Lengua Espa√Īola

  • Especia ‚ÄĒ (Del lat. species, aspecto, mercader√≠a.) ‚Ėļ sustantivo femenino 1 COCINA Sustancia vegetal arom√°tica que se usa en peque√Īa cantidad para dar sabor a las comidas: ‚Ė† la √ļnica especia que usa en la cocina es la pimienta. ‚Ėļ sustantivo femenino plural… ‚Ķ   Enciclopedia Universal

  • especia ‚ÄĒ (f) (Intermedio) sustancia que se pone a un alimento para hacerlo m√°s sabroso Ejemplos: Cuando nuestra madre cocina, a√Īade muchas especias, porque le gusta mucho la comida picante. Mi especia favorita es el laurel. Sin√≥nimos: condimento ‚Ķ   Espa√Īol Extremo Basic and Intermediate

  • especia ‚ÄĒ {{ÔľÉ}}{{LM E16166}}{{„Äď}} {{ÔľĽ}}especia{{ÔľĹ}} ‚ÄĻes¬∑pe¬∑cia‚Äļ {{„Ää}}‚Ėć s.f.{{„Äč}} Sustancia vegetal arom√°tica que se usa principalmente para sazonar las comidas: ‚ÄĘ El clavo, el laurel y la pimienta son especias.{{‚óč}} {{‚ėÖ}}{{Ôľľ}}ETIMOLOG√ćA:{{ÔľŹ}} Del lat√≠n… ‚Ķ   Diccionario de uso del espa√Īol actual con sin√≥nimos y ant√≥nimos

  • especia ‚ÄĒ Ev√≠tese el error de llamar especies a los ¬ęcondimentos arom√°ticos¬Ľ ‚Ķ   Diccionario espa√Īol de neologismos

  • esp√®cia ‚ÄĒ es|p√®|ci|a Mot Esdr√ļixol Nom femen√≠ ‚Ķ   Diccionari Catal√†-Catal√†

  • especia ‚ÄĒ s f Sustancia vegetal de gusto fuerte que se usa para dar sabor a la comida, como la pimienta, el clavo, el laurel, etc√©tera ‚Ķ   Espa√Īol en M√©xico


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